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Overlord, Volumen 0, Capitulo 12

Siniestro


Habían entrado en el cuarto piso y ahora estaban en el quinto piso, la tundra helada. Las habitaciones anteriores habían sido divertidas e interesantes, pero en última instancia no habían sido verdaderos desafíos. Tal vez fue por el hecho de que casi todos los COPs y NPCs guardianes esperados estaban actualmente ausentes o porque eran demasiado poderosos para que cualquiera de las trampas los afectara.

Las trampas seguían siendo molestas. Lo que parecía funcionar como estaba previsto.

En la última hora, habían estado trabajando en un "encuentro" particularmente interesante en la última planta. El resultado final fue que sus cuerpos se habían empapado completamente de agua.

A Momonga no le importaba que su ropa estuviera empapada y goteando, pero Ulbert aún tenía pelo en el cuerpo.

"¿Realmente hace tanto frío?" Dijo Momonga, mirando a Ulbert.

Su aliento se exhaló en breves estallidos. "Sólo un poco. Nada que no se pueda resolver con esto", dijo Ulbert e iluminó una antorcha.

Momonga se dio cuenta del error un segundo después. "No, espera, hay una trampa..."

La trampa se disparó.

♦♦♦

La Reina de la Noche no reclamó formalmente los territorios que rodeaban su capital. Las antiguas ciudades periféricas del Imperio quedaron abandonadas para convertirse en literalmente pueblos fantasmas, pero la Reina no ejerció su influencia sobre esos lugares. Además, ella no hizo ningún movimiento para expandirse aún más desde que el viejo Imperio se había convertido en polvo y por eso las otras naciones bestias consideraban que las viejas fronteras de Baharuth eran también las de la Reina de la Noche; y así lo respetaban sin necesidad de un tratado.

Hipotéticamente uno podría sobrepasar los límites y pasar la frontera si uno fuera lo suficientemente valiente. Algunos incluso pensaban que uno podía organizar ejércitos y acelerarlos directamente para asediar la capital, pero eso era sólo un pensamiento de fantasía. Bloodfallen se había ganado su reputación en las montañas de cadáveres que había dejado a su paso.

Si había un lugar que pertenecía verdaderamente a la Reina de la Noche y que ella se tomaba la molestia de imponer, era su lado de las Llanuras de Katze, un área masiva que se extendía al oeste de su capital. Era una zona impregnada de asquerosas energías negativas, tan grande que los no-muertos podían formarse naturalmente a partir de su miasma.

Había sido en este lugar donde se había ganado la batalla final. Después, la Reina de la Noche y Jaldabaoth se reunieron en los campos de matanza y particionaron la tierra, comenzando con esta misma llanura. Una cuarta parte de ella, al lado del Reino, era de Jaldabaoth, y el resto quedó en manos de Bloodfallen.

Arche recordó ese día. Ella había estado en esta misma llanura, perteneciendo a ese grupo de antiguos Trabajadores que habían tomado la espada para luchar por el Imperio. En aquella época había habido una meta más elevada, luchar por la humanidad. Sus hermanas también habían estado en el ejército, acólitos en el Templo. Todos habían sido capturados al final de aquel fatídico día, cuando murió la esperanza.

Llevó a sus tropas a las llanuras, esquivando una sola barricada donde una dama vampiro y sus esclavos indagaban sobre su propósito. Curiosamente, la criatura le había dado algunos consejos sobre la misión actual de Arche: dónde salir de las llanuras, cuánto tiempo seguiría el sendero, con la cordillera de Azerlisia como guía y cómo no ser emboscada en el camino a la encrucijada.

"Mucha suerte para ti, esclava", dijo la vampiresa en la despedida. "Asegúrate de dejar las llanuras antes del anochecer -hay un resurgimiento planeado cerca de ese barco fantasma naufragado por el que pasarás. Si sigues ahí, esas tropas podrían quedar atrapadas en él. Hace cosas extrañas a su mente y no querría pasar por el resto de su misión sola."

Se preguntó por qué el vampiro había sido tan útil. La mayoría de los no-muertos más fuertes que había conocido la habían tratado como un juguete reanimado por los caprichos del Maestro.

"Tendré eso en mente", murmuró, apretando más fuerte su bastón. Entonces, en un susurro casi inaudito, dijo: "Gracias".

♦♦♦

El progreso se disparó, incluso en la capital demoníaca. La ciudad siempre se actualizaba: estructuras derribadas o alzadas, caminos pavimentados o excavados, canales y catacumbas excavadas o derrumbadas. Situadas justo fuera de las murallas de la ciudad, las grandes canteras y los talleres de la ciudad se movían a espaldas de los esclavos humanos libres y eficientes.

El sistema era simple. Algunas otras ciudades del Reino fueron responsables de la cría, crianza y formación de este versátil ganado. Más aún con los últimos que con los dos primeros: los hijos mayores nacidos después de la fundación del Reino Demoníaco eran todavía jóvenes. Por ahora, se especializaron en descomponer ganado desafiante y poco dispuesto en productos suficientemente serviles.

Grandes grupos de granjas y campamentos salpicaron estos asentamientos. A cambio de enviar sus productos al resto, adquirieron grano y otros bienes importantes de las otras ciudades, junto con el apoyo, autoridad y artesanía de la capital. El ciclo de devanado generó ciudadanos y aventureros felices, así como legiones de soldados dispuestos a vadear las primeras líneas contra los insidiosos ejércitos de la Reina Nocturna.

Los campos de la capital no eran tan "inhumanos", hablando relativamente. Los humanos eran artesanos que necesitaban moldear el acero o dar forma a la piedra. Pero incluso con sus habilidades en artesanía, podían ser sacrificados para los sacrificios diarios en la Terraza y todavía estaban al mismo nivel que la suciedad en comparación con los verdaderos ciudadanos del Reino. Y su número todavía necesitaba ser regulado.

Los administradores bajo Jaldabaoth rápidamente se dieron cuenta de que el período promedio requerido antes de que un ser humano pudiera ser utilizado como bien mueble era de aproximadamente ocho años: nueve meses para la gestación y por lo menos siete para el trabajo de parto. Era ineficaz esperar más y la investigación sobre el uso de la magia para forzar el crecimiento corporal aún estaba en sus comienzos. De hecho, la Reina Nocturna los obligó a golpearlos con mano de obra barata: cualquiera de sus muertos vivientes que no fueran enviados a luchar se duplicó como mano de obra. Pero tampoco había necesidad de que la Reina diera una apariencia de "vida" a sus ciudadanos, por lo que la comparación era discutible. Aumentar esta falla en el programa con la labor de los verdaderos ciudadanos era impensable, por lo que se impuso un régimen establecido de cría humana.

"Señor Climb, por allí." El hombre se detuvo en el martilleo de la piedra que tenía delante y miró hacia donde su compañero había señalado. Emergiendo de la dirección de la ciudad había una pandilla de humanos desnudos, todos ellos claramente femeninos a primera vista. Una docena de otros obreros estaban lo suficientemente cerca como para oír el susurro, pero no se detuvieron y miraron boquiabiertos. Un capataz estaba de pie muy cerca, con el látigo ensangrentado listo para partirse.

El hombre llamado Climb pronto volvió a su trabajo y vio la llegada de las mujeres por el rabillo del ojo. Los guardias que escoltaban la "carne fresca" forzaron a las mujeres encadenadas a entrar en las áreas de vida. Sabía que serían arrastrados a la tienda de los supervisores, donde serían procesados, luego enviados a los círculos reproductores, donde esperarían hasta la noche.

Era el protocolo habitual y Climb lo había visto pasar muchas veces antes en las otras ciudades. Los "sementales" escogidos serían llamados a esas tiendas, donde se les animaría a criar con estas mujeres todas las noches hasta que estuvieran seguramente embarazadas. El estrés reprimido de unos días de trabajo duro era suficiente incentivo, pero a veces la fuerza era necesaria. A los desobedientes se les dio un golpe: más y fueron enviados sumariamente a otra parte. En un lugar muy peor.

Climb miró a la última de las mujeres desaparecer de su visión.

"¿Quieres que se lo diga al supervisor?" preguntó el hombre que había señalado a las mujeres.

La cara de Climb no traicionó nada mientras trabajaba en silencio. Pero él había oído la pregunta y estaba considerando cómo responder.

Pasar el tiempo suficiente en estos campamentos e incluso el "ganado" encontraría maneras de subvertir a sus amos, aunque sólo sea en pequeñas formas. Los demonios que servían directamente a Jaldabaoth eran inmunes a tal intriga, pero eso no les servía a sus subordinados demihumanos. Estos otros guardias y supervisores tenían necesidades propias: pequeñas pepitas de lujuria y codicia que podrían ser aprovechadas a su favor.

Prometedles cosas tales como un tiempo privado con uno de los esclavos o un pedazo de piedra preciosa robada de las fundiciones; y podrían mirar hacia otro lado durante ciertos momentos o divulgar las listas de guardias que se acercan o adquirir ciertas herramientas prohibidas para que los seres humanos las lleven. El sistema no era infalible y habían habido unos cuantos arrestos y traiciones en los que los demoníacos supervisores purgaron sin piedad campamentos enteros por sospecha de sedición.

Pero una vez que uno había sobrevivido lo suficiente en estos campos, se hizo casi instintivo al ver a un compañero esclavo que estaba destinado a traicionarte a cambio de cierta indulgencia o a un guardia que intentaba ganar gloria exponiendo la sedición. Había que confiar en ese sentido de peligro, que se había perfeccionado hasta llegar a un borde agudo bajo el latigazo del supervisor.

Climb tenía un arreglo con cierto supervisor, que podía asignar un semental a cualquier tienda de campaña femenina. Climb había preparado esto para él y los otros hombres. Trabajaban más en la cantera y estaban más interesados en descubrir metales raros para cubrir el monedero del supervisor. Naturalmente, el supervisor pensó que el grupo de Climb sólo intentaba cumplir con sus deseos lascivos, una noción que Climb no trató de corregir.

"Sí. Necesitan más miembros". Climb estaba a toda altura, ostensiblemente para estirar su espalda por un momento. En ese mismo momento, asintió con la cabeza a otros tres hombres que se dirigían a otra área, donde podían transmitir un mensaje. Climb les dio las señales, que los tres reconocieron con un guiño de cabeza.

Los hombres alertarían a las pocas mujeres asignadas a los círculos reproductores. Estas mujeres rápidamente se harían un inventario de las mujeres recién llegadas, encontrando a las pocas que podrían ser útiles. Su líder era una mujer llamada Hilma, que había sido una cortesana del viejo reino y tenía mucha experiencia en investigar a una persona rápidamente.

Hilma compilaba una lista de candidatos, los colocaba en código según las tiendas de campaña que cada chica tenía asignada y luego los pasaba al final del día de vuelta al grupo de Climb. Luego alertarían al capataz, quien después del pago asignaría cada tienda a cada persona del grupo de Climb, incluido el mismo Climb.

Climb era consciente de que cualquiera de los escalones era arriesgado. La traición era una certeza muy alta. Climb o sus hombres venían a la tienda y en vez de una mujer asustada, encontraban a un vigilante sediento de sangre. O el grupo de Hilma se rompería bajo presión y más tarde esa noche la gente de Climb se quedaría sin nada que decir.

Conocía los riesgos, pero estaba dispuesto a seguir adelante de todos modos. Poco a poco, pero con seguridad, como la enorme piedra que tenía ante él, se revelaría el pequeño semblante de "esperanza". Y hasta ese momento, se aseguraría de que su débil promesa permaneciera en su corazón.

"¡Mierda, señor, por ahí!"

Climb miró -de hecho, era más preciso que todos los esclavos cercanos miraran-, ya que veían algo que cualquier humano sólo vería una vez en sus miserables vidas, si tuvieran la suerte de vivir tanto tiempo.

El Rey Demonio, en carne y hueso.

Una oleada de alguna emoción extranjera pasó por Climb. Sus rodillas temblaron, sus puños apretados tan fuertemente que sus uñas salieron sangre y rechinó sus dientes. Había visto al Rey Demonio personalmente varias veces antes y cada vez que paso, su presencia anunciaba algún tipo de condena.

La criatura siempre llevaba una especie de máscara grotesca, llevando a muchos a preguntarse qué clase de rasgos horribles necesitaban esconderse. Estaba flanqueado por varios grandes demonios alados, todos ellos absolutamente leales a él. Pero nadie intentaría asesinar al Rey- Demonio. Climb había visto personalmente cómo se había batido en duelo con el humano más fuerte que jamás había conocido.

"¿Qué demonios está haciendo aquí?" Climb murmuró. Era un testamento a la repentina e impresionante apariencia del Rey Demonio que incluso los supervisores se unieron a sus esclavos en la mirada embobada; era tan inusual que el propio líder se presentara personalmente en un lugar como éste.

Tarde o temprano, se dieron cuenta de que la atención de Jaldabaoth se volvía hacia ellos. Incluso Climb rápidamente agachó la cabeza y le hizo parecer que estaba ocupado. Su corazón se estremeció rápidamente en su pecho; si alguien hacía algo malo aquí, sólo necesitaría una palabra de Jaldabaoth para purgar todo el campamento.

Después de unos momentos tensos de trabajo ocioso, gritó un capataz. "¡Al frente!"

Las órdenes arraigadas hacían que sus cuerpos se movieran casi automáticamente, ya que cada trabajador dejaba caer lo que estaba haciendo para hacer una loca carrera hacia el área central de la zona de trabajo, donde Jaldabaoth esperaba. No necesitaban que se les dijera que formaran filas de líneas debidamente formadas, lado a lado; tampoco necesitaban que se les recordara que fueran respetuosos y mantuvieran la cabeza agachada ante un superior claro, en este caso el Rey Demonio era la máxima autoridad con la que probablemente se encontrarían.

Climb estaba entre una muchedumbre de gente desaliñada, sin lavar, harapienta, llena de polvo, con las palmas insensibles y sangrando, sudor manchando cada centímetro de sus cuerpos. Algunos de los vigilantes que vigilaban levantaron la nariz ante el hedor combinado.

Después de que los capataces saludaron a su señor, el Rey Demonio se adelantó y sus manos se agarraron a su espalda. Climb podía sentir la mirada penetrante desde dentro de la máscara barrer su número.

"Necesito a los que quieran y puedan ayudarnos en una gran tarea. ¿Hay algunos entre ustedes lo suficientemente valientes o previsores como para ser voluntarios ahora?"

Después de un largo momento en que los humanos no dijeron nada, los supervisores de los alrededores comenzaron a gritar.

"¡Oye, responde al Señor, escoria inútil!"

"¡Serán cien latigazos cada uno si no hablas!"

El Rey levantó su mano, lo que los silenció. "Vamos", dijo. "Esta es una rara oportunidad para aquellos como ustedes de ascender. De hecho, recompensaremos a aquellos que se ofrezcan generosamente-la Ascensión no será el menor de los frutos de nuestra gratitud. Así es nuestra misericordia y generosidad".

Todavía no ha hablado nadie.

"Muy bien", dijo el Rey. "Esa es tu elección, aunque sea muy mal elegida. Lamentablemente, nos vemos obligados a hacer esto: [Arrodillaros]".

¡Esta sensación...! Climb crujió sus dientes, como una tremenda fuerza, mucho más pesada que cualquier cosa que pudiera cargar sobre sus hombros, comenzó a pesar todo su cuerpo. Era familiar, ya que lo había experimentado de primera mano varias veces antes. Era la suprema habilidad del Rey Demonio, que podía reducir la voluntad de los más grandes guerreros a escombros tan dispersos.

Fue esta compulsión la que le había dejado de mirar impotente ese miserable día, mientras el mundo se hacía polvo ante sus ojos.

A su alrededor, todos los demás esclavos también estaban de rodillas. Resistió con fuerza, intentando luchar contra la presión en su mente.

Respiró una vez, dos veces, sus manos apretadas, las uñas clavadas en las polvorientas palmas hasta que la sangre fluía. Con un esfuerzo poderoso, forzó su cabeza a inclinarse hacia arriba, a mirar hacia arriba, para al menos mostrarle al Rey que no todos habían sido acobardados por su conquista.

Oh mierda.

Se dio cuenta demasiado tarde: eso probablemente había sido lo que el Rey había estado buscando. Mientras pensaba eso, la intensa presión se desvaneció y el Rey Demonio le señaló directamente.

"Ese."

Miró fijamente, con los ojos muy abiertos, sin atreverse siquiera a encontrar los ojos compasivos de la gente que estaba a su lado, mientras asintió con la cabeza y se puso en pie. El Rey señaló a varias otras personas, algunas de las cuales reconoció como sus compatriotas. Se le cayó el corazón a Climb. ¿Había sido descubierta su pequeña célula después de todo?

"¡Aquí tienes! ¡Vamos, no te entretengas!" le gruñó el supervisor más cercano. Climb y las demás personas escogidas se acercaron a él. Gritó otro capataz, una señal a los otros esclavos que no habían sido escogidos para volver al trabajo.

Climb no podía evitar mirar a su alrededor con nerviosismo. Aparte de algunas excepciones, casi todos en su grupo habían sido elegidos por Jaldabaoth. Años de trabajo por el desagüe, si sus temores eran ciertos. Sólo esperaba que nadie del grupo se rompiera bajo la presión y derramara sus secretos.

"Milord, ¿a dónde enviamos a estos?" preguntó el jefe de la misión, un demonio.

"Supervisaremos su traslado", dijo el Rey Demonio. Parecía estar sonriendo mientras miraba fijamente al grupo. Cualquier pensamiento que pudiera ser espigado quedaba encerrado detrás de esa siniestra máscara.

♦♦♦

La nube de polvo se asentó, revelando la extraña forma que había en su interior.

Los guardias del puesto de avanzada llevaban cinco minutos observando cómo se acercaba la cosa. Se habían maravillado ante la aparente velocidad de la cosa -desde el puesto avanzado podían ver cientos de kilómetros de llanura hacia el borde del Bosque del Terror en la distancia. Habría tomado hasta a los caballos más rápidos por lo menos cinco horas llegar a este puesto avanzado.

De hecho, ¿cómo han encontrado este puesto avanzado? Estaba muy hábilmente escondido de acuerdo con las especificaciones del Rey Demonio y sólo aquellos que le servían conocían su existencia.

Para estar seguros, un rápido [Mensaje] fue enviado al puesto de avanzada más cercano con respecto al extraño objeto. ¿Qué parecía ser algo blanco, montado a horcajadas por dos... humanos?

Los guardias se miraron el uno al otro. El misterio se profundizaba con cada segundo.

Uno de los guardias, un hombre lagarto con una vista más aguda, describió a los humanos. Uno de ellos era una cosa semidesnuda, con una extraña máscara y aparentemente no tenía armas visibles. El otro era un hombre viejo y barbudo vestido de mayordomo. Las descripciones de nuevo les hicieron rascarse la cabeza. ¿Qué demonios estaba pasando?

Entonces el viejo se acercó. Esto puso a toda la asamblea en guardia.

Tenían sus órdenes. Mantener la presencia de este puesto era de suma importancia para el Rey Demonio. Nadie estaba exento del escrutinio, especialmente los seres humanos a quienes no se podía confiar un trabajo tan delicado.

El anciano continuó avanzando. Uno de los guardias vio algo extraño -sin darse cuenta, el extraño objeto que habían estado montando había desaparecido. El otro humano se levantó con sus brazos cruzados.

"¡Alto, en nombre de Jaldabaoth!" gritó su jefe con la mano levantada. El hombre que se acercaba se detuvo, justo fuera del alcance de sus lanzas, pero convenientemente dentro del alcance de su hechicero, que estaba oculto y listo para usar un pergamino de [Misil Mágico] desde lo alto de la pared.

"Buenos días", saludó el hombre, como si estuvieran reuniéndose en una calle de la capital.

"Ríndanse pacíficamente, los dos", dijo el jefe. "Haremos que sus muertes sean pacíficas".

"Creo que no puedo obedecer tal petición", dijo el hombre. Para ellos era casi como si estuviera sonriendo. "Después de todo, tengo un verdadero maestro. Pero me gustaría informarle de que el mismo maestro ha pedido, respetuosamente, que evacue este puesto de avanzada. Sí, sabemos que es un puesto de avanzada", dijo el hombre, en respuesta a su aspecto de sorpresa. "Puedo garantizar sus vidas si se van, ahora. Especialmente tú, en la torre".

Hubo un momento de silencio incrédulo. Luego se rieron, casi simultáneamente. "¡anciano senil!" dijo uno de ellos con una risita. "Viejo, llama a ese hombre, le diremos que sea mejor cuidador de un viejo senil como tú en la próxima vida."

Como si en el segundo siguiente, como si hubiera sido convocado, el hombre semidesnudo apareció, interponiéndose entre ellos y el anciano. Inmediatamente, las armas estaban listas y el jefe levantó su mano para preparar la señal. Valió la pena ser prudentes: estos hombres deben confiar en alguna cosa si querían hacerse cargo de un puesto de avanzada por sí mismos. Tal vez eran esos humanos fuertes que se rumoreaba que se escondían en los rincones más lejanos del mundo, últimos vestigios de una raza servil.

"¿Milord?" preguntó el anciano.

"Tengo que probar algo, Sebas", dijo el hombre semidesnudo. El nombre "Sebas" hizo revolver a algunos de los guardias -ese era el nombre de un hombre que figuraba en la lista de los individuos más peligrosos del Reino. Valía mucho, vivo o muerto. Por supuesto, nadie fue lo suficientemente valiente como para intentar localizar al hombre. Se dice que sebas estaba al mismo nivel que Jaldabaoth.

Ahora que lo pienso, ese viejo barbudo se parecía a Sebas en los retratos. Aquellos que lo reconocieron comenzaron a sacudirse en sus botas, preguntándose ociosamente si podían hablar y aceptar su trato. Sin embargo, en el caso de que estuvieran equivocados, sus compañeros seguramente se volverían contra ellos por traición.

Su decisión fue tomada fuera de sus manos cuando el hombre semidesnudo literalmente se desvanecía de su existencia. Por un momento, hubo un silencio completo y estremecido. Y entonces--

Oscuridad.

♦♦♦

Los demihumanos yacían en un montón. Sobre la pared, el hechicero yacía contra la pared con un chichón que lentamente se formaba en la parte posterior de su cabeza.

"¿Los noqueó, milord?" Preguntó Sebas.

"Tenía que ver si podía", dijo Touch Me. Los miró hacia abajo. Ninguna criatura había sido asesinada, lo cual fue un resultado aceptable.

Había decidido visitar uno de esos puestos de avanzada de "monitoreo" de los que Sebas les había hablado. Estos supuestamente interceptados hechizos [Mensaje] por toda la tierra. Tenía las características de una red de vigilancia rudimentaria, con la que Touch Me estaba familiarizado. El problema era que ahora estaba efectivamente en el extremo receptor de la vigilancia.

Sebas conocía la ubicación de un puesto de avanzada, tras haberla explorado varias veces durante sus viajes solitarios. Estaba lo suficientemente cerca del Bosque del Terror como para que pudieran sumergirse en un desvío. A lo largo del camino, había decidido guardar gran parte de su equipo en su inventario, incluso el artículo Soul de Momonga. Estaba tan desnudo como su disfraz.

Se había demostrado que incluso un solo puñetazo mataría al habitante medio de este mundo. Tales habían sido los sistemas de ese mundo de juego "traducidos" a esta nueva realidad. Necesitaba contenerse, concentrarse en repartir toques de amor para no matar accidentalmente a nadie.

Y acababa de funcionar. Incluso sin equipo, había podido moverse con rapidez, acercándose a cada uno de los demihumanos como si fueran estatuas y luego haciendo un ligero cosquilleo -sólo un pequeño chasquido de la punta más delgada de su dedo- en la parte posterior de sus cabezas. Todos habían quedado inconscientes antes de poder reaccionar y nadie había muerto.

La decisión de usar la punta del meñique había sido espontánea. Se estremeció al pensar lo que el dedo entero podría haber hecho.

"Sebas, ¿hay alguien aquí de Nazarick?" Dijo Touch Me. Sebas agitó su cabeza en negación. Touch Me volvió a mirar hacia las criaturas caídas, y luego asintió hacia sí mismo y se adentró más profundamente en el puesto avanzado. Aunque servían a la influencia insidiosa que tanto había retorcido al mundo, no podía simplemente juzgar a unos pocos soldados. Para él, eran sólo gruñidos al azar, haciendo su trabajo. No les echaría la culpa de eso, no hasta que empezaran a hacer algo como matar ante sus ojos.

Dentro de una de las pequeñas cabañas de madera, el técnico de escritorio estaba caído sobre la mesa. Ella había sido la última en ser incapacitada. Sebas la movió hacia un lado mientras Touch Me miraba por encima de los instrumentos y documentos que estaban encima.

No podía leer las galimatías en los papeles y Sebas no podía leerlo tan bien. Pero el mayordomo recomendó usar un extraño instrumento redondo. Aparentemente eran de diseño enano y habían sido adornados con encantos que le permitirían traducir en tiempo real. Touch Me interrumpió suavemente al mayordomo para preguntarle si sabía cómo manejar esta cosa.

"Lamentablemente, no lo sé." Touch Me estaba ligeramente decepcionado. Había habido un plan para subvertir el puesto de avanzada para su propio propósito, usando pergaminos [Charm], o con la ayuda de Chagama-san, pero esa posibilidad había desaparecido.

Al percibir su incomodidad, Sebas continuó: "Pero podríamos llevarlos al grupo que vamos a conocer. Tal vez alguien en su número lo sepa."

♦♦♦

La encrucijada estaba justo delante. Habían hecho su mejor tiempo viniendo hasta aquí y ahora estaba casi al atardecer.

Cada presagio que encontró sólo le mostraba un futuro terrible y no había indicios de una fortuna contra-equilibradora -incluso el destello de una lectura esperanzadora la habría animado.

Bueno, no había tiempo para reflexionar sobre eso ahora. Estaban aquí.

Los Cuernos de Sangre preparados para el combate. Blubergg desenvainó sus armas, Sngwyferad estaba listo con sus habilidades sensoriales y Grud preparó un hechizo protector que desviaría al menos un ataque sorpresa. El humano sacó un par de dagas de su pecho.

"Sngwyferad", dijo.

"... Nada", dijo después de unos segundos. Eso fue bueno y malo. Eso significaba que no había enemigos cerca de ellos; eso también significaba que tampoco había amistosos. Algo le había pasado a la guarnición de este lado de la encrucijada. Al menos una de las sospechas de los Magistrados había acabado siendo cierta.

Siempre estaban preparados para todo, incluso para un ejército; pero esta vez le había dicho a los Cuernos de Sangre que se preparasen específicamente para una pelea de retirada. Los presagios estaban tan desesperanzadamente apilados en su contra que era casi una blasfemia ignorar las señales del Destino de la Madrina y continuar. Pero al menos podrían ser prudentes en algunas cosas.

El camino era demasiado obvio, por lo que eligieron una ruta diferente a través del bosque. Blubergg lideró el frente, confiado pero vigilante, listo para proteger a sus camaradas con su enorme cuerpo. Sngwyferad se alejó hacia un lado, ya un susurro de sombra entre los árboles. Aunque no les gustó, hicieron que la formación colocara al ser humano en el medio de la parte trasera, flanqueado por Grud y ella misma. Les importaba un culo de rata, la "humana ascendida" o no, pero era una misión y tenían que parecer profesionales, aunque acabaran abandonando al humano más tarde.

Si no hubiera sabido de la naturaleza del Bosque del Terror, se habría sentido impresionada por la inmensa quietud del lugar. Los árboles estaban espeluznantemente silenciosos, desprovistos de cualquier zumbido y balido animal. A la luz del sol, los árboles parecían casi un contingente de centinelas, para siempre plantados en este lugar. Los pesados pasos de casco de Blubergg habrían hecho eco en el silencio, si no hubiera sido por el hechizo que usaban para amortiguar su acercamiento.

Allí. Incluso ella lo sintió. Un cambio en el aire. Sus instintos, afinados por años en los campos manchados de sangre, el equipo de aventureros sintió el peligro como si los mirara fijamente a la cara. Blubergg se tensó, preparado para un ataque repentino. Incluso la humana lo sintió, mientras doblaba su cuerpo, lista para la primavera.

Miró a su alrededor. No podía ver nada, pero la presencia más débil estaba definitivamente allí. Si intentaba esconderse así, entonces definitivamente no era amistoso. Miró a Sngwyferad, cuyo sombrío cuadro ahora avanzaba sigilosamente a través de la maleza, en un intento por explorar esta invisible amenaza.

Se preguntó si se trataba de un nuevo tipo de no-muerto nacido de la pesadilla de la Reina de la Noche. Había rumores de que tales criaturas eran habitualmente vistas por todo el país. Se decía que cada uno de ellos era completamente indetectable, incluso por los magos más fuertes y que eran espantosas briznas, impermeables al acero mortal.

Sea lo que fuere que este enemigo invisible fuera, parecía haberlos visto definitivamente. Miró a su alrededor salvajemente, maldiciéndose en su posición actual: el peligro acechaba desde detrás de cada uno de estos malditos árboles. Golpeó el hombro de Grud y éste entendió su intención sin necesidad de que se lo dijeran. Grud dispararía un fuerte y brillante hechizo en una dirección y esperanzadamente distraería al enemigo lo suficiente como para que lo vieran.

A ella le recordaba uno de los adagios de los Cuarenta y Uno, aunque no podía recordar exactamente qué dios lo había dicho. "Lanza un puñetazo para comenzar la lucha", no sonaba a sabiduría divina; pero en este caso realmente se aplicó. Ahora, si sólo—

Un húmedo y asfixiante sonido irrumpió en sus pensamientos y se dio cuenta de que la parte delantera del cuerpo de Grud estaba ahora llena de una docena de flechas. Todos miraron fijamente durante un momento, sorprendidos; hasta que los ojos de Grud se convirtieron en ranuras lechosas y se desplomó con su último hechizo muerto en su garganta.

Se tiró al suelo sobre Grud y ya estaba tejiendo un rápido hechizo para comprobar si su vida podía ser restaurada.

"¡Hermano!" Rugió Blubergg, volviéndose. Antes de que ella pudiera gritar una advertencia, Blubergg se detuvo, como un pez que salía del agua. Tosió poderosamente, un rocío de sangre saliendo de su boca. El poderoso pilar de acero de los Cuernos ensangrentados cayó, cayendo como un árbol podrido.

Podía ver las flechas atascadas en el cuerpo de su camarada, precisamente golpeando huecos en su armadura donde su piel estaba expuesta. Sngwyferad se burló de él, señalando cómo podía clavar una daga.

Un aullido resonó y ella sabía que era de Sngwyferad, y su grito era como el de un hombre rata que chillaba su último aliento; aunque su camarada era más fuerte que meras ratas.

Y cuando ella miró para encontrarlo, vio allí, en el aire sobre ella, la Perdición que el destino le había gritado para evitar. El tiempo pareció que se ralentizaba, a medida que el peso de la realización comenzaba a asentarse.

"Atrás, grita, pelea. Vive por los dioses. Mañana es siempre un nuevo día", le había dicho su madre. Una vieja bruja cuando finalmente mordió el polvo, pero al menos murió con dignidad. Había intentado vivir según su consejo, pero ahora era discutible.

Sólo podía mirar, hipnotizada, mientras la muerte se acercaba tan seguramente como el amanecer. El amanecer que ninguno de los Cuernos de Sangre volvería a ver jamás. Blubergg, que había luchado con trolls en las montañas de su juventud, Grud, que había desafiado las expectativas de su clan para convertirse en un erudito, Sngwyferad, superviviente de mil batallas, astuto y valiente-

Y entonces--

"No son cometas", escuchó un murmullo. Tal vez fue ella. Vio a los tres relucientes proyectiles navegar cada vez más cerca, sus puntas de flecha brillando más brillantes que aquellos seres celestiales. Era tan parecido y sin embargo diferente, a la imagen grabada en el tarot. "Ellas son fle-"

♦♦♦

"¡Oh miiiierrrrddddaaa!" dijo Clementine, cuando murió el último de los cuernos de sangre. "¡Aprendan a esquivar, cabrones!"




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Comentarios

  1. U.U perron el de las flechas era peroroncino?

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    1. nop, es nemu q esta protegiendo el perimetro q le ordeno chagama san

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  2. Creo que es clamentine mi waifu 😍😍😍

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  3. Vaya vaya me prendio de nuevo este capitulo

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  4. En el siguiente episodio pasara algo grande, de veras que si.

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  5. cuando sacan otro capitulo? clementine no era un heroe dentro de la historia que se hiso asesina?

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    1. Pues en la novela ligera ella se autoproclama que está en el reino de los héroes o más (en cuanto a poder), no recuerdo bien y si se vuelve mala pero ainz con un abrazo la calma :v

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  6. Creo q este es e último fic ya que no hay más actualizaciones T_T

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  7. segunn veo fue clementine y como pasaron varios años lo mas probable sea mas fuerte que la clementine que conocemos mas debil dependiendo la edad que tenia en la historia original aunque veo que quizas este mas tranquila esta clementine ya que su arrogancia era por que se creia ser de los mas fuertes pero cuando vinieron los guardianes le callaron la boca,

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