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Shuumatsu Nani V3 C4- P2: Ataúd de Cristal

Parte 2: Ataúd de Cristal
            Ese fue probablemente un sueño, pensó Kutori en cuanto se despertó. Eso parecía la única explicación posible. ¿Una propuesta? Incluso si el mundo se volviera al revés, esas palabras nunca saldrían de la boca de Willem. Parecía demasiado poco realista.
Pero al preguntarle a Noft y Lantolq acerca de ayer, recibió respuestas como “Le dejé tomar prestadas nuestras espadas desde que él le preguntó” y “volvió de tan buen humor que fue espeluznante”, lo que sólo hizo más borrosa la distinción entre realidad y sueño. ¿Qué sucedió realmente en el mundo?
“¿Ha sucedido algo con ese Emnetwyte?” preguntó Lantolq.
“N-N-N-N-Nada, no te preocupes”, respondió Kutori con una voz natural. Por supuesto, no podía decir creo que me propusieron, pero no estoy seguro si fue un sueño o no. Hacerlo sólo conseguiría risas explosivas de Noft y una mirada fría de Lantolq.
Preguntar a Willem directamente parecía ser la única opción viable. Eh, tú. ¿Te me propusiste ayer? Pensándolo bien, tal vez no. Definitivamente no. Después de todo, su memoria había estado actuando mal recientemente, por lo que probablemente era seguro asumir que era sólo un sueño.
“¿Qué crees que es la felicidad?” En su lugar, Kutori intentó preguntarle a Lantolq la pregunta que de repente se le había ocurrido.
“La cuestión es bastante filosófica. ¿Estás planeando comenzar una religión o algo así?”
“No, sólo estoy pensando en algo personal.”
“Ya veo.” Lantolq cerró el libro que había estado leyendo y puso su rostro pensativo. “Bueno, para empezar, la felicidad significa cosas diferentes para diferentes personas. Algunas personas son felices siempre y cuando tengan suficiente comida. Algunos son felices si tienen libros. Algunas personas necesitan estar siempre viviendo la vida al máximo. Algunas personas sólo obtienen esa sensación de satisfacción cuando superan alguna barrera. Algunas personas son felices, siempre y cuando otros a su alrededor son felices, e inconvenientemente, algunos son exactamente lo contrario.”
“... Es verdad.”
Existen todo tipo de personas. Todo tipo de corazones y mentes. Todo tipo de deseos. Eso significa que la felicidad puede tomar un número ilimitado de formas. Parecía obvio ahora que Kutori pensó en ello.
“Pero casi todas esas personas no lo saben. No saben qué forma toma su propia felicidad. Sin embargo, todos ellos dicen que quieren ser felices, sin saber qué significa exactamente eso.”
“…Ah”
“Incluso si se dan cuenta de que quieren ser felices, no pueden ser realmente felices. Lo importante es no apartar los ojos de su propio corazón. ¿Eso responde tu pregunta?”
“Sí.” Para ser honesto, Kutori no había esperado realmente una respuesta tan detallada y estaba un poco extrañada, pero por supuesto que no podía mencionar eso. “Gracias.”
Kutori se dirigió a la cafetería para tomar el desayuno. A petición de Willem, las hadas ahora podían usar la cafetería que usaban todos los demás miembros de la tripulación. Kutori invitó a Lantolq a venir con ella, pero ella se negó con el argumento de que no estaba cómoda en lugares donde había un montón de extraños. Kutori no estaba de humor para arrastrarla a la fuerza, así que terminó sola.
¿Qué significa la felicidad para mí? Kutori se preguntó de nuevo, después de haber adquirido nuevos conocimientos de Lantolq. Imaginó colocar una rodaja de limón hervido en un poco de pan. La estimulante mezcla de dulce y ácido extendiéndose por toda su boca... pura felicidad. Seguramente parecía felicidad, pero probablemente no era lo que ella estaba buscando.
No tener ambiciones, o tal vez tratar de no tener ambiciones, era bastante común para las hadas. Después de todo, simplemente no tenían tiempo. Para alguien que ni siquiera sabe si estarán o no vivos mañana, tener sueños sobre el futuro lejano sólo puede traer tristeza. Ahora, aunque Kutori ya no era un hada real, el mismo principio seguía aplicándose a ella.
Pero Willem se negó a aceptar tal renuncia. Incluso si alguien tuviera un mañana incierto, él les diría que mantuvieran la cabeza alta y salieran corriendo hacia el día después de mañana. Tal vez era incluso un poco cruel, pero a Kutori le gustaba esa parte de Willem. No podía huir ahora.
Medicina con espinas saliendo de ella. Un gecko con ojos redondos. Productos horneados empapados con agua.
Las imágenes al azar inundaron su mente. Aunque se había ralentizado recientemente, la invasión parecía seguir avanzando sin contratiempos. Tal vez debería haber estado más deprimida al recordar que no tenía futuro, pero Kutori ya se había acostumbrado a ello. Moviendo la mano de un lado a otro para borrar las molestias que tenía en su mente, ella le devolvió el pensamiento.
Tal vez el matrimonio era la clave después de todo. Un libro que leyó antes dijo que el matrimonio es sinónimo de felicidad para una mujer. Como no conocía a una sola mujer casada, Kutori nunca estuvo realmente convencida de esa declaración, pero tal vez valía la pena considerarla. Recordó ese extraño plan que Naigrat le contó sobre el otro día. Su plan de atrapar a Willem en el almacén de hadas para siempre dándole una familia o algo así.
Kutori entró en modo de ilusión. El escenario era el almacén de hadas, diez años en el futuro. Willem había envejecido un poco... ella no podía imaginar que... tal vez algunos vellos faciales harían el truco. Junto a él, un Kutori ahora crecida y muy adulta. Entre ellos había hijos de raza cuestionable. Dos niños y una niña. Uno de los muchachos compartió muchas de las características de Kutori, mientras que los otros dos niños tomaron casi todo de Willem. Los tres estaban llenos de energía. Si ella apartara la vista, ni siquiera por un segundo, correrían y darían vueltas y se cubrirían de barro. Entonces Kutori los perseguiría, los atraparía y los metería en la bañera mientras Willem casualmente horneaba un pastel, diciendo algo así como la energía es la mejor medicina para los niños.
La memoria de Kutori no era la más grande, pero sentía que esa situación apenas difería de la actual. Ella cerró la ilusión. Eso tampoco era lo que estaba buscando. Parecía una vida feliz, pero no necesariamente más feliz que el presente.
Un niño pelirrojo rodando por el suelo riendo.
¡Cállate, vida anterior! Kutori gritó mentalmente. No tengo tiempo para tratar contigo ahora mismo.
“¿Por qué estás haciendo caras divertidas en ese pedazo de pan?” Aparentemente, Nephren se había sentado a su lado, desde quién sabe cuándo. “Has estado actuando un poco espeluznante durante los últimos minutos.” El pan quedó atrapado en la garganta de Kutori. Leche. ¿Dónde está la leche? “¿Willem te dijo algo?” La leche se fue por el camino equivocado. “... Lo tomo como un sí.”
Después de un buen ataque de asfixia, Kutori finalmente se calmó un poco. ¿Qué te hace pensar eso?”
“Cualquiera sería capaz de decir con sólo mirar a usted." La respuesta de Nephren no dejó lugar para un regreso. -Pero es por eso que estoy preocupada -continuó ella mientras rompía un pedazo de pan-.
"¿Acerca de?"
"Últimamente, tú y Willem parecéis gatos perdidos."
“¿…Eh?
“Parece que no quieres hablar de ello, así que no voy a pedir los detalles, pero algo pasó desde que tu cabello comenzó a cambiar de color, ¿verdad?"
“Hm... supongo.”
“Si alguna vez te apetece hablar de ello, no dudes en venir a verme. Puede que no pueda hacer mucho, pero al menos puedo quedarme a tu lado.”
Con eso, Nephren dejó de hablar. “Ah... gracias.” Primero Aiseia, ahora Nephren. Kutori realmente tenía amigos increíbles. Olvidando su situación por un momento, se sintió atraída por un sentimiento feliz.
Ese fue probablemente un sueño, pensó Willem en cuanto se despertó. Eso parecía la única explicación posible. ¿Una propuesta? Incluso si el mundo se volviera al revés, esas palabras nunca saldrían de su propia boca. Parecía demasiado poco realista.
“... O tal vez no.”
Hagámosle frente a la realidad, se dijo Willem. Allí en aquel maloliente cuarto, abrazó a Kutori y dijo esas palabras ridículas. Él sabía la razón también. En ese momento, pensó que nunca había querido dejarla ir. Bueno, no exactamente eso. Más bien que nunca la dejaría ir. No, tampoco eso. Él quería traer su felicidad para siempre.
... Detengámonos aquí. Cuanto más reflexionaba Willem, más extraña era la dirección en que sus pensamientos empezaban a vagar.
Había algo más urgente a la mano. El Kinslayer Desperatio. Los seres originales que sirvieron de base para las 17 Bestias. Poniendo los dos juntos, la respuesta fue simple. Y lo más probable es que, aunque no conociera los detalles de Desperatio, Lantolq había llegado a la misma conclusión, lo cual también puede ser una de las razones por las cuales ella era tan fría, un Emnetwyte.
Básicamente, los Emnetwyte fueron modificados por algún método para producir las 17 Bestias. O al menos, eso parecía ser la hipótesis lógica. Willem no quería pensar mucho más en ello. Si fuera verdad, el dicho que el Emnetwyte destruyó todo en la tierra tomaría un nuevo significado. No sólo crearon las cosas que destruyeron la tierra, como es la creencia común, sino que literalmente fueron las cosas que destruyeron la tierra. Y además, todavía perseguían al mundo como símbolos de destrucción.
“No, no puede ser...”
Willem podía ver una gran falla en la teoría: no había ninguna explicación para la ridículamente rápida velocidad reproductiva comúnmente atribuida a las Bestias. Huelga decir que la transformación de un ser vivo en un ser vivo completamente diferente requiere una cantidad considerable de tiempo y esfuerzo, incluso con habilidades y técnicas excepcionales. Incluso el legendario Vampiro tomó por lo menos tres días para convertir los sacrificios en uno de los suyos con su habilidad Contagio del Alma. Las 17 bestias aparentemente destruyeron algunos países pocos días después de su aparición inicial. No parecía factible.
“Tal vez estoy pensando demasiado en ello”, concluyó Willem con un gesto de asentimiento.
Y con eso, ahora tenía una cosa menos de qué preocuparse. ¿Qué más quedaba? ... oh, bien, su propuesta a Kutori.
“...”
Willem tuvo la sensación de que no podría mirarla a los ojos correctamente.
“Yo enojé al consejero de la expedición” dijo el Primer Técnico con una cara triste como la de un niño que fue reprendido por una broma traviesa.
“Oh, ¿es eso?”, Respondió Willem, sin entender en qué estaba hablando. “¿Trajimos un asesor? No recuerdo haberlo visto jamás.”
“No nosotros, él fue contratado por la Compañía para marcar a lo largo de la expedición original. Es un salvador civil. Él tiene mucha experiencia, así que realmente quería respetar su opinión, pero...”
“¿Qué pasó?”
“Así que has oído que nos vamos en cinco días, ¿verdad?”
Willem, que no veía ningún atractivo en el romance de la tierra, no tenía motivos para querer quedarse más tiempo de lo necesario. Le habría gustado despegar de inmediato, pero, por supuesto, las cosas no eran tan simples. Todavía necesitaban verificar las condiciones de salud de todos los miembros de la expedición, terminar de almacenar todas las mercancías excavadas en la bodega y recuperar los materiales de uso de la Saxifraga que dejarían atrás. Todavía quedaba mucho por hacer.
“Debido a restricciones presupuestarias y tal, no podemos extender nuestra estancia más tiempo que eso. Sin embargo, si nos vamos a casa con sólo las reliquias que tenemos ahora, vamos a terminar con un ligero déficit.”
“Ya veo.”
“Así que decidí enviar mañana un equipo de excavación a gran escala” dijo el Gremian mientras levantaba su dedo púrpura, muy orgulloso de su genial plan. “Quiero que el ejército maneje los bienes, así que la mayoría de los miembros son de nuestro lado. Haré que los chicos de la Compañía terminen cualquier otro trabajo que necesite hacer aquí. No me importa que vengas, pero ¿qué quieres hacer?”
“Creo que paso. Así es como hiciste enojar a ese consejero.”
Por supuesto, un asesor enviado por la Compañía no estaría muy aficionado a un plan en el que sólo el ejército se beneficiase.
“No, no es eso.” Con sus dedos púrpuras, el Primer Técnico se rascó la calva. “Dijo que no fueran a la clandestinidad con un gran grupo de una sola vez. Que va en contra de sus teorías o lo que sea.”
“... Me pregunto porque.”
“Me molesta. Le pregunté por qué, pero él no me lo dijo. Apuesto a que es sólo una superstición. No todo el mundo piensa a través de las cosas tan lógicamente como lo hacemos. Siempre habrá gente triste que siga ciegamente las costumbres ilógicas debido a sus estrechas visiones del mundo.”
“Ah, así que supongo que también le diste esa tontería al asesor. Qué erupción de ti, Primer Técnico.”
“Eso es correcto.” El primer Técnico precipitado se inclinó sobre sus hombros. “No creo haber dicho nada malo. No es que necesariamente quería negar su experiencia y sus creencias. ¿Puedo pedirte que coloques las cosas bien con él?”
“No me importa.” Qué dolor, pensó Willem. “Para cada cosa que una persona ve como correcta, siempre habrá alguien que la vea como groseramente incorrecta. Por favor tenlo en mente.”
“... Entendido.” El Gremian asintió con una cara amarga.
Al preguntarles a varios trabajadores que caminaban por los pasillos, Willem oyó que este compañero asesor había sido visto yendo a la sala de almacenamiento para equipo de expedición subterránea. Las salas de almacenamiento del equipo estaban situadas hacia el fondo de la nave, y toda la zona alrededor de allí era un completo desastre. Willem temía ir allí de nuevo. Sin embargo, no podía abandonar su tarea. Alzó una pesada trampilla, bajó por una escalera oxidada, pasó por una habitación con todo tipo de partes metálicas de origen desconocido esparcidas y se dirigió hacia las capas inferiores de la aeronave.
Según el primer técnico, este consejero era un salvador civil bastante experimentado contratado por la compañía comercial. Willem trató de imaginar cómo sería este personaje, pero cada vez que la imagen acababa siendo Grick o uno de sus compañeros. Después de todo, eran un grupo extremadamente experimentado y hábil, habiendo conseguido desenterrar uno de los extintos Emnetwyte e incluso revivirlo.
“¿Esta aquí el asesor de la expedición?”
Cuando Willem llegó a la sala de almacenamiento de equipos, abrió la puerta semi-hermética y miró a su alrededor, sólo para encontrar a Grick de pie allí, envuelto en un montón de engranajes torpes.
“... ¿Oh?”
“... ¿Eh?”
Los dos hombres se miraron el uno al otro por un momento, con una especie de atmósfera incómoda y difícil de describir entre ellos.
“La teoría que seguimos se basa en años de experiencia”, se quejó Grick, ni siquiera tratando de ocultar su mal humor. “Bueno, admito que a veces es fácil para la superstición mezclarse. Hay algunas teorías que me parecen realmente cuestionables, como si oyes el ruido del agua subterránea, inmediatamente se te caen las orejas. Quiero decir, no soy un Ayrantrobos. ¿Qué se supone que debo hacer?”
Bueno, es mejor que decirle que enrolle la cola, pensó Willem. “Así que si esa creencia se basa en la experiencia, ¿significa eso que nunca has visto a un grupo grande ir a la clandestinidad y regresar con seguridad?”
“No es una regla absoluta. Pero por encima de alrededor de siete personas, la tasa de supervivencia claramente disminuye. Es por eso que los salvadores civiles rara vez trabajan en grandes grupos.”

“Ya veo. Entiendo por qué estabas enojado ahora” dijo Willem con un movimiento de cabeza. Se olvidó de preguntar al Primer Técnico exactamente cuánta gente planeaba enviar, pero lo más probable es que no fuera inferior a siete. “Por cierto, ¿qué es esto?”
“Una capa de protección contra el polvo, bufanda y gafas.”
“¿Y por qué me los das?”
“Hoy hay una tormenta de arena bastante desagradable. Ir fuera sin equipo adecuado es un poco peligroso.”
“¿Y por qué estás asumiendo que voy a salir hoy?”
“Hoy es nuestra única oportunidad de ir a la clandestinidad”, respondió Grick. Hay algo que quiero mostrarte. No podemos sacarla a la superficie, así que tendremos que ir hasta el final.”
“¿Y por qué tengo que seguir esta incómoda expedición?”
“Vamos, nunca pensé que te encontraría aquí. Es el destino. La buena suerte que nos otorgan los Visitantes. No querría que se desperdiciara.”
Willem no entendía la lógica de Grick.
“Ah, perfecto. ¿Te gustaría venir también, jovencita?” Grick gritó a alguien detrás de Willem.
Al darse cuenta de que Noft o alguien estaba allí, Willem se dio la vuelta, sólo para descubrir a Kutori, con la espalda vuelta hacia ellos, en medio de intentar escabullirse. Ella se volvió lentamente con una mirada de pánico en su rostro.
Uh oh. Willem, recordando también los acontecimientos de la noche anterior, evitó su mirada, tratando de no dejar que nada se reflejara en su rostro.
“Si eres su secretaria, el apoyo es parte de tu trabajo, ¿verdad?” Grick dijo, completamente ajeno a la tensión entre Willem y Kutori. “Tres personas tienen el tamaño adecuado para ir a la clandestinidad. Tendremos menos puntos ciegos, y si uno de nosotros se ensucia, los otros pueden cubrir.”
Mientras que Grick hablaba con alegría, agarró otro equipo de protección contra el polvo.
En algún momento en los últimos quinientos años, un gran movimiento de la corteza terrestre debe haber ocurrido. La estructura subterránea descubierta por el equipo de la expedición parecía casi completamente arruinada. Numerosos muros y techos se han derrumbado, obstruyendo pasillos viejos y abriendo nuevos. Debido a las grietas en las paredes externas, las toneladas de arena y las secciones Buscador de productos.
Con solo una pequeña lámpara de cristal iluminando su camino, el grupo descendió a las ruinas. Grick los conducir a través del desorden caótico de los pasillos con facilidad, demostrando sus años de experiencia de salvamento.
Cada exhalación de aliento produjo una nube blanca y brumosa. El aire que los caballos se parecían en sus huesos, como si estuvieran caminando por un gigantesco bloque de hielo. Cada vez que bajaba otro nivel, la temperatura bajaba aún más. A partir del cuarto piso, los charcos de agua en el suelo se convirtieron en parches de hielo sólido. El tratar constantemente de evitar el deslizamiento solo empeoró las cosas.
“Como has visto, prácticamente todo lo que ha surgido en la superficie ha desaparecido en el largo de los años, por lo que no es lo mejor para la caza del tesoro. Por otra parte, la mayoría de las cosas aquí abajo se han conservado En su forma original. La verdadera salvación comienza cuando llegamos aquí.” explicó Grick.
“Al menos cuatro pisos, con cada uno de ellos tan grande, ¿eh? Es difícil creer que ese laberinto estuviera sentado justo en mi ciudad natal” dijo Willem. Se preguntó si había sido construido mientras vivía en el orfanato o después de que se fuera para su batalla final. Ese quizá era lo importante del asunto. “¿Estás bien?”
“Si estoy bien”
Willem se dio la vuelta para revisar a Kutori, pero no parecía tener ningún problema con la oscuridad. No hay ninguna sorpresa, teniendo en cuenta que era una de las pocas que alguna vez se reconoció por Seniolis.
“Por cierto, Willem. Esas señoritas...” empezó Grick.
“…Hmm”
“Todas son buenas chicas, como tú me dijiste.”
“Ah.” Willem pensó que Grick hablaba de Noft y Lantolq. El propio Willem todavía no las conocía muy bien, pero Grick había estado con ellas en la expedición por un tiempo. Así que si lo decía, Willem no tenía ninguna razón para dudar de él. “No puedes quedarte con ninguna de ellas.”
“¿Cómo diablos saltaste a eso? Grick rio entre dientes.
“Si quieres a alguna de ellas, primero tendrás que pasar por mí.”
“Te lo dije, eso no es lo que estaba hablando. Tampoco parezcas tan serio que de repente me está asustando.”
“De qué están hablando...” Kutori rio suavemente, luego suspiró, dejando atrás una pequeña nube blanca de corta vida en la habitación subterránea fría.
“Espera, nuestro camino está bloqueado” dijo Grick.
En su campo de visión muy estrecho iluminado débilmente por la lámpara de cristal solitaria, Willem vio la figura de Grick dejar de moverse. Al mirar los ojos y mirar el camino delante de ellos, Willem vio una montaña de varios trozos de escombros. Si trataban de romper a través de ella por la fuerza bruta, podría acabar por desplomarse el techo sobre sí mismos.
“Bueno, esto es lamentable. Odiaría llegar hasta aquí sólo para volver atrás” dijo Grick.
“Hasta ahora parecía haber un montón de caminos laterales. ¿No hay manera de evitarlo?”
“Los caminos son tan confusos que tomará demasiado tiempo para comprobar todos ellos uno por uno. Encima de que, hay un nido Teimerre cerca, así que no quiero caminar mucho y despertarlos.”
“Ya veo...” Willem pensó por un segundo. “¿Qué clase de nido dijiste?”
“Un nido Teimerre” respondió Grick casualmente. “Se reúnen en grupos de diez o veinte y hacen nidos subterráneos. Normalmente sólo duermen mientras están en sus nidos, pero muy rara vez se despiertan pero atacará si detecta transeúntes.”
El Teimerre. La única bestia capaz de flotar por el aire y asaltar Regul Aire. La razón de la existencia de los soldados de hadas disponibles. ¿Sería posible borrarlos todos ahora mismo? Willem casi lo preguntó en voz alta, pero cerró la boca antes de que saliera algo. Si un plan tan simple pudiera tener algún efecto, la Guardia alada no habría estado usando Kaliyons durante todos estos años.
¿Deberían Nephren y las demás realizar un ataque sorpresa en el nido ahora mientras tenemos la oportunidad? No, eso también estaba fuera de discusión. Luchar bajo tierra significaría abandonar completamente una de las ventajas más importantes de las hadas: las alas. Además, decenas de Teimerre con la capacidad de dividirse y reproducirse superarían rápidamente en masa las hadas. Con todo eso en mente, un ataque sorpresa difícilmente les daría la ventaja en absoluto. La única ventaja de su lado que Willem podía pensar era que el espacio cerrado junto con las Bestias, todo concentrado en un solo lugar, haría una detonación de sí mismo extremadamente eficaz. Sin embargo, no quería pensar en eso.
“Um, ¿perdón?” La voz de Kutori hizo que Willem volviera a la realidad de sus pensamientos. “Realmente no puedo explicar mi razonamiento... pero ¿podemos intentar ir por este camino?”
Como ninguno de ellos quería simplemente dar la vuelta después de haber llegado tan lejos, decidieron seguir la sugerencia de Kutori. A medida que caminaban por el sin fin, camino sinuoso, a menudo se encuentran con horquillas en la carretera. Sin embargo, cada vez, Kutori se quedó quieta por un momento, hizo un gesto como si estuviera escuchando atentamente algo, luego eligió un camino sin vacilar.
“Siento que alguien me está llamando” explicó.
Willem seguía siendo escéptico de navegar a través de un complejo laberinto con una brújula tan poco fiable, pero, viendo que no tenían nada mejor para guiarlos, no había razón para detener a Kutori. Eventualmente, Willem perdió la noción del tiempo. Parecían andar de un lado a otro para siempre, hasta que de repente llegaron a una habitación grande y espaciosa.
“... ¿En serio?” Grick murmuró asombrado. “Estaban aquí. Esto es lo que quería mostrarte.”
Willem miró a su alrededor. “No hay nada aquí. ¿Que querías mostrarme?”
“En frente de ti” dijo Grick.
Willem miró hacia delante una vez más, pero no había nada más que una pared. No, espera, después de una inspección más cercana, se dio cuenta de que no era una pared, sino un trozo colosal de hielo.
“Al principio, casi toda esta habitación no era más que hielo, pero lo rascamos todo el camino hasta aquí después de un trabajo duro.” Grick golpeó ligeramente el hielo con el dedo.
Había algo dentro. Cuando Grick levantó la lámpara de cristal, Willem pudo verla con más claridad. A través del hielo antinaturalmente transparente, vio una escarlata viva. Willem tragó con dificultad.
“... Esta…”
"Sorprendido, ¿verdad? Yo también lo estaba cuando lo descubrí. Nunca hubiera pensado que descubriría un tesoro tan grande dos veces en mi corta vida.
Dentro del hielo había un niño pequeño, incluso más joven que los pequeños en el almacén de hadas. Su largo pelo rojo parecía como si hubiera estado revoloteando ligeramente en el viento antes de ser congelado en el tiempo. Willem no podía distinguir los finos detalles de su rostro, pero parecía tener una expresión pacífica. Y luego, en su pecho, había una gran herida abierta de espada. Ignorando eso, parecía viva, casi como si estuviera simplemente durmiendo pacíficamente. Pero el cuerpo ante sus ojos era inequívocamente un cadáver.

“No es un conocido tuyo de entonces... ¿verdad?” preguntó Grick con cautela.    
“Ah...” Willem comprobó el rostro del niño una vez más. “No, no la conocía. Al menos creo que no.
“Su condición es bastante similar a la tuya cuando te encontramos, así que pensé que tal vez eso significaba algo.”
Grick había estado en la misma situación una vez antes. Cuando Willem era un trozo de piedra congelada sentada en el fondo de un lago, Grick y sus compañeros de salvamento lo sacaron y lo revivieron.
“¿Crees que podemos salvar a esta, como cuando me salvaron?”
Grick sacudió la cabeza. “Hemos sido capaces de salvarte porque te acabas de convertir en piedra por una maldición y realmente estabas muerto todavía. No importa cómo lo pienses, esta chica claramente ha desaparecido hace tiempo.”
Lo suficientemente justo. Ningún ser humano sobreviviría teniendo su corazón cortado en dos.
“Espera un segundo.” Willem encendió un pedacito de Venom y encendió su visión de hechizo. “Ah, como yo pensaba.”
“…Hmm”
“Hay una especie de maldición en esa herida.” Durando el dolor palpitante en su cabeza, Willem miró más cerca. Él vio claramente una fuerte maldición tallada profundamente en ese diminuto cuerpo.
“¿De verdad?”
“De verdad. Pero incluso si lo levantamos, no creo que vuelva a la vida de todos modos.”
A veces se echaba la maldición sobre un cadáver. Podrían reanimar el cadáver para servir al lanzador, hacer que el cadáver escupir información o extender la maldición a parientes de sangre de la víctima. Pero, por supuesto, el levantamiento de semejante maldición sólo hizo que el cadáver maldito fuera un cadáver no maltratado, no una persona viva.
“... ¿Hm?”
La maldición le parecía familiar. Willem tensó los ojos para mirar cada vez más de cerca. Parecía una maldición ortodoxa de la alteración - el tipo que podría convertir a una persona en una rana o una comida en una piedra o cosas así. La forma en que las venas de hechizo se retorcían y entrelazaban le daba esa impresión. Sin embargo, todavía no podía recordar dónde había visto antes la maldición. Su dolor de cabeza palpitante también empezaba a impedir su pensamiento. Willem desactivó su visión de hechizo.
“Estaba pensando que podríamos enterrarla en un lugar más adecuado... pero si el cuerpo está maldito, creo que disiparlo es lo primero” dijo Grick.
“¿No lo vas a vender a un coleccionista o algo así?”
“Eso parece un poco equivocado. Ella parece tan pacífica dormida allí, así que no querría interrumpir eso, ¿verdad? Es lo humano.”
Cuando Grick usó la palabra “humano”, fue extrañamente persuasivo. Willem volvió a mirar a la chica. “Bueno, de cualquier manera, tenemos que sacarla de este hielo primero. Este tipo de maldición preserva la condición del cuerpo, así que incluso si lo sacamos del hielo no debe pudrirse ni nada.”
De repente, un escalofrío recorrió la espina dorsal de Willem.
¿Hmm?
Sólo un momento después, una inexplicable sensación de temor brotó de las profundidades de su estómago. Buscó salvajemente la causa. Lo encontró pronto: Kutori se quedó inmóvil, con una mirada de terror en su rostro, mirando fijamente a la chica dentro del hielo. Y, además, Willem podía sentir Venom furioso saliendo de su cuerpo.
“¿Qué...?”
Mientras miraba conmocionado a Kutori, el azul restante en su cabello se transformó rápidamente en el mismo escarlata vivido que vio en el hielo. Kutori Nota Seniolis estaba desapareciendo ante los ojos de Willem.
“¿¡Kutori!? ¡¿¡Qué estás haciendo!?!”
Agarró los hombros de Kutori y la sacudió violentamente. Él la golpeó en la mejilla una y otra vez. Pero su veneno se negó a calmarse. Su mirada parecía vacía. Si aún tenía conciencia era incierta. Si Willem no actuara ahora, sería demasiado tarde. Él formó su mano en una cuña y la condujo a través del pecho de Kutori, justo al lado de su corazón. Su expresión se retorció inmediatamente en agonía. La huelga de Willem había desordenado su flujo sanguíneo, aplastado sus pulmones, y dispersado el veneno ardiente. Su vaga conciencia se vio obligada a volver a la normalidad.
“Lo siento,  ¡lo explicaré más tarde! ¡Tenemos que volver a la superficie!”
Grick, completamente desconcertado, pero lo bastante inteligente como para deducir lo que estaba pasando, asintió apresuradamente y comenzó a dirigir el camino de regreso.


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