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Atrapados en el tiempo, Capitulo 1


Capitulo 1, Buenos días hermano

Los ojos de Zorian se abrieron abruptamente mientras un agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"¡Buenos días, hermano!" una voz irritantemente alegre sonaba justo encima de él. "¡Buenos días, buenos días, YA ES DE MAÑANA!"

Zorian miró a su hermanita, pero ella le sonrió descaradamente y aun así se le extendió por el estómago. Estaba tarareando para sí misma en evidente satisfacción, pateando sus pies juguetonamente en el aire mientras estudiaba el mapa gigante del mundo que Zorian había pegado a la pared junto a su cama. O más bien, pretendía estudiar - Zorian podía verla observándolo intensamente desde el rabillo de sus ojos para ver si reaccionaba.

Esto fue lo que consiguió por no cerrar la puerta con llave y establecer un perímetro de alarma básico alrededor de su cama.

"Bájate", le dijo con la voz más tranquila que pudo reunir.

"Mamá dijo que te despertara", dijo con toda naturalidad, sin moverse de su lugar.

"No es verdad, no lo hizo", refunfuñó Zorian, tragándose su irritación y esperando pacientemente hasta que bajó la guardia. Como era de esperar, Kirielle se agitó visiblemente después de sólo unos momentos de este desinterés fingido. Justo antes de que pudiera explotar, Zorian rápidamente agarró sus piernas y pecho y la volteó sobre el borde de la cama. Cayó al suelo con un ruido sordo y un grito indignado y Zorian rápidamente se puso en pie para responder mejor a cualquier violencia con la que decidiera vengarse. Miró hacia ella y la olfateó con desprecio. "Me aseguraré de recordarlo la próxima vez que me pidan que te despierte."

"Ni hablar de eso", replicó desafiante. "Siempre duermes más tiempo que yo".

Zorian simplemente suspiró en la derrota. Maldita sea el pequeño diablillo, pero tenía razón en eso.

"Así que..." empezó excitada, saltando a sus pies, "¿estás emocionado?"

Zorian la miró por un momento mientras ella rebotaba alrededor de su habitación como un mono con cafeína. A veces deseaba tener algo de esa energía ilimitada que tenía. Pero sólo un poco.

"¿Sobre qué?" Preguntó inocentemente Zorian, fingiendo ignorancia. Sabía lo que ella quería decir, por supuesto, pero hacer preguntas obvias constantemente era la forma más rápida de frustrar a su hermanita para que dejara caer una conversación que prefería no tener.

"¡Regresar a la academia!" Lloró ella, claramente consciente de lo que estaba haciendo. Necesitaba aprender algunos trucos nuevos. "Aprender magia. ¿Puedes mostrarme algo de magia?"

Zorian suspiró de largo. Kirielle siempre lo había tratado como un compañero de juego suyo, a pesar de que hacía todo lo posible para no animarla, pero por lo general permanecía dentro de ciertos límites no expresados. Sin embargo, este año era francamente imposible y Madre no mostraba simpatía alguna por sus súplicas de dominarla. Todo lo que haces es leer todo el día, dijo ella, así que no es como si estuvieras haciendo algo importante... Afortunadamente, las vacaciones de verano habían terminado y finalmente pudo alejarse de todos ellos.

"Kiri, tengo que hacer las maletas. ¿Por qué no molestas a Fortov para variar?"

Ella le miró con desprecio durante un segundo y luego se animó, como si recordara algo y rápidamente salió corriendo de la habitación. Los ojos de Zorian se abrieron de par en par cuando se dio cuenta de lo que ella estaba haciendo un segundo más tarde.

"¡No!" Gritó mientras corría tras ella, sólo para que le cerraran la puerta del baño en la cara. Golpeó la puerta en frustración. "¡Maldita sea, Kiri! Tenías todo el tiempo del mundo para ir al baño antes de que despertara".

"Apesta ser tú", era su única respuesta.

Después de lanzar unas cuantas maldiciones a la puerta, Zorian volvió a su habitación para vestirse. Ella estaría dentro durante mucho tiempo, él estaba seguro, aunque sólo fuera para fastidiarlo.

Rápidamente se quitó el pijama y se puso las gafas, Zorian se tomó un momento para mirar alrededor de su habitación. Se alegró de notar que Kirielle no había rebuscado en sus cosas antes de despertarlo. Tenía una noción muy confusa de la privacidad (de otras personas).

Zorian no tardó mucho en hacer las maletas - nunca había desempacado realmente, para ser honesto y habría regresado a Cyoria hace una semana si pensara que mamá lo hubiera permitido. Estaba empacando sus útiles escolares cuando se dio cuenta con irritación de que faltaban algunos de sus libros de texto. Podía probar un hechizo localizador, pero estaba bastante seguro de que sabía dónde habían terminado - Kirielle tenía la costumbre de llevarlos a su habitación, sin importar cuántas veces Zorian le dijo que mantuviera sus pequeños dedos pegajosos alejados de ellos. Trabajando en una corazonada, revisó dos veces sus útiles de escritura y por supuesto, descubrió que estaban muy desgastados.

Siempre sucedía: cada vez que llegaba a casa, Kirielle hacía una redada con sus útiles escolares. Dejando a un lado los problemas éticos inherentes a irrumpir en la habitación de tu hermano para robarle las cosas, ¿qué demonios hacía ella con todos esos lápices y gomas de borrar? Esta vez compró extras con su hermana en mente, pero todavía no era suficiente - no pudo encontrar ni un solo borrador en su cajón y compró un paquete entero de ellos antes de volver a casa. Por qué Kirielle no podía simplemente pedirle a su madre que le comprara algunos libros y bolígrafos propios nunca le quedó muy claro a Zorian. Ella era la más joven y la única hija, así que mamá siempre estaba feliz de echarla a perder - las muñecas que convenció a mamá para que la comprara eran cinco veces más caras que un par de libros y una pila de lápices.

En cualquier caso, mientras que Zorian no tenía ninguna ilusión de volver a ver sus útiles de escritura, necesitaba esos libros de texto. Con eso en mente, se marchó al cuarto de su hermana, ignorando el "¡Mantenganse fuera!" y rápidamente encontró sus libros perdidos en su ubicación habitual - escondidos astutamente bajo la cama, detrás de varios animales de peluche convenientemente colocados.

Hizo las maletas, bajó a comer algo y vio lo que mamá quería de él.

Aunque su familia pensó que simplemente le gustaba dormir, Zorian realmente tenía una razón para levantarse tarde. Significaba que podía comer su comida en paz, ya que todos los demás ya habían desayunado para entonces. Pocas cosas le molestaban más que alguien que intentaba entablar una conversación mientras comía y ese era precisamente el momento en que el resto de su familia era más hablador. Desgraciadamente, Madre no estaba dispuesta a esperarlo hoy, e inmediatamente descendió sobre él cuando lo vio bajar. Ni siquiera terminó su descenso por las escaleras y ella ya había encontrado algo en él que no le gustaba.

"No tienes la intención de salir así, ¿verdad?" Preguntó ella.

"¿Qué hay de malo en esto?" preguntó Zorian. Vestía un traje marrón liso, un poco diferente de los que otros chicos llevaban cuando iban a la ciudad. A él le parecía que estaba bien.

"No puedes salir así", dijo su madre con un suspiro de sufrimiento. "¿Qué crees que dirá la gente cuando te vean usar eso?"

"¿Nada?" Zorian lo intentó.

"Zorian, no seas tan difícil", le gritó ella. "Nuestra familia es uno de los pilares de esta ciudad. Estamos bajo escrutinio cada vez que salimos de la casa. Sé que no te importan esas cosas, pero las apariencias son importantes para mucha gente. Necesitas darte cuenta de que no eres una isla, y no puedes decidir las cosas como si estuvieras solo en el mundo. Eres un miembro de esta familia y tus acciones inevitablemente reflejan nuestra reputación. No dejaré que me avergüences pareciéndo un trabajador común de la fábrica. Vuelve a tu habitación y ponte algo de ropa adecuada".

Zorian se refrenó de voltear los ojos lo suficiente como para darle la espalda. Tal vez su viaje de culpabilidad hubiera sido más efectivo si esta hubiera sido la primera vez que ella lo intentó con él. Pero no valió la pena el argumento, así que se cambió a una ropa más cara. Era totalmente excesivo, considerando que pasaría todo el día en el tren, pero su madre asintió con la cabeza cuando lo vio bajar las escaleras. Ella le hizo volverse y posar como un animal de exhibición durante un tiempo antes de pronunciarle "bastante decente". Se fue a la cocina y para su fastidio, mamá le siguió. Parecía que hoy no se podía comer en paz.

Afortunadamente, mi padre estaba en uno de sus "viajes de negocios", así que no tendría que lidiar con él hoy.

Entró en la cocina y frunció el ceño cuando vio un tazón de avena que ya le esperaba en la mesa. Por lo general hacía su propio desayuno y le gustaba así, pero sabía que su madre nunca lo aceptó. Esta fue su idea de un gesto de paz, lo que significaba que ella iba a preguntarle algo que a él no le gustaría.

"Me imaginé que prepararía algo para ti hoy y sé que siempre te han gustado las gachas de avena", dijo. Zorian se abstuvo de mencionar que no le había gustado desde que tenía unos ocho años. "Pero dormiste más tiempo del que pensé que dormirías. Se ha enfriado mientras te esperaba".

Zorian giró los ojos y lanzó un hechizo de "agua caliente" ligeramente modificado en la avena, que al instante volvió a tener una temperatura agradable.

Desayunó en silencio mientras mamá le hablaba extensamente sobre una disputa relacionada con la cosecha en la que uno de sus proveedores estaba involucrado, bailando alrededor del tema que ella quería tratar. Sin esfuerzo la dejó fuera. Era prácticamente una habilidad de supervivencia para todos los niños de la familia Kazinski, ya que tanto la madre como el padre eran propensos a las largas conferencias sobre todos los temas imaginables, pero doblemente lo eran para Zorian, que era la oveja negra de la familia y por lo tanto, se veía sometido a tales monólogos con más frecuencia que el resto. Afortunadamente, su madre no tenía nada en cuenta su silencio, porque Zorian siempre guardaba el menor silencio posible en torno a su familia -hacía muchos años que había aprendido que ésta era la forma más fácil de llevarse bien con ellos.

"Mamá", la interrumpió, "Me desperté a través de Kiri saltando sobre mí, no he tenido la oportunidad de ir al baño y ahora me estás molestando mientras estoy comiendo. O vas al grano o esperas un par de minutos mientras termino el desayuno."

"¿Lo hizo otra vez?" Preguntó su madre, con un tono divertido evidente en su voz.

Zorian se frotó los ojos, sin decir nada, antes de embolsarse subrepticiamente una manzana de la taza sobre la mesa mientras su madre no miraba. Había muchas cosas molestas que Kirielle hacía una y otra vez, pero quejarse de ello a mamá era una pérdida de tiempo. Nadie en esta familia estaba de su lado.

"No seas así", dijo su madre, notando su reacción poco agradable. "Sólo está aburrida y quiere jugar contigo. Te tomas las cosas demasiado en serio, como tu padre".

"¡No soy nada parecido a mi padre!" Insistió Zorian, levantando la voz y mirándola fijamente. Por eso odiaba comer con otras personas. Regresó a su desayuno con renovado vigor, ansioso por terminar esto lo antes posible.

"Por supuesto que no", dijo mi madre airosamente, antes de cambiar repentinamente de tema. "En realidad, esto me recuerda algo. Tu padre y yo iremos a Koth a visitar a Daimen".

Zorian se mordió la cuchara en la boca para evitar hacer un comentario sarcástico. Siempre fue Daimen esto, Daimen aquello. Hubo días en que Zorian se preguntaba por qué sus padres tenían otros tres hijos cuando estaban tan enamorados de su hijo mayor. En serio, ¿ir a otro continente sólo para visitarlo? ¿Qué, iban a morir si no lo veían en un año?

"¿Qué tiene eso que ver conmigo?" Preguntó Zorian.

"Será una visita prolongada", dijo. "Estaremos allí unos seis meses, la mayor parte del tiempo viajando de un lugar a otro. Tú y Fortov estarán en la academia, por supuesto, pero me preocupa Kirielle. Sólo tiene nueve años y no me siento cómoda trayéndola con nosotros".

Zorian palideció, finalmente cogiendo lo que ella quería de él. Demonios. No.

"Madre, tengo 15 años", protestó.

"¿Y?" Preguntó ella. "Tu padre y yo ya estábamos casados cuando teníamos tu edad."

"Los tiempos cambian. Además, paso la mayor parte del día en la academia", respondió Zorian. "¿Por qué no le pides a Fortov que cuide de ella? Es un año mayor y tiene su propio apartamento".

"Fortov está en su cuarto año", dijo su madre severamente. "Se graduará este año, así que debe concentrarse en sus notas".

"Quieres decir que dijo que no", Zorian concluyó en voz alta.

"Y además..." continuó ella, ignorando su observación, "estoy segura de que eres consciente de lo irresponsable que Fortov puede ser a veces. No creo que sea apto para criar a una niña".

"¿Y de quién es la culpa?" Zorian gruñó en voz baja, soltando su cuchara y apartando el plato de él. Tal vez Fortov era irresponsable porque sabía que madre y padre simplemente dejaría sus responsabilidades en Zorian si se hacía el tonto el tiempo suficiente, ¿no se le ocurrió nunca? ¿Por qué siempre le tocaba a él lidiar con el pequeño diablillo? Bueno, ¡no iba a ser ensillado con esto! Si Fortov era demasiado malo para cuidar de Kirielle, ¡entonces Zorian también lo era!

Además, la pequeña chismosa sin duda le contaría a mamá todo lo que le hizo sin pensarlo dos veces. Lo mejor de ir a una escuela tan lejos de casa era que podía hacer lo que quisiera, ya que su familia no era la más sabia y no había forma de que dejara de hacer eso. En realidad, esto fue sólo un truco transparente de su madre para espiarlo, para que ella pudiera sermonearlo un poco más sobre el orgullo familiar y los buenos modales.

"Yo tampoco creo que sea apto para eso", continuó Zorian un poco más alto. "Dijiste hace unos minutos que soy una vergüenza para la familia. No querríamos corromper a la pequeña Kiri con mi despreocupada actitud, ¿verdad?"

"Yo no--"

"¡No!" Gritó Zorian.

"Oh, hazlo a tu manera", resopló resignada. "Pero en realidad, no estaba sugiriendo--"

"¿De qué estás hablando?" Kirielle gritó desde detrás de él.

"Estábamos discutiendo lo malcriado que eres", Zorian respondió inmediatamente.

"¡No, no lo estabas!"

Zorian sólo giró los ojos y se levantó de su asiento, intentando ir al baño, sólo para encontrar a una enfadada hermanita bloqueando su camino. Llamaron a la puerta.

"¡Yo abro!" dijo Zorian rápidamente, sabiendo que su madre exigiría que uno de ellos abriera la puerta y ya que Kirielle no se movería de su lugar en un buen rato – Kiri podía ser muy testaruda cuando quería.

Así fue como Zorian se encontró mirando fijamente a una mujer con gafas de sol vestida con ropas de color caqui de aspecto caro y acunando un grueso libro en su brazo.

La mujer le miró fijamente, ajustando sus gafas. "¿Zorian Kazinski?

"Uh, ¿sí?" dijo, inseguro de cómo reaccionar ante este desarrollo.

"Soy Ilsa Zileti, de la Real Academia de Artes Mágicas de Cyoria. Estoy aquí para discutir los resultados de su certificación".

La cara de Zorian se dreno de color. ¿Enviaron a un mago de verdad para hablar con él? ¿Qué hizo para llegar a esto? ¡Madre iba a despellejarlo vivo!

"No está en problemas, Sr. Kazinski", dijo sonriendo entre risas. "La Academia tiene el hábito de enviar un representante a los estudiantes del tercer año para discutir varios asuntos de interés. Confieso que debería haberte visitado antes, pero he estado un poco ocupada este año. Tienes mis disculpas".

Zorian la miró durante unos segundos.

"¿Puedo entrar?"

"¿Eh? ¡Oh!" dijo Zorian. "Perdone mis modales, Srta. Zileti. Entra, entra."

"Gracias", aceptó educadamente, entrando en la casa.

Después de una breve introducción a su madre y su hermana, Ilsa le preguntó si tenía un lugar donde pudieran discutir asuntos escolares en privado. La madre rápidamente decidió que tenía que ir al mercado de la ciudad y se llevó a Kirielle con ella, dejándolo solo en la casa con la maga, quien rápidamente esparció varios papeles por el escritorio de la cocina.

"Así que, Zorian," empezó. "Ya sabes que pasaste la certificación."

"Sí, recibí el aviso por escrito", dijo Zorian. "Ciril no tiene una torre de magos, así que iba a recoger la placa cuando volviera a Cyoria."

Ilsa simplemente le dio un pergamino sellado. Zorian inspeccionó el pergamino durante unos segundos y luego intentó romper el sello para poder leerlo. Desafortunadamente, el sello era bastante difícil de romper. Innaturalmente, incluso.

Frunció el ceño. Ilsa no le habría dado el pergamino así si no pensara que él tenía la habilidad de abrirlo. ¿Una prueba de algún tipo? No era nadie muy especial, así que esto tendría que ser algo fácil. ¿Qué habilidad poseía cada mago recién acuñado que...

Oh. Casi volteó los ojos cuando se dio cuenta de lo que se trataba todo esto. Canalizó algo de maná en el sello y rápidamente se partió por la mitad, permitiendo a Zorian desenrollar finalmente el pergamino. Estaba escrito en una caligrafía muy nítida y parecía ser una prueba de su identidad como mago del primer círculo. Miró hacia atrás a Ilsa, que asintió con la cabeza aprobando, confirmando a Zorian que acababa de pasar una especie de prueba.

"No tienes que recoger tu placa hasta que termines la escuela", dijo. "La insignia es bastante cara y nadie te va a molestar realmente a menos que planees abrir una tienda o vender tu experiencia mágica. Si te molestan por cualquier razón, sólo tienes que referirlos a la academia y aclararemos las cosas".

Zorian se encogió de hombros. Mientras que él tenía la intención de separarse de su familia, él prefería esperar hasta la graduación y eso era a dos años de distancia. Le hizo un gesto para que ella continuara.

"Muy bien, entonces. Los registros dicen que vivió en la residencia de la academia los últimos dos años. ¿Asumo que piensas continuar?"

Zorian asintió con la cabeza y ella metió la mano en uno de sus bolsillos y le dio una llave bastante extraña. Zorian sabía cómo funcionaban las cerraduras en general y podía incluso escoger las más sencillas con el tiempo suficiente, pero no podía imaginar cómo se suponía que iba a funcionar esta llave - no tenía "dientes" para encajar con los vasos dentro de la cerradura. Por una corazonada, canalizó un poco de maná hacia él y unas tenues líneas doradas inmediatamente se iluminaron a través de la superficie del metal. Miró a Ilsa en una pregunta silenciosa.

"Las viviendas para tercer año funciona de manera diferente a lo que usted está acostumbrado", le dijo. "Como probablemente sepas, ahora que eres un mago certificado del primer círculo, la academia está autorizada para enseñarte hechizos del primer círculo y más arriba. Ya que usted estará manejando material delicado, se requiere mayor seguridad, por lo que se mudará a un edificio diferente. La cerradura de tu puerta tiene llave, así que tendrás que canalizar parte de tu maná personal a la llave como lo hiciste antes de que se abra."

"Ah", dijo Zorian. Giró la llave en su mano, preguntándose cómo es que se habían apoderado exactamente de su firma de maná. Algo para investigar más tarde, suponía.

"Normalmente te estaría explicando en detalle lo que significa ser un estudiante de tercer año en la academia mágica de Cyoria, pero escuché que tienes un tren que sale pronto, así que por qué no saltamos directamente a la razón principal por la que estoy aquí: tu mentor y tus asignaturas optativas. Puedes preguntarme todo lo que quieras saber después".

Zorian se animó con esto, especialmente la mención de "mentor". Cada tercer año se les dio un mentor con el que se reunían una vez a la semana, quien supuestamente debía enseñar a los estudiantes de maneras que no eran posibles en un formato de clase estándar y de otra manera ayudarles a alcanzar su máximo potencial. La elección del mentor podría mejorar o romper su carrera mágica y Zorian sabía que tenía que elegir cuidadosamente. Afortunadamente, había preguntado entre los estudiantes mayores cuáles eran buenos y cuáles eran malos, así que pensó que al menos podría conseguir uno por encima de la media.

"¿De qué mentores puedo elegir?" Preguntó Zorian.

"Bueno, en realidad, me temo que no puedes", dijo Ilsa disculpándose. "Como dije, se suponía que tenía que llegar a ti antes. Desafortunadamente, todos menos uno de los mentores han llenado su cuota de estudiantes en este punto."

Zorian tenía un mal presentimiento sobre esto..."¿Y este mentor es?"

"Xvim Chao."

Zorian gimió, enterrando su cara en sus manos. De todos los profesores, Xvim fue ampliamente aceptado como el peor mentor que podías conseguir. Sólo tenía que ser él, ¿no?

"No es tan malo", le aseguró Ilsa. "Los rumores son en su mayoría exagerados y difundidos sobre todo por estudiantes que no están dispuestos a hacer el tipo de trabajo que el profesor Xvim requiere de sus aprendices. Estoy seguro de que un estudiante talentoso y trabajador como tú no tendrá problemas con él".

Zorian resopló. "Supongo que no hay posibilidad de transferir a otro mentor, ¿verdad?"

"En realidad no. El año pasado tuvimos un índice de aprobados muy bueno y todos los mentores están inundados de estudiantes. El profesor Xvim es el que menos carga tiene de los mentores disponibles".

"Vaya, me pregunto por qué", murmuró Zorian. "De acuerdo, bien. ¿Y las optativas?"

Ilsa le entregó otro pergamino, éste sin sellar, que contenía una lista de todas las clases optativas ofrecidas por la academia. Fue largo. Muy largo. Podías apuntarte a prácticamente cualquier cosa, incluso a cosas que no eran de naturaleza estrictamente mágica: cosas como matemáticas avanzadas, literatura clásica y arquitectura. Era de esperar, en realidad, ya que la tradición mágica Ikosiana siempre había estado inextricablemente conectada a otras actividades intelectuales.

"Puedes elegir hasta cinco, pero no menos de tres optativas este año. Sería mucho más conveniente para nosotros si lo hicieras ahora, para que podamos finalizar los horarios durante el fin de semana antes de que empiecen las clases. No se deje intimidar demasiado por el tamaño de la lista. Incluso si eliges algo que no te atrae, puedes cambiar a una opción diferente durante el primer mes de escuela".

Zorian frunció el ceño. Había muchas optativas y no estaba muy seguro de cuáles quería tomar. Ya que perdió la oportunidad de elegir a su mentor, no podía permitirse el lujo de meter la pata aquí. Esto llevaría un tiempo.

"Por favor, no se lo tome a mal, Srta. Zileti, pero ¿le importaría si tomamos un pequeño descanso antes de seguir adelante con esto?"

"Por supuesto que no", dijo. "¿Pasa algo malo?"

"En absoluto", aseguró Zorian. "Es sólo que realmente necesito ir al baño."

Probablemente no es la mejor manera de causar una primera impresión. Kirielle iba a pagar por ponerlo en esta posición.


Siguiente escena


Zorian siguió a su familia en silencio mientras entraban en la estación de tren de Cirin, ignorando el exuberante saludo de Fortov a unos "amigos" suyos. Escaneó a la multitud de la estación de trenes buscando caras familiares pero, como era de esperar, salió vacía. No conocía a mucha gente en su ciudad natal, ya que le recordaban a sus padres. Sintió la mirada de su madre sobre él mientras buscaba infructuosamente un banco vacío, pero se negó a mirarla, ella lo tomaría como un permiso para iniciar la conversación y él ya sabía lo que ella diría.

"¿Por qué no te unes a Fortov y sus amigos, Zorian?"

Porque son imbéciles inmaduros, como Fortov, por eso.

Suspiró, mirando con disgusto las vías vacías del tren. El tren se retrasó. No le importaba esperar como tal, pero esperar en la multitud era pura tortura. Su familia nunca lo entendería, pero Zorian odiaba las multitudes. No era algo tangible, en realidad - más bien eran grandes concentraciones de gente que proyectaban algún tipo de presencia que lo agobiaba constantemente. La mayoría de las veces era molesto, aunque sí tenía sus usos -sus padres dejaron de llevarlo a la iglesia cuando se dieron cuenta de que arrastrarlo a una pequeña sala llena de gente resultaba en vértigo y desmayos en cuestión de minutos. Afortunadamente, la estación de tren no estaba lo suficientemente abarrotada como para producir efectos tan intensos, pero Zorian sabía que la exposición prolongada se cobraría su precio. Esperaba que el tren no tardara demasiado, porque no le gustaba pasar el resto del día con dolor de cabeza.

La fuerte risa de Fortov lo sacó de sus tristes pensamientos. Su hermano mayor no tenía tales problemas, eso es seguro. Como siempre, era alegre, sociable y tenía una sonrisa que podía iluminar el mundo. La gente con la que estaba rodeado estaba claramente cautivada con él y a primera vista se destacó entre ellos, a pesar de tener la misma delgada construcción que Zorian. Sólo tenía ese tipo de presencia a su alrededor. Era como Daimen de esta manera, sólo que Daimen tenía habilidades reales para respaldar su encanto.

Se mofó, sacudiendo la cabeza. Zorian no sabía con seguridad cómo Fortov había sido aceptado en una institución supuestamente de élite como la academia mágica de Cyoria, pero sospechaba que su padre había engrasado algunas palmas para meter a Fortov. No era que Fortov fuera tan estúpido como perezoso y completamente incapaz de concentrarse en una tarea, por muy crítica que fuera. No es que la mayoría de la gente supiera eso, por supuesto -el chico era encantador como el infierno y muy hábil en barrer sus insuficiencias bajo la alfombra metafórica.

Su padre siempre bromeaba que Fortov y Zorian cada uno de ellos tenía la mitad de Daimen: Fortov tenía su encanto y Zorian su competencia.

A Zorian nunca le había gustado el sentido del humor de su padre.

Un silbato perforó el aire y el tren entró en la estación con un chirrido agudo de llantas metálicas frenando contra las vías. Los trenes originales eran máquinas impulsadas por vapor que ondulaban humo dondequiera que iban y consumían cantidades impías de carbón para seguir adelante, pero ésta era impulsada por los nuevos motores tecno-magicos que consumían maná cristalizado. Más limpio, más barato y requiere menos mantenimiento. Zorian podía sentir el maná irradiando desde el tren mientras se acercaba, aunque su habilidad para sentir la magia estaba demasiado subdesarrollada como para decirle cualquier detalle. Siempre había querido mirar alrededor de la sala de máquinas de una de estas cosas, pero nunca pudo encontrar una buena forma de acercarse a los operadores de trenes.

Pero eso fue un pensamiento para otra vez. Se despidió brevemente de Madre y Kirielle y entró en el tren para encontrar un asiento. Intencionalmente eligió un compartimiento vacío, algo que era sorprendentemente fácil de encontrar. Aparentemente, a pesar de la multitud reunida, pocos de ellos tomarían este tren en particular.

Cinco minutos más tarde, el tren dio otro silbato que rompió las orejas y comenzó su largo viaje hacia Cimoria.


Siguiente escena


Hubo un agudo crujido, seguido por el sonido de una campana.

"Ahora, deteniéndose en Korsa", resonó una voz sin cuerpo. Un sonido chisporroteante otra vez. "Repito, ahora parando en Korsa. Gracias."

Los altavoces se rajaron por última vez antes de volverse silenciosos.

Zorian soltó un largo suspiro de irritación y abrió los ojos. Odiaba los trenes. El aburrimiento, el calor y los sonidos rítmicos de los golpes conspiraban para darle sueño, pero cada vez que finalmente se dormía, el locutor de la estación lo despertaba bruscamente. Este era el propósito de ese anunciador - despertar a los pasajeros que se dormían en su destino – Zorian lo entendia, pero no fue menos molesto por ello.

Miró por la ventana, sólo para ver una estación de tren como cualquier otra. De hecho, era completamente idéntica a las cinco anteriores, hasta el contorno azul de la gran tablilla blanca que decía "Korsa". Aparentemente, los constructores de la estación estaban trabajando con algún tipo de plantilla en estos días. Mirando al andén de la estación en el que paraban, podía ver a una gran multitud de gente esperando para subirse al tren. Korsa era un importante centro comercial y muchas de las familias de comerciantes recién fundadas vivían aquí, enviando a sus hijos a la prestigiosa academia de Cyoria para convertirse en magos y mezclarse con niños de otras personas influyentes. Zorian se encontró deseando que ninguno de sus compañeros de estudios se le uniera en su compartimento, pero sabía que era un sueño ocioso - había demasiados de ellos y su compartimento estaba completamente vacío aparte de él. Hizo todo lo que pudo para ponerse cómodo en su asiento y volvió a cerrar los ojos.

La primera persona que se le unió en su compartimento fue una chica regordeta que llevaba gafas en un cuello de tortuga verde. Ella le dio una mirada superficial y comenzó a leer un libro en silencio. Zorian habría estado extasiado con una compañera de viaje tan agradable, pero pronto llegó un grupo de otras cuatro chicas y ocuparon los cuatro asientos restantes. Los recién llegados eran muy ruidosos y propensos a los ataques de risa y Zorian estaba muy tentado a levantarse y encontrarse con un nuevo compartimento para ocupar. Pasó el resto del viaje alternando entre mirar a través de la ventana los interminables campos que pasaban e intercambiar miradas molestas con la chica verde de cuello de tortuga, que parecía igualmente irritada por las payasadas de las otras chicas.

Sabía que se estaban acercando a Cyoria cuando pude ver árboles en el horizonte. Sólo había una ciudad en esta ruta que estaba tan cerca del gran bosque norteño y los trenes evitaban acercarse a un lugar tan infame. Zorian recogió su bolso y se puso de pie junto a la salida. La idea era estar entre los primeros en desembarcar y así evitar la aglomeración habitual que siempre se producía una vez que llegaban a Cyoria, pero él llegaba demasiado tarde - ya había una multitud en la salida cuando se acercaba. Se apoyó en la ventana cercana y esperó, escuchando conversaciones animadas entre tres estudiantes de primer año a su lado, que hablaban entre ellos sobre cómo iban a empezar a aprender magia y todo lo demás. Chico, van a estar decepcionados - el primer año era todo teoría, ejercicios de meditación y aprender a acceder a tu maná consistentemente.

"¡Oye, tú! Eres uno de los alumnos de último curso, ¿no?"

Zorian miró a la chica hablando con él y reprimió un gemido de irritación. Él no quería hablar con esta gente. Había estado en el tren desde muy temprano por la mañana, mamá le había dado una sucia conferencia porque no le había ofrecido a Ilsa algo de beber mientras ella estaba en la casa y él no estaba de humor para nada.

"Supongo que podría describirme como tal", dijo con cautela.

"¿Puedes mostrarnos algo de magia?" Preguntó con impaciencia.

"No", dijo Zorian llanamente. Ni siquiera estaba mintiendo. "El tren está vigilado para no interrumpir la formación de maná. Tuvieron problemas con la gente que iniciaba incendios y destrozaban compartimentos."

"Oh," dijo la chica, claramente decepcionada. Frunció el ceño, como tratando de pensar en algo. ¿ "Mana"? Preguntó cautelosamente.

Zorian levantó una ceja. "¿No sabes lo que es maná?" Era de primer año, sí, pero eso era elemental. Cualquiera que haya pasado por la escuela primaria debería saber al menos eso.

¿"Magia"? lo intentó a duras penas.

"Ugh," gruñó Zorian. "Los profesores te reprobarían por eso. No, no es magia. Es lo que potencia la magia - la energía, el poder, que un mago forma en un efecto mágico. Supongo que aprenderás más sobre eso en las conferencias. El punto de partida es: sin maná, no hay magia. Y no puedo usar ningun maná en este momento."

Esto fue engañoso, pero lo que sea. No había manera de que explicara las cosas a un extraño cualquiera, especialmente porque ella ya debería saber estas cosas.

"Um, vale. Siento molestarte entonces."

Con muchos chillidos y saltos de vapor, el tren se detuvo en la estación de ferrocarril de Cyoria y Zorian desembarcó tan rápido como pudo, empujando los impresionados primeros años mirando fijamente a la vista que tenían ante ellos.

La estación de ferrocarril de Cyoria era enorme, un hecho que se hizo evidente por el hecho de que estaba cerrada, haciendo que pareciera más bien un túnel gigante. En realidad, la estación en su conjunto era aún más grande, porque había cuatro "túneles" más como éste, además de todas las instalaciones de apoyo. No había nada parecido en ningún lugar del mundo y virtualmente todos quedaron estupefactos la primera vez que lo vieron. Zorian también lo fue, cuando desembarcó aquí. El sentimiento de desorientación se amplificó por el gran número de personas que pasaron por esta terminal, ya fueran pasajeros entrando y saliendo de Cyoria, trabajadores inspeccionando el tren y descargando equipaje, periodistas gritando titulares o personas sin hogar pidiendo limosna. Hasta donde él sabía, este enorme flujo de gente nunca cesó, ni siquiera de noche y este fue un día particularmente ocupado.

Miró el reloj gigante que colgaba del techo y descubriendo que tenía mucho tiempo, se compró un poco de pan de la panadería cercana y luego puso rumbo a la plaza central de Cyoria, con la intención de comer su comida recién adquirida mientras estaba sentado al borde de la fuente. Era un lugar agradable para relajarse.

Cyoria era una ciudad curiosa. Era una de las ciudades más desarrolladas y grandes del mundo, que a primera vista era extraña, ya que Cyoria estaba peligrosamente cerca de una zona silvestre infestada de monstruos y no se encontraba en un lugar comercial favorable. Lo que realmente la catapultó a la prominencia era el enorme agujero circular en el lado oeste de la ciudad - probablemente la entrada más obvia de la mazmorra y la única fuente de maná del 9º Rango bien conocida por existir. Las cantidades absolutamente masivas de maná que brotaban del inframundo habían hecho del lugar un imán irresistible para los magos. La presencia de tantos magos hizo de Cyoria una ciudad única en el continente, tanto en la cultura de los habitantes de la ciudad como, evidentemente, en la arquitectura de la ciudad misma. Muchas cosas que sería demasiado poco práctico construir en otro lugar se hacían aquí de manera rutinaria y eso sirvió para inspirar la vista si se podía encontrar un buen lugar desde donde observar la ciudad.

Se quedó inmóvil cuando notó un enjambre de ratas mirándole fijamente desde el fondo de la escalera que estaba a punto de bajar. Su comportamiento era bastante extraño, pero sus latidos se aceleraron cuando se fijó en sus cabezas. ¿Qué es eso... sus cerebros estaban expuestos? Tragó pesadamente y dio un paso atrás, retrocediendo lentamente desde la escalera antes de darse la vuelta y huir a toda velocidad. No estaba seguro de lo que eran, pero definitivamente no eran ratas normales.

Supuso que no debería estar tan sorprendido, sin embargo - un lugar como Cyoria atraía más que magos - criaturas mágicas de todas las razas encontraban esos lugares tan irresistibles. Se alegró de que las ratas no lo persiguieran, porque no tenía nada en contra de los hechizos de combate. El único hechizo que sabía que se podía usar en una situación como ésta era el hechizo de los "animales espantosos" y no tenía ni idea de lo efectivo que hubiera sido contra esas criaturas claramente mágicas.

Un poco sacudido, pero todavía decidido a llegar a la fuente, intentó rodear la reunión de ratas pasando por el parque cercano, pero la suerte no estaba de su lado hoy. Rápidamente se encontró con una niña llorando a lágrimas en el puente que tenía que cruzar y le llevó cinco minutos sólo para que se calmara lo suficiente como para saber qué había pasado. Supuso que podría haberla empujado y dejado allí para que llorara, pero ni siquiera él era tan frío de corazón.

"¡La bicicleta!" soltó finalmente, con gran hipo. "¡Se cayó!" Lloró.

Zorian parpadeó, intentando interpretar lo que intentaba decirle. Aparentemente, dándose cuenta de que no tenía sentido, la chica señaló hacia el arroyo que corre bajo el puente. Zorian miró por encima del borde del puente y desde luego, había una bicicleta para niños medio sumergida en el barro.

"Huh", dijo Zorian. "Me pregunto cómo sucedió eso".

"¡Se cayó!" Repitió la chica, mirando como si fuera a llorar otra vez.

"Está bien, está bien, no hay necesidad de hacer obras hidráulicas, yo lo sacaré, ¿de acuerdo?" Dijo Zorian, atando la bicicleta especulativamente.

"Te vas a ensuciar", advirtió en voz baja. Zorian podía decir por su tono de voz que esperaba que él lo sacara de todos modos.

"No se preocupe, no tengo intención de vadear a través de ese barro", dijo Zorian. "Mira".

Hizo algunos gestos y lanzó un hechizo de "levitar el objeto", haciendo que la bicicleta saliera del agua y se elevara bruscamente hacia el aire. La bicicleta era mucho más pesada que los objetos con los que practicaba habitualmente y tenía que levantar la estructura mucho más alto de lo que estaba acostumbrado, pero no era nada fuera de sus posibilidades. Agarró la bicicleta por su asiento cuando estaba lo suficientemente cerca y la colocó en el puente.

"De acuerdo", asintió lentamente, agarrando la bicicleta como si fuera a salir volando de su mano en el momento en que la soltó.

Se despidió de ella y se fue, decidiendo que su tiempo de relajación en la fuente no estaba destinado a ser. El clima pareció empeorar bastante rápido también - las nubes oscuras se estaban formando ominosamente a través del horizonte, anunciando lluvia. Decidió simplemente unirse a la línea difusa de los estudiantes que se dirigían a la academia y terminar con ella.

Estaba muy lejos de la estación de tren a la academia, ya que la estación estaba en las afueras de la ciudad y la academia estaba justo al lado del Hoyo. Dependiendo de su estado físico y de la cantidad de equipaje que tenga que arrastrar, podrá llegar en una hora o dos. Zorian no estaba particularmente en forma, con su físico delgado y su postura promedio, pero había empacado ligero a propósito en anticipación de este viaje. Se unió a la procesión de estudiantes que todavía estaba saliendo de la estación de tren en dirección a la academia, ignorando a los de primer año ocasionales que luchaban con exceso de equipaje. Se compadeció de ellos porque sus hermanos imbéciles tampoco le advirtieron que mantuviera el equipaje al mínimo y era como ellos la primera vez que llegaba a la estación de tren, pero no había nada que pudiera hacer para ayudarles.

La amenaza de la lluvia y la mala suerte aparte, se sintió vigorizado al acercarse a los terrenos de la academia. Estaba dibujando en la maná del ambiente que cubría el área alrededor del Hoyo, reabasteciendo las reservas de maná que gastó levitando la bicicleta de esa chica. Las academias de magos casi siempre se construyen sobre pozos de maná con el propósito expreso de explotar este efecto - un área con niveles tan altos de maná ambiental es un lugar perfecto para que los magos inexpertos practiquen su hechicería, ya que cada vez que se quedan sin maná pueden complementar su regeneración natural de maná reponiendo sus reservas de maná de sus alrededores.

Zorian sacó la manzana que llevaba en el bolsillo y la levitó sobre la palma de su mano. No era realmente un hechizo, sino más bien una manipulación cruda del maná - un ejercicio de formación de maná que se suponía que ayudaría a los magos a mejorar su habilidad para controlar y dirigir las energías mágicas. Parecía una cosa tan simple, pero le llevó a Zorian dos años antes de que lo dominara completamente. A veces se preguntaba si su familia tenía razón y realmente estaba demasiado centrado en sus estudios. Sabía que la mayoría de sus compañeros tenían un control mucho más tenue sobre su magia y no parecía que les inhibiera demasiado.

Descartó el maná que construyó sosteniendo la manzana en el aire y la dejó caer sobre su palma. Deseó tener algún tipo de protección contra la lluvia - las primeras gotas de lluvia ya estaban empezando a caer. Eso o un paraguas. Cualquiera de los dos funcionaría bien, excepto que un paraguas no requería varios años de entrenamiento para ser usado.

"La magia puede ser a veces un timo", dijo Zorian sombríamente.

Respiró hondo y empezó a correr.


Cambio de  escena

"Huh. Así que hay un hechizo de protección contra la lluvia", murmuró Zorian mientras observaba gotas de lluvia salpicando sobre una barrera invisible frente a él. Extendió su mano sobre el borde de la barrera y pasó sin impedimentos. Retiró su repentina y húmeda mano hacia la seguridad de la barrera y siguió el límite hasta donde sus ojos podían ver. Por lo que pudo ver, la barrera rodeaba todo el complejo de la academia (ninguna hazaña pequeña, ya que los terrenos de la academia eran bastante extensos) en una burbuja protectora que impedía que la lluvia - y sólo la lluvia - penetrara en él. Aparentemente, la academia volvió a mejorar sus pabellones, porque no tenían esta característica la última vez que llovió.

Se encogió de hombros, se giró y continuó hacia el edificio administrativo de la academia. Fue una pena que la barrera tampoco te secara cuando la pasaste, porque estaba empapado. Afortunadamente, su bolso era impermeable, por lo que su ropa y sus libros de texto no corrían peligro de arruinarse. Deambulando despacio, estudió la colección de edificios que componían la academia. Las salas no eran lo único que se mejoró; todo el lugar parecía... nuevo, por falta de un término mejor. Cada edificio estaba recién pintado, el viejo camino de ladrillo fue reemplazado por otro mucho más colorido, los parches florales estaban en pleno florecimiento y la pequeña fuente que no había funcionado durante años era de repente funcional.

"Me pregunto de qué se trata todo eso", murmuró.

Después de unos minutos de contemplación, decidió que no le importaba mucho. Tarde o temprano lo averiguaría, si fuera importante.

El edificio de la administración estaba, como era de esperar, casi siempre vacío de estudiantes. La mayoría de ellos se refugiaron de la lluvia en vez de seguir adelante como Zorian y aquellos que no vivían en los terrenos de la academia y por lo tanto no tenían razón para venir aquí hoy. Eso era perfecto para Zorian, ya que significaba que podía ser hecho aquí rápidamente.

Rápidamente "resultó ser un término relativo - se tardó dos horas de discutir con la chica que trabajaba en el mostrador de administración antes de que él se hubiera encargado de todo el papeleo necesario. Preguntó sobre su horario de clases, pero le dijeron que aún no estaba terminado y que tendría que esperar hasta el lunes por la mañana. Ahora que lo pienso, Ilsa había mencionado lo mismo. Antes de irse, la muchacha le dio un libro de reglas con el que se esperaba que los estudiantes de tercer año se familiarizaran antes de enviarle en su camino. Zorian miró ociosamente el libro de reglas mientras buscaba la habitación 115, antes de ponerla en uno de los compartimentos más oscuros de su mochila, para que nunca más la volvieran a mirar.

La vivienda proporcionada por la academia era bastante terrible y Zorian había tenido experiencias muy desagradables con ella, pero era gratis y el espacio del apartamento estaba gravemente sobrevalorado en Cyoria. Incluso los hijos de nobles viven a menudo en la academia y no en sus propios apartamentos, así que, ¿quién es él para quejarse? Además, vivir tan cerca de la sala de conferencias redujo el tiempo de viaje cada mañana y lo puso cerca de la biblioteca más grande de la ciudad, así que definitivamente tenía sus ventajas.

Una hora más tarde, se sonrió a sí mismo al entrar en una habitación bastante espaciosa. Estaba aún más satisfecho cuando se dio cuenta de que tenía su propio baño. Con un puesto de ducha, nada menos. Fue un cambio bienvenido de tener que compartir una pequeña habitación con un compañero de cuarto desconsiderado y compartir un solo baño comunitario con toda la planta. En cuanto a los muebles, la habitación tenía una cama, un armario, un juego de cajones, un escritorio de trabajo y una silla. Todo lo que Zorian necesitaba, en realidad.

Dejando caer su equipaje en el suelo, Zorian se quitó la ropa mojada antes de caer en la cama con alivio. Tuvo dos días enteros antes de que empezaran las clases, así que decidió posponer el desempacar hasta mañana. En vez de eso permaneció inmóvil en la cama, preguntándose por un momento por qué no podía oír las gotas de lluvia que golpeaban el plano acristalado de la ventana junto a su cama, antes de recordar la barrera de la lluvia.

"Tengo que aprender a lanzar eso", murmuró.

Su colección de hechizos era extremadamente limitada en este momento, consistiendo en unos 20 simples hechizos, pero él tenía planes para rectificar eso este año. Como un mago certificado del primer círculo, tenía acceso a partes de la biblioteca de la academia que no tenía antes y planeaba atacarlas por hechizos contenidos en su interior. Además, las clases de este año se suponía que estarían mucho más centradas en la hechicería práctica ahora que habían demostrado ser capaces de hacerlo, por lo que debería estar aprendiendo muchas cosas interesantes en clase también.

Cansado del largo viaje, Zorian cerró los ojos, intentando echarse una corta siesta. No se despertó hasta mañana por la mañana.



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