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El Séptimo Horrocrux, Capitulo 16


Capítulo 16: Harry Potter vs. Amor (Pt. 3)


Tropecé al salir del pensadero, aterrizando en un montón arrugado en el suelo. Me alegré mucho cuando Dumbledore hizo lo mismo, aunque fuera culpa mía.

"¿Bastante bien, mi niño?" Preguntó Dumbledore, de pie y levantando una mano marchita.

Agarré el borde de su escritorio para levantarme. "Bien. Simplemente estaba examinando el suelo en busca de defectos y lo encontré lamentablemente inadecuado."

Los ojos de Dumbledore parpadeaban mientras yo caía en una silla, comprobando si mis ropas estaban sucias. Me encontré mareado de maneras inexplicables por los viajes mágicos. Habíamos regresado a una clase en particular durante mi primera vida en Hogwarts, pero no era así como recordaba esa conversación en absoluto.

Lo que nos llevó a la pregunta: ¿Tengo problemas de memoria? ¿Alguien me había hecho olvidar? ¿O Slughorn modifico sus recuerdos? Estoy bastante seguro de que lo recordaría si hubiera hecho eso... ¿lo haría?

Además, ¿qué era esa niebla blanca? ¿Pociones de vapores? Le dije: "Señor, sé que las mazmorras siempre han tenido problemas de ventilación, ¿pero era tan malo entonces?

Dumbledore dijo: "Me temo que no era humo normal. Es una prueba de alteración de la memoria".

"¿Quién lo hizo?" Le pregunté. "¿Voldemort? ¿Un Mortífago? ¿Tú? Profesor -"

"Se lo hizo a sí mismo, por vergüenza", dijo Dumbledore. "Lo que haya pasado en esa conversación ha pesado mucho en la conciencia de Horace. Puede que sea la misma información que necesitamos para destruir a Lord Voldemort".

Asentí con la cabeza.

"Necesito que me consigas ese recuerdo, Harry", dijo Dumbledore con seriedad.

Es importante recordar que Dumbledore sólo llama a la gente a su oficina cuando quiere manipularlos para que hagan algo por él. O manipularlos para que aprendan algún tipo de lección moral. A veces ambas cosas.

♦♦♦

Había pasado casi un día desde que intentamos llegar a Hogwarts.

Lucius había logrado pasar, pero el fuego verde simplemente se apagó cuando Sirius trató de seguirlo. Las túnicas de mi mano derecha todavía soltaban de vez en cuando bocanadas de humo mientras esperábamos ansiosamente junto a la chimenea.

"¿Qué te apuestas a que fue capturado y nos entregó a todos?" Sirius dijo.

"Cállate, Black", le gruñó Rodolphus Lestrange.

"Oh, vamos. Estamos hablando de Lucy. Apuesto a que les contó todo en el momento en que le apuntaron con una varita".

Parecía que, una vez más, Sirius Black había dicho lo que todos pensábamos. Suspiré pesadamente. "Rookwood y Hagrid vigilan la puerta principal, así que estamos preparados si Dumbledore intenta entrar. ¿Supongo que las alarmas no le han alertado de nada?"

Sirius sonrió, sin duda encantado de darme buenas noticias. "No."

"No entiendo cómo sucedió esto. ¡El plan era infalible!" Dije.

"Apuesto a que Bellatrix les advirtió", dijo Sirius.

Rodolphus se mofó de él. "Lleva muerta más tiempo del que llevamos planeando esto."

"Ella conocía a Trelawney", dijo Sirius. "A menos que estés dudando de nuestra profetisa?"

"No, por supuesto que no", murmuró.

Antes, me había aventurado al tercer piso, donde el aire está lleno de perfumes exóticos y magia antigua. Allí encontré a Trelawney encorvada sobre una mesa. Su nariz estaba medio aplastada contra su bola de cristal, con sus ojos cerrados para ver mejor con su tercer ojo. Aunque no tenía visiones claras del paradero de Lucius, o de su probable traición, insistió en que permaneciéramos en Grimmauld Place. Era, me dijo, nuestra única esperanza.

Fui arrancado de mis pensamientos mientras la chimenea rugía a la vida. Una figura con túnica salió tranquila de entre las verdes llamas.

"Buenas noches, mi señor, mis compañeros mortíferos, Perro," dijo Severus, asintiendo a cada uno de nosotros, pero reservando una mueca para Sirius.

"¿Qué ha pasado, en nombre de Merlín?" Yo enloquecí.

"Aparentemente, un huésped no invitado que entró en la sala común de Slytherin hizo que todo el castillo se encerrara", dijo Severus. "Estuvimos atrapados allí durante horas."

Fruncí el ceño. "¿Ha sido capturado Lucius, entonces?"

"No, mi señor. Cuando Dumbledore llegó para interrogarlo, Lucius afirmó que estaba haciendo una inspección sorpresa para la Junta de Gobernadores. Hubo alguna sospecha cuando resultó que la Junta no había sido consciente de esto, pero nos recordó a todos que dijo que era una sorpresa", Severus dibujó.

"Ese es Lucius. Siempre ha sido bueno para escabullirse de los problemas", dijo Sirius.

"Ciertamente. Ahora, ¿por qué Lucius no me informa de su fracaso personalmente?" Acaricié mi varita, haciendo que todo el grupo se estremeciera, excepto Sirius. Hay una razón por la que es mi mano derecha, después de todo.

Severus dijo: "Fue invitado a cenar, y Dumbledore espera que haga una inspección un poco menos sorpresa de la escuela antes de irse".

"Qué desafortunado", murmuré.

"En una noticia más feliz," Severus dijo, "Potter casi se mata haciendo una especie de ritual oscuro."

♦♦♦

Habían pasado cincuenta y siete años desde que visité el pabellón del hospital, pero no había cambiado mucho. El olor enfermizo de las pociones llenaba el aire, mezclándose con el olor cítrico dejado por años de fuertes encantos de limpieza. La cama estaba un poco dura, para disuadir sutilmente a los estudiantes de quedarse, e incluso a través de las vendas, todavía podía ver sus paredes dolorosamente blancas.

Oí a Hermione inclinarse hacia mí desde la silla de visita. "¿Qué has aprendido hoy?"

"Hay una razón por la que los magos usan gafas. Los ojos son complicados", dije.

Ella resopló. "Cierto. ¿Qué más?"

"No te limites a leer el resumen de un ritual en el libro. Podría haber advertencias o mejores instrucciones más adelante", dije.

"¿Qué más?"

Fruncí el ceño. "No puedo pensar en otra cosa. Estoy bastante seguro de que esas son las únicas cosas que aprendí de esta experiencia".

"¿Qué tal...? ¿No realizar un ritual no probado en medio de un encierro escolar? Honestamente, Harry, ¡¿en qué estabas pensando?!"

Me encogí de hombros. "No quería que me molestaran. No es como si yo fuera invisible esta vez."

"Madame Pomfrey no pudo llegar a ti en horas", dijo Hermione. "Podrías haber muerto."

"Probablemente no muriera", le dije. " Puede que perdiera los ojos, pero entonces podría tener otros mejores. Como los de Moody".

"No te saldrán ojos falsos y mágicos".

Me reí. "Bueno, obviamente no ahora. El ritual no fue tan mal".

Hermione se quedó en silencio durante un rato, probablemente leyendo. Ella lo hace mucho. "Harry, ¿qué le pasaba a tus viejos ojos?"

"Bueno, necesitaba anteojos, y quería visión nocturna."

"¿Por qué necesitas visión nocturna? Ni siquiera haces nada por la noche".

"Por supuesto que no. Sin visión nocturna, eso sería estúpido", dije.

Oí un suave sonido de bofetada, probablemente la palma de la mano de Hermione golpeando su frente.

Y agregué: "Además, pensé que toda la cosa de la pupila rajada se vería bien".

"Pensaste..." - Hermione respiró larga y profundamente - "No lo hace, Harry. Es espeluznante".

"¿En serio? Pensé que te gustaban los gatos", dije.

Un suave golpe me dijo que se había inclinado hacia atrás en su silla, lejos de mi cama. "Esto es ridículo. No es que tus ojos normales no sean lo suficientemente raros".

"¡Te lo he dicho! El rojo es un color perfectamente normal para los magos".

"¿Realmente esperas que me crea eso? Nadie más tiene el iris rojo, Harry".

"No conoces a todo el mundo. Hay una chica de cuarto año de Slytherin. Pregúntale a Ginevra. Ella lo sabe."

Ella dijo: "Hasta Luna piensa que son extraños. ¡Ella no piensa eso de nada!"

"Es un rasgo muy raro, como la lengua parsel", le dije. "Sólo aparece en líneas particularmente puras..."

"Tu madre era de origen muggle", dijo Hermione. Podía sentir sus ojos girando.

"¡Retira lo dicho!" Grité, tambaleándome hacia delante para apuntar mi varita en su dirección general.

Hermione dijo: "Oh, vamos. Has estado quejándote de tu tía muggle durante años."

"Los squibs suceden. A veces regresan a la normalidad. Por ejemplo, la familia Evans es descendiente de la tercera hija de Merlín, que fue repudiada por casarse con un mestizo".

Hermione gimió.

"Si no soy descendiente de Merlín", continué, golpeando orgullosamente mi pecho con mi varita mágica, "¿entonces cómo maté a Voldemort cuando era un bebé?"

Después de una larga pausa, Hermione me preguntó: "Harry, ¿te duele mucho o qué?"

"Hay algo de escozor mientras el nervio óptico intenta reconectarse", le dije.

"Bien", dijo ella. "Normalmente tus mentiras son mejores que esto. Nadie es tan crédulo como para creer en esta tontería".

Yo sonreí. "No hablas mucho con Slytherins, ¿verdad?"

"No creo que la casa de la astucia..."

Agité la cabeza. "Estás viendo esto como si fueras de familia Muggle. Los Slytherin piensan que la sangre importa y saben que soy increíble en magia. Así que les he dado dos opciones: Ellos pueden creer mi ridícula historia, o pueden aceptar que un mestizo es innatamente mejor en términos de todo, cambiando fundamentalmente su visión del mundo. ¿Qué opción crees que eligen cada vez?"

"Eso tiene mucho sentido. Pero, en serio, ¿qué le pasa a tus ojos?"

Ella nunca iba a dejar pasar esto. Yo exclamé: "¡Bien! Dumbledore cree que es porque mi madre me quería mucho. Estoy bastante seguro de que es su forma de decir que le gustaba la magia de sangre".

♦♦♦

La pila de cartas y caramelos que dejaron en mi cama del hospital no me sorprendió. Yo era el estudiante más poderoso de Hogwarts, un genio, y el niño que vivía. Además, probablemente alcanzaría la cátedra lo suficientemente pronto como para enseñar a los más jóvenes. Era de esperar que se intentaran conseguir favores.

Pero uno de los regalos no estaba firmado: Una caja de chocolates envuelta en un lazo.

Sentado en mi cama en el dormitorio de Gryffindor, tomé un chocolate de la caja y lo examiné. Fue hecho en casa, sin duda, y es bastante fácil de verter un poco de poción en el tazón de mezcla. Una olfateada rápida reveló un olor empalagoso, aunque podría ser el resultado de demasiado azúcar, y otra ronda de hechizos de detección reveló el mismo resultado que antes: Había sido manipulado.

Debí haberla tirado hace días, pero la curiosidad me detuvo. ¿Fue una poción de amor, una broma de los gemelos Weasley, u otro intento de asesinato?

Los hechizos de detección de veneno sólo me dijeron que había algo ahí. Pero eso no me dio una idea de quién me estaba atacando. Hasta que lo supiera, no podría tomar represalias.

Estuve tentado de tomar un bocado de chocolate sólo para averiguarlo. Afortunadamente, tengo gente para eso.

"Ron, prueba esto en busca de veneno."

El pelirrojo saltó un poco sorprendido, azotando su cabeza hacia mí con un sobresalto, "¿Qué?"

"Sólo bromeaba", le aseguré.

Frunció el ceño. "Amigo, estás haciendo esa cosa en la que dices que estás bromeando, pero luego tienes esa mirada engreída en tu cara que me hace estar bastante seguro de que no lo estás."

Lo miré con ira. "Discúlpame por intentar ser amable. Todo lo que quería era ofrecerte chocolate, pero luego dudaste de mí".

Los ojos de Ron se nublaron al mencionar el chocolate. Su mente es incapaz de seguir el rastro de dos cosas a la vez, y la comida siempre será su prioridad.

Con una sonrisa triunfante, continué: "Afortunadamente para ti, soy un maestro amable y generoso. ¿Quieres un poco de chocolate?"

En retrospectiva, probablemente no debería haberle dejado comerse toda la caja.

♦♦♦

"Bueno, Ron se las arregló para tomar una sobredosis de poción de amor", declaré, bajando por la escalera de los chicos.

Los ojos de Hermione se abrieron de par en par, y corrió hacia su bolsa en busca del libro de texto de sus Pociones. "¿Estará bien?"

Me caí en la silla más cercana. "Estará bien"

Hermione abrió su libro, preguntando: "¿Sabes qué tipo de poción?"

"Difícil de decir. Fue bastante rápido. Definitivamente no es Amortentia. Olor equivocado", dije. "Tuvimos suerte, de verdad. Al menos no puede avergonzarse a sí mismo de esta manera".

Hermione levantó la vista de su libro. "¿Qué quieres decir?"

"Entre la ridícula cantidad de pociones en su sistema y todo el chocolate que comió, no pudo soportarlo. Por supuesto, lo até para estar seguro. Deberíamos inducir el vómito, pronto, si es que no lo ha hecho ya".

"¿Qué?" La voz de Hermione crujió. Huh. Nunca la había tomado por una mujer delicada. "Harry, probablemente deberíamos llevarlo al hospital..."

Agité la cabeza. "Ron no puede correr al  hospital cada vez que pasa algo. Está ahí lo suficiente por su licantropía".

"Ron no es un hombre lobo", dijo Hermione, estudiando una página sobre bezoares.

"Nunca se aceptará a sí mismo si sigues poniendo excusas por él."

"Podemos preguntarle a Slughorn..."

Agité la cabeza. "Exigirá un pago. Créeme, no quieres deberle nada".

Ella me frunció el ceño. "¡Entonces podemos comprar un antídoto!"

La miré con horror. "¡Ron no puede permitirse eso!"

"Nosotros pagaremos", dijo.

Sentí el dolor familiar de la traición. "Finalmente descubrí la fortuna de mi familia, y los Weasley ya están tratando de robarla. Siempre supe que esto pasaría, pero no lo esperaba tan pronto".

"Harry, no podemos dejar que se sienta enamorado de una bruja por culpa de una pocion".

"Sí podemos."

Hermione me miró fijamente al estilo de un Weasley.

Suspiré. "Hermione, mira. No podemos pagar la fianza de Ron cada vez que come algo que no debería. Esta es la única forma de que construya una inmunidad".

"Estoy bastante segura de que no existe tal cosa como una inmunidad a las pociones de amor", dijo Hermione.

"Por supuesto que sí", le dije. "Te atas y vomitas cada vez que pasa. Eventualmente, sentirás náuseas en el momento en que sientas los efectos de una poción de amor".

Los labios de Hermione se fruncieron, y sus ojos se distanciaron como resolviendo una compleja ecuación de Aritmancia. "Entonces... ¿Que pasa cuando sientas amor?"

Me encogí de hombros. "Supongo. ¿No es diferente cuando una poción lo causa?"

"No estoy segura," dijo Hermione, pareciendo profundamente preocupada por su falta de conocimiento.

Mientras tanto, los lamentos de Ron aparentemente habían dominado mi Encanto de Silencio.

"¡Romilda Vane!", gritó. Podría haber sido peor, supongo. Al menos no estaba enamorado de su hermana.

"Tendremos que vigilarlo por turnos para asegurarnos de que no se suicide accidentalmente. También hay un período clave de unas seis horas en el que está lo suficientemente obsesionado como para intentar escapar y lo suficientemente lúcido como para tener éxito. Probablemente deberíamos duplicar ese turno".

Hermione se quedó en silencio durante unos momentos, sin duda memorizando mis instrucciones, antes de suspirar y dirigirse al Dormitorio de los chicos.

Por encima de su hombro, dijo: "Bien. Lo llevaré al ala del hospital".

♦♦♦

Me paré en mi cama, sonriendo a los tres estudiantes reunidos debajo de mí.

"Bienvenidos a esta reunión de emergencia de la Orden Júnior del Fénix. No muchos de ustedes podrían hacerlo, así que seamos breves. Bellatrix está definitivamente muerta, ¿verdad?"

"¡Sí!" Lloro Ginevra. "Nuestros espías estaban muy molestos por eso."

"No me sorprende", dijo Neville. "Después de todo, Rodolfo y Bellatrix estaban tan enamorados. Totalmente locos".

"Al menos su hijo vive como un símbolo de lo que se ha perdido", dijo felizmente Luna.

Parpadeé. "Espera, ¿tuvieron un hijo? ¿Por qué no me informaron de esto?"

"Es un secreto. La gente que estaba allí probablemente quería proteger tus sentimientos", dijo. "Tienes los ojos de Bellatrix".

"Luna, no soy el hijo de Bellatrix y Rodolphus Lestrange", dije lentamente. "Estoy bastante seguro de que nos habríamos dado cuenta de eso antes. ¿No lo habríamos hecho?"

"¡Definitivamente!" dijo Ginevra.

Neville dijo: "¿No tienes nada que decir? Sobre esta situación. Y qué extraño es".

De repente recordé el propósito de la reunión de hoy y volví a nuestro guión. "Oh. Sí, es muy extraño que Voldemort no haya atrapado a nuestros otros espías todavía."

Ginevra dijo: "Sobre todo porque son el marido y el cuñado de nuestro viejo espía. ¿De verdad cree que no se habían dado cuenta de que ella había cambiado de bando?"

"Bueno, Dumbledore siempre dijo que Voldemort no entiende las relaciones humanas básicas", reflexioné. "Además, es un idiota."

En ese momento, golpeé mi cabeza contra el poste de la cama tan fuerte como pude.

Bueno, no fui yo, exactamente. Fue Voldemort. Podía sentir los tenues ecos de su furia mientras se retiraba de mi cabeza.

"Lo han hecho bien", dije, frotándome la frente. "Les agradezco a todos que se hayan reunido con tan poco tiempo de anticipación."

"Cuando quieras", dijo Neville sonriendo. Temía que su sed de sangre pronto rivalizara con la de Hermione.

Luna se rió. "Sólo seguía a los Wrackspurts."

"Haré cualquier cosa por ti", dijo Ginevra. Bellatrix estaba muerta, pero parecía que su legado perduraba.

"Probablemente no deberíamos contarle esto a Hermione", le dije. "Sólo se enfadará, y ya está ocupada planeando vengarse de Ron."

♦♦♦

Dumbledore se puso de pie cuando entré en su oficina, con su manga cayendo para cubrir su ennegrecida mano. Me quité la capa de invisibilidad de los hombros y levanté un frasco plateado.

Dumbledore dijo: "No te esperaba tan pronto, mi niño. Seguramente Horace no se deshizo de sus recuerdos fácilmente."

Dumbledore tenía razón. La manipulación necesaria para convencer a Slughorn requeriría demasiado tiempo y esfuerzo para merecer la pena. Así que decidí usar mi memoria de la conversación.

"Soy su estudiante favorito", le dije. "Aunque probablemente no deberías mencionarle esto. Tuve que borrarle los recuerdos del incidente".

Dumbledore suspiró, claramente decepcionado porque yo estaba operando independientemente de sus órdenes. "¿Era eso realmente necesario?"

"Fue por su propia protección", le dije con indiferencia, yendo hacia el Pensadero y descorchando el frasco.

Nos inclinamos hacia delante, cayendo profundamente en el estanque antes de caer al suelo del aula de Pociones. Slughorn estaba ocupado diciéndome que yo sería un gran Ministro de Magia (todavía es verdad). El hombre se detuvo pensativo cuando mencioné la palabra, Horrocrux. "Eso es muy oscuro, Tom. Muy oscuro".

"Por eso se lo pregunté", dijo mi yo más joven.

Quise insinuar que él era un conocedor e influyente sangre pura. Sin embargo, dependiendo de la definición que usara, podría haberla traducido para que significara algo así como: Creo que te gusta torturar animales pequeños en tu tiempo libre.

Por supuesto, eso no tenía sentido en el contexto, así que supongo que lo entendió. Si no lo hubiera hecho, probablemente habría refutado la declaración.

"...Un Horrocrux es la palabra usada para un objeto en el que una persona ha ocultado parte de su alma," dijo Slughorn.

Mi yo más joven frunció el ceño. "Aunque no entiendo muy bien cómo funciona eso, señor."

"Bueno, tú divides tu alma, ves..."

"No, entiendo la mecánica. Quise decir: ¿Qué es un alma?"

Dumbledore parecía profundamente preocupado, y Slughorn se rió débilmente. "Seguramente sabes lo que es un alma, Tom."

La irritación coloreó el tono de Tom Riddle. "Entiendo el concepto, señor. Pero esto no es una vaga idea de tu mente o emociones o algo así. Es un objeto físico. ¿Se puede cortar?".

"Es más bien una lágrima", dijo Slughorn.

Él asintió. "Rómperla, entonces. Por lo tanto, ¿va perfectamente por la mitad cada vez? ¿O se te cae una astilla? ¿Qué tan grande es el alma? Digamos que haces, no sé, diez Horrocruxes."

"¡Diez!" exclamó Slughorn.

Tom continuó: "¿En qué momento te quedarías sin alma? ¿Y si hay más de tu alma en los objetos que en ti? ¿Puedes andar por ahí sin casi alma? ¿Tiene eso consecuencias negativas?"

De hecho, había aprendido la respuesta a esa última. El proceso de fabricación de Horrocrux no es perjudicial en absoluto. De hecho, cada vez duele menos, así que probablemente te hace sentir mejor.

Slughorn gruñó. "Los únicos que hacen Horrocruxes son los locos Señores Oscuros. Nadie ha investigado esto, Tom".

Mi yo más joven dijo en voz baja: "Qué lástima".

Dumbledore y yo nos precipitamos hacia arriba, a través del techo y volvimos a su oficina. Se volvió hacia mí y me preguntó: "¿Entiendes lo que debes hacer?"

"Necesito hacer mis propios Horrocruxes", dije con firmeza.

Dumbledore frunció el ceño, intentando acariciar a Fawkes. "Ah, no, me temo que no."

Yo le dije: "¿Estás seguro? Slughorn realmente me convenció".

"Muy seguro, hijo mío. Verás, los Horrocruxes de Voldemort son lo que lo ha mantenido vivo todos estos años" - Dumbledore frunció el ceño - "Puede que tenga hasta diez."

"No, no lo hace", le dije. Después de un momento, reformulé. "Quiero decir: NO! No puedo creerlo."

"Por mucho que desee pensar lo mismo, Voldemort siempre ha sido un hombre retorcido", dijo Dumbledore. "Si me disculpas, tengo mucho en que pensar, y, si te apuras, podrías llegar a tiempo a Defensa contra las Artes Oscuras."

Caminé hacia la puerta, esperando una hora de paz en la sala común de Gryffindor.

♦♦♦

Lucius se inclinó ante mí antes de entrar en la sala. También asintió fríamente a Severus y Sirius, y luego dijo: "Tengo un nuevo plan, mi señor".

Sirius sonrió. "¿Este también apesta?"

"Mis planes no apestan", siseó Lucius, agitando su puño plateado hacia el hombre.

"Para ser justos, esa idea de flotar fue atroz", dije.

Lucius parecía como si acabara de chupar un limón. Nunca fue bueno con la crítica constructiva. "Le aseguro que éste es mejor."

" ¿Lo comprobaste con Trelawney?" preguntó Sirius.

"Aún no", dijo Lucius.

"Bueno, ¿a qué estás esperando? A menos que quieras hacerle perder el tiempo a nuestro señor con un plan condenado al fracaso".

Lucius se alejó furioso, mirando a cualquiera que se atreviera a mirarle. Severus se volvió hacia Sirius y le dijo: "No has cambiado en lo más mínimo, Black. Siempre el mismo descaro, buscando la atención, intimidando..."

Severus se calló mientras Sirius se inclinaba repetidamente ante una audiencia imaginaria. Unos minutos después, se enderezó, sonriendo. "¡Sí! Ese soy yo. Sirius Black, a su servicio".

"Te odio", dijo Severus. Sirius lanzó un brazo alrededor de su hombro, despeinando el pelo del otro hombre. La varita de Severus se rompió en su mano.

"Ahora, ¿puedo explicar mi plan?" preguntó Lucius desde la puerta.

Sirius soltó a Snape, empujándolo juguetonamente hacia delante. "No lo sé. Me pareció muy rápido. Apuesto a que no hablaste con Trelawney. ¿Qué opinas, Snape?"

"Uno de estos días, te mataré mientras duermes", dijo Severus.

"Entonces, estás de acuerdo conmigo", dijo Sirius.

Lucius dijo: "Me moví rápidamente porque no tenía que explicarle nada. Ella ya lo sabía y lo aprobó. A menos que estés dudando de nuestra vidente, Black?"

Sirius levantó las manos en un gesto de rendición. "No, nunca. Esa mujer es un genio".

"¿Mi señor?" imploró Lucius, volviéndose hacia mí.

Realmente quería que el hombre se redimiera después de sus fracasos anteriores. Era un buen súbdito. Con una sonrisa delgada y sin labios, le dije: "Adelante, Lucius".

"Estaba hablando con la Junta de Gobernadores. Parece que ha habido una caída repentina en el rendimiento académico. Varios padres han expresado su preocupación. Por lo tanto, sugerí que escogiéramos un día para permitir a los padres entrar a la escuela. De esa manera, pueden ver a sus hijos y discutir sus problemas con el jefe de la casa".

"No veo por qué esto es relevante para nuestros planes de secuestrar a Harry Potter", dijo Severus.

"Lo encuentro completamente obvio", anuncié. "Continúa, Lucius, por el bien de Severus."

Lucius sonrió débilmente. "Por supuesto, mi señor. Muchos de sus mortífagos tienen hijos en Hogwarts. Sería perfectamente razonable su visita".

"¡Eso es brillante!" Declaré. "Incluso podemos enviar a Sirius Black."

"¿Cómo funciona eso?" preguntó Sirius.

"Eres el padrino de Harry Potter. ¿O me informaron mal de esto?" pregunté, enviando una mirada de advertencia en la dirección de Lucius.

"Bueno, sí, pero estoy bastante seguro de que alguien más está cuidando de él, ahora."

"Pensarías eso, pero estarías equivocado," Severus comentó.

Sirius dijo: "Oh, vamos. Deben habérselo dado a Remus".

Severus dijo: "Es un hombre lobo".

"Alice Longbottom era su madrina..."

"Torturada hasta la locura por Bellatrix Lestrange."

"Correcto. Siempre le gustaron esas cosas -murmuró Sirius-. "¿Y el resto de los Potter?"

"Desaparecieron", dijo Severus. " Fue muy misterioso".

"Probablemente sea mi culpa", admití.

Sirius puso su boca en una línea firme. "Dumbledore".

" Empeñó al chico con los muggles".

Sirius arrugó su nariz. "Oh, es uno de esos magos. ¿Quiénes eran los muggles?"

"La hermana de Lily y su familia", dijo Severus.

"¿Esa chica?" Ladró Sirius. "Habría estado mejor contigo."

Severus levantó una ceja. "Soy un Mortífago".

"Y un hombre lobo", añadió Lucius. "Creo que todos hemos oído los rumores."

"Claramente, Sirius tiene el mejor derecho sobre Potter", le dije. "Por lo tanto, no sería extraño que entrara con los otros padres."

"Totalmente normal", estuvo de acuerdo Sirius.

El ojo de Lucius tembló. "Mi señor..."

"Déjame, Lucius", dije, saludando al rubio. "Estoy tramando algo".

♦♦♦

Había evitado con éxito el pabellón del hospital durante décadas, pero allí estaba apenas unos días después de mi última visita. Suspiré, dirigiéndome a la cama donde Ron estaba agarrando una pequeña montaña de cartas en su pecho. Dejó de mirar a Hermione cuando me vio.

"¡Harry!" Ron lloró. "¡Harry, Harry, Harry! Tienes que ayudarme, amigo. Tienes que llevarle estas cartas a Romilda Vane."

Me burlé de él. "No soy tu sirviente. Que Hermione lo haga".

"No confío en ella. Ella quemó las últimas. Creo que está celosa", dijo.

Asentí con la cabeza. "Probablemente aún esté molesta por lo de Draco, aunque no puedo decir que entienda la atracción. El chico es un cobarde terrible. No ha intentado ninguno de mis juicios."

"No me siento atraída por él. Nunca lo fui." Hermione cree que, si dice algo suficientes veces, de repente será verdad.

"Entonces, ¿me ayudarás?" preguntó Ron. Antes de que pudiera responder, me dijo a borbotones: "Eres el mejor. Mi mejor amigo. Estas son todas para mi Romillie, excepto ésta. Es para Remus".

Hermione frunció el ceño, arrebatando la carta mientras Ron protestaba. "¿Profesor Lupin?"

"Su vida es tan dificiiiillllllll," se quejó Ron. "Deberías dejar que se enlistara en tu ejército. Creo que eso le gustaría".

Hermione gimió. "No tengo ejército."

Yo sonreí. "¿Pasas todo tu tiempo en la negación, o sólo la mayor parte?"

"Vamos", dijo ella con un giro de ojos. "Tenemos cartas que entregar."

Al salir de la entrada del ala del hospital, Hermione encendió mi pila de cartas. Grité, tirándolas al suelo mientras ella decía: "Espero que esté mejor para cuando sus padres lo visiten".

"¿Sus padres?" Le pregunté.

"Para la reunión de padres y maestros, por supuesto", dijo Hermione.

"Bien, creo que oí hablar de eso", dije.

"No vendrán muchos padres de Gryffindor. La mayoría son Slytherins".

"No me sorprende", dije. "Consienten mucho a sus hijos."

"Aparentemente, algún idiota puso el nombre de Sirius Black como broma", dijo ella, con los labios fruncidos de desaprobación.

"Hablando de idiotas, no esperaba que Ron siguiera tan fuera de sí. Pensé que Pomfrey le iba a dar el antídoto."

La voz de Hermione era plana. "Ella lo hizo."

Me estremecí. "Oh."

Llevando la carta de Ron a Lupin hacia el búho, dijo ella. "Honestamente, ¿cuánta poción de amor le dio Vane?"

♦♦♦

La barca se deslizó sin hacer ruido por el lago, sin dejar ni una sola ondulación a su paso. Miré a sus habitantes de Inferi, buscando a cualquiera que reconociera, y exclamé feliz al ver a Dorcas Meadows. Sentado frente a mí, Dumbledore parecía estar dirigiendo una sinfonía imaginaria con su mano ennegrecida.

"¿Director"? Dije. "Me alegra que me haya traído en este viaje y espero que continúe haciéndolo para todas las misiones posteriores de Horrocrux, pero... ¿no tienen hoy conferencias de padres y maestros?"

Dumbledore se rió. "No, no, los padres sólo vendrían a mí si tuvieran un problema con uno de los profesores. Tengo la mayor confianza en que algo así no será necesario".

Levanté una ceja. "Entonces, ¿estás evitando todas las quejas sobre Snape?"

"Querido muchacho, estoy cazando Horrocruxes. Me atrevo a decir que esta es la preocupación más apremiante", dijo Dumbledore. A veces me pregunto por qué soy la única persona que se da cuenta de sus manipulaciones egoístas.

"Podrías haber hecho esto mañana", señalé.

"Tal vez, pero entonces habrías faltado a clase."

"O ayer."

"¿Y robarte un merecido fin de semana?", preguntó, moviendo la cabeza dramáticamente.

Desembarcamos y nos acercamos a un estanque lleno de poción en el centro de la isla.

Dumbledore me miró seriamente. "Me temo que esta poción no puede ser desterrada o eliminada físicamente. La única manera de llegar al relicario es bebiéndola".

"¡No voy a hacer eso!" Grité, corriendo hacia la seguridad del lago infestado de inferi.

"Por supuesto que no", me aseguró Dumbledore con una fría sonrisa. "Yo soy el que la beberá. Sospecho que será terriblemente doloroso, posiblemente mortal. Puede que incluso tengas que forzarme a beber, al final..."

"Woah, woah, woah," dije, agitando mi varita para llamar su atención. "Eso parece bastante extremo."

No iba a ser el único testigo de la misteriosa muerte de Albus Dumbledore. Eso levantaría todo tipo de sospechas, y entonces nadie me dejaría trabajar con niños.

"Es un ritual", dijo Dumbledore. "Para tomar parte del ser de Voldemort, debo dar una parte del mío."

"Pero Voldemort es un paranoico. Probablemente no querría envenenar a alguien cada vez que revisara su Horrocrux, ¿verdad?"

Dumbledore asintió lentamente. "Supongo".

"Así que, probablemente puso una puerta trasera. Una contraseña o algo así. En lengua parsel".

Me adelanté, siseando: "Slytherin. Deslízate hacia afuera."

Puede parecer cursi, pero en realidad es el juego de palabras más complicado que se puede hacer en lengua parsel.

Dumbledore pareció sorprendido (casi con toda seguridad una artimaña) cuando la poción esmeralda se escurrió de la palangana. "Harry, ¿cómo sabías la contraseña?"

"Sólo hay tres sílabas en la lengua parsel. Es más que nada una cuestión de contexto y entonación".

"¿Entonces eres un hablante Parsel?", dijo.

"Sí", dije lentamente.

Dumbledore se inclinó hacia adelante, mirándome a los ojos sobre sus anteojos de media luna. "Harry, ¿eres el heredero de Slytherin?"

"¡No!" Yo enloquecí. "No sé por qué todo el mundo piensa eso."

"Está bien si lo fueras. Nadie resultó herido, y desde entonces has sido un parangón de la Luz", dijo.

"No soy el heredero", refunfuñé, arrebatando el relicario de la pila ahora vacía.

Lo puse alrededor de mi cuello mientras cabalgábamos silenciosamente de regreso a través del lago. Sin embargo, algo me molestó. El equilibrio estaba desequilibrado, demasiado ligero y ligeramente asimétrico, posiblemente debido a su prolongada exposición a la poción venenosa, pero aún así....

Abrí el relicario y se cayó una nota burlona.

En otro lugar, Lord Voldemort sintió un repentino e inexplicable destello de ira.

♦♦♦

"Debes ver el lado bueno, mi niño."

Lo miré con ira.

Dumbledore continuó alegremente: "Al menos Voldemort no posee el relicario".

Eso era la mitad del problema. Voldemort debería tener el relicario y, por Voldemort, me refiero a su legítimo dueño: yo.

"Y no bebí una misteriosa y peligrosa poción para recuperar un mero señuelo."

Le tiré el relicario y el mago se lo guardó felizmente.

Llegamos a las puertas de Hogwarts, que estaban muy abolladas y colgadas medio abiertas. Los terrenos estaban destrozados, y varios árboles habían sido cortados con una espada. Las familias seguían merodeando, intercambiando despedidas llenas de lágrimas o curando heridas menores. Entre ellos se encontraban Ron (contándole a su familia todo sobre el amor de su vida), Ginevra (cuyo pelo era varios centímetros más corto que el de antes ese día) y Neville (con una espada ensangrentada en los hombros).

Luna estaba tratando de balancearse con un solo pie, pero cuando me vio, su entusiasto saludo la hizo caer al césped. "Hola, Harry."

"Honestamente, dejo el terreno por un día y todo termina destruido. ¿Qué ha pasado, en nombre de Merlín?"

♦♦♦

"¿QUÉ HA PASADO, EN NOMBRE DE MERLÍN?" Rugí, mirando a mi destartalado grupo de Mortífagos.

Sirius Black empujó a Lucius hacia delante, algo natural ya que era su estúpido plan el que había llevado a este lío. "Mi señor, me temo que alguien reconoció a Sirius Black y movilizó un ataque."

"No puedo imaginarme por qué. Ha estado en la lista de la reunión por algún tiempo," Severus comentó.

"Resulta que varios miembros de la Orden del Fénix tienen hijos en la escuela y estaban listos para la batalla", dijo Lucius.

"Un chico apareció con la Espada de Gryffindor, lo cual fue increíble", añadió Sirius.

"Yo, por ejemplo, estaba conmocionado", dijo Severus. "Longbottom está reprobando Defensa contra las Artes Oscuras".

Fenrir Greyback dijo: "Luego hubo un Weasley balbuceando sobre los derechos de los hombres lobo".

"El Sr. Weasley es bien conocido por su idiotez", dijo Severus.

"De hecho, tenía algunos puntos bastante buenos. Traté de convertirlo, pero me dio con un aturdidor", dijo Fenrir, frotándose el brazo aún congelado.

"Eso fue una locura", dijo Goyle. "Esa chica, Romilda Vane, tiene mucha suerte."

"No sé qué estaba haciendo esa rubia, pero aún no hemos encontrado a Rookwood", dijo Sirius.

"...y, entonces, resultó que Potter se había ido de excursión, así que nos retiramos," terminó Lucius.

"Ya veo", murmuré, acariciando el relicario de Slytherin. Anteriormente, había tenido un impulso repentino de revisar el Horrocrux, sólo para casi tropezarme con un pedestal al salir por la puerta.

Le pregunté: " Sirius, ¿hay alguna razón en particular por la que este medallón estaba en tu sala?"

Mi mano derecha se encogió de hombros. "¿Quizás me lo diste para que lo guardara?"

El relicario se movió un poco al asentir con la cabeza, y luego se acomodó calurosamente contra mi pecho. "Correcto. Eso parece algo que yo haría".

♦♦♦

"...cincuenta puntos para Luna Lovegood. Por el corte de pelo más exquisito que he visto desde mi infancia, cincuenta puntos para Ginevra Weasley. Por identificar a Sirius Black y batirlo en duelo, cincuenta puntos a Hermione Granger..."

Aparentemente, la última batalla había creado bastantes héroes. Dumbledore llevaba veinte minutos. Su piel era gris, sus ojos apagados, pero aún así hablaba. Los estudiantes estaban susurrando entre ellos, e incluso el castillo estaba empezando a ponerse ansioso, por si la vajilla de plata danzante era un indicio de ello.

"...por la valentía de Gryffindor, los pies rápidos y el ingenio agudo, cincuenta puntos para Neville Longbottom..."

Los estudiantes se rieron, aplaudiendo a Neville por la espalda. No estoy seguro de por qué. Dumbledore claramente lo estaba insultando.

"...por una actuación impresionante, cincuenta puntos para Ronald Weasley. Finalmente -"

Un fuerte aplauso saludó esta declaración, y Dumbledore se detuvo hasta que se calmó. "Por demostrar dominio de un idioma extranjero en una situación venenosa, 50 puntos para Harry Potter. Parece que Gryffindor ha ganado la Copa. Felicitaciones a Gryffindor y a todos los que lucharon en esta batalla. Ahora, puedo oír sus estómagos retumbando desde aquí. Así que, sin más preámbulos..."

"¿Puedo hablar, director?" Dije, poniéndome de pie para mirar a la multitud decepcionada.

Dumbledore suspiró. "Sr. Potter, ya no tiene autoridad para agregar o quitar puntos."

"Está bien", dije con un gesto negligente de mi varita. Me volví hacia la multitud. "Muchos de ustedes lucharon valientemente ayer. Muchos más de ustedes se escondieron como novatos, especialmente los de primer año. Claramente, el Señor Oscuro es un enemigo peligroso, dispuesto a herir a los niños por capricho y listo para tomar a la Gran Bretaña Magica bajo su reinado. Teniendo eso en cuenta, me gustaría anunciar que ya no soy neutral en el asunto Voldemort".

Me senté, y la Fiesta de despedida apareció con un pop alegre.


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