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Atrapados en el tiempo, Capitulo 10


Capítulo 10, Detalles olvidados

Los ojos de Zorian abruptamente se abrieron mientras el agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"Buenos d-"

"No, no lo son", interrumpió Zorian. "¿Cómo es posible que sea un buen día? ¡Me volvieron a matar! Esta vez comido por un gusano gigante. ¡Y despertarme así me está poniendo de los nervios! ¿No podría haber empezado el bucle de tiempo un día después o algo así?"

Miró expectante a su hermana pequeña. Ella le miró fijamente, confundida y probablemente un poco asustada.

"Um, ¿qué?" Preguntó con vacilación.

Zorian la volteó en silencio sobre el borde de la cama. Cayó al suelo con un ruido sordo y un grito indignado y Zorian rápidamente se puso en pie para responder mejor a cualquier violencia con la que ella decidiera vengarse. Después de haber aprendido su lección durante los reinicios anteriores, se dirigió inmediatamente hacia el baño antes de que ella pudiera orientarse.

Se dio cuenta de lo que estaba haciendo rápidamente, pero para entonces ya había cerrado la puerta tras él. Sus gritos de indignación eran música para sus oídos, especialmente porque con el tiempo hicieron que su madre la persiguiera y le regañara.

Quizá fue un buen día, después de todo.


Cambio de escena


Trenes... Zorian no era un fanático de ellos, pero estaba empezando a desarrollar una intensa aversión hacia ellos desde que fue atrapado en este bucle de tiempo. Viajar en tren regularmente era casi tan molesto como Kirielle saltando sobre él al principio de cada reanudación. Él había jugado con la idea de matar el tiempo entablando una conversación con Ibery, por lo que ella se familiarizaría con él cuando consiguiera un trabajo en la biblioteca, pero al cabo de un tiempo desechó la idea. Sobre todo porque decidió no postularse para el trabajo en este reinicio. Trabajar en la biblioteca, como había estado haciendo, le llevaba bastante tiempo y tenía un proyecto mucho más prometedor en el que trabajar: dominar todos los ejercicios de modelado del libro de Ilsa para que pudiera convencerla de que lo tomara como su aprendiz. La magia de la biblioteca era útil, pero deshacerse de Xvim sería absolutamente inestimable.

Tampoco estaría presente en Cyoria cuando llegue la invasión. Ni en este reinicio, ni en un futuro cercano. Aunque tuviera que revelar su secreto a Zach por ello, tomaría el primer tren fuera de la ciudad en vísperas del festival de verano. Sabía que lo más inteligente y responsable sería quedarse en la ciudad y notar lo que estaba sucediendo - cómo la invasión progresaba y qué se podía hacer para detenerla. Lo sabía, pero... era demasiado para él. Y no sólo porque involucrarse en ese lío parecía llevar invariablemente a su muerte. La montaña rusa emocional de la "evacuación" fue muy dura para sus nervios, pero eso era sólo un síntoma del verdadero problema. Luchó con sus pensamientos por un momento, intentando identificar la raíz del problema. Cada razón que se le ocurrió... no estaba bien.

Y luego hizo clic. Era la impotencia. Cada vez que sus pensamientos se desviaban hacia el tema de la invasión, no podía sacudir la noción de que las fuerzas desplegadas en su contra estaban inmensamente más allá de su capacidad de manejar y que la única razón por la que sobrevivía mientras, era pura y simple suerte. Se le ocurrió que la forma de su muerte más reciente podría ser fácilmente una alegoría para toda esta invasión. Así que repeliste a una manada de lobos de invierno asesinos y llegaste a un lugar seguro, ayudaste a frustrar una emboscada traidora, ¿y ahora crees que lo peor ya ha pasado? No, estúpido, un gusano gigante de repente salta del suelo y te arranca la cabeza. ¿Cómo se suponía que ibas a pelearte con algo así? ¿Cómo se supone que iba a luchar contra algo así?

Tal vez no debería. Muchas cosas sobre la invasión parecían inverosímiles. Tan inverosímil como que Zach se convirtiera en un súper prodigio durante el transcurso de un solo verano, Zorian aprendiendo los 15 ejercicios de modelado del libro de Ilsa en el lapso de un mes o viajando en el tiempo. ¿Y si su teoría de que había un tercer viajero era correcta y que alguien era el cerebro detrás de la invasión? Eso explicaría muchas cosas. Pero también plantearía muchas preguntas por su cuenta... ¿por qué no se había ocupado ya de Zach este viajero del tiempo hostil? El lich ya había demostrado que era muy posible herir a gente como Zach y Zorian y ya estaba trabajando para las fuerzas invasoras.

A pesar de todo, intentara involucrarse de nuevo con la invasión sólo después de que adquiriera algo de magia seria o después de calmarse un poco y sentirse emocionalmente capaz de enfrentar la situación. Lo que fuera primero. No es como si pudiera estudiar la invasión con gran detalle si seguía muriendo al principio de la invasión.

Finalmente el tren llegó a Cyoria y Zorian comenzó su largo viaje hacia la academia. Esta vez no tenía prisa, porque finalmente había encontrado un hechizo para protegerse de la lluvia en la última reanudación y estaba ansioso por intentarlo. Bueno, en realidad había encontrado varios hechizos protectores para lidiar con la lluvia y otras condiciones climáticas adversas, pero sólo uno estaba dentro de su capacidad de lanzar. Eso estuvo bien, sin embargo, ya que el hechizo de "barrera de lluvia" era el más adecuado para sus propósitos de todos modos - ofrecía la protección más completa, a costa de ser horriblemente agotador de mantener. Podía ver por qué el desgaste de maná sería un grave problema para la gente que quería usar el hechizo extensamente, pero Zorian sólo necesitaba que durara una hora o dos en una zona excepcionalmente rica en maná de CYORIA.

Además, estar encerrado en una esfera invisible que repelía el agua era simplemente más impresionante que los hechizos más sutiles y sofisticados. La barrera en realidad funcionaba con el agua en general, no sólo las gotas de lluvia, así que ni siquiera tenía que preocuparse por meterse en charcos y mojar su calzado. Ver el agua en la parte de la carretera delante de él como frente a algún tipo de emisario celestial era sumamente divertido. También un poco de impulso egoísta, que es algo que tanto necesitaba después de haber sido superado por completo durante la invasión del reinicio anterior.

Probablemente nunca usaría el hechizo después de salir del bucle de tiempo, ya que un paraguas era lo suficientemente bueno para la mayoría de las ocasiones y no consumía ningún maná, pero encontrar una tienda que los vendiera a lo largo de su ruta habitual desde la estación de tren había resultado sorprendentemente difícil. Lo cual, ahora que lo pensó, sugirió que probablemente usaría el hechizo de vez en cuando, ya que dudaba de que esta fuera la única vez en su vida que se encontraría sin un paraguas de fácil adquisición.

Sacudió la cabeza. Realmente no debería estar fantaseando sobre lo que haría después de salir del bucle de tiempo, ya que no parecía que eso pasaría pronto. Tuvo que concentrarse en el presente... y el chico lo hizo sonar raro, considerando su situación. ¿Como qué iba a hacer con Zach? Estaba tentado a admitirlo todo y hacer que trataran de resolver este lío juntos -¿seguramente dos cabezas son mejor que una? Puede ser impulsivo, pero Zach no podría haber llegado tan lejos como lo hizo sin tener una buena cabeza sobre sus hombros. Sin embargo, no se sentía del todo cómodo con esa idea, aunque sospechaba que había algo más en Zach de lo que parecía y odiaba entrar sin saber en qué se estaba metiendo.

Decidió ver cómo Zach interactuaba con él en este reinicio antes de decidir.


Cambio de escena


"¡Zorian! ¡Aquí!"

Zorian miró hacia el alegre Benisek que lo saludaba como un lunático y se preguntó qué debía hacer. Realmente no quería hablar con él. Benisek podría ser su mejor amigo entre el cuerpo estudiantil, pero a veces también era bastante irritante y no es como si pudiera decirle a Zorian algo que no supiera ya en este momento. Al final suspiró en la derrota y se acercó al sonriente muchacho. En el bucle del tiempo o no, me parecía mal desairar descaradamente a alguien tan visiblemente feliz de verlo, especialmente porque compartía tanta historia con Benisek.

Le pareció interesante que Benisek estuviera presente en la cafetería en ese momento, ya que ese no era su comportamiento habitual en los reinicios que Zorian experimentó hasta ahora. Este tipo de divergencias inexplicables ocurrieron todo el tiempo, lo que era de esperar -hubo al menos dos viajeros en el tiempo vagando por el bucle del tiempo, cambiando las cosas sin importancia y cruciales- pero fue sorprendente ver un cambio tan pronto en el bucle del tiempo. Sólo había pasado un día desde que llegó a Cyoria. Por lo general, se tardaba al menos una semana hasta que todo se saliera de los rieles e incluso entonces muchas cosas se repetían. La mayoría de los maestros siguieron algún tipo de plan de enseñanza fijo, por ejemplo y rara vez se desviaron de él. Por lo que él sabía, Fortov siempre venía a buscarlo para que le ayudara con el bálsamo de enredadera púrpura, aunque su accidente con Ibery sólo ocurrió cerca del final del bucle de tiempo. Lo cual, ahora que lo pensó, sugirió que el accidente no fue tan accidental después de todo. Es sospechoso que un accidente sea tan insensible a los cambios...

"Acabas de llegar a Cyoria, ¿no?" Benisek provocó con entusiasmo el momento en que Zorian se sentó junto a él.

Zorian asintió con vacilación. Benisek sólo se emocionaba cuando hablaba de una chica particularmente sexy o cuando se apoderó de un material de chismes particularmente jugoso. Esperemos que fuera lo último, porque no había forma de que Zorian se quedara de otro modo.

"¡No vas a creer esto!" Dijo Benisek emocionado. "¿Conoces a Zach? ¿Sabes, Zach Noveda, el último vástago de la Casa Noble Noveda? Ha ido a clase con nosotros estos dos últimos años."

Claro que es Zach. Debería haberlo sabido.

"Claro que lo conozco", dijo Zorian. "Él es... muy memorable."

"¿Sí?" parpadeó Benisek. Sacudió la cabeza. "Quiero decir, por supuesto que lo es. No esperaba que lo supieras, sin embargo, ya que es un tipo de fracaso como mago y nunca interactuaste mucho con él".

Zorian se encogió de hombros. A decir verdad, era muy raro que olvidara el nombre de alguien a pesar de la frecuencia con la que había interactuado con ellos o del tiempo que habían pasado desde la última vez que los vio. Incluso antes del bucle de tiempo, Zorian habría sabido instantáneamente a quién se refería Benisek.

"De todos modos," Benisek continuó diciendo: "Zach escapó ayer de su mansión familiar."

"Err, ¿qué?" preguntó incrédulo Zorian. "¿Qué quieres decir con" escapó "? "¿Por qué necesitaría escapar de su propia mansión?"

"Bueno, esa es la pregunta, ¿no?" Dijo Benisek. "Aparentemente tuvo una discusión con su guardián que finalmente se convirtió en un duelo mágico. ¡Un duelo que, oye esto, ganó Zach! La mitad de la mansión fue destruida y Zach huyó de la ciudad y aún no ha sido encontrado. Lo están buscando por todas partes".

Zorian dijo:"Um, wow," honestamente sin palabras. ¿De qué demonios iba eso?

"Tú lo dijiste", Benisek estuvo de acuerdo. "No estoy seguro de creer la historia oficial, sin embargo. Quiero decir, ¡no hay forma de que Zach pudiera haber tomado a su tutor en un duelo mágico! Tesen Zveri es un mago de 7º círculo o algo así, ¡y Zach apenas pasó su propia certificación! Pero otra vez, algo demolió la mansión Noveda..."

"¿Cómo sabes esto?" preguntó Zorian.

"Está en todos los periódicos", dijo Benisek. "Además, todo el mundo habla de ello. No puedo creer que uno de nuestros compañeros de clase esté involucrado en algo así. ¿Qué te parece, Zorian?"

"Ben... honestamente no sé qué pensar sobre eso", dijo Zorian.

Y lo decía en serio. No dudó ni por un segundo de que Zach podía golpear a su guardián, el séptimo círculo o no -el hombre era un político, hasta donde Zorian sabía, no era un combatiente-, pero ¿por qué querría hacer eso?

"Supongo que esta vez no vendrá a clase", pensó Zorian en voz alta. Pero una vez más, no le parecería extraño si uno de estos días entrara a clase como si nada estuviera mal.

"Lo dudo", Benisek se rió.

"¿Mató a alguien?" preguntó Zorian. Benisek agitó su cabeza en señal de negación. "Así que básicamente no hizo nada tan serio. ¿Qué es lo peor que le puede pasar si simplemente se entrega?"

"Bueno, Tesen no debe estar muy contento con él ahora y es demasiado influyente como para quitárselo de encima, incluso para alguien como Zach", dijo Benisek. "Atacar a uno de los Ancianos de Eldemar es en realidad un crimen bastante grave y Tesen podría arruinar la vida de Zach si se inclinara a perseguir la satisfacción. No creo que lo hiciera, ya que eso llamaría aún más la atención sobre lo que pasó. Todo esto es un gran escándalo político para él. Supongo que Zach volverá dentro de un mes o así, cuando se haya calmado un poco y Tesen' magnánimamente' lo perdonará todo".

Zorian estaba en silencio. Zach le había dicho que era raro que pasara un reinicio en Cyoria y aún más raro que asistiera a clases. A la luz de eso, había sido una tontería por su parte esperar que Zach estuviera presente en este reinicio. Zach puede que haya encontrado a Zorian interesante en el reinicio anterior, pero probablemente no tan interesante. Aun así, esto fue más que un poco extraño. Si él hubiera querido irse y hacer sus propias cosas, ¿no podría haber salido de su mansión un día y seguir adelante? ¿Quién lo habría detenido? ¿Su tutor? ¿Por qué Tesen haría eso? El hombre estaba claramente muy distante en sus tratos con su cargo, como lo demuestran las frecuentes ausencias de Zach de la escuela durante los últimos dos años, así como la pésima actuación de Zach antes del bucle de tiempo.

No hubo una respuesta obvia y Zorian no tenía ganas de intentar localizar a Zach. Probablemente no podría encontrarlo, aunque lo intentara y tenía metas más alcanzables que alcanzar.

Como salir de las despiadadas garras de Xvim. ¿Qué podría ser más importante que eso?


Cambio de escena


El resto de la reanudación fue placenteramente sin incidentes. No había ningún Zach, ya que el chico nunca apareció en la escuela y no podía ser encontrado por nadie. Después de una semana más o menos, los periódicos dejaron de cubrir la historia porque no hubo novedades que justificaran los artículos y los rumores que hacían rondas a través del cuerpo estudiantil murieron poco después. Por su parte, Zorian se dedicó por completo a dominar los ejercicios del libro de Ilsa. Descuidó prácticamente todo lo demás a menudo faltando a clases cuando pensó que podía salirse con la suya. Akoja estaba furiosa, ya que aparentemente estaba arruinando el récord de asistencia de la clase y un día hizo que Ilsa lo arrinconara. Afortunadamente, la habilidad de Zorian para obtener las mejores calificaciones en cada examen, a pesar de su asistencia irregular, atenuó el impacto de la crítica de Akoja y Zorian logró convencer a Ilsa de que estaba trabajando en un proyecto personal que estaba tomando la mayor parte de su tiempo... no faltando a clases por simple vagancia como Akoja afirmó. Le aseguró que el proyecto se terminaría en un mes y que volvería a asistir a clases regularmente después del festival de verano. Ella le hizo prometerle que le mostraría en qué estaba trabajando cuando lo hicieran,y él estuvo de acuerdo con ella con entusiasmo.

Su enfoque de concentrarse en una sola cosa dio resultados rápidamente - dominó la levitación vertical y fija al final del reinicio. No se molestó en mostrar estas habilidades avanzadas a Xvim, que todavía lo estaba haciendo trabajar en el ejercicio de rotulación, ya que dudaba de que obtendría una reacción que valiera la pena. Nada parecía complacer a ese tipo.

No había estado presente en la ciudad cuando llegó la invasión, por supuesto. Sin el anillo de Zach, era aún más inútil en el combate que en la última reanudación, por lo que era dudoso que hubiera podido durar mucho tiempo en medio de todo. Se aseguró de practicar con las invocaciones de combate que aprendió de Zach todos los días, esperando afinarlos en el mismo estado reflexivo que Zach mostró. Eso llevaría años de práctica, por supuesto, pero eso sólo significaba que sería mejor que empezara lo antes posible. También no se fue en tren como solía hacer, sino que viajó a pie hasta una de las colinas que dominaban la ciudad y desde allí observó la ciudad.

Observar la invasión desplegarse desde un punto de vista tan alto no sólo fue mucho más fácil para los nervios de Zorian que estar en el grueso de la misma - también fue bastante informativo. Fue interesante ver cómo la invasión se desarrolló en términos generales. Parecía que tenía varias etapas, la primera de las cuales era, por supuesto, el bombardeo mágico de artillería. Las bengalas explosivas se dirigieron principalmente a tres áreas cruciales: el ayuntamiento, la base militar local y un grupo de edificios que Zorian no reconoció. La academia no parecía ser un objetivo primario, posiblemente porque los invasores querían que estuviera razonablemente intacta. Aparte de la explosión inicial, las zonas de impacto parecían engendrar decenas de elementales de fuego que tenían que ser tratados. Afortunadamente, muchos edificios en Cyoria estaban al menos moderadamente protegidos contra el fuego, porque Zorian no dudó ni por un segundo de que toda la ciudad habría ardido en cuestión de minutos. Una vez que los elementales de fuego tuvieron unos minutos para molestarse, los monstruos salieron de las alcantarillas y después de arrasar un poco por la ciudad, los hechiceros finalmente llegaron.

La batalla seguía en marcha cuando el reloj finalmente llegó a las dos de la medianoche y todo se puso negro de repente.

Considerando todo esto, el ejército de monstruos era la parte menos destructiva de la invasión - si de alguna manera podía evitar que el bombardeo inicial paralizara la defensa de la ciudad desde el principio o eliminar a muchos de los magos atacantes que siguieron la estela de monstruos... bueno, valía la pena intentarlo cuando finalmente consiguiera algunas habilidades bajo su cinturón.

Los siguientes tres reinicios fueron esencialmente los mismos, hasta Zach batiéndose en duelo con su guardián y escapando hacia la noche. Aparentemente eso no fue algo de una sola vez, sino algo rutinario. Los detalles exactos variaban, pero cada vez golpeaba a Tesen antes de partir a Dios sabe dónde. Desafortunadamente, Zorian no pudo averiguar nada sustancial sobre Tesen - el hombre era un político de alto rango y por lo tanto no era exactamente accesible y nada en fuentes públicas explicaba la aparente hostilidad de Zach hacia el hombre.

Su trabajo con el libro de Ilsa progresaba constantemente, pero francamente se estaba cansando un poco de él. Había sólo una gran parte de la práctica incesante de modelado que podía soportar antes de perder todo el entusiasmo. Además, Ilsa dijo que la mayoría de los estudiantes pasan por ellos a un ritmo de 6 por año y él ya era más efectivo que eso - algo que atribuyó a su enfoque inusual en el asunto. ¿Cuántas personas podrían permitirse el lujo de concentrar todas sus energías en la formación de ejercicios? Había tantas cosas que competían por la atención del estudiante típico que los ejercicios de modelado sin duda terminaron cerca del fondo de sus prioridades.

Por eso estaba en la oficina de Ilsa, tratando de ver si podía sacar algo de ella sin dominar todo el libro.

"¿Qué puedo hacer por usted, señor Kazinski?" Preguntó Ilsa.

"Bueno, estoy un poco preocupado por el programa que usted describió en su primera clase", dijo Zorian. "No estoy seguro de sacar nada de esto, ya que tengo un buen conocimiento de todos los temas que mencionaste."

Ilsa levantó una ceja hacia él. Funcionó con Kyron, ¿por qué no funcionaría con Ilsa también?

"Ya veo", dijo después de un segundo de silencio. "¿Le importaría si le hago un par de pruebas rápidas para confirmarlo?"

Con la confianza de que podría lidiar con cualquier cosa que ella le hiciera, estuvo de acuerdo. Ilsa se puso a rebuscar en sus cajones y le hizo 2 pruebas diferentes. Uno era una copia exacta de la misma prueba que Ilsa dio a toda la clase justo antes del festival de verano y Zorian procedió a llenarla en 10 minutos de memoria. El otro era injustamente duro, porque cubría temas avanzados que no aparecían en clase. Zorian sólo logró completar una cuarta parte de las preguntas antes de que se le acabara el tiempo y estaba bastante seguro de que no todas sus respuestas eran correctas.

Ilsa se las hojeó rápidamente y luego asintió.

"Tus conocimientos teóricos son bastante imprecisos", dijo Ilsa con un suspiro teatral y Zorian tuvo que dejar de fruncir el ceño. ¡Eso fue una mierda! Ella le hizo esa segunda prueba para asegurarse de que fallara. "Toma... te daré una lista de lecturas adicionales para que estudies en tu tiempo libre."

Dos minutos más tarde, Zorian se encontró prácticamente empujado fuera de la puerta, con un pedazo de papel con escritura garabateada apresuradamente en su mano. Miró con asombro la lista de títulos de libros, muy tentado a incinerarla en el acto. Se suponía que iba a empezar con las variaciones del ejercicio de producción de llamas, de todos modos. Pero no lo hizo. ¡No sería derrotado tan fácilmente! Si podía sobrevivir tanto tiempo a los métodos de tutoría de Xvim, definitivamente podría leer un par de manuales teóricos. Volvería. Podría estar segura de eso.


Cambio de escena


"¡Buenos días, hermano! Buenos días, buenos días, ¡YA ES DE MAÑANA!"

"Buenos días, Kiri", dijo Zorian amablemente. "Gracias por despertarme".

Kirielle lo miró fijamente durante un par de segundos y luego se asustó decepcionado por su falta de reacción y se bajó de él por su cuenta. Debería haberlo intentado hace siglos.

"No eres divertido", acusó.

Zorian simplemente asintió de acuerdo.

"Mamá quiere hablar contigo", dijo Kirielle. "¿Podrías mostrarme algo de magia antes de irte? ¿Por favor, por favor?"

Bueno... ¿por qué no? Rápidamente lanzó el hechizo de "linterna flotante", haciendo que un orbe de luz surgiera sobre su palma de la mano. Hizo que el orbe volara alrededor de la habitación mientras repitió el hechizo dos veces más, produciendo un orbe de diferente color cada vez.

Los libros que Ilsa le había dicho que leyera eran en su mayoría aburridos, pero le dijeron algo bastante interesante. Todas esas variaciones que había estado practicando tenían más usos que sólo mejorar sus habilidades de modelado, aparentemente - también le permitían ajustar ciertos hechizos más a su gusto. La misma variación del ejercicio de emisión de luz que le permitió producir luz coloreada también le permitió cambiar el color de la esfera brillante producida por el hechizo de linterna flotante. Dominar un montón de ejercicios relacionados con la luz también haría que las invocaciones basadas en la luz fueran más poderosas y menos intensivas en maná y el mismo principio aplicado a otros grupos de hechizos también... tales como los ejercicios relacionados con el fuego que mejoran las invocaciones basadas en el fuego y el calor y las basadas en la levitación que mejoran los hechizos que dependen de las fuerzas telekinéticas. Estaba mucho menos molesto de tener que pasar por todos esos ejercicios de modelado cuando se dio cuenta de eso. Demonios, si fueran tan útiles, probablemente vería si pudiera encontrar más de ellos cuando se le acabaran los del libro de Ilsa.

"¡Más! ¡Más!" Preguntó Kiri.

Distrayendo a Kiri con unos cuantos orbes más, Zorian se escabulló silenciosamente de la habitación y se fue al baño antes de que Kiri pudiera darse cuenta de lo que estaba pasando. ¿Por qué siempre se empeñó en llegar primero? Eso fue horriblemente mezquino, incluso para Kirielle. Tendría que preguntárselo en uno de los reinicios.

Desafortunadamente, olvidó que para cuando Ilsa vino a visitar su habitación, ya había llenado toda su habitación con orbes de luz multicolores, así que no pensó en invitarla a su habitación. Se apresuró a barrer su mano delante de él, arrojándolos a todos para que desaparecieran de la existencia, pero era demasiado tarde - Isla ya los había visto y le miraba con curiosidad.

"Eso no es realmente un hechizo de segundo año", comentó Ilsa, con sus ojos apuntando a los suyos.

"Daimen puede ser un buen maestro cuando quiere serlo", dijo Zorian con una sonrisa descarada, confiando descaradamente en la fama de Daimen para desviar cualquier preocupación. Enseñarles a los magos no certificados es ilegal, pero si Zorian alguna vez aprendió algo en su vida, fue que Daimen puede salirse con la suya.

"Y usted sabe cómo producir algo más que luz blanca", anotó Ilsa. "Impresionante. Supongo que esto debería ser fácil para ti, entonces."

Ella le dio un pergamino muy familiar y Zorian estaba a punto de inundarlo con maná para romper el sello cuando se dio cuenta de que algo estaba mal. Ilsa lo estaba estudiando como un halcón, expectante y alerta. Nunca antes había mostrado tanto interés en abrir su pergamino, así que, ¿qué lo hacía tan especial? Miró fijamente al pergamino durante un par de segundos, incapaz de ver ninguna diferencia del pergamino al que estaba acostumbrado. Hasta los símbolos del sello eran iguales. Espera...

Unos instantes después recordó dónde vio los símbolos inscritos en el sello y sintió que tenía ganas de golpearse la cabeza contra la pared o algo así. ¿Cómo... por qué... esos pequeños tramposos...

¡Lo había estado haciendo mal! Todo este tiempo había estado simplemente vertiendo maná en el sello para romperlo, cuando en vez de eso tuvo que canalizar el maná hacia él de maneras muy específicas para poder pelarlo intacto. ¡Lo decía, justo en el maldito sello! Requería más control de maná que simplemente inundarlo a la fuerza, pero no era nada de lo que él no hubiera sido capaz, incluso antes del bucle de tiempo. Todo este tiempo había pensado que los símbolos del sello eran puramente ornamentales, pero no, eran instrucciones. Instrucciones escritas en una forma algo oscura, pero aún así. ¿Cómo pudo no darse cuenta de eso?

Dirigió su maná para que fluyera a lo largo de los lados del sello, haciendo que se desprendiera sin resistencia.

"Bien hecho", dijo Ilsa con una sonrisa. "No muchos estudiantes tienen un conocimiento tan firme de su magia en esta etapa. Veo que alguien está siguiendo los pasos de Daimen".

Zorian sonrió educadamente. No debe fruncir el ceño, no debe fruncir...

"Desafortunadamente, tengo un poco de prisa, así que tendremos que continuar esta conversación más tarde", dijo Ilsa. "Visítame en mi oficina cuando llegues a Cyoria. Ahora, sobre tus optativas..."


Cambio de escena


Ilsa le miró fijamente. Miró hacia atrás. Miró hacia las dos pruebas completamente llenas en su escritorio y luego volvió su mirada hacia él, esta vez con una mirada especulativa. Zorian se quedó en silencio.

En realidad me sentí bien al desconcertar a alguien así, Zorian decidió. Aparentemente Ilsa no era tan despiadada sobre habilidades improbables como Xvim.

"Debo admitir que no esperaba este nivel de conocimiento y habilidad para modelar cuando te dije que vinieras a verme", dijo Ilsa pensativamente. "Ese segundo examen que te di es el que les doy a los estudiantes al final de su tercer año y sólo obtuviste dos de las preguntas equivocadas. Además de eso, sabes 10 variaciones diferentes de las tres básicas, que es astronómico para un estudiante de tercer año".

Golpeó su bolígrafo contra la mesa, perdida de pensamiento.

"Puede que seas un poco avanzado para lo que pretendo enseñar a tu grupo este año", admitió Ilsa. "Mi clase está mayormente ahí para asegurarse de que los estudiantes no tengan ningún agujero obvio en sus habilidades de formación y conocimiento teórico y para enseñarles unos cuantos hechizos misceláneos que son de utilidad general para la mayoría de los magos. Estás más allá de eso. ¿Qué voy a hacer contigo?"

"¿Me alejas de Xvim para que puedas enseñarle a un estudiante tan prometedor?" Zorian lo intentó.

Ella se rió de él.

"Lo siento", dijo. "Eres bueno, pero no tanto. Además... deberías tenerlo más fácil que la mayoría, con las exigencias de Xvim. Con tus increíbles habilidades de modelado y todo eso".

"Te sorprenderías de la poca diferencia que eso le hace a él", suspiró Zorian.

"Oh vamos, señor Kazinski, usted no tuvo ni una sola sesión con él", reprendió Ilsa. "Estoy seguro de que los rumores que oíste fueron muy exagerados."

"Correcto", dijo Zorian, incapaz de evitar voltear los ojos. "¿Puedes al menos darme un permiso por escrito para saltarme tus conferencias? Tú mismo dijiste que no tengo nada que aprender allí, de todos modos."

Zorian no buscaba eso, pero supuso que era mejor que nada. Le daría un montón de períodos libres a lo largo de la semana, que no era terriblemente útil mientras estaba dentro del bucle de tiempo (donde podía saltarse las clases si necesitaba más tiempo libre) pero le sería útil cuando y si salía de él. Y además, un permiso por escrito reduciría las quejas de Akoja, si nada más.

"No", dijo Ilsa. "Te necesito en clase, aunque sólo sea para motivar al resto de tus compañeros a esforzarse más. No te preocupes, me aseguraré de que no te aburras en clase".

Mierda. Quizá no debería haberle preguntado eso...

"Mientras tanto, voy a hacerte un favor", continuó Ilsa. "Mientras que personalmente estoy demasiado ocupada para enseñarte, veré si puedo encontrar un maestro dispuesto a darte alguna instrucción privada. ¿Tienes un área de magia en la que estás particularmente interesado? Personalmente, te recomendaría que busques adivinación o alteración, pero es tu elección."

"Fórmulas de hechizos", dijo Zorian con firmeza.

"Oh? Ambicioso", señaló Ilsa. "Es un tema difícil. No es algo con lo que tus habilidades de modelado puedan ayudarte, tampoco."

"Estoy seguro", confirmó Zorian. Las fórmulas de hechizos le habían fascinado desde que empezó a aprender magia, así que no había forma de que desperdiciara este tipo de oportunidad.

"Muy bien", Ilsa se encogió de hombros. "En ese caso, no preveo ningún problema. Estoy seguro que la Srta. Boole estará encantada de tener un estudiante tan talentoso y decidido".

¿Señorita Boole? Como en, Nora Boole, la maníaca de pelo naranja que esperaba que leyeran 12 libros en una semana y les dio 60 preguntas de "pruebas de progreso" cada otra conferencia? Zorian se resistió a suspirar. ¿Por qué no pudo tener un mentor normal por una vez?



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