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Atrapados en el tiempo, Capitulo 2


Capítulo 2, Pequeños Problemas de la Vida

Aunque a la academia le encantaba decir que era una institución de elite gracias a la excelente calidad de su profesorado, lo cierto es que la razón principal de su supremacía era su biblioteca. Gracias a las contribuciones de sus antiguos alumnos, las generosas asignaciones presupuestarias de varios ex directores, las peculiaridades del derecho penal local y el accidente histórico, la academia había construido una biblioteca sin igual. Podías encontrar lo que quisieras, independientemente de si el tema era mágico o no - había toda una sección reservada para las novelas románticas, por ejemplo. La biblioteca era tan enorme que en realidad se había expandido a los túneles debajo de la ciudad. Muchos de los niveles inferiores sólo eran accesibles a los magos del gremio, por lo que Zorian sólo ahora podía navegar por su contenido. Afortunadamente, la biblioteca estaba abierta durante el fin de semana, así que lo primero que Zorian hizo cuando se despertó fue descender a estas profundidades para ver lo que se había estado perdiendo en los últimos dos años y quizás llenar un poco su repertorio de hechizos.

Le sorprendió gratamente el gran número de hechizos y manuales de entrenamiento disponibles para un mago del primer círculo. Había más libros y hechizos de los que podía dominar en su vida. La mayoría de los hechizos eran variaciones muy situacionales o menores entre sí, por lo que no sentía la necesidad de aprender obsesivamente todos ellos, pero ya podía ver que este lugar lo mantendría ocupado todo el año. Muchos de ellos parecían sorprendentemente fáciles e inofensivos y él no podía evitar preguntarse por qué se los mantenía a un nivel restringido en lugar de estar disponibles para todos. Podría haber usado esto durante su segundo año.

Estaba justo en medio de tratar de encontrar la barrera de lluvia que la academia incorporó a su esquema de guardarropa cuando se dio cuenta de que se había saltado el desayuno, estaba terriblemente hambriento y ya había pasado el mediodía. De mala gana, revisó un par de libros para estudiarlos a fondo en la seguridad de su habitación y se fue a comer algo.

No había cocina en su habitación, tristemente, pero la academia tenía una cafetería bastante buena disponible para los estudiantes - la comida que ofrecían era barata pero sorprendentemente comestible. Aun así, era una opción de un hombre pobre y la mayoría de los niños más ricos comían en uno de los muchos restaurantes cercanos a la academia. Por eso Zorian estaba un poco sorprendido cuando entró en la cafetería y se dio cuenta de que los cambios en la academia no eran sólo en las apariencias exteriores - la cafetería era positivamente brillante y todas las mesas y sillas eran totalmente nuevas. Era raro ver el lugar tan... limpio.

Sacudiendo la cabeza, rápidamente cargó un par de platos en su bandeja, observando ociosamente que los cocineros eran mucho menos tacaños con la carne y otras partes caras del plato de repente. Luego comenzó a escanear a los estudiantes comiendo para ver caras familiares. Claramente algo estaba pasando aquí y odiaba que lo dejaran fuera del círculo.

"¡Zorian! ¡Aquí!"

Qué afortunado. Zorian se dirigió inmediatamente hacia el gordito que le hacía señas para que se acercara. Zorian se había enterado a través de los años que su exuberante compañero de clase estaba firmemente conectado a la red de chismes de la academia y sabía prácticamente todo y a todos. Si alguien supiera lo que está pasando, sería Benisek.

"Hola Ben", dijo Zorian. "Me sorprende verte en Cyoria tan pronto. ¿No vienes normalmente con el último tren?"

"¡Debería preguntarte eso!" Benisek medio gritó. Zorian nunca entendió por qué el chico tenía que ser tan ruidoso todo el tiempo. "¡He venido tan temprano, pero ya estás aquí!"

"Volviste dos días antes de que empezaran las clases, Ben", dijo Zorian, resistiendo el impulso de voltearle los ojos. Sólo Benisek pensaría que llegar un par de días antes es una gran hazaña que vale la pena mencionar. "Eso no es tan temprano. Y volví ayer".

"Yo también", dijo Benisek. "Maldición. Si me hubieras contactado, podríamos haber organizado un viaje juntos o algo así. Debes haberte aburrido aquí, solo durante un día entero".

"Algo así", estuvo de acuerdo Zorian, sonriendo educadamente.

"¿Estás emocionado?" Preguntó Benisek, cambiando repentinamente de tema.

"¿Sobre qué?" Preguntó Zorian. Qué curioso, ¿no le hizo Kirielle exactamente la misma pregunta?

"¡El comienzo de un nuevo año! Ahora somos de tercer año, es cuando empieza la verdadera diversión".

Zorian parpadeó. Para su conocimiento, Benisek era una de esas personas que no estaban terriblemente preocupados por su éxito en las artes arcanas. Ya tenía un puesto garantizado en la empresa familiar y estaba aquí simplemente para obtener el prestigio de ser un mago licenciado. Zorian había esperado que la mitad de él abandonara el curso inmediatamente después de la certificación, pero aquí estaba, tan emocionado como Zorian para finalmente empezar a profundizar en los verdaderos misterios de la magia. Ahora se sentía bastante mal por haberle rechazado tan rápido. No debería ser tan presuntuoso...

"Oh, eso. Claro que estoy emocionado. Aunque debo admitir que nunca supe que realmente te importaba tu educación".

"¿De qué estás hablando?" Preguntó Benisek, mirándolo sospechosamente. "Las chicas, tío, estoy hablando de las chicas. ¡Los más jóvenes aman a los de clase alta como nosotros! El nuevo lote de los primeros años estará sobre nosotros".

Gruñó Zorian. Debería haberlo sabido.

"De todos modos", dijo Zorian, recuperándose rápidamente, "ya que sé que siempre estás chismorreando..."

"Informarme sobre el estado actual de las cosas", Benisek interrumpió, su voz asumiendo una cualidad de conferencia simulada.

"Correcto. ¿Por qué la academia está tan brillante y limpia de repente?"

Benisek parpadeó. "¿No lo sabías? Oh, la gente ha estado hablando de esto durante meses. ¿En qué roca vives, Zorian?"

"Cirin es un pueblo glorificado en medio de la nada... como bien sabéis", dijo Zorian. "Ahora cuenta."

"Es el festival de verano", dijo Benisek. "La ciudad entera se está preparando para ello, no sólo la academia."

"Pero hay un festival de verano cada año", dijo Zorian, confundido.

"Sí, pero este año es especial."

¿”Especial?" Preguntó Zorian. "¿Cómo?"

"No sé, alguna tontería astrológica", se quejó Benisek, agitando la mano despectivamente. "¿Por qué importa? Es una excusa para tener una fiesta aún más grande de lo normal. A caballo regalado no se le ve colmillo, digo yo".

"Astro-" comenzó Zorian con una ceja estrafalaria cuando algo se le ocurrió. "Espera, ¿quieres decir alineación planetaria?"

"Sí, eso", Benisek estuvo de acuerdo. "¿Qué es eso de todos modos?"

"¿Tienes un par de horas?"

"Pensándolo bien, no quiero saberlo", Benisek se echó atrás rápidamente, riéndose nerviosamente.

Zorian resopló. Tan fácil de asustar. La verdad es que Zorian sabía muy poco acerca de las alineaciones planetarias y probablemente no podía hablar de ellas por más de 30 segundos. Era un tema bastante oscuro. Zorian sospechaba fuertemente que Benisek tenía razón y que estaba siendo usado simplemente como una excusa para tener una fiesta más grande.

"¿Qué hiciste durante el verano?" Preguntó Benisek.

Zorian  gruñó. "Ben, suenas como mi profesor de literatura de primaria. "Ahora, niños, para su tarea escribiréis un pequeño ensayo sobre lo que habéis hecho durante las vacaciones de verano."

"Sólo estoy siendo educado", dijo Benisek a la defensiva. "No hace falta que me fastidies porque desperdiciaste tu verano".

"Oh, ¿y lo has gastado productivamente?" Zorian desafiado.

"Bueno, no voluntariamente", Benisek admitió con remordimiento. "Mi padre decidió que era hora de empezar a aprender el oficio familiar, así que pasé todo el verano ayudándolo y actuando como su asistente."

"Oh."

"Sí, Benisek estuvo de acuerdo, chasqueando la lengua. "También me hizo elegir la administración de bienes como una de mis asignaturas optativas. Escuché que también es una clase muy dura".

"Hm. No puedo decir que mi verano fuera particularmente estresante. Pasé la mayor parte del tiempo leyendo ficción y evitando a mi familia", admitió Zorian. "Mamá trató de dejarme a mi hermanita este año, pero logré convencerla de que no lo hiciera".

"Lo siento por ti", dijo Benisek con un temblor. "Tengo dos hermanas menores y creo que moriría si vinieran a vivir conmigo aquí. ¡Ambas son pesadillas! De todos modos, ¿qué tomaste para tus optativas?"

"Ingeniería, alquimia mineral y matemáticas avanzadas."

"¿Eh!?" Benisek blanqueó. "Tío, realmente te lo estás tomando en serio, ¿no? Supongo que estás buscando un lugar en una de las fraguas de hechizos, ¿no?"

"Sí", dijo Zorian.

"¿Por qué?" Preguntó incrédulo Benisek. "Diseñar objetos mágicos... es un trabajo duro y exigente. Seguro que tus padres podrían encontrarte un lugar en su negocio".

Zorian le sonrió con fuerza. Sí, sin duda sus padres ya tenían un lugar planeado para él.

"Prefiero morirme de hambre en las calles", le dijo Zorian honestamente.

Benisek levantó una ceja hacia él, pero luego simplemente agitó su cabeza tristemente. "Creo que estás loco, personalmente. ¿A quién elegiste como tu mentor?"

"No pude elegir", se burló Zorian. "Sólo quedaba uno cuando me tocó a mí hacerlo. Mi mentor es Xvim".

Benisek dejó caer su cuchara ante esto, mirándolo con sorpresa. "¿Xvim!? ¡Pero ese tipo es una pesadilla!"

"Lo sé", dijo Zorian, lanzando un suspiro de sufrimiento.

"Dios, probablemente me transferiría si me asignaran a ese imbécil", dijo Benisek. "Eres mucho más valiente que yo, eso es seguro."

"¿A quién elegiste?" Preguntó curiosamente Zorian.

"Carabiera Aope", dijo Benisek, inmediatamente brillante.

"Por favor, no me digas que elegiste a tu mentor por su apariencia." rogó Zorian.

"Bueno, no sólo por la apariencia", dijo Benisek defensivamente. "Dicen que es bastante tolerante..."

"No quieres hacer ningún trabajo extra", suponía Zorian.

"Todo esto es como unas vacaciones para mí", Benisek admitió con vergüenza. "Puedo posponer el empleo por dos años y entretanto me divierto un poco. Sólo eres joven una vez, ¿sabes?"

Zorian se encogió de hombros. Personalmente, encontró que aprender sobre la magia y reunir conocimientos en general era divertido por sí solo, pero sabía demasiado bien que muy pocas personas compartían esta opinión con él.

"Supongo", Zorian dijo sin compromiso. "Entonces, ¿hay algo más que todo el mundo sepa que debería conocer?"

Pasó una hora más o menos conversando con Benisek, tocando una variedad de temas. Fue particularmente interesante saber quiénes de sus compañeros se unirían a ellos este año y cuáles no. Zorian había pensado que el examen de certificación era un poco fácil, pero aparentemente estaba equivocado, ya que aproximadamente una cuarta parte de sus compañeros no se unirían a ellos. Notó que la mayoría de los estudiantes reprobados eran civiles, pero esto no era terriblemente inusual: los estudiantes nacidos de una mujer maga contaban con el apoyo de sus padres cuando aprendían magia y con la reputación de estar a la altura. Le sorprendió gratamente que un gilipollas en particular no se les uniera este año - aparentemente Veyers Boranova perdió los estribos en su audiencia disciplinaria y fue expulsado de la academia. No se le echaría de menos. Honestamente, ese chico era una amenaza y era una desgracia que no lo hubieran expulsado antes. Afortunadamente, parecía que había algunas cosas que no se podían pasar por alto, incluso si usted era el heredero de la Casa Noble Boranova.

Se fue cuando Benisek empezó a discutir los pros y los contras de varias chicas en su clase, no queriendo dejarse arrastrar por una discusión de este tipo y volvió a su cuarto para terminar de leer. Ni siquiera había abierto correctamente el primer libro cuando fue interrumpido por un golpe en la puerta. Muy pocas personas se preocupaban por buscarlo hasta su habitación, así que en realidad tenía una idea bastante clara de quién era antes de abrir la puerta.

"¡Hola, Roach!"

Zorian miró fijamente a la sonriente muchacha que tenía delante de él, contemplando si ofenderse por el insultante apodo antes de meterla dentro. En el pasado, mientras él aún estaba enamorado de ella, el apodo le dolía un poco... ahora era un poco molesto. Taiven corrió rápidamente dentro y saltó sobre su cama como un niño pequeño. En serio, ¿qué había visto en ella? Además de una hermosa muchacha mayor que era bastante agradable con él y era propensa a usar ropa que le quedara bien, es decir.

"Pensé que te habías graduado", dijo.

"Yo lo hice", contestó ella, llevando uno de los hechizos que le prestaron de la biblioteca a su regazo para hojearlo. Viendo que ella ya había tomado su cama, se sentó en la silla frente a su escritorio de trabajo. "Pero ya sabes cómo es - siempre hay demasiados magos jóvenes, nunca suficientes maestros dispuestos a tomarlos bajo su ala. Trabajo como asistente de clase para Nirthak. "Si tomaste combate no mágico, me verás todo el tiempo".

"Sí, claro", resopló Zorian. "Nirthak me puso en la lista negra por si tengo alguna idea".

"¿En serio?"

"Sí. No es que nunca me inscribiría en una clase como esa", dijo Zorian. Excepto tal vez para ver a Taiven sudorosa e hinchada en ese traje apretado que llevaba siempre que entrenaba.

"Lástima", dijo ella, aparentemente absorta en su libro. "Deberías ponerte algo de músculo uno de estos días. A las chicas les gustan los chicos que hacen ejercicio".

"No me importa lo que les guste a las chicas", dijo Zorian con mal humor. Empezaba a sonar como su madre. "¿Por qué estás aquí?"

"Oh, cálmate, sólo era una idea", dijo con un suspiro de dramatismo. "Los chicos y sus pequeños y frágiles egos."

"Taiven, me caes bien, pero realmente estás pisando el hielo", advirtió Zorian.

"Vine aquí para preguntarte si te unirías a mí y a un par de otras personas en un trabajo mañana", dijo, dejando el libro a un lado y llegando finalmente al punto de su visita.

¿”Un trabajo"? Preguntó sospechosamente Zorian.

"Sí. Bueno, más bien una misión. ¿Sabes que la gente pone puestos de trabajo en la pizarra del edificio administrativo?"

Zorian asintió. Cada vez que un mago de la ciudad quería hacer algo barato, publicaba una "oferta de trabajo" para los estudiantes interesados. El pago era generalmente miserable, pero los estudiantes tenían que acumular "puntos" al hacer esto, por lo que todos tenían que hacer un número de ellos. La mayoría de la gente no comenzó a hacer esto antes de su cuarto año, a menos que realmente necesitaban el dinero y Zorian totalmente intentó seguir esta tradición.

"Hay una muy bonita allí", dijo Taiven. "En realidad es sólo un simple hallazgo y recuperar en los túneles debajo de la ciudad que..."

¿”Un desagüe de alcantarillado"? Preguntó Zorian incrédulo, cortándole el paso. "¿Quieres que vaya a un desagüe?"

"¡Es una buena experiencia!" Taiven protestó.

"No", dijo Zorian, cruzando los brazos. "De ninguna manera".

"¡Vamos, Roach, te lo ruego!" Taiven lloriqueó. "¡No podemos postular hasta que encontremos un cuarto miembro del equipo! ¿Te mataría hacer este pequeño sacrificio por tu vieja amiga?"

"¡Muy bien podría!" Dijo Zorian.

"¡Tendrás otras tres personas para protegerte!" aseguró ella. "Hemos estado allí cientos de veces y nunca pasa nada realmente peligroso, los rumores son exagerados."

Zorian resopló y miró hacia otro lado. Aunque realmente lo mantuvieran a salvo, era una caminata por túneles malolientes y llenos de enfermedades con tres personas que él no conocía realmente, y a quienes probablemente les molestaba tener que traerlo por el bien de una formalidad.

Además, él aún no la había perdonado por esa cita falsa en la que lo invitó. Puede que ella no supiera que él estaba enamorado de ella en ese momento, pero seguía siendo una cosa bastante insensible lo que hizo esa noche.

Además, él podría sentirse un poco más inclinado a ayudar si ella dejara de llamarlo "Cucaracha". No era tan lindo como ella pensaba.

"Vale, ¿qué tal una apuesta?" lo intentó.

"No", Zorian se negó a hacerlo.

Dejó salir un grito de afrenta. "¡Ni siquiera me escuchaste!"

"Quieres pelear", dijo Zorian. "Siempre quieres pelear".

"¿Y?" ella gritó. "¿Te estás acobardando? ¿Admites que perderías con una chica?"

"Absolutamente", Zorian se quedó sin blanca. Ambos padres de Taiven eran practicantes de artes marciales y le habían enseñado a luchar desde que podía caminar. Zorian no duraría cinco segundos contra ella en combate cuerpo a cuerpo.

Dudaba que alguien en la escuela lo haría mucho mejor.

Taiven agitó las manos en el aire en un gesto frustrado y rápidamente se desplomó en su cama y por un momento Zorian pensó que estaba aceptando la derrota. Luego se sentó y dobló las piernas debajo de ella hasta que se sentó en posición de loto. La sonrisa en su cara le daba a Zorian un mal presentimiento.

"Así que," empezó alegremente. "¿Cómo has estado?"

Zorian suspiró. Así no era como pretendía pasar el fin de semana.



Siguiente Escena


Dos días después, Zorian estaba bien instalado en su nueva habitación y era lunes por la mañana. Levantarse temprano era pura tortura después de que se había acostumbrado a dormir, pero se las arregló. Tenía muchos defectos, pero la falta de autodisciplina no era uno de ellos.

Se las había arreglado para defenderse de Taiven después de tres horas de discusión verbal, aunque no estaba de humor para nada después de eso y pospuso la lectura un día más después de su visita. Al final, pasó todo el fin de semana holgazaneando, en realidad algo impaciente por el comienzo de las clases.

La primera clase del día era Invocaciones Esenciales y Zorian no estaba muy seguro de lo que se suponía que debía aprender. La mayoría de las otras clases en su horario tenían un tema claro de estudio visible desde el mismo nombre del tema, pero "invocación" era un término general. Las invocaciones eran lo que la mayoría de la gente pensaba cuando alguien decía "magia" - algunas palabras arcanas y gestos maricas extraños! Efecto mágico. En realidad, era más difícil que eso -mucho más dificil- pero esa era la parte visible, así que eso es en lo que la gente se enfocaba. Claramente la academia sintió que la clase era importante, porque tenían un período programado para ello todos los días de la semana.

Mientras se acercaba al salón de clases, notó a una persona familiar que estaba de pie frente a la puerta con un portapapeles en las manos. Esto, al menos, era algo familiar. Akoja Stroze había sido la representante de su grupo desde el primer año y se tomó muy en serio su posición. Ella le miró con dureza cuando se fijó en él y Zorian se preguntó qué había hecho para molestarla ahora.

"Llegas tarde", dijo cuándo se acercó lo suficiente.

Zorian levantó una ceja ante esto. "La clase no empieza hasta dentro de 10 minutos. ¿Cómo puedo llegar tarde?"

"Se supone que los estudiantes deben estar en el aula y listos para la clase 15 minutos antes de que empiece la clase", dijo.

Zorian giró los ojos. Esto fue ridículo, incluso para Akoja. "¿Soy la última persona en llegar?"

"No", admitió después de un breve silencio.

Zorian pasó junto a ella y entró en el aula.

Siempre se notaba cuando entraba en una clase de magos - su apariencia y sentido de la moda los delataba infaliblemente, especialmente en Cyoria, donde los magos de todo el mundo enviaban a sus hijos. Muchos de sus compañeros de clase provenían de familias mágicas establecidas, si no de Casas directas y muchos linajes de magos produjeron niños con notables peculiaridades, ya sea por líneas de sangre transmitidas por los padres o por rituales secretos de realce a los que se sometieron... cosas como tener pelo verde o siempre parir gemelos ligados al alma, o tener marcas parecidas a tatuajes en las mejillas y la frente. Y estos eran ejemplos reales exhibidos por sus compañeros de clase.

Sacudiendo la cabeza para aclarar sus pensamientos, se dirigió hacia el frente del aula, saludando cortésmente a los pocos compañeros que conocía un poco mejor que el resto. Nadie intentó realmente hablar con él - aunque no había mala sangre entre él y nadie en la clase, tampoco estaba particularmente cerca de ninguno de ellos.

Estaba a punto de sentarse cuando un silbido frenético lo interrumpió. Miró a su izquierda, mirando a su compañero de clase susurrando tranquilizadoramente al lagarto naranja-rojo que estaba en su regazo. El animal lo miraba intensamente con sus brillantes ojos amarillos, nerviosamente probando el aire con su lengua, pero no silbaba de nuevo cuando Zorian se inclinó cuidadosamente hacia la silla.

"Lo siento", dijo el chico. "Todavía está un poco inquieto con extraños."

"No te preocupes por eso", dijo Zorian. No conocía muy bien a Briam, pero sí sabía que su familia criaba dragones de fuego para ganarse la vida, así que no era tan inusual para él tener uno. "Veo que tu familia te ha dado tu propia dama de fuego. ¿un familiar?"

Briam asintió felizmente, rascándole la cabeza de lagarto distraídamente y haciendo que la criatura cerrara los ojos contenta. "Me uní a él durante las vacaciones de verano", dijo. "El vínculo familiar es un poco extraño al principio, pero creo que me estoy acostumbrando. Al menos he logrado convencerlo de que no le respire fuego a la gente sin permiso, de lo contrario tendría que ponerle un collar de supresión de fuego y él odia esa cosa".

"¿La escuela no te molestará por traerla a clase?" Preguntó curiosamente Zorian.

"Él", corrigió Briam. "Y no, no lo harán. Puedes traer a un familiar a la clase si los has reportado a la academia y puedes hacer que se comporten. Y por supuesto, siempre y cuando tengan un tamaño razonable".

"Oí que los dragones de fuego pueden crecer bastante", comentó Zorian especulativamente.

"Lo hacen", Briam estuvo de acuerdo. "Por eso no se me permitía tener uno hasta ahora. Dentro de unos años será demasiado grande para seguirme al aula, pero para entonces ya habré terminado con mi educación y volveré al rancho".

Satisfecho de que la criatura no intentara morderle durante la clase, Zorian dejó que su atención se desviara a otra parte. Pasaba su tiempo estudiando a las chicas lo más encubiertamente posible. Culpó a Benisek por esto, ya que normalmente no tenía la costumbre de mirar a sus compañeros. No importa lo lindas que fueran algunas de ellas...

"Caliente, ¿verdad?"

Zorian saltó sorprendido ante la voz que había detrás de él y se maldijo a sí mismo por haber sido atrapado tan desprevenido.

"No sé de qué estás hablando", dijo rápidamente, girando con la mayor calma posible en su asiento para enfrentarse a Zach. La cara alegre y sonriente de su compañero de clase le dijo que no engañaba a nadie.

"No estés tan nervioso", le dijo Zach felizmente. "No creo que haya un solo chico en clase que no sueñe a veces con nuestra diosa residente pelirroja."

Zorian resopló. En realidad, no miraba a Raynie, sino a la chica con la que hablaba. No es que fuera a corregir a Zach sobre eso. O cualquier cosa, en realidad, Zorian tenía sentimientos encontrados sobre Zach. Por un lado, el chico de pelo corto era encantador, confiado, guapo y popular -y por lo tanto le recordaba incómodamente a sus hermanos-, pero por otro lado nunca fue mezquino o desconsiderado con Zorian y a menudo charlaba con él cuando todos los demás se contentaban con ignorarlo. Como resultado, Zorian nunca estaba muy seguro de cómo actuar a su alrededor.

Además, Zorian nunca discutió sus gustos en mujeres con otros chicos. El rumor de la academia sopló rumores sobre a quién le gustaba quién y Zorian sabía demasiado bien que incluso rumores relativamente inocuos podrían hacer tu vida miserable en los años venideros.

"De tu tono melancólico, supongo que ella sigue siendo inmune a tu encanto", dijo Zorian, tratando de alejar el enfoque de la conversación de él.

"Ella es difícil", Zach estuvo de acuerdo. "Pero tengo todo el tiempo del mundo."

Zorian levantó una ceja ante eso, no seguro de lo que el otro chico estaba insinuando. ¿Todo el tiempo del mundo?

Afortunadamente, fue salvado de una conversación más larga cuando la puerta se abrió ruidosamente y el maestro entró al salón de clases. Zorian se sorprendió honestamente al ver a Ilsa entrar en clase con el enorme libro verde que todos los maestros llevaban, aunque realmente no debería haberlo sido - él ya sabía que Ilsa era maestra en la academia, así que no había nada inusual en que ella enseñara esta clase. Ella le sonrió antes de poner el libro en su escritorio y aplaudir juntos para silenciar a los estudiantes que estaban demasiado absortos en sus propias conversaciones como para notar al maestro en la sala.

"Cálmense todos, la clase ha comenzado", dijo Ilsa, aceptando la lista de los estudiantes actuales de Akoja, que se quedaron de pie al lado de Ilsa, como un soldado frente a un oficial superior.

"Bienvenidos, estudiantes, a su primera clase del nuevo año escolar. Soy Ilsa Zileti y seré su maestra para esta clase. Ustedes son estudiantes de tercer año ahora, lo que significa que han pasado su certificación y se unieron a nosotros en nuestra... ilustre comunidad mágica. Has demostrado ser inteligente, conducido y capaz de manipular maná - la sangre vital de la magia - a tu voluntad. Pero tu viaje está empezando. Como todos ustedes lo han notado y muchos de ustedes se han quejado, hasta ahora sólo se les ha enseñado un puñado de hechizos y todos ellos son meros principios. Te alegrará saber que esta injusticia termina ahora".

Una ovación brotó de los estudiantes e Ilsa les permitió enloquecer por un segundo antes de hacerles señas para que se callaran otra vez. Ciertamente tenía un don para el teatro.

Al igual que los estudiantes, en realidad, esa alegría no se debió a que no pudieron contener su entusiasmo.

"¿Pero qué son exactamente los hechizos?" Preguntó ella. "¿Puede alguien decírmelo?"

"Oh, genial", murmuró Zorian. "Una sesión de revisión".

Hesitant murmuraba en el aula hasta que Ilsa señaló a una chica en particular, que repitió su respuesta de "magia estructurada".

"De hecho, los hechizos son magia estructurada. Lanzar un hechizo es invocar un maná particular. Una construcción que, por su propia naturaleza, es limitada en lo que puede hacer. Por eso, los hechizos estructurados también se denominan "hechizos limitados". Los ejercicios de modelado que han estado haciendo durante los últimos dos años -los que todos ustedes creen que son una tarea inútil- no son magia estructurada. En teoría, la magia no estructurada puede hacer cualquier cosa. Las invocaciones son simplemente una herramienta para hacer su vida más fácil. Una trampa, dirían algunos. Lanzar un hechizo limitado es sacrificar la flexibilidad y forzar al maná a una construcción rígida que sólo puede ser modificada de maneras menores. Entonces, ¿Por qué todos prefieren las invocaciones?"

Esperó unos momentos antes de continuar. "En un mundo ideal, aprenderías a realizar toda tu magia de una manera no estructurada, doblándola a tu voluntad como te plazca. Pero este no es un mundo ideal. La magia no estructurada es lenta y difícil de aprender y el tiempo es precioso. Y además, las invocaciones son lo suficientemente buenas para la mayoría de los propósitos. Pueden hacer cosas increíbles. Muchas de las cosas que se pueden lograr con las invocaciones nunca han sido reproducidas usando magia no estructurada. Otros..."

Sacó un bolígrafo de su bolsillo y lo colocó sobre la mesa antes de lanzar lo que Zorian reconoció como un simple hechizo de "antorcha". La pluma irrumpió en una luz tenue que iluminó la habitación. Bueno, al menos ahora sabía por qué las cortinas estaban cerradas en el aula - era difícil demostrar eficazmente los hechizos de luz a plena luz del día. El hechizo no era nada nuevo para Zorian, ya que se les enseñó cómo lanzarlo el año pasado.

"La invocación de la' antorcha' es uno de los hechizos más simples y uno que ya deberían conocer. Es comparable al ejercicio de modelado de la luz que también deberías saber a estas alturas".

Ilsa entonces lanzó una explicación sobre las ventajas y desventajas relativas del hechizo de la "antorcha" comparado con el ejercicio de formación y cómo se relacionaba con la magia estructurada vs. desestructurada en general. En su mayor parte, no era nada que Zorian no hubiera conocido de libros y conferencias. Así que Zorian se divirtió dibujando varias criaturas mágicas en los márgenes de su cuaderno mientras hablaba. Desde el rabillo de sus ojos podía ver a Akoja y a muchas otras personas escribiendo todo con furia, aunque esto era sólo una sesión de repaso y casi con toda seguridad ya habían escrito todo esto en sus cuadernos del año pasado. No sabía si debía impresionarse con su dedicación o disgustarse por su mentalidad. Sin embargo, sí notó que algunos de los estudiantes animaron a sus plumas a copiar toda la conferencia mientras escuchaban. Zorian personalmente prefirió escribir notas él mismo, pero pudo ver que tal hechizo sería útil, así que rápidamente anotó un recordatorio para encontrar el hechizo que usaban para hacer eso.

Ilsa comenzó entonces a discutir sobre la disipación - otro tema que habían tratado exhaustivamente durante el año anterior y también una de las áreas clave en las que tenían que ser competentes para aprobar el proceso de certificación. Para ser justos, era un tema complejo y vital. No existe una solución única para disipar eficazmente un hechizo estructurado y sin saber cómo disipar tus propios hechizos, experimentar con la magia estructurada podría ser desastroso. Aun así, uno pensaría que la academia asumiría que ya lo sabían y seguirían adelante.

En algún momento de la línea Ilsa decidió darle un toque especial a su explicación con ejemplos y realizó algún tipo de hechizo de invocación que dio lugar a la aparición de varias pilas de cuencos de cerámica en su mesa. Le dijo a Akoja que distribuyera los cuencos a todos y luego les pidió que usaran el hechizo de "levitar objeto" para hacer que los cuencos flotaran sobre sus mesas. Comparado con levitar la bicicleta de la niña fuera del río, esto fue insultantemente fácil.

"Veo que todos ustedes han logrado levitar sus tazones", dijo Ilsa. "Muy bien. Ahora quiero que lances el hechizo de desiluminador".

Zorian levantó las cejas ante esto. ¿Qué lograría eso?

"Continúa", urgió Ilsa. "No me digan que ya olvidaron cómo lanzarlo?"

Zorian rápidamente hizo un par de gestos y susurró un pequeño canto mientras se concentraba en el cuenco. El objeto en cuestión se tambaleó durante un segundo antes de finalmente caer del aire como cualquier objeto normal más pesado que el aire. Una plétora de sonidos estruendosos le informaron que esto no era un acontecimiento aislado. Miró hacia Ilsa para que le diera una explicación.

"Como puedes ver, el hechizo' levitar objeto' puede ser disipado por el hechizo' desiluminador'. Un hecho interesante, ¿no te parece? ¿Qué tiene que ver un hechizo diseñado para apagar fuentes de luz mágica con objetos flotantes? La verdad, mis jóvenes estudiantes, es que el "desiluminador" es simplemente una forma especializada de un hechizo disruptor de propósito general, que rompe la estructura de un hechizo para hacer que desaparezca. Aunque no está diseñado pensando en' levitar el objeto', todavía es capaz de afectarlo si le da suficiente potencia".

"¿Por qué no nos dijiste que lo disipáramos normalmente, entonces?" Preguntó una de las chicas.

"Un tema para otra ocasión", dijo Ilsa sin perderse un ritmo. "Por ahora, quiero que prestes atención a lo que pasó cuando disipaste el hechizo del cuenco, que cayó como una roca y si no se hubiera fortalecido mágicamente, probablemente se habría roto al golpear la mesa. Este es el principal problema inherente a todos los hechizos disruptores. Los hechizos de disruptor son la forma más simple de disipar y virtualmente cada hechizo puede ser interrumpido si pones suficiente potencia en el disruptor, pero a veces la interrupción del hechizo puede tener consecuencias peores que dejar que funcione su curso. Esto es especialmente cierto para los hechizos de orden superior, que casi siempre reaccionan explosivamente a la interrupción debido a la gran cantidad de maná que entra en su casting. Sin mencionar que el "poder suficiente" puede ser mucho más de lo que cualquier mago puede proporcionar. Pongan sus cuencos en la mesa y pongan unas cuantas páginas rotas de algun cuaderno."

Zorian se sorprendió un poco por la súbita petición de Ilsa, pero hizo lo que ella dijo. Siempre encontró que el papel rasgador era algo catártico, por lo que llenó el tazón con un poco más de papel de lo necesario y luego esperó más instrucciones.

"Quiero que todos ustedes lancen el hechizo de' ignición' sobre el papel, seguido inmediatamente por el desiluminador en el fuego resultante para disiparlo," dijo Ilsa.

Zorian suspiró. Esta vez se había dado cuenta de lo que ella estaba haciendo y sabía que las llamas no serían disipadas por el desiluminador, pero hizo lo que ella decía. Las llamas ni siquiera parpadeaban y el fuego se apagó por sí solo cuando se quedó sin combustible.

"Veo que todos ustedes pueden lanzar el hechizo de ignición perfectamente," dijo Ilsa. "Supongo que no debería sorprenderme - calentar cosas es algo que es muy fácil de hacer con magia. Eso y explosiones. Ninguno de ustedes logró disipar las llamas. ¿Por qué crees que es eso?"

Zorian resopló, escuchando a varios otros estudiantes tratando de adivinar la respuesta. Adivinar como palabra operativa, porque parecían estar lanzando respuestas al azar con la esperanza de acertar. Normalmente nunca se ofreció como voluntario para nada en clase -le disgustaba la atención- pero se estaba cansando del juego de adivinanzas e Ilsa no parecía dispuesta a dar la respuesta por sí misma hasta que alguien se diera cuenta.

"Porque no hay nada que disipar", gritó. "Es sólo un fuego normal, iniciado por la magia, pero no alimentado por ella."

"Correcto", dijo Ilsa. "Esta es otra debilidad de los hechizos disruptores. Descomponen construcciones de maná, pero cualquier efecto fundamentalmente no mágico causado por el hechizo no se ve afectado. Con eso en mente, volvamos a nuestro problema inmediato..."

Dos horas más tarde, Zorian se fue del aula con sus compañeros de clase, en realidad un poco decepcionado. Aprendió muy poco durante la conferencia e Ilsa dijo que pasaría un mes completo redondeando sus conocimientos básicos antes de pasar a cosas más avanzadas. Luego les dio un ensayo sobre el tema de la desaparición. Se estaba convirtiendo en una clase relativamente aburrida, ya que Zorian tenía un buen conocimiento de lo básico y tenían invocaciones esenciales cinco veces a la semana, es decir, todos los días.

El resto del día fue sin incidentes, ya que las cuatro clases restantes eran puramente introductorias, esbozando qué material se cubriría para cada clase y otros detalles. La alquimia esencial y la operación de objetos mágicos parecían prometedoras, pero las otras dos clases eran más de lo mismo que habían tenido durante los últimos dos años. Zorian no estaba seguro de por qué la academia sentía que necesitaban seguir aprendiendo sobre la historia de la magia y la ley mágica hasta el tercer año de su educación, a menos que estuvieran tratando deliberadamente de molestar a todos. Esto era especialmente cierto porque su profesor de historia, un anciano llamado Zenomir Olgai, estaba muy entusiasmado con su asignatura y les dio la tarea de leer un libro de historia de 200 páginas al final de la semana.

Fue una mala forma de empezar la semana en opinión de Zorian.



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El día siguiente se abrió con magia de combate, que se enseñaba en una sala de entrenamiento en lugar de un aula clásica. Su maestro era un ex-combatiente llamado Kyron. Sólo le echó un vistazo para que Zorian se diera cuenta de que esta no iba a ser su clase favorita.

El hombre que estaba frente a ellos era de estatura media, pero parecía como si estuviera cincelado de piedra: calvo, con la cara adormecida y muy, muy musculoso. Tenía una nariz bastante prominente y estaba completamente sin camisa, mostrando con orgullo sus músculos torácicos bastante desarrollados. Llevaba una vara de combate en una mano y el siempre presente libro del maestro verde en la otra. Si alguien le hubiera descrito al hombre a Zorian, le habría parecido gracioso, pero no había nada gracioso en enfrentar a esta persona en carne y hueso.

"La magia de combate no es realmente una categoría de hechizos como tales", dijo Kyron en voz alta y contundente, más como un general hablando con reclutas que como un profesor hablando con estudiantes. Probablemente era la clase más tranquila en la que Zorian había estado nunca -incluso los escandalosos como Neolu y Jade estaban en silencio. "Más bien una forma de hacer magia. Para usar hechizos en combate, necesitas lanzarlos rápido y necesitas superar las defensas de tu oponente. ¡Esto significa que requieren inevitablemente mucho poder y que se forme el hechizo en un instante... lo que significa que las invocaciones clásicas como las que aprendes en otras clases son inútiles!" Golpeó su personal contra el suelo para poner énfasis y sus palabras resonaron por toda la sala de entrenamiento. Zorian podría jurar que el hombre estaba dando poder a su voz con magia. "Cantar un hechizo tarda varios segundos, si no más y la mayoría de tus oponentes te matarán antes de que termines. Especialmente hoy, después de las guerras de astillas, cuando todos los tontos están armados con un arma y son educados en formas de combatir eficazmente a los magos".

Kyron agitó la mano en el aire y el aire tras él brilló, revelando un fantasma transparente de un minotauro sobre él. La criatura parecía bastante enfadada, pero claramente era una ilusión.

"Muchos de los hechizos de combate usados por los magos de antaño dependían de que la gente se sintiera impresionada por la magia o desconocía sus limitaciones. Hoy en día, todo niño que ha pasado por la escuela primaria sabe que no debe temer a una ilusión obvia como ésta y mucho menos un soldado profesional o un criminal. La mayoría de los hechizos y tácticas que encontrarás en la biblioteca son irremediablemente obsoletos".

Kyron se detuvo y se frotó la barbilla pensando. "Además, es un poco difícil concentrarse en el hechizo cuando alguien está tratando activamente de matarte", comentó sin querer. Sacudió la cabeza. "Como consecuencia de todo esto, ya nadie lanza hechizos de combate como invocaciones clásicas. En su lugar, la gente usa fórmulas de hechizos, como la que está impresa en mi pentagrama, para lanzar hechizos específicos más rápida y fácilmente. Ni siquiera te voy a enseñar cómo lanzar hechizos de combate sin estos objetos, ya que enseñarte a usar eficazmente las invocaciones clásicas en la batalla te llevaría años. Si tienes mucha curiosidad, siempre puedes buscar los cantos y gestos correctos en la biblioteca y practicar por tu cuenta".

Luego le dio a cada uno una vara de misil mágico y les hizo practicar disparando el hechizo a las muñecas de barro en el otro extremo de la sala de entrenamiento, hasta que se les acabó su maná. Mientras esperaba a que la chica que tenía delante de él se le acabara el maná, Zorian estudió la varilla de hechizo en su mano. Era un trozo de madera perfectamente recto que encajaba bien en la mano de Zorian y que podía agarrarse a cada uno de los dos extremos sin ningún cambio en efecto.

Cuando finalmente le tocó su turno, se dio cuenta de que lanzar con la ayuda de una fórmula de hechizos era casi insultantemente fácil. Ni siquiera tenía que pensar mucho en ello, sólo apuntar la caña en la dirección deseada y canalizar el maná a través de ella - la fórmula del hechizo en la caña hizo casi todo por sí mismo. El verdadero problema era que el' misil mágico' requería más maná que cualquier otro hechizo que Zorian hubiera encontrado y había quemado sus reservas de maná en sólo ocho tiros.

Vaciado de maná y un poco decepcionado por la rapidez con la que se fue, Zorian observó a Zach mientras disparaba misil mágico tras misil mágico con perezosa confianza. Zorian no podía evitar sentir un poco de envidia por el chico - la cantidad de maná que Zach tenía que haber usado para entonces era tres o cuatro veces mayor que su máximo. Y Zach no parecía que se estuviera ralentizando en absoluto.

"Bueno, voy a dejar que todos ustedes se vayan, aunque la clase todavía no ha terminado oficialmente", dijo Kyron. "Están todos sin maná, con la excepción del señor Noveda y la magia de combate se trata de la práctica. Como palabras de despedida, debo advertirte que uses tu nueva magia de combate adquirida con moderación y responsabilidad. De lo contrario, te cazaré personalmente".

Si fuera cualquier otro profesor que dijera esto, Zorian se habría reído, pero Kyron podría estar tan loco como para hacerlo.

Entonces llegó el momento de la clase de hechizos de fórmula, que era la misma rama de la magia que se usaba para construir los medios auxiliares de enfoque que utilizaban en su clase de magia de combate. Su profesora, una joven mujer de pelo naranja que desafiaba la gravedad y que se levantaba como la llama de una vela, recordó a Zorian a Zenomir Olgai con su entusiasmo por el tema. A Zorian le gustaban las fórmulas de hechizos, pero no tanto como Nora Boole pensaba que era apropiado. Su' lectura recomendada' incluía 12 libros diferentes e inmediatamente anunció que iba a organizar conferencias extras cada semana para aquellos interesados en aprender más. Luego les hizo "una pequeña prueba" (tenía 60 preguntas) para comprobar cuánto recordaban de sus últimos dos años. Luego, ella cerró la clase diciéndoles que leyeran los tres primeros capítulos de uno de los libros de su lista de lectura recomendada para la siguiente clase (que era mañana).

Después de eso, el resto del día fue como un período de relajación en comparación.


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Zorian llamó a la puerta que tenía delante de él, nerviosamente inquieto. La primera semana de escuela fue bastante tranquila, aparte de descubrir que Nora Boole también enseñaba matemáticas avanzadas y ella también estaba entusiasmada con esa materia, dándoles otra prueba preliminar y más lectura "recomendada". Aun así, ahora era viernes y era hora de conocer a su mentor.

"Entra, sonó una voz de la habitación y Zorian juró que ya podía sentir la impaciencia en la voz, como el hombre sentía que Zorian estaba perdiendo el tiempo antes de verlo. Abrió la puerta y se encontró cara a cara con Xvim Chao, el notorio mentor del infierno. Zorian podía darse cuenta por su expresión facial que Xvim no pensaba mucho en él.

"¿Zorian Kazinski? Siéntate por favor," ordenó Xvim, ni siquiera se molestó en esperar una respuesta. Zorian apenas cogió la pluma que el hombre le tiró en cuanto se sentó.

"Muéstrame tus tres básicos", ordenó su mentor, refiriéndose a los ejercicios de modelado que se les enseñó en su segundo año.

Había oído hablar de esta parte. Nadie había dominado los tres básicos lo suficiente como para impresionar a Xvim. Ciertamente, Zorian apenas había empezado a levitar la pluma cuando fue interrumpido.

"Lento", pronunció Xvim. "Te tomó un segundo de concentración para entrar en una mentalidad apropiada. Debes ser más rápido. Empieza de nuevo".

Empieza de nuevo. Empieza de nuevo. Empieza de nuevo. Siguió diciendo eso, una y otra vez, hasta que Zorian se dio cuenta de que había pasado una hora entera desde que habían empezado con esto. Había perdido la noción del tiempo en su intento de concentrarse en el ejercicio en vez de su creciente deseo de meter la pluma en la cavidad del ojo de Xvim.

"Empieza de nuevo".

El bolígrafo se elevó inmediatamente al aire, antes de que Xvim terminara de hablar. En serio, ¿cómo es posible que pueda llegar más rápido que esto con el ejercicio?

Perdió el enfoque cuando una canica chocó con su frente, alterando su concentración.

"Perdiste el enfoque", advirtió Xvim.

"¡Me tiraste una canica!" protestó Zorian, incapaz de aceptar que Xvim había hecho algo tan infantil. "¿Qué esperabas que pasara?"

"Esperaba que mantuvieras la concentración en el ejercicio de todos modos", dijo Xvim. "Si realmente hubieras dominado el ejercicio, un disturbio tan pequeño no te habría impedido. Parece que una vez más he vuelto a tener razón: la insuficiencia de los actuales planes de estudio de las academias ha impedido el crecimiento de otro estudiante prometedor. Parece que tenemos que empezar con lo más básico de la formación del maná. Pasaremos por cada uno de los tres básicos hasta que puedas hacerlos impecablemente."

"Profesor, hace un año que domine esos ejercicios", protestó Zorian. No estaba perdiendo el tiempo con los tres básicos. Ya había pasado demasiado tiempo afinando las suyas en su opinión.

"No lo has hecho," dijo Xvim, sonando como si Zorian estuviera afrontado, incluso sugeriría algo así. "Ser capaz de realizar el ejercicio de forma fiable no es lo mismo que dominarlo. Además, hacer esto te enseñará paciencia y cómo controlar tu temperamento, que es algo con lo que claramente estás teniendo problemas. Son habilidades importantes para un mago."

Los labios de Zorian se presionaron en una delgada línea. El hombre intencionalmente lo estaba molestando, Zorian estaba seguro. Aparentemente los rumores eran correctos y estas sesiones iban a ser un ejercicio gigante de frustración.

"Comencemos con el ejercicio de levitación", dijo Xvim, ajeno a las reflexiones de Zorian. "Empieza de nuevo".

Estaba empezando a odiar esas dos palabras.



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