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Atrapados en el tiempo, capitulo 3


Capítulo 3, La amarga verdad

Si alguien le hubiera preguntado a Zorian al final de la primera semana con qué clases pensó que tendría más problemas, habría contestado Fórmulas de Hechizos y Matemáticas Avanzadas. Dos semanas más tarde, podía decir con seguridad que la respuesta era "Warding".

Warding, el arte de proteger las cosas con magia, era un campo sorprendentemente complejo. Tenías que tener en cuenta de qué está hecha la cosa que intentas proteger, cuáles eran sus dimensiones y geometría, cómo va a reaccionar el pupilo con la magia ya existente... o simplemente podrías producir una invocación de propósito general en tu objetivo y esperar lo mejor. Pero el profesor te fallaría por esa respuesta, así que eso no era una opción en el aula.

Pero dejando a un lado estas complejidades, la clase debería haber sido una brisa o al menos no tan confusa - Zorian era una persona paciente, metódica cuando se trataba de magnetos y había caminado a trompicones a través de ofensores peores. El problema era que su profesora, una mujer severa con el pelo tan corto que bien podría haber ido hasta el final y haberse afeitado la cabeza por completo, no sabía cómo enseñar. En absoluto. Oh, ella claramente conocía muy bien el tema, pero simplemente no sabía cómo traducir ese conocimiento en una conferencia apropiada. Dejaba muchas cosas fuera de sus clases, al parecer sin darse cuenta de que sólo porque eran obvias para ella, no eran obvias para sus estudiantes. El libro de texto que ella asignó para la clase no era mucho mejor y leía más como un manual para un vigilante profesional que el libro de texto de un estudiante.

Pregunta 6: Se le ha encomendado la tarea de construir un puesto de avanzada de investigación en un pozo de maná de primer grado en las Tierras Altas de Sarokia. El edificio está destinado a albergar a un personal de 4 personas en un momento dado y los prospectos han expresado su preocupación por la fuerte presencia de manadas de lobos de invierno y una invasion de avispas barrenadoras en los alrededores. Usted tiene un presupuesto de 25.000 piezas y se supone que es un segundo vigilante certificado.

Suponiendo que sólo el maná extraída del pozo de maná esté disponible para accionar los pabellones, ¿qué combinación de pabellones cree que sería la mejor opción para el puesto de avanzada? Explique su razonamiento.

Dibujar los planos básicos del puesto de avanzada planificado y explicar cómo la ubicación y la forma de la sala planeada del edificio afectan a la eficacia de la sala.

¿Cree usted que el problema de la plaga de avispas barrenadoras se resuelve mejor mediante el uso de un pabellón repelente de bichos o mediante una cuidadosa elección de materiales de construcción? Explique su razonamiento.

Suponga que se le encarga construir no uno, sino cinco puestos avanzados. El presupuesto sigue siendo el mismo. ¿Cómo cambia esto su respuesta? ¿Cree que es mejor hacer idénticos los pabellones de los cinco puestos de avanzada o siente que hay alguna diferencia entre ellos? Explique las ventajas y desventajas de cada enfoque.

Zorian se frotó los ojos frustrado. ¿Cómo iba a contestar una pregunta como esta? No tomó la arquitectura electiva, y no era consciente de que tenías que tomarla para hacerlo bien en tu clase. Sin mencionar que la pregunta suponía que sabían cuáles eran las tarifas del mercado que compraban los materiales necesarios o que sabían dónde estaban las tierras altas de Sarokia. Zorian era bastante bueno en geografía y no tenía ni idea, aunque considerando la presencia de monstruos como los lobos de invierno, sospechaba que estaban en algún lugar del bosque norteño.

Como mínimo, sabía responder a la tercera parte de la pregunta. La respuesta correcta fue, sin duda, en los pabellones. Incluso si el puesto de avanzada se hacía incomestible para las larvas de avispa, seguiría siendo un lugar privilegiado para construir un nido. Considerando lo territoriales que eran esos insectos, no querías que vivieran cerca de ti. Teóricamente, las opciones de "selección cuidadosa de materiales" liberarían maná que de otro modo se gastaría en el mantenimiento de guardas de repelentes de bichos, pero esas guardas requerían muy poco flujo de maná para mantenerse activas. Especialmente si estaban afinados específicamente a avispas barrenadoras.

Sus pensamientos fueron interrumpidos por una risa de niña que venía de la parte trasera del aula. Zorian ni siquiera tuvo que darse la vuelta para saber lo que estaba sucediendo - Zach estaba entreteniendo a los estudiantes a su alrededor de nuevo. Deseaba que el profesor penalizara al chico por la interrupción que estaba causando, especialmente en medio de un examen, pero Zach era un poco mimado por la mujer severa porque él era el único estudiante que superaba sus exámenes. Sin duda, el tipo ya había terminado su prueba con un 100% de precisión. Lo cual, por cierto, no tenía ningún sentido en absoluto - durante sus dos primeros años, Zach fue un estudiante por debajo de la media, más distinguido por su encanto que por su talento mágico. Algo así como una versión más bonita de Fortov, en realidad. Este año, sin embargo, él lo superó todo. Todo. Tenía una riqueza de conocimientos y una ética de trabajo que no había tenido al final de su segundo año, muy por encima de lo que se podía ganar con el paso normal del tiempo.

¿Cómo se puede mejorar tanto en un solo verano?

Quince minutos más tarde, tiró el lápiz sobre la mesa y lo dejó. Sólo rellenó ocho de cada diez preguntas y no estaba seguro de cuán correctas eran estas ocho, pero tendría que ser así. Tendría que reservar un par de días para el autoestudio, porque las conferencias cada día tenían menos sentido. El único otro estudiante que se quedó en el aula mientras él lo hizo fue Akoja y ella entregó su trabajo sólo unos segundos después de que él lo hiciera y lo siguió afuera. Por supuesto, se quedaron en el aula durante tanto tiempo por razones muy diferentes. Se quedó para poder raspar algunos puntos perdidos. Se quedó porque era una perfeccionista que quería triplicarlo todo para asegurarse de que no olvidara nada.

"¡Zorian, espera!"

Zorian se detuvo y permitió que Akoja lo alcanzara. La muchacha podía ser insufrible a veces, pero ella era una buena persona en general y él no quería chasquearla sólo porque la prueba no iba de la manera que él quería.

"¿Cómo crees que te fue allá atrás?" Preguntó ella.

"Mal", contestó, sin ver el sentido de mentir.

"Sí, yo también".

Zorian giró los ojos. Su definición de "mal" y la suya difirieron enormemente.

"Neolu terminó en media hora", dijo Akoja tras un breve silencio. "Apuesto a que conseguirá una puntuación perfecta de nuevo."

"Ako..." Zorian suspiró.

"¡Sé que todo el mundo piensa que estoy celosa, pero eso no es normal!" dijo Akoja en voz baja pero agitada. "Soy muy inteligente y estudio todo el tiempo y sigo teniendo problemas con el currículo. Y ambos hemos estado en la misma clase que Neolu los últimos dos años y ella nunca fue tan buena. Y... ¡y ahora me está ganando en todas las clases!"

"Como Zach", dijo Zorian.

"¡Exactamente como Zach!" ella estuvo de acuerdo. "Incluso se juntan, dos de ellos y otra chica que no conozco, comportándose como si estuvieran en su propio mundo privado."

"O como si fueran una pareja", dijo Zorian, antes de fruncir el ceño. "¿Triple? ¿Cuál es la palabra para una relación romántica entre tres personas?"

Se burló Akoja. "Como sea. El punto es que los tres no hacen otra cosa que perder el tiempo juntos y contrariar a los profesores y conseguir puntuaciones perfectas de todos modos. Incluso rechazaron la oportunidad de ser transferidos a grupos de primer nivel, ¿puedes creerlo?"

"Estás demasiado nervioso por esto", advirtió Zorian.

"¿No tienes un poco de curiosidad sobre cómo lo hacen?" preguntó Akoja.

"Por supuesto que sí", se burló Zorian. "Es difícil no tenerla. ¿Pero qué puedo hacer al respecto? Además, Zach nunca me ha hecho nada. No quiero causarle problemas sólo porque de repente ha descubierto su prodigio interior".

Zorian sintió que Benisek se les unía de repente, simplemente apareciendo por detrás de una esquina para poder caminar junto a ellos. A veces Zorian se preguntaba si el gordito podía oler los chismes.

"Sé lo que quieres decir", dijo Benisek. "Siempre pensé que Zach no era bueno en nada. Ya sabes, ¿cómo yo?"

"Hah. Bueno, no hay manera de que se haya vuelto tan bueno en todo durante las vacaciones de verano", dijo Zorian. "Supongo que él estuvo tirando de la lana sobre nuestros ojos todo este tiempo."

"Hombre, eso es tan estúpido", dijo Benisek. "Si fuera tan bueno me aseguraría de que todos lo supieran."

"No creo que haya estado fingiendo falta de habilidad durante dos años seguidos", resopló Akoja. "Se hubiera resbalado al menos de vez en cuando."

"Bueno, ¿qué queda entonces?" Preguntó Zorian. Se abstuvo de enumerar algunas de las formas más oscuras en que un crecimiento tan rápido podría lograrse con magia, porque la mayoría de ellos eran criminales y estaba seguro de que la academia había comprobado a Zach para asegurarse de que no era un impostor que cambiaba la forma o poseído por el fantasma de un mago muerto hace mucho tiempo.

"Tal vez él sepa las respuestas de antemano", sugirió.

"Sólo si es un oráculo", dijo Benisek. "Boole le hizo un examen oral el martes pasado cuando te fuiste a casa temprano y él estaba sacudiendo las respuestas como si se hubiera tragado el libro de texto."

La conversación se apagó cuando los tres se archivaron en el aula de alquimia, que era más bien un gran taller de alquimia que un aula típica. Había unas 20 mesas, cada una llena de varios contenedores y otros equipos. Todos los ingredientes para la lección del día ya estaban expuestos delante de ellos, aunque algunos necesitarían preparación adicional antes de poder ser usados en cualquier proceso que estuvieran aprendiendo sobre ese día - él estaba bastante seguro de que no iban a poner grillos de cueva vivos en la solución hirviendo, por ejemplo.

La alquimia, como el Warding, era un arte complicado, pero su maestro de alquimia sabía sus cosas y sabía cómo enseñar, así que Zorian no estaba teniendo ningún problema con la clase. Técnicamente tenían que trabajar en grupos de 2 o 3 estudiantes porque no había suficientes mesas y equipos, pero Zorian siempre se emparejaba con Benisek, lo que se traducía en trabajar solo en la práctica. El único problema era hacer que Benisek se callara y dejara de distraerlo durante la clase.

"Oye Zorian", le susurró Benisek en voz baja. "¡Nunca me había dado cuenta hasta ahora, pero nuestra profesora está buena!"

Zorian apretó los dientes. El maldito idiota no podía mantener la voz baja incluso si su vida estaba en juego. No había forma de que no escuchara eso.

"Benisek", le susurró a su compañero. "Necesito buenas notas en alquimia para conseguir el trabajo de mis sueños cuando me gradúe. Si arruinas esto por mí, nunca volveré a hablarte".

Benisek refunfuñó amotinado antes de volver a su vista. Zorian se volvió a centrar en moler las cáscaras de avispas barrenadoras en un polvo fino necesario para el tipo particular de poción que se suponía que estaban haciendo.

Admito que Azlyn Marivoski se veía sorprendentemente bien para una mujer de 50 años. Algún tipo de tratamiento cosmético probablemente - ella era la maestra de alquimia, después de todo. Tal vez incluso una verdadera poción juvenil, aunque en cierto modo eran realmente raras y generalmente imperfectas.

"No veo por qué te gusta tanto esta clase", gruñó Benisek. "Ni siquiera estoy seguro de llamarlo mágico. No necesitas a Maná para eso. Todo se trata de buscar las hierbas correctas, cortar las raíces de la manera correcta que... es como cocinar. Diablos, estamos haciendo sopa, de todas las cosas. Deberías dejarle eso a las chicas".

"Benisek..."

"¡Es verdad!" protestó. "Incluso nuestra maestra es una chica. Una mujer guapa, pero igual. Leí en alguna parte que la alquimia remonta sus raíces a las brujas, con sus pociones y lo que no. Incluso ahora las mejores familias alquímicas descienden de las brujas. Apuesto a que no lo sabías, ¿eh?"

De hecho, él lo sabía. Después de todo, fue instruido en alquimia por una bruja tradicional antes de ir a la academia. Era tan tradicional, de hecho, que se burlaba del nombre de "alquimia" y se refería a su habilidad estrictamente como "fabricación de pociones".

Pero eso no era el tipo de cosas que querías que la gente supiera, por una gran variedad de razones.

"Si no te callas ahora mismo, ya no te dejaré ser mi compañero", le dijo Zorian en serio.

"¡Hey!" protestó Benisek. "¿Quién me va a ayudar con esas cosas, entonces? ¡No soy bueno en esto!"

"No lo sé", dijo Zorian inocentemente. "Tal vez deberías encontrar una chica que te ayude."

Afortunadamente, el profesor estaba demasiado ocupado adulando la nueva obra maestra de Zach como para prestar atención a la mesa de Zorian - de alguna manera el chico consiguió hacer algún tipo de poción de realce con los ingredientes proporcionados y eso fue aparentemente muy impresionante. A Azlyn no parecía importarle que Zach ignorara por completo la tarea de hacer pegamento mágico e hiciera lo suyo.

Zorian agitó la cabeza e intentó concentrarse en su propio trabajo. Se preguntaba si habría tenido la misma reacción si hubiera hecho algo así o si se le habría acusado de presumir. Las pocas veces que Zorian trató de impresionar a los maestros, simplemente le dijeron que trabajara en lo básico y que no se volviera engreído, porque la arrogancia mata. ¿Fue porque Zach era el heredero de la Casa Noble Noveda? ¿O algo más?

Fue en un momento como este que comprendió exactamente cómo se sentía Akoja sobre todo esto.



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"Y eso concluye la lección de hoy", dijo Ilsa. "Pero antes de que se vayan, tengo un anuncio que hacer. Como algunos de ustedes saben, la Academia tradicionalmente organiza un baile en la víspera del festival de verano. Este año no es una excepción. El baile tendrá lugar el próximo sábado en el hall de entrada. Para aquellos que no lo sepan, la asistencia es obligatoria este año".

Zorian gruñó, golpeando su frente contra la mesa que tenía delante, haciendo que el resto de la clase se riera. Ilsa ignoró su reacción.

"Para aquellos de ustedes que no saben bailar, las clases de baile se llevarán a cabo todos los días a las ocho de la tarde en la sala seis. Aquellos de ustedes que saben bailar todavía tienen que venir al menos a una de estas lecciones para probarlo - no quiero que me avergüencen la noche del baile. Retírense. Señorita Stroze, señor Kazinski, quédese después de clase, por favor."

"Oh, genial", murmuró Zorian. Probablemente debería haberse abstenido de reaccionar tan fuertemente al pronunciamiento. Sinceramente, intentó saltarse el baile, independientemente de lo obligatorio que fuera. ¿Se dio cuenta Ilsa de eso? No, no pudo detectar desaprobación en la postura y estaba bastante seguro de que ella se molestaría más bien si ella sintiera sus planes.

"Ahora entonces..." Ilsa comenzó cuando él y Akoja eran los únicos estudiantes que quedaban. "¿Asumo que ambos saben bailar?"

"Claro", dijo Zorian.

"Umm..." Akoja acurrucado. "No soy muy bueno en eso."

"No importa", dijo Ilsa. "Arreglaremos cualquier hueco que puedas tener fácilmente. La razón por la que te dije que se quedaran es que quiero que me ayuden con las clases de baile".

Zorian pensó en negarse rotundamente -no era algo en lo que quería gastar su tiempo-, pero pensó que esto podría ser un favor que haría que Ilsa le perdonara una o dos transgresiones. Como, digamos, ¿no aparecer al baile obligatorio? Sin embargo, antes de que pudiese expresar su acuerdo tentativo, Akoja decidió en su lugar.

"¿Cómo podemos ayudar?" dijo ella, claramente complacida de que fueran elegidos para este "honor". Zorian levantó una ceja ante la forma en que presumía hablar por él, pero la dejó pasar por el momento.

"Sólo tenemos cinco días para enseñarles a todos a bailar", dijo Ilsa. "Por eso vamos a usar la magia para ayudar."

"Hechizos de animación", adivinó Zorian.

"Sí", dijo Ilsa, y rápidamente se movió para explicar al beneficio de Akoja. "Hay un hechizo que guiará las extremidades y el cuerpo de una persona a través de cualquier baile para el que esté diseñado. No es muy adecuado como sustituto de la habilidad para bailar, pero si practicas el baile mientras estás bajo sus efectos, aprenderás mucho más rápido de lo que lo harías de otro modo".

"¿Cómo funciona eso?" Preguntó con curiosidad Akoja.

"El hechizo te mueve como una marioneta con cuerdas hasta que aprendes a moverte con ella, aunque sólo sea para que desaparezca la sensación de que algo te sacude", dijo Zorian. "Eventualmente ya no necesitarás el hechizo para bailar correctamente."

"Veo que tienes experiencia personal con este método", dijo Ilsa con una sonrisa.

Zorian se resistió a fruncir el ceño. Ser sometido a ese hechizo por Daimen fue uno de los traumas de su infancia. No fue para nada divertido.

"Espero sinceramente que usted tenga la intención de dar a los estudiantes la opción de rehusarse," dijo Zorian.

"Por supuesto", estuvo de acuerdo Ilsa. "Aunque, los que se niegan a este método tendrán que asistir al menos a tres sesiones en lugar de una, así que espero que la mayoría escoja esta opción en lugar de la tradicional. En cualquier caso, quiero que ustedes dos me ayuden a hechizar a la gente durante las clases. Tendré que disipar y reformular el hechizo a menudo y me vendría bien un poco de ayuda".

"¿Y por qué nos elegiste a nosotros, específicamente?" Preguntó Zorian.

"Ambos tienen un control decente sobre su magia y parecen lo suficientemente responsables como para que se les enseñe tal hechizo. Después de todo, los hechizos de animación dirigidos a las personas son material restringido y no algo que normalmente está disponible para los estudiantes".

Huh. Entonces, ¿cómo lo consiguió Daimen? ¿En su segundo año, nada menos?

Bueno, lo que sea. Por lo menos sabiendo cómo lanzar el hechizo hará que sea más fácil contrarrestarlo en el futuro.

"¿Algo más?" Preguntó Ilsa. "Muy bien, entonces. Vengan a mi oficina después de la última clase y les prepararé unos maniquíes para que practiquen antes de pasar a la gente. Mal controlado, el hechizo es intensamente incómodo. No queremos darle traumas a nadie".

Zorian entrecerró los ojos. No lo hizo. Ni siquiera Daimen... oh, ¿a quién está engañando? Claro que lo habría hecho. Practicar tal hechizo en tu propio hermano pequeño era el callejón de Daimen.

"Srta. Stroze, puede irse. Tengo algo más que discutir con el Sr. Kazinski."

Ilsa empezó a hablar en el momento en que Akoja se fue, cogiendo a Zorian algo por sorpresa. Agitó la cabeza para aclarar sus pensamientos, intentando ignorar su enfado con Daimen a favor de prestar atención a lo que Ilsa estaba diciendo.

"Así que Zorian", dijo con una leve sonrisa. "¿Cómo te llevas con tu mentor?"

"Me está haciendo trabajar en mis tres básicos", le dijo Zorian sin rodeos. "Todavía estamos en el ejercicio de levitación."

Sí, incluso después de 4 semanas, Xvim le hacía levitar un lápiz una y otra vez. Empieza de nuevo. Empieza de nuevo. Empieza de nuevo. Lo único que Zorian aprendió en esas sesiones fue a esquivar las canicas que Xvim seguía lanzándole. El idiota parecía tener un suministro interminable de esas cosas.

"Sí, al profesor Xvim le gusta que sus estudiantes tengan un conocimiento firme de lo básico antes de pasar a temas avanzados", estuvo de acuerdo Ilsa.

Eso u odia a sus estudiantes. Zorian personalmente pensó que su teoría era mucho más plausible.

"Bueno, sólo quería decirte que pronto podrías cambiar de mentor", dijo Ilsa. "Uno de mis estudiantes dejará la escuela después del festival de verano y tendré una vacante que llenar. A menos que algo surja, es casi seguro que tú eres el elegido. Es decir, si realmente estás interesado en una transferencia".

"¡Por supuesto que estoy interesado!" Zorian medio gritó, mucho para la diversión de Ilsa. Frunció el ceño por un momento. "¿A menos que también planees tirarme canicas? ¿Es algún tipo de método de entrenamiento estándar?"

"No", se rio Ilsa. "Xvim es especial de esa manera. Bueno, sólo quería ver cómo te sentías antes de hacer nada. Que tengas un buen día".

Fue sólo después de salir del aula cuando se dio cuenta de que este desarrollo complicaba en gran medida su plan de saltarse el baile. No podía permitirse el lujo de molestar demasiado a su nuevo mentor (potencial) o se quedaría con Xvim por el resto de su educación.

Bien jugado, profesora. Bien jugado.


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"¿Por qué no podemos lanzar ese hechizo nosotros mismos una vez que empiece el baile?"

Zorian suspiró de largo sufrimiento. "No puedes hacer que un hechizo de animación haga algo que no sabes hacer tú mismo. No sabes bailar, por eso no puedes animar a nadie a bailar. Además, ¿cómo vas a romper el hechizo una vez que acabe el baile si no puedes mover los brazos donde quieres que estén? Este no es el tipo de hechizo que deberías lanzarte a ti mismo".

Realmente, había tantos problemas con esa idea que Zorian luchó para ponerlos todos en palabras. ¿Están pensando estas personas en las preguntas que están haciendo?

"¿Cuántos bailes tenemos que aprender?"

"Diez", dijo Zorian, preparándose para los gritos de indignación.

Desde luego, después de esa declaración surgió un rumor de quejas. Afortunadamente, Ilsa se hizo cargo de la lección en este punto, instruyendo a todos a emparejarse y esparcirse por toda la espaciosa habitación para darles a todos suficiente espacio. Zorian ya podía sentir un dolor de cabeza y se maldijo a sí mismo al dejar que Ilsa lo convenciera de ello. A pesar de que la sala seis era bastante espaciosa, había mucha gente y la presión invisible que desprendían era particularmente fuerte hoy en día.

"¿Estás bien?" Preguntó Benisek, poniendo su mano sobre el hombro de Zorian.

"Estoy bien", dijo Zorian, agitando la mano. No le gustaba que lo tocaran mucho. "Sólo tengo un ligero dolor de cabeza. ¿Necesitabas ayuda con algo?"

"No, parecías necesitar compañía, parado solo en tu pequeño rincón", dijo Benisek. Zorian decidió no decirle que estaba intencionalmente al margen a menos que fuera necesario. Benisek no era el tipo de persona que entendía la necesidad de un respiro. "Dime, ¿quién es tu cita para el baile?"

Zorian reprimió un gemido. Claro que Benisek querría hablar de eso.

Las relaciones no eran algo en lo que Zorian pensaba a menudo. Las posibilidades de que uno de sus compañeros de clase aceptara salir con él eran minúsculas. Para empezar, una relación de este tipo sería rápidamente notada por el resto de sus compañeros de clase y las burlas implacables resultantes eran algo que pocas relaciones podían sobrevivir por cualquier duración apreciable. En segundo lugar y quizás lo que es más importante, a todas las adolescentes les gustaban los chicos mayores. Salir con un hombre que tenía dos o tres años más, su padre parecía ser un símbolo de estatus para una chica y la mayoría de ellas despreciaban fuertemente a la población masculina de su propia edad como burda e inmadura. Cuando estaban en su primer año, todas las chicas querían salir con niños de tres años. Ahora que estaban en su tercer año, todas las chicas querían salir con graduadas aprendices. Como había muchos chicos dispuestos a seguir el juego, las posibilidades de que una chica de su clase le diera la hora del día eran insignificantes.

¿Y las chicas que no eran sus compañeras de clase? Para la mayoría de ellas no era Zorian Kazinski, sino "ese tipo que es hermano de Daimen y Fortov Kazinski". Tenían esta imagen de lo que debía ser y una vez que se hizo evidente que el verdadero él no cumplía con sus expectativas, inevitablemente se enojaron.

Además, todas estas cosas románticas... bueno.

"¿Y bien?" Benisek pinchó.

"No voy a ir", dijo Zorian.

"¿Qué quieres decir con que no vas a ir?" Dijo Benisek con cautela.

"Justo lo que dije", dijo Zorian. "Me saltaré todo lo del baile. Resultó que tuve un accidente relacionado con la alquimia y tuve que quedarme en mi habitación por la noche".

Tal vez fue un poco cliché, pero da igual. Zorian ya había encontrado una poción particularmente difícil que se suponía que iba a hacer a una persona más sociable y enérgica -algo que era totalmente plausible para que él tratara de hacer- que haría a una persona muy enferma cuando se hacía mal, pero que en realidad no lo mataría. Si lo hace bien, parecerá un error honesto en vez de una forma de escabullirse del baile.

"¡Oh vamos!" protestó Benisek y Zorian tuvo que pellizcarlo para que bajara la voz. Lo último que necesitaba era que Ilsa lo escuchara. "¡Es el festival de verano! Un festival especial de verano, con todo... paralelo... cosita..."

"Alineación planar", Zorian ofreció.

"Como sea. El punto es que tienes que estar allí. ¡Todos los que son algo estarán!"

"Soy un don nadie."

Benisek suspiró. "No, Zorian, no lo eres. Mira Zorian, ambos somos niños mercaderes, ¿verdad?"

"No me gusta adónde va esto", advirtió Zorian.

Benisek lo ignoró. "Sé que no te gusta oír esto, pero--"

"No lo hagas. Simplemente no lo hagas."

"... tienes el deber con tu familia de poner una buena cara. Tu comportamiento se refleja en ellos, ya sabes."

"No hay nada malo en mi comportamiento", dijo Zorian, consciente de que estaba atrayendo miradas de gente cercana, pero no le importaba en ese momento. "Eres libre de ir a lo que quieras, pero no me metas en esto. Soy un don nadie. Un tercer hijo de una familia mercantil menor de edad, en medio de la nada. A la gente de aquí no le importo un carajo. Ni siquiera saben quién soy. Y me gusta así".

"¡Está bien, está bien!" protestó Benisek, gesticulando salvajemente. "Amigo, estás haciendo una escena..."

"Como sea", se burló Zorian. "Déjame en paz y vete".

¡Qué descaro! ¡Si había alguien que debería echar un vistazo a la impresión que estaba dejando a la gente, debería ser Benisek! La sanguijuela irresponsable habría sido arrojada a un grupo de nivel tres si no hubiera sido por la ayuda constante de Zorian y ¿así es como le paga? ¿Por qué estaba saliendo con ese tipo?

Se mofó, intentando calmarse. Estúpido festival de verano y estúpido baile. Lo gracioso es que, a diferencia de la mayoría de la gente que odia este tipo de eventos, Zorian no era estrictamente malo en ellos. Sabía bailar, sabía comer sin avergonzarse y sabía hablar con la gente en este tipo de eventos. Tenía que saber estas cosas, porque sus padres solían arrastrarlo con ellos cuando asistían a este tipo de eventos y se aseguraban de que supiera comportarse correctamente una vez allí.

Pero lo odiaba. No tenía palabras para describir cuántos eventos como estos le daban asco. ¿Por qué habría de verse obligado a asistir a algo que odia cuando la academia no tenía absolutamente ningún derecho a exigirle?

No, no tenían ningún derecho.


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Con desconfianza, Zorian llamó a la puerta de la oficina de Ilsa, preguntándose por qué lo había llamado aquí. No hay manera...

"Entra".

Zorian se asomó por dentro y se le dijo que se sentara mientras Ilsa se sentaba tranquilamente detrás de su escritorio, bebiendo algo de una taza. Probablemente té. Parecía tranquila y serena, pero Zorian podía detectar una corriente de desaprobación en su postura. Hmm...

"Así que Zorian", empezó Ilsa. "Lo has estado haciendo bastante bien en mi clase."

"Gracias profesor", dijo Zorian con cautela. "Lo intento".

"De hecho, se podría decir que eres uno de los mejores estudiantes de tu grupo. Un estudiante que pretendo tomar bajo mi ala después de que todo este jaleo del festival se acabe. Un ejemplo para todos y tanto como la Srta. Stroze."

Oh, esto es malo.

"Yo no--"

"Entonces, ¿estás emocionado por el baile de este sábado?" preguntó Ilsa, aparentemente cambiando el tema.

"Sí que lo estoy", Zorian mintió suavemente. "Suena muy divertido".

"Eso es bueno", dijo Ilsa felizmente. "Porque he oído que planea boicotear el evento. Debo decir que fue bastante molesto. Creo que he sido bastante claro en que la asistencia es obligatoria".

Nota para mí mismo: encuentra algo horrible que hacerle a Benisek. Un hechizo que hace que la lengua del objetivo se sienta como si estuviera en llamas o algo así... o tal vez dolor punzante en la región genital...

"Sólo un montón de rumores desagradables profesora", dijo Zorian suavemente. "Nunca soñaría con boicotear el baile intencionalmente. Si no puedo atender--"

"Zorian", Ilsa lo cortó.

"Profesora, ¿por qué es tan importante que aparezca allí?" preguntó Zorian, un poco de irritabilidad filtrándose en su voz. Sabía que era una mala idea volar sobre un profesor, pero todo esto lo estaba cabreando. "Tengo una condición médica, ¿sabes? Las multitudes me dan dolores de cabeza".

Ella resopló. "También me dan dolores de cabeza, si te hace sentir mejor. Puedo darte una poción para eso. El hecho es que yo soy uno de los organizadores del baile y si hay demasiados estudiantes ausentes terminaré con una mancha negra en mi expediente. Especialmente si alguien tan prominente como tú no se presentara."

"¿Yo? ¿¡Prominente!? ¡Soy un estudiante mediocre!" Zorian protestó.

"No eres tan común como crees", dijo Ilsa. "Para llegar tan lejos se requiere una inteligencia y dedicación extraordinarias, especialmente para un estudiante civil como tú, que no estuvo expuesto a la magia toda tu vida. La gente vigila a gente como tú. Además, eres el hermano menor de Daimen y ambos sabemos lo famoso que es".

Los labios de Zorian se extendían en una delgada línea. Zorian estaba seguro de que la última razón era a lo que todo se había llegado al final y todos los demás argumentos eran sólo excusas e intentos de darle mantequilla. Incluso con su hermano en un continente diferente, Zorian no podía escapar de su sombra.

"No te gusta que te comparen con él", adivinó.

"No", admitió Zorian en un tono cortante.

"¿Por qué es eso?" Preguntó con curiosidad.

Zorian consideraba que no se trataba de pasar por alto la pregunta -su familia era un tema delicado para él-, pero de manera inusual decidió buscar la honestidad. Sabía que no iba a hacer mucho, pero tenía ganas de desahogarse en este momento.

"Todo lo que hago siempre se compara con Daimen y en menor medida, con Fortov. Así ha sido desde que era niño, antes de que Daimen se volviera famoso. Mis padres nunca han sido tímidos a la hora de jugar a los favoritos y como siempre se interesaron principalmente en los logros sociales, siempre me pareció que tenía carencias. Mi familia no tiene ningún uso para un gusano de biblioteca retirado y lo dejó muy claro a lo largo de los años. Hasta hace poco, me ignoraban completamente, tratándome más como si fuera la niñera de mi hermana que su hijo".

"¿Pero algo sucedió recientemente que hizo que se fijaran en ti?" Supuso Ilsa.

"Fortov sucedió", gruñó Zorian. "Bombardeó varios exámenes, tuvo que ser rescatado por las conexiones de mi padre. Se ha mostrado en general poco fiable, lo cual es un problema, porque se suponía que era el heredero de la empresa familiar, en caso de que Daimen muriera en una de sus escapadas. Así que ahora me sacan del armario metafórico para que me preparen para el papel.

"¿Pero no quieres ser el de repuesto?" adivinó.

"No quiero involucrarme en la política familiar Kazinski, punto." No soy parte de esa familia de todos modos. Nunca lo fui. En el mejor de los casos, sólo fui un asociado poco alineado. Les agradezco que me alimenten y financien mi educación y estoy dispuesto a reembolsarles por ello cuando consiga un trabajo, pero no tienen derecho a pedirme algo como eso. No lo escucharé. Tengo mi propia vida y mis propios planes, ninguno de los cuales implica jugar en segundo plano con mi hermano mayor y perder el tiempo en eventos sociales insípidos donde la gente se chupa el dedo sin parar.

Decidió detenerse allí, porque se estaba poniendo más enfadado. Además, sospechaba que Ilsa no sentía mucha empatía con él. La mayoría de la gente pensaba que simplemente estaba siendo demasiado dramático sobre su familia. No eran ellos los que tenían que vivir con ellos.

Cuando se dio cuenta de que no iba a decir nada más, Ilsa se echó hacia atrás y respiró hondo. "Entiendo, Zorian, pero me temo que tales comparaciones son inevitables. Por si sirve de algo, creo que tú también te estás convirtiendo en un buen mago. No todo el mundo puede ser un prodigio como Daimen".

"Bien", dijo Zorian, negándose a mirarla.

Suspiró, pasando su mano por el pelo. "Me haces sentir como el villano aquí. Aparte de los problemas familiares, ¿por qué te molesta tanto esto? Es una fiesta. Pensé que a todos los adolescentes les gustaban las fiestas. ¿Te preocupa encontrar una cita? Pregúntale a algunas de los primeros años y saltarán a la oportunidad - no pueden asistir a menos que sean invitados por un estudiante de clase mayor, ¿sabes?"

Zorian soltó un suspiro propio. No estaba buscando la forma de encontrar una cita -no tenía ninguna duda de que simplemente dejar caer su apellido le daría una sonrisa impresionable el primer año de la velada- estaba buscando una salida. Algo que Ilsa no estaba dispuesta a ofrecerle, parecía.

"No voy a conseguir una cita", le dijo Zorian, levantándose de su asiento. "Puede que tenga que ir al baile, pero estoy bastante seguro de que no es obligatorio traer una cita. Que tengas un buen día".

Le sorprendió que Ilsa no tratara de contradecirlo cuando se iba. Tal vez todo esto del baile no sea una tarea tan difícil.


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Zorian atravesó cansado los pasillos de su edificio de residencia, sin ninguna prisa real por llegar a su habitación. Los maestros se habían abstenido de darles ninguna tarea sustancial durante el fin de semana, sabiendo que todos estarían demasiado preocupados con el festival de verano como para hacer algún trabajo. Normalmente todo ese tiempo libre sería un regalo de Dios para Zorian, pero pensar en lo que tendría que soportar mañana era suficiente para hacer que Zorian perdiera la voluntad de hacer cualquier cosa divertida o productiva, así que intentó irse a dormir en cuanto llegó a su habitación.

Al entrar en su edificio de residencia, notó que alguien ya estaba de humor festivo, porque las paredes del pasillo por el que pasaba estaban llenas de coloridas manchas de amarillo, verde y rojo.

"¡Zorian! ¡Justo el hombre que estaba buscando!"

Zorian se sacudió con asombro ante la fuerte voz que había detrás de él y giró para enfrentarse al hombre que invadió su espacio personal. Frunció el ceño ante el idiota sonriente que tenía delante.

"¿Por qué estás aquí, Fortov?" Preguntó él.

"¿Qué, no puedo visitar a mi hermanito?" protestó. "¿Eres demasiado bueno para salir con el hermano mayor?"

"Déjate de tonterías, Fortov. Nunca vienes a mí cuando sólo quieres salir con alguien. ¿En qué necesitas ayuda ahora?"

"Eso no es verdad", resopló. "Eres mi hermano favorito, ¿sabes?"

Zorian lo miró impasible durante unos segundos. "Daimen no está aquí, así que te conformarás conmigo".

"Daimen es un imbécil", soltó Fortov. "Desde que se hizo famoso siempre está demasiado ocupado para ayudar a su hermano menor. Lo juro, ese tipo sólo piensa en sí mismo".

"La hipocresía es espesa", murmuró Zorian.

"Lo siento, no lo he entendido", dijo Fortov.

"Nada, nada", Zorian saludó despectivamente. "¿En qué clase de problemas estás metido ahora?"

"Podría haberle prometido a un amigo que le haría una poción anti sarpullido", dijo Fortov con vergüenza.

"No hay tal cosa como una poción anti sarpullido", resopló Zorian. "Sin embargo, existe un bálsamo que se aplica directamente sobre la piel afectada en lugar de ser absorbido como una poción. Esto sólo muestra lo tonta que eres cuando se trata de alquimia. ¿En qué diablos estabas pensando, prometiéndole a tu amigo algo así?"

"La empujé a una especie de enredadera púrpura durante nuestra clase de supervivencia en el desierto", admitió Fortov. "¡Por favor, tienes que ayudarme! ¡Te encontraré una novia si lo haces!"

"¡No quiero una novia!" soltó irritablemente Zorian. Y menos aún el tipo de novia con la que Fortov estaría de acuerdo. "Mira, ¿por qué me estás molestando por esto? Ve al boticario y compra algo".

"Es viernes por la noche. Todas las tiendas están cerradas como preparación para la celebración de mañana".

"Bueno, eso es una pena, porque no puedo ayudarte", dijo Zorian. "Los primeros dos años son toda teoría y además de la seguridad de laboratorio estoy empezando mi tercer año. No hemos hecho ninguna alquimia seria en clase hasta ahora".

Tan verdadera y sin embargo tan descarada mentira. No había hecho tanta alquimia en clase, pero había hecho un poco de estudio privado en su tiempo libre. Podría hacer fácilmente un antídoto para la erupción lenta y morada, pero ¿por qué gastar sus costosos ingredientes alquímicos?

"Oh hombre, vamos. ¿Puedes hablar tres idiomas diferentes y sabes todos los tontos ejercicios de modelado que nos hacen aprender, pero ni siquiera puedes hacer algo tan básico? ¿Qué demonios haces en tu cuarto todo el día si no aprendes a hacer cosas así?"

"¡Tú no eres quien para hablar!" Soltó Zorian. "Eres un año mayor que yo, deberías ser perfectamente capaz de hacer esto tú mismo."

"Eh, sabes que nunca me importó la alquimia. Demasiado torpe y aburrido para mí", dijo Fortov con una ola de desprecio. "Además, ni siquiera puedo hacer sopa de verduras sin arruinar los utensilios de cocina de mamá, ¿realmente me quieres cerca de equipos alquímicos?"

Bueno, cuando lo dijo así...

"Estoy cansado", dijo Zorian. "Lo haré mañana".

"¡Estás loco!" ¡Mañana es demasiado tarde!"

"¡Oh vamos, no es como si fuera a morir de un maldito sarpullido!" dijo irritablemente Zorian.

"Por favor, Zorian, sé que no te importan estas cosas, pero ella está enamorada de este chico y-"

Zorian gruñó y lo detuvo. Eso es prácticamente todo lo que necesitaba saber sobre esta "emergencia".

"- ¡y si la erupción de mi amiga no se arregla para entonces no podrá ir y nunca me perdonará! Por favor, por favor, por favor, por favor..."

"Basta".

"-por favor, por favor, por favor, por favor-"

"¡Dije que pares! Lo haré, ¿de acuerdo? Voy a hacer el maldito bálsamo, pero me debes mucho por esto, ¿me oyes?"

"¡Sí!" Dijo alegremente. "¿Cuánto tiempo necesitas?"

"Reúnete conmigo en la fuente en unas tres horas", suspiró Zorian.

Zorian lo miró mientras se escapaba, probablemente para que no cambiara de opinión ni hiciera demandas concretas. Agitó la cabeza y volvió a su habitación para recuperar los reactivos alquímicos necesarios. La academia tenía un taller alquímico que los estudiantes podían usar para sus propios proyectos, pero tenías que traer tus propios ingredientes. Afortunadamente, tenía todo lo que necesitaba para esta tarea en particular.

El taller estaba totalmente vacío aparte de él, pero eso no era muy inusual. La mayoría de la gente se preparaba para el baile de mañana y era poco probable que hicieran alguna práctica de alquimia de último momento. Sin perplejidad por el extraño silencio del taller, Zorian esparció los reactivos por la mesa y se puso a trabajar.

Irónicamente, el ingrediente principal del bálsamo era la misma planta que fue la causa de este desorden – la enredadera morada o más exactamente sus hojas. Zorian ya las había dejado secar al sol y ahora sólo tenían que ser molidos en polvo. Esta fue generalmente la parte más molesta del procedimiento, ya que las hojas de enredadera púrpura liberaban una nube de polvo irritante en el aire si simplemente se aplastaban con un mortero estándar y un conjunto de morteros. Los libros de texto que él leyó tenían todo tipo de maneras lujosas de tratar con esto, generalmente involucrando equipo caro, pero Zorian tenía una solución mucho más simple: envolvió las hojas en un pedazo de tela ligeramente mojado, luego envolvió todo el asunto en un pedazo de cuero, y luego martilló el bulto resultante hasta que no sintió resistencia. El polvo irritante se adheriría con el paño y los trozos de hojas no.

Después de mezclar el polvo de las hojas con 10 gotas de miel y una cuchara de jugo de bayas de oblia, puso todo a fuego lento, removiendo el contenido hasta lograr un color y consistencia uniformes. Luego sacó el tazón del fuego y se sentó mientras esperaba a que las cosas se enfriaran.

"Fue un trabajo impresionante", sonó detrás de él una voz más bien femenina. "Bonita improvisación con las hojas trepadoras. Tendré que recordar ese truco".

Zorian reconoció al dueño de la voz y Kael no era realmente mujer, a pesar de algunos rumores desagradables. Se giró para enfrentarse al chico morlock, estudiando durante un momento su pelo blanco como hueso y sus intensos ojos azules, antes de volver a prestar atención a la limpieza del equipo alquímico que había usado. No hay razón para que se le impida usar el taller porque no pudo limpiar después de sí mismo.

Luchó por formular una respuesta mientras Kael inspeccionaba el bálsamo con un ojo practicado. El chico era bastante misterioso, ya que este año sólo se unió a su grupo transferido de dios sabe dónde y no era muy hablador. Además, ya sabes, era un morlock. ¿Cuánto tiempo llevaba el chico vigilándolo? Lamentablemente, tenía una tendencia a perder la noción de su entorno cuando trabajaba en algo para no darse cuenta.

"No es nada especial", dijo finalmente Zorian. "Ahora tu trabajo... eso es impresionante. Tengo la noción de que estás en un nivel totalmente diferente al del resto de nosotros cuando se trata de la alquimia. Incluso Zach no puede vencerte la mayor parte del tiempo y parece que lo está superando todo en estos días."

El chico de pelo blanco sonrió levemente. "Zach no siente pasión por el tema. La alquimia requiere un toque artesanal y mucha paciencia y no importa cuán extenso sea su conocimiento, Zach simplemente no tiene la mentalidad para ello. Lo sabes. Si tuvieras tanta práctica con la alquimia como Zach aparentemente, seguro que lo superarías".

"Ah, ¿crees que él también tiene experiencia previa?" Preguntó Zorian.

"No lo conozco tan bien como usted y el resto de sus compañeros, ya que recién me he unido a su grupo. Aun así, uno no se vuelve tan competente en este campo como Zach aparentemente en cuestión de meses. Trabaja con la practica facilidad de alguien que ha estado haciendo alquimia por años."

"Como tú", intentó Zorian.

"Como yo", confirmó Kael. "Odio ser grosero, ¿pero has terminado aquí? Me gustaría hacer algo yo mismo hoy."

Zorian se disculpó con el muchacho por el retraso, que el morlock agitó como algo de poca importancia y le dijo adiós.

Mientras se alejaba, se le ocurrió a Zorian que probablemente debería haber hecho algún tipo de poción para dormir para sí mismo mientras estaba en ello - tenía que descansar mucho esta noche, porque ciertamente no conseguiría nada mañana.



Comentarios

  1. Me duele el cerebro... debo leer varias veces el mismo párrafo hasta por lo menos tener cierta idea de lo que va
    Gracias por la traducción

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  2. Hola, agradezco mucho el trabajo y la traduccion, pero como critica, en ocasiones el sujeto al que se refiere la oracion, es presentada como mujer y luego se habla de el/ella como hombre. Agradeceria si puedieran tener un poquito de ojo con ese detalle, que impide identificar bien a los personajes.

    Fuera de eso, muchas gracias!

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Te agradeceria si me senalas en donde fue eso. Gracias

      Eliminar

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