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Shuumatsu Nani V3 C4- P3 : El Reloj Anacrónico Desgastado

Parte 3: El Reloj Anacrónico Desgastado

El día siguiente.
Tal como proclamó, el Primer Técnico formó un gran grupo de trece soldados y se dirigió al subsuelo. Aquellos que se quedaron atrás se vieron obligados a continuar el agotador trabajo de preparar el dirigible para la salida con trece pares de brazos menos.
El equipo volvió antes del atardecer. El Primer Técnico, hinchado de orgullo, mostró la ausencia de heridas en cada uno de sus trece soldados. Tal vez su equipo había sido excepcionalmente hábil, ya que trajeron una buena cantidad de botín también.
Ahora, hablemos un poco sobre el Teimerre. Criaturas fundamentalmente sin forma, maduran rápidamente y tienen la capacidad de dividirse. También son la única bestia que encontrarás en el cielo, aunque a una frecuencia muy baja.
Cuando están en tierra, crean nidos subterráneos. Una vez que encuentran una cueva con espacio y humedad adecuados, se adhieren a las paredes y techo y comienzan a multiplicarse. Contrariamente a la apariencia repulsiva y aterradora de estos nidos, en realidad no son tan peligrosos. Ha habido más que unos cuantos casos de un salvador tropezando justo en el medio de un “sexto” nido y hacerlo sin un rasguño. El Teimerre no parece molestarse en responder a sólo uno o dos invasores, como si fuera demasiado perezoso para despertar de sus siestas cómodas.
No se sabe claramente lo que los lleva a la acción. Algunos incluso dicen que no hay tal cosa, que las bestias simplemente son lluvias de pensamientos de destrucción desprovistos lógica o de razón. Aceptando esa hipótesis, no parece muy útil tratar de averiguar qué los despierta o qué los mantiene dormidos.
En realidad, sin embargo, esa creencia es incorrecta. Hay algunas condiciones que, aunque no necesariamente absolutas, tienden a despertar al Teimerre de su sueño. Por ejemplo, si un grupo grande de seres vivos se acerca. Cuando se cumplan una o más de estas condiciones, algunos de los Teimerre despertarán y buscarán su presa.
En la superficie de la arena, golpeada continuamente por los fuertes vientos, se abrió un pequeño agujero.
Y luego otro. Y otro.
Luego otro y otro y otro y otro y otro, como si fueran burbujas en la superficie de agua hirviendo.
Entonces, una sustancia líquida comenzó a salir de cada uno de los agujeros recién formados.
En el antiguo lenguaje de la Emnetwyte, “Teimerre” significa algo como “miedo” El tipo de miedo que surge de la nada, se multiplica sin parar mientras que todavía no se nota, luego devorara tu corazón, aplastará tu alma, y ​​se lo traga todo. Ese tipo de miedo.
Ahora no hay forma de saber cómo esta especie de las 17 Bestias llegó a adquirir tal nombre. Tal vez los antiguos eruditos simplemente fueron con lo primero que les vino a la cabeza. Pero no importa cómo llegó a ser, las bestias conocidas como los Teimerre realmente a la altura de su nombre.
La miríada de Teimerre comenzó a arrastrarse por la superficie arenosa de la tierra.
En la pared del asiento de Plantaginesta había un reloj anacrónico desgastado. Dos manos delgadas y ligeramente dobladas giraban alrededor en el marco de madera, que se había deformado debido a la humedad a través de los años. Según el miembro de la tripulación que había estado a bordo de este barco durante mas tiempo, el reloj estaba ya dilapidado cuando lo vio por primera vez.
Al parecer, el primer capitán del Plantaginesta lo trajo a bordo como un recuerdo de su abuela. Y también, se dice que hay una verdadera película sentimental detrás de la historia del reloj, pero nadie había escuchado la historia. Alguien probablemente inventó el rumor para entretenerse. El reloj gastado no era más que un reloj desgastado. Convenientemente mostraría el tiempo si mirabas hacia arriba, nada más y nada menos.
En ese momento, las manecillas del reloj apuntaban a las 6:26 p.m.
La primera víctima fue un joven Ayrantrobos que desafortunadamente había sido asignado a tareas de limpieza de ventanas en ese momento. Había estado luchando para limpiar la copiosa cantidad de arena pegada al marco de la ventana cuando sucedió. Ni siquiera tuvo tiempo suficiente para gritar.
En ese momento, las manecillas del reloj apuntaban a las 6:28 p.m.
Mientras caminaba por los pasillos de la nave, el ligeramente borracho Reptrace Tercer Oficial notó un extraño ruido que provenía de la ventana. Cuando él fue a echar un vistazo, vio un verde oscuro algo pegado en él desde el exterior. Y al parecer, ese verde algo estaba tratando de aplastar la ventana - no, más como la misma pared de la nave.
El tercer oficial gritó.
Una grieta grande apareció en la ventana.
En ese momento, las manecillas del reloj apuntaban a las 6:32 p.m.
Con un boom explosivo, el incinerador de hechizos del dirigible giró a la vida. La tripulación se dio cuenta de que necesitaban despegar de la superficie lo más rápidamente posible. Cada segundo importaba. Si eran demasiado tarde, todos serían consumidos por la horda de arena cenicienta.
“¿Qué demonios es eso?” Gritó el Primer Técnico.
Grick miró por la ventana. Más allá de los vientos de arena, podía ver infinidad de siluetas en forma de árboles que extendían sus ramas, tratando de atrapar el Plantaginesta.
“¿Qué quieres decir con eso? Es un grupo de Teimerre, por supuesto” Grick respondió con indiferencia mientras llenaba municiones en una pistola. Por supuesto, él sabía que no sería capaz de matar a una Bestia con eso, pero al menos podría hacer que vacilaran. Además, sería mejor que ir con las manos vacías.
“Ah ¿Vamos a estar bien corriendo el incinerador de hechizos así? Escuché que eso es lo que causó la caída de la Saxifraga.”
El Primer Técnico no se equivocó, pero el Saxifraga había sido atacado por el 4, que busca su presa por la detección de sonido y movimiento. El incinerador de hechizos rugiente tuvo el efecto de básicamente gritar “¡hey estamos aquí!” En el enemigo.
Sin embargo, los Teimerre son diferentes. Si sus ojos son buenos o sus oídos son buenos nadie lo sabe, pero son de alguna manera capaces de identificar la ubicación de cualquier ser vivo y el ataque. Retener la respiración o jugar muerto o esconderse en las sombras no le hará ningún bien. Mientras estén cerca de ellos y vivos, no hay forma de escapar de sus viciosos colmillos. Esto significa que no importa cuánto de un alboroto el hechizo incinerador haya causado, no dibujaría ni siquiera la menor atención de la Teimerre. Grick no estaba exactamente de humor para explicar todo eso al Primer Técnico, y, bueno, no tendría mucho sentido hacerlo de todos modos.
“¿Dónde están las armas Dug? Es para tiempos como estos que los trajimos, ¿verdad? ¡Apresúrate y haz que limpien este lío!” Gritó el Primer Técnico.
“No intentes apartar tus ojos de la realidad y empujar toda la responsabilidad hacia los demás.” La aeronave se balanceó violentamente y tituló. Las hélices comenzaron a girar desesperadamente. Por último, la Plantaginesta se levantó de la tierra
“¡Muy bien, esto es bueno! Vamos a asegurar un poco más de altitud a la velocidad máxima y ¡golpear a tantos de estos tipos se aferran a las paredes como podamos! ¡Después de eso, tendremos que contar con las señoritas!”
Los sonidos de la desesperación penetraron en el barco desde fuera. Parecían acercarse más.
“¡Unos pocos se han infiltrado en el barco! ¡Evacúen a todos a un lugar seguro!” Grick gritó.
“¡Yo... no sé qué hacer! ¡Soy un técnico, no un oficial! ¡Esto está fuera de mi especialidad!”
“Oh, ¿es así?”
Si el Primer Técnico planeaba abandonar su deber, sólo hacía las cosas más convenientes para Grick. Agarró el transmisor de voz y transmitió sus órdenes a todo el dirigible. Por supuesto, esto era fuera de la especialidad de Grick también, pero si nadie se hacía cargo no tenían ninguna posibilidad de supervivencia.
Las manecillas del reloj apuntaban a las 6:34 p.m.
Kutori todavía no había recuperado la conciencia. Después de desmayarse cuando escapaban del laberinto subterráneo, ella nunca había abierto los ojos una vez. Habían corrido en el barco y en la clínica, agarraron al médico y le dijeron que hiciera cualquier cosa para despertarla.
Por supuesto, nada funcionó.
Después de todo, ella no sufría de ningún tipo de enfermedad regular, y no tenía heridas visibles. ¿Cómo podían esperar que el médico tratara a alguien que parecía estar bien por fuera? Descubrió una ligera hemorragia interna cerca del pecho, pero probablemente fue causada por la interferencia de Willem, y no directamente relacionada con su coma.
Willem se sentó en el suelo junto al Kutori dormido, con la cabeza enterrada en las manos. Ahora que había llegado a esto, probablemente no tendría sentido tratar de reparar a Lapidem Sybilus. La espada tenía la capacidad de mantener la condición mental y física de su usuario, pero primero requería que el usuario la activara con Venom.
“... Qué estoy haciendo…”
Willem gimió. Había querido hacerla feliz. Pero desde que se despertó desde el primer coma, ¿qué había podido hacer? ¿Qué había hecho para guiarla hacia sus sueños? No podía pensar en una sola cosa.
No es que de verdad te importe de verdad, ¿verdad?
Willem sintió que oía una voz que le susurraba desde un lugar oscuro en el fondo de su corazón.

Ella sólo llamó tu atención porque ella era la portadora de Seniolis. No te importaba Kutori. La chica que querías salvar era Leila. Lo que querías proteger era tu promesa con Almaria. Puesto que fallaste en ambas cosas, intentaste engañarte poniéndote en una situación similar.
No. Me preocupé por Kutori.
Te diste cuenta de que nunca serías capaz de hacerla feliz, ¿no? La elección de Seniolis es una maldición vinculante. Una vez que la tomo, su destino estaba determinado. Nunca había salida alguna desde el principio.
Podría haber encontrado la felicidad. Yo iba a ayudarla.
Tú fuiste salvado por el hecho de que ella era una mera niña. Podrías hablar con ella sin mirarla a los ojos. Tú podrías mantener la distancia. Tú podrías dar sin tomar nada. Eso te permitió seguir aferrándose a esas cosas tan preciosas para ti que sabes que han desaparecido hace tiempo.
No. No. No. Yo, yo solo... solo...
Oh, mírame, lo estoy intentando con tanta fuerza. Pero no es culpa mía que no pueda hacer nada, el destino no está de mi lado. ¡Todo es culpa del destino, no mía! Boo hoo Por supuesto que nadie te va a culpar si eres oponente es el destino. Es cierto que nada de lo que hiciste fue incorrecto, pero...
No.
Como dijiste, lo que es correcto para ti es groseramente incorrecto para alguien más.
El dirigible tembló salvajemente. Willem escuchó la voz de Grick sobre el sistema de transmisión ordenando a todos evacuar a un espacio seguro, pero se quedó quieto.
“... Casarse conmigo, ¿eh?” Esas palabras habían salido de su boca ayer. “Me pregunto... qué es lo que realmente pienso de ella...”

Lentamente, Willem se levantó. Se inclinó y tocó ligeramente los labios de Kutori. Una sola lágrima se derramó sobre la mejilla de la niña. Mientras se alejaba, oyó un ruido ensordecedor de metal que se partió. En algún lugar cerca, los intrusos deben haber encontrado su camino dentro de la nave.
“... Hahah.” Con una breve risa, Willem se alejó de Kutori. Incluso se sentía un poco agradecido por los recién llegados. Tratar con ellos sería mejor que sentarse aquí y pensar sin valor. “Lo siento. Tengo que irme un poco” le dijo a la niña dormida a sus espaldas y luego salió de la habitación.
Las manecillas del reloj apuntaban a las 6:35 p.m.
La batalla, por supuesto, parecía totalmente desesperada. Pero Lantolq podía pensar en dos cosas buenas acerca de su situación actual.
Primero, el atacante Teimerre se jactaba de números enormes, pero cada individuo no era tan grande. Los Teimerre, cuando mueren, no mueren. Más precisamente, en el instante de la muerte se dividieron en dos, y sólo una mitad muere mientras que el otro vive. Ese proceso se repite hasta cierto límite. Lo más afortunado fue que, según Lantolq, ninguno de ellos era lo suficientemente grande como para tener un límite de más de diez veces. Una sola hada podía manejar una con relativa facilidad si tuvieran tan pocas vidas.
En segundo lugar, Lantolq se sintió inusualmente ágil. Su Venom se encendió y fluyó a Historia más suavemente de lo que había experimentado antes. De hecho, se sentía tan ligera que la sensación agradable era casi suficiente para hacerla olvidar la gravedad de la situación. La causa, ella sabía, era el tratamiento del segundo técnico Willem Kumesh desde antes. Al principio, sospechaba que sólo estaba haciendo excusas para tocar el cuerpo de una joven, pero aparentemente no. Sus habilidades definitivamente no eran ninguna broma. Combinado con su personalidad, el tipo que hizo que Lantolq quisiera burlarse de ella, sintió que podría ser capaz de llevarse bien con él. También podía entender por qué Kutori se enamoró de él. Si no fuera un Emnetwyte...
“¡Tres cuatro!”
Lantolq empujó un golpe de acabado en la Bestia frente a ella. Inmediatamente después, extendió sus alas y voló a una distancia segura de las hordas de las Bestias que se aferran al casco del Plantaginesta. Puesto que las bestias no podían volar, ella siempre podía mantener una ventaja utilizando sus alas. El dirigible también parecía haber alcanzado finalmente una elevación adecuada. Los Teimerre, que habían estado usando los cuerpos del otro como una escalera para escalar, se alejaron del alcance de la nave y todos se derrumbaron al suelo.
“Bien…”
Con eso, los refuerzos de la superficie fueron cortados. Todo lo que tenían que hacer era limpiar los que ya estaban pegados a la nave. Lantolq volvió a mirar el Plantaginesta. Casi un tercio de la parte inferior del barco estaba completamente cubierto en Teimerre, como si hubiese recorrido un pantano infestado de leech. El abrumador número de bestias, bueno, ella realmente no quería mirarlos, pero no podían ser ignorados. Ella calculó un total entre ciento y doscientos.
“Estás bromeando...”
Con tantos individuos para empezar, no importaba si cada uno de ellos sólo podía dividirse diez veces. Lantolq, mientras se sentía bien, acababa de recuperarse de la intoxicación por veneno. Si continuaba exagerando, se rompería con el tiempo. Incluso con dos puntos positivos, la situación seguía siendo totalmente desesperada.
Las manecillas del reloj apuntaban a las 6:38 p.m.
¡Se feliz! ¡Es el campo de batalla! Algo dentro de Willem pareció susurrarle. El campo de batalla. El lugar donde los héroes muestran su valentía. El lugar para luchar,
Destruir y reclamar la victoria. Aquí está la alegría. Aquí está la gloria. Aquí está la tragedia. Fantasía.
Realidad.
Willem alguna vez había deseado poder para pararse en el campo de batalla. En su nueva vida, incapaz de permanecer allí más tiempo, había sufrido amargos pensamientos. Su corazón había dolido al enviar a sus seres queridos a este lugar. Así que tal vez había deseado permanecer aquí todo el tiempo. Tal vez debería haberse alegrado al llegar finalmente al campo de batalla. Después de todo, ¿no es todo lo que deseó durante estos largos años? Para aplastar a su enemigo, ¿luchar a través del dolor, y reclamar la victoria?
Willem sacudió la cabeza, tratando de alejar las divagaciones inútiles de su mente. Siguió bajando hasta el suelo y corrió por el pasillo. Un algo gris voló de repente a su lado y le cortó la espalda. Willem se agachó aún más, haciendo que el ataque pasara por encima de su cabeza. Todo el muro se había estallado con tal fuerza que Willem casi quería reírse de lo ridículo de todo. Innumerables fragmentos de metal de las placas de cobre y acero que habían alineado los pasillos segundos atrás dispersos por el aire. Vio un fragmento, que tenía las palabras que Regul Aire permanezca para siempre en paz escrito sobre él, volar por fuera de donde la pared solía estar. Revelando algo que tomó la forma de un gran crustáceo gris, con una cubierta robusta que cubría su cuerpo y múltiples articulaciones en sus piernas. Se parecía un poco a un cangrejo, pero un cangrejo real no tendría sobre diez piernas, y esas piernas no podrían estirarse y contratar independientemente.
Era inconfundiblemente una Bestia. Willem había oído hablar tanto de ellos, pero era la primera vez que veía una. Pensó que encontrarse con una de las criaturas podía provocar en él emociones profundas, pero no sentía nada en particular. Frente a sus ojos no era más que un enemigo de forma extraña con enorme poder - y tal vez, el resultado final de un ex Emnetwyte. Esa posibilidad le hizo vacilar un poco. Solo un poco. ¿Y qué si era una vez Emnetwyte? En este momento, era un monstruo con sus colmillos apuntando hacia él. Eso es todo lo que importaba.
Un fuerte viento sopló desde la pared destruida. Junto con ella vinieron tres miembros de la Bestia. Ellos atacaron la pared, el techo y el suelo, moviéndose violentamente en un intento de aplastar a Willem. Aflojó su postura y cerró la brecha entre él y la Bestia con un juego de pies ágil casi parecido a un baile. Era una versión básica de un método de guion enseñado en las técnicas de cuchillas curvas de West Garmond. Aparentemente, si se dominara, podría transformar al usuario en una neblina de calor que fluye sin esfuerzo a través del cielo, pero Willem sin talento nunca podría utilizarlo como más que un pequeño truco. Pero eso era suficiente por ahora. La Bestia se movía simplemente como cualquier bestia salvaje. Todo lo que poseía era una fuerza abrumadora; No tenía habilidades o proceso de pensamiento complejo. Con movimientos ligeramente engañosos, Willem podría fácilmente esquivar sus ataques.

Llegó justo al lado de la Bestia, a una distancia tan cercana que su aliento cayó sobre su gris concha. De cerca, se dio cuenta de que una extraña sustancia viscosa cubría el cuerpo de la Bestia. Espero que no sea veneno, pensó mientras empujaba su puño izquierdo. Cuando su mano voló por el aire, tomó una tabla de hierro que caía del techo colapsando antes de conducir directamente a la raíz de una de las piernas de la Bestia. Por supuesto, su golpe, incluso con la fuerza añadida de la tabla de hierro, no infligió ningún daño. Sería estúpido pensar que un simple puño podría dañar a un enemigo que fácilmente podría sobrevivir a un bombardeo canónico.
Willem bajó la postura, torció los tobillos, giró los hombros hacia atrás y guardó una respiración profunda en su estómago. Esa cadena de movimientos todos conectados suavemente juntos y más potenciado su puño tirado hacia atrás. Un puñetazo en blanco. Se decía que si un maestro llevaba a cabo este ataque podría dividir una montaña gigante e invertir el flujo de una cascada (probablemente un poco exagerado). Willem, siendo aficionado, no podía hacer nada de eso. En el mejor de los casos, podía empujar ligeramente el receptor de su puñetazo.
Pero eso bastaba. Detrás de la Bestia había un agujero enorme y ancho donde alguna vez se encontraba el muro, que la Bestia acababa de esculpir. En otras palabras, si Willem empujaba a la bestia ligeramente hacia adelante, no tendría nada que dejar en pie. Y la Bestia, sin alas, entonces no tendría manera de subir de nuevo una vez arrojada al aire.
Willem llevó el puño hacia delante, empujando con éxito a la Bestia de la aeronave. En medio del cielo enrojecido, empezó a caer en silencio hacia el vasto y gris desierto. Después de mirarlo por un rato, Willem relajó su guardia.
“¡Agh!”
Había empujado demasiado su cuerpo ya roto. Un dolor intenso atravesó todos los rincones de él, haciendo que Willem hiciera una mueca. Con ambos brazos, comprobó el estado de sus heridas. No se habían roto los huesos, y no se habían cortado las articulaciones ni los tendones importantes. Todavía podía moverse. Todavía podía luchar. Podría permanecer parado en el campo de batalla. Willem soltó una risa maníaca.
“Estoy sorprendido” dijo una voz detrás de él.
Volviéndose, Willem vio el cabello azul revoloteando bajo el violento viento. “Oh, Lantolq. Me alegro de verte sana y salva. Sonrió.”
“Todo gracias a ti, por desgracia. Sin embargo, parece que no estás haciéndolo demasiado bien” dijo Lantolq amargamente. “Te estás presionando demasiado, ¿no? ¿Una persona ya herida que derrota a una Bestia sin arma y sin encender Venom? ¿Qué clase de broma es ésta?”
“Oh, ¿estabas viendo? Que embarazoso.”
“No te hagas el tonto. Tch, realmente eres - ¡ah!”
La conciencia de Willem de repente se apagó. La fuerza de sus rodillas apoyando su cuerpo se derrumbó, dejando su cuerpo inclinarse hacia el gran agujero en la pared detrás de él. Sin embargo, justo antes de caer al cielo tras su oponente caído, Lantolq agarró su cuerpo y lo empujó al suelo, donde solía estar el piso del corredor.
“... Lo siento.” La conciencia de Willem volvió a parpadear. “Realmente me has salvado allí.”
“Sí, lo hice. Mantente agradecido. ¿Puedes ponerte de pie?”
Willem intentó levantarse, pero no fue bueno. Por mucho que lo intentara, no podía poner fuerzas en sus rodillas.
“Supongo que no tenemos más remedio que descansar aquí un poco. Estoy un poco cansada...” dijo Lantolq mientras se sentaba derecha. Ella acercó a Willem, apoyando su cabeza cerca de su pecho.
“W-Whoa allí.” Willem vaciló. En comparación con Nephren, que siempre estaba abrazando a Willem y molestándolo, Lantolq tenía un poco más... ya sabes. “Hah. Como si una simple niña pudiera hacerme sentir algo” dijo él, medio a sí mismo.
“¿Es eso así? No voy a preguntar si estás diciendo eso en serio o tratando de controlarte a ti mismo, pero de cualquier manera estoy agradecida” dijo Lantolq, y apretó un poco su agarre.
Con los oídos cerca de su pecho, Willem podía oír claramente su rápido latido del corazón. “Todas estás desordenado, ¿verdad?”
“Aunque no tanto como tú, me esforcé un poco demasiado.”
Venom se basa en la fuerza del corazón para encenderse. Las consecuencias se revelan muy pronto, ya que el flujo sanguíneo y el corazón crecen cada vez más caótico. El pulso inestable e irregular que escuchó en Lantolq fue inequívocamente el resultado de un exceso de uso del Venom.
“¿Puedes arreglarlo con ese sospechoso trato tuyo?” preguntó Lantolq.
Willem meneó la cabeza. Con su habilidad, la curación de un latido cardíaco irregular directamente sería estrictamente imposible.
“Eres más inútil de lo que pensaba.”
“¿Eso significa que tenías grandes expectativas de mí?”
“No necesariamente...” Lantolq hizo una pausa y pensó. “O tal vez lo hice. Sabía que no podía confiar ni confiar en ti, pero quizás alguna parte de mí estaba esperando algo de ti.”
Sus palabras le recordaron a Willem algo que aquel lagarto mudo había dicho una vez. Lo tomó como un insulto.
“¿Tienes idea de lo que ocurre en otro lugar? ¿Noft y Nephren están seguras?” preguntó.
“No sé los números exactos, pero sospecho que quedan aproximadamente diez Bestias. Antes vi a Noft todavía viva, pero parecía estar exagerando tanto como yo. No he visto a Nephren todavía, pero creo que está luchando en algún lugar cerca de la bodega.”
“Ya veo.” Willem pensó un poco. La situación era obviamente sombría. Las hadas no tuvieron ningún problema para luchar contra las pequeñas bestias una por una, pero eran mucho más numerosas. Sin ninguna oportunidad de descansar, cuanto más se prolongaba la batalla, más la ventaja de las hadas se reducía. “Creo que debería…”
“No.” Lantolq lo interrumpió de inmediato.
“Ni siquiera terminé de hablar.”
“Puede decirse por tu cara que ibas a decir algo que no es bueno. Algo como, que la situación es tan mala que ni siquiera abrir la puerta a la tierra de hadas lo resolverá, entonces me sacrificaré y limpio todo. ¿Estoy bien? Estabas pensando que eso reduciría las pérdidas, ¿correcto?” Willem deseaba que Lantolq dejara de leer su mente. “Si no, no hay ninguna explicación para esa sonrisa estúpida en tu cara.”
…….Estoy sonriendo Willem se preguntó. “Para ti, morir sería lo menos doloroso, ¿No es así?”
“No lo negaré. Pero tenerte suicidado delante de mí con una de mis amigas como excusa no sería muy agradable.”
Kutori todavía no se había despertado. Willem intentaba desesperadamente luchar contra una lucha sin esperanza. Aparentemente, Lantolq fue capaz de darse cuenta de que estos dos estaban conectados.
Willem colocó la palma de su mano sobre la cabeza de Lantolq, sólo para que se alejara inmediatamente. “Las Bestias están creciendo menos en número. Sigue descansando. Voy a echar un vistazo a la bodega.”
“¿Es una orden?”
“Tómalo como quieras” respondió Willem, y luego salió corriendo. Las manecillas del reloj apuntaban a las 6:51 p.m.
“¿¡Ah!?”
Golpeado por un golpe contundente, Noft fue enviada volando. Saltó de las paredes y del techo como una pelota, desgarrando unos cuantos tubos, luego bajó rodando hacia el final del pasillo y finalmente se detuvo. Había presentado su defensa de Venom justo a tiempo, a juzgar por la falta de heridas visibles en su cuerpo. Sin embargo, como resultado de los impactos repetidos, su brazo derecho se había adormecido y se negó a moverse.
“Hahaha... esto es malo.”
Se paró con los pies temblorosos, mirando fijamente a la Bestia que se acercaba lentamente. El uso continuo de Venom sin descanso durante un período de tiempo esencialmente tiene el mismo efecto que el sprint a toda velocidad durante ese mismo período de tiempo. Forzado a soportar intensas batallas una tras otra, la resistencia de Noft había alcanzado rápidamente su límite. Pero sus esfuerzos no habían sido en vano. El número de enemigos estaba disminuyendo claramente. Sólo un poco más, y la lucha agotadora habría terminado. Ella podría terminarlo.
Pero una vez que había terminado, una vez que la victoria era suya - ¿qué pasaría entonces?
Las manecillas del reloj apuntaban a las 6:59 p.m.
En las paredes de la bodega del volante, reforzadas por capa sobre capa de chapa de acero, se abrió un gran agujero. El barco se estremeció violentamente, haciendo caer el reloj desgastado. Con un pequeño choque, chocó con el suelo y su rostro se agrietó. Después de su larga vida, el reloj anacrónico finalmente había marcado su última hora.
Observando desde un lado, cualquiera podía claramente decir que los movimientos de Nephren estaban apagados. Todos los no combatientes, en otras palabras todos menos las hadas, habían evacuado a la bodega. Su presencia atrajo a innumerables Bestias, y sólo Nephren las combatió.
Ella luchó una batalla de la resistencia en la cual todo alrededor de ella trabajó a su desventaja. La petite Nephren apenas tenía resistencia, y no tenía suficiente experiencia para poder mantener el foco con tantos enemigos. Además, en la habitación cerrada, ella no podía hacer uso de sus alas o agilidad. Su espada, Insania, era grande y pesada, pero todavía tenía menos alcance que las extremidades de las Bestias. No tenía más remedio que ir all in con cada ataque, gravando fuertemente su resistencia y concentración. A medida que pasaba el tiempo, los movimientos de Nephren se hacían menos agudos y las Bestias sólo aumentaban en número y vigor. La llevaron de regreso al centro de la bodega.
“!!Todo el mundo que no pueda volar, agárrese a algo!!”
La voz de Grick rugió con vida a través de las tuberías del transmisor de voz. Mientras tanto, en la sala de control, Grick estaba ocupado pilotando la nave. Sobrepasando unos pocos mecanismos de control, forzó a girar el timón. El barco gimió en voz alta y comenzó a inclinarse. El arco se levantó, mientras la popa señalaba hacia el suelo.
Los Teimerre se reunieron en la bodega para cazar y los supervivientes comenzaron a resbalar sobre el suelo inclinado. Al mismo tiempo, Nephren usó su espada para abrir una de las grandes puertas de carga. Varias mercancías almacenadas en la bodega -alimentos para el viaje a casa, reliquias excavadas en la tierra- se deslizaron hacia el aire. Las Bestias trataron de transformar sus miembros para que se engancharan mejor al suelo ya las paredes, pero la lluvia de cajas de madera que caían sobre ellos los empujaba.
Un Teimerre dividió su cuerpo en dos cuando cayó. Y luego, usando la otra mitad como un escalón, la mitad dio un gran salto hacia arriba e intentó agarrar a Nephren con sus largas garras.
“¡Buen intento!”
Un valiente miembro de la tripulación arrojó un barril de petróleo al monstruo. No sólo alcanzó su marca, sino que también derramó aceite de cocina resbaladizo por todas partes. Las garras que apuntaban a perforar el estómago de Nephren se perdían y sólo le rascaban ligeramente la parte posterior de la cabeza. La Bestia transformó sus miembros nuevamente, esta vez en patas crustáceas espinosas y descascaradas. Trató de trabarse en el suelo con ellas, pero el aceite lo impedía. Pronto, la Bestia se reunió con sus compañeros en el cielo.
Los miembros de la tripulación dejaron salir una alegría. “¡Buen trabajo, jovencita!” Alguien gritó palabras de agradecimiento a Nephren.
En ese mismo momento, el cuerpo del hada soldado empezó a resbalar sobre el suelo inclinado. Había superado por mucho tiempo sus límites. Había terminado de alguna manera la lucha alimentada por la pura voluntad sola. Y ahora, con ese último ataque de la Bestia y la sensación de alivio al final de la batalla, ese último hilo de la fuerza de voluntad había sido cortado.
“!!¡Señorita!!” Unos pocos miembros de la tripulación dejaron salir gritos. Algunos trataron de arrastrarse por el suelo hacia ella.
“... No... vengan...”
El cuerpo de Nephren estaba caliente como un infierno, pero al mismo tiempo frío como el hielo. Huelga decir que había encendido demasiado Venom. Ella le había dado la espalda a la vida y abusado de ese poder terrible, sabiendo que cada paso la llevaba más cerca de la muerte. Ahora, sólo había un resultado posible que la esperaba: la locura. El poder inmenso y desenfrenado que emanaba de ella haría estallar todo en el área con suficiente fuerza para destruir un Teimerre grande de una vez en una abrumadora manifestación de destrucción.
“¡Espera ahí! ¡Estoy viniendo!” Un miembro de la tripulación de Frogger gritó mientras se arrastró pulgada a pulgada hacia Nephren.
Ella no podía ser salvada por ellos. Ese pensamiento movió el cuerpo de Nephren apenas un pelo hacia atrás.
“¿¡Perder!?”
Con una ligera patada en el suelo, Nephren saltó al vasto cielo vacío y comenzó a descender al suelo.
Por el rabillo del ojo, a través de una grieta en el casco, Willem vio a un Nephren inconsciente en caída libre.
“¿Qué...?”
La mente de Willem se quedó en blanco. En una fracción de segundo, ya había saltado a los vientos rugientes. Forzando los ojos heridos, vio a Nephren y siguió su camino. Había dejado ir a Insania y simplemente continuó cayendo, incapaz de controlar su cuerpo por más tiempo. A su alrededor, un grupo de bestias que probablemente se habían caído de la nave justo antes que ellos trataron de acercarse, torpemente remando por el aire.
Bueno, esto es todo, pensó Willem. Con un Demolishing Nightingale Dash, se lanzó hacia Insania y agarró la espada. Ignorando el intenso dolor que palpitaba a través de su cuerpo, encendió Venom y trató de activar la espada. No sirvió. Willem no tenía el talento para manejar un Kaliyon de clase alta. Pero ya lo sabía. Luchando contra la intensa resistencia del aire, lentamente extendió su mano hacia el centro de la hoja.
“¡¡Que comience el mantenimiento!!”
Las grietas en la hoja se ensancharon y la luz se derramó de ellos cuando Insania se deshizo. Willem entonces agarró el cristal que sirvió como el núcleo de toda la espada y lo arrancó, cortando las líneas de hechizo de conexión. El circuito de la columna vertebral, ahora incompleta, comenzó a sobrecalentarse ya que no pudo soportar su propia presión interna. La espada conocida como Insania ya no existía. Todo lo que quedaba era una masa de fuerza cruda y turbulenta.
En total, había trece bestias que rodeaban Nephren. Y en unos pocos segundos, ellos, junto con Willem y Nephren, caerían en el suelo y perecerían instantáneamente.
“¡Aléjate de ella!” Con un rugido de bestia, Willem voló en el paquete con un segundo Demolishing Nightingale Dash.


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