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Atrapados en el tiempo, Capitulo 11


Capítulo 11, Limitadores

"¿Por qué tu prueba es más larga que la mía?" Benisek le susurró rápidamente. "¿Perdí una página o algo así?"

"No lo hiciste", susurró Zorian. "Nora me está probando porque... bueno, no importa. Te lo contaré luego."

Zorian suspiró y continuó reflexionando sobre las preguntas avanzadas de la fórmula de hechizos que tenía delante. ¡Como si la prueba de 60 preguntas original no hubiera sido suficiente! Peor aún, Nora tomó una página del libro de Ilsa y decidió ponerle a prueba los conocimientos que técnicamente no debería tener, porque las preguntas adicionales no tenían nada que ver con el plan de estudios del segundo año. Afortunadamente, había leído los 12 libros 'recomendados' por ella a lo largo de varios reinicios previos, así que no estaba completamente perplejo mientras miraba el trozo de papel que tenía delante.

Sin embargo, las preguntas adicionales eran alentadoras, ya que sugerían que Nora lo estaba tomando mucho más en serio de lo que solía hacerlo cuando él le pedía algunas instrucciones avanzadas. En el puñado de reinicios que había intentado, los resultados fueron abrumadores - mientras que Nora Boole, entusiasmada con su tema, nunca pareció creer que estaba tan avanzado como decía. Todos sus maestros eran así, por lo que pudo ver en sus intentos iniciales, con Kyron siendo la mayor excepción. Aunque ahora que lo pensó, eso probablemente tenía más que ver con la facilidad con la que se podía demostrar su habilidad con el hechizo mágico de los misiles, que con la inclinación de Kyron a creer en sus afirmaciones. En cualquier caso, la velocidad con la que sucedían las cosas le daba esperanzas: sólo ayer había hablado con Ilsa en su oficina y Nora ya lo estaba probando. Eso fue absurdamente rápido, ya que a los maestros les gustaba tomarse su tiempo para estas cosas. Zorian esperaba que todo el proceso llevara al menos una semana. Aparentemente había dejado una impresión aún más grande en Ilsa de lo que creía.

Bien. Fue agradable tener una confirmación de que en realidad iba a algún lado, en lugar de perder el tiempo.

Pocos minutos más tarde, Benisek rompió de nuevo su paz. Apretó los dientes mientras el chico comenzaba a molestarle por sus respuestas. Zorian siempre había encontrado a Benisek algo molesto, a pesar de ser el mejor amigo de Zorian (o al menos lo más cercano a él), pero Zorian se encontró a sí mismo perdiendo su paciencia con el muchacho con cada reanudación. No era justo para Benisek -el gordito no se comportaba peor que su yo habitual-, pero el bucle del tiempo hacía que las payasadas de Benisek fueran molestas y repetitivas. Rápidamente garabateó respuestas a un puñado de preguntas en un pedazo de papel y lo empujó a Benisek. Benisek parecía que le diría algo en su no susurrar (Benisek susurró demasiado alto para que se le llamara un susurro real), pero Zorian lo silenció con un rápido resplandor.

Por muy molesto que Benisek pudiera ser, Zorian no estaba listo para rendirse con él todavía. Sin embargo, aún queda por ver si esa resolución se mantendrá a lo largo de todo el ciclo temporal.

"Muy bien, se acabó el tiempo. Todos dejen los lápices", dijo Nora, ganándose una oleada de protestas del cuerpo estudiantil. "Excepto por el señor Kazinski, eso es. Puede seguir trabajando en la segunda prueba especial que le di".

Zorian maldijo internamente mientras todos los ojos se inclinaban momentáneamente hacia él. Tenía que decirlo delante de toda la clase, ¿no? Tomó nota de lo que dijo delante de Nora, ya que la discreción no era obviamente su fuerte.

Akoja recogió rápidamente todas las pruebas, permaneciendo un poco más cerca de su escritorio para que ella pudiese ver de qué se trataba su prueba "especial". Después de eso, la clase continuó como siempre. Era exactamente lo mismo que ya había escuchado innumerables veces en los anteriores reinicios, así que hizo todo lo posible para bloquearlo y seguir resolviendo la prueba. Incluso con su ventaja masivamente injusta, la prueba fue bastante dura. La fórmula de hechizos en general implicaba muchas matemáticas y geometría, como el mismo nombre de la disciplina insinuaba y eso automáticamente lo hacía difícil para muchas personas... él incluido.

Finalmente la clase llegó a su fin y Nora le pidió que se quedara atrás mientras todos los demás salían de la clase. Inmediatamente empezó a repasar su prueba cuando el último de sus compañeros se fue y Zorian la miró intensamente buscando una reacción.

A diferencia de Xvim o incluso de Ilsa, Nora Boole era una mujer muy expresiva. Para cuando ella había llegado al final de la primera prueba, pudo ver que estaba gratamente sorprendida. Debería estarlo, considerando que era 100% correcto. Sin embargo, cuando comenzó a inspeccionar la segunda prueba, su cara rápidamente se transformó rápidamente en shock y luego apenas contenía el regocijo. Evidentemente le gustó lo que vio. Finalmente, dejó a un lado la prueba y se encontró con sus ojos, dándole una mirada penetrante que en realidad hizo que Zorian se estremeciera un poco. Ella le recordó a Zach y a Kirithishli, porque parecía irradiar un tipo similar de... vitalidad, por la falta de una palabra mejor. Siempre fue un poco incómodo estar con gente así, especialmente cuando estaban concentrados sólo en él como Nora.

"Bueno..." empezó. "No esperaba eso. ¿Sabes por qué te hice la segunda prueba?"

"No", dijo Zorian. "¿Para asustarme?"

"¡Exacto!" Exclamó Nora. "¡Exacto!"

Zorian parpadeó, incapaz de creer que ella lo admitió en su cara.

"¡Las fórmulas de hechizos requieren valentía! "¡Necesitan pasión!" continuó Nora animadamente. Gracioso. Todos los demás decían que necesitaban paciencia y meticulosidad. "¡Necesitan determinación! Cualquiera que se asuste de esta pequeña cosa aquí", agitó la segunda prueba delante de su cara, "seguramente se dará por vencido cuando profundicemos en las partes verdaderamente difíciles de la disciplina". Tenía que asegurarme de que no te rendirás en algún momento".

Zorian empezaba a sentirse un poco nervioso por el arrebato de Nora. ¿Se inscribió para la tutoría de fórmulas de hechizos o para ser un miembro de culto?

"Por supuesto, en realidad no esperaba que resolviera correctamente ninguna de las preguntas", dijo Nora. "Sólo quería ver si lo dejabas completamente en blanco. No es que me esté quejando, ¡lejos de eso! Veamos..."

Volvió a su escritorio y sacó una pila de papeles de un cajón. Frunció el ceño al hojear a través de ellos, aparentemente infeliz por su contenido, antes de finalmente dejarlos a un lado con un suspiro. Después de un minuto de silencio, ella miró hacia él y agitó la cabeza, como si de repente recordara que seguía allí.

"Dime, ¿qué son las fórmulas de hechizos?" le preguntó ella. "Y no quiero oír una definición de libro de texto. Quiero oírlo en tus palabras."

Zorian abrió su boca por un momento y luego rápidamente la cerró al considerar qué decir.

"Vamos", alentó Nora. "Valentía, ¿recuerdas? Además, sólo quiero saber tu opinión. No hay una respuesta correcta".

Hah. Puede que no haya una respuesta correcta, pero Zorian sabía por experiencia que siempre había una respuesta equivocada. Siempre. Pero él suponía que, en este caso particular, el silencio era la respuesta más equivocada de todas.

"Es la práctica de usar formas geométricas y varios signos para modificar los hechizos, generalmente para fortalecer las salas o amplificar el hechizo", dijo Zorian.

"¿De verdad? ¿Cómo lo hacen?" preguntó Nora con falsa curiosidad.

"¿Eh... limitan el flujo de maná por caminos predeterminados?" intentó Zorian.

"¡Sí!" estuvo de acuerdo Nora. "¡Ellos limitan, eso es exactamente lo que hacen! No puedo decirte cuántos magos creen que son algún tipo de amplificador inherente o algo así. Me vuelve loca, te digo. Por supuesto, la mayoría de los artesanos modernos utilizan materiales especiales que son amplificadores inherentes, pero eso es algo completamente diferente. De todos modos, sabes el punto detrás del hechizo estructurado, ¿verdad?"

"Cuanto más estrecho es el efecto del hechizo, más eficiente se vuelve. La magia estructurada crea un conjuro que reduce a la fuerza el espacio de efecto en algo manejable para un hechicero humano".

"Y las fórmulas de hechizos son exactamente lo mismo, sólo que con beneficios y desventajas más pronunciados", dijo Nora. "Dado que los magos pueden tomarse su tiempo al elaborar la fórmula del hechizo, limitan el flujo de maná mucho más estrechamente que su invocación típica. Esto significa mayores beneficios potenciales, pero también hace que el hechizo sea aún más inflexible. Y por supuesto, el límite de hechizo más estrecho significa que hay menos margen para los errores, así que diseñar una fórmula de hechizo de trabajo es mucho más difícil que diseñar una invocación de trabajo".

Zorian esperó pacientemente hasta que ella terminara, no estaba muy seguro de por qué le estaba contando estas cosas -esta era toda teoría básica que él había oído y leído miles de veces- pero no quería interrumpir. Desafortunadamente, parecía que tendría que esperar para escuchar cuál era el sentido de su pequeño interrogatorio, porque Nora de repente miró el reloj que colgaba junto a la puerta y se palideció cuando se dio cuenta de cuánto tiempo había pasado.

"Lo siento, Sr. Kazinski, creo que me dejé llevar. Será mejor que vayas a la próxima clase antes de que te meta en problemas", dijo Nora disculpándose. Zorian se encogió de hombros -él tenía la intención de saltarse la siguiente clase de una forma u otra, pero probablemente no le impresionaría mucho si se lo dijera. "Necesitaré unos días para establecer un horario, así que te daré los detalles a través de Ilsa. Tendremos una fiesta trabajando juntos, ya lo sé".

Estaba a punto de irse cuando ella empezó a hablar de nuevo.

"¡Oh! Casi lo olvido. Ve a ver a Ilsa en algún momento del día de hoy - tiene algo de lo que quiere hablarte. Algo sobre que le devolvieras un favor que le debes por organizar esto..."

¿Por qué sonaba algo siniestro?


Cambio de escena


La estación principal de ferrocarril de Cyoria siempre estaba transitada. Había una especie de apresurado sentimiento que cubría toda el área que Zorian encontraba molesta o vigorizante, dependiendo de su estado de ánimo actual. Cuando desembarcaba del tren, sirvió de balde metafórico de agua fría para despertarlo del largo y somnoliento viaje y lo acogió. Cuando simplemente estaba en el andén número 6, esperando a que llegara el tren, era opresivo e inoportuno y deseaba desesperadamente saber cómo suprimirlo. ¡Sobre todo desde que el maldito tren llegó 2 horas tarde!

Para entretenerse y pasar el tiempo, se había tomado la molestia de acosar a las numerosas palomas y gorriones que se asentaban alrededor del lugar. No físicamente, por supuesto, eso no sólo sería infantil, sino que también provocaría que la gente lo mirara fijamente, sino que en vez de eso estaba empujando su maná hacia ellas, tratando de controlarlos mentalmente. Por supuesto, simplemente presionar Maná contra algo y desear que ocurriera no era suficiente para hacer magia real, pero parecía agitarlas mucho. Típicamente, cualquier ave en la que se concentraba se volvió cada vez más errática a medida que pasaban los segundos antes de huir del área después de un minuto o así.

Finalmente, el silbato estridente del tren entrante lo sacó de su concentración y la vida silvestre local se salvó de más indignación. Zorian escudriñó a la multitud de gente que desembarcaba del tren, buscando a su objetivo. Técnicamente se suponía que tenía que sostener un cartel y esperar, pero estaba seguro de que podía ver al tipo sin problemas. No es como si hubiera muchos adolescentes de pelo blanco en el andén del tren, después de todo.

En realidad no era tan malo como él pensaba que sería, este favor que Ilsa le había pedido. Reconozco que ayudar a un estudiante transferido a llevar su equipaje y mostrarle la ciudad le costaría un día entero... ¡pero por el lado bueno, se le perdonó asistir a las clases de hoy! Además, le daría una excusa legítima para acercarse a Kael, el estudiante transferido en cuestión - el chico morlock era un poco inalcanzable incluso en el mejor de los días y Zorian había estado pensando en tratar de hacerse amigo suyo. Realmente debería encontrar algunos amigos junto a Benisek y Kael parecía alguien con quien podía llevarse bien. Si se equivocaba... bueno, no es como si el Morlock recordara alguna torpeza entre ellos una vez que el bucle de tiempo se reajustara de nuevo, ¿o sí?

Finalmente, vio a Kael desembarcando y se acercó a él para ayudarle con su equipaje. No fue sólo un gesto de buena voluntad por parte de Zorian, tampoco -Kael estaba claramente teniendo problemas con su equipaje, probablemente porque sólo podía usar un brazo para manipular las pesadas bolsas. La otra mano estaba sosteniendo a una niña que se agarraba al costado de Kael como un percebe, observando todo lo que la rodeaba con intensidad infantil.

Kael se sorprendió momentáneamente cuando Zorian comenzó a ayudarle sin palabras, pero rápidamente aceptó. La niña pequeña que agarraba su costado miraba fijamente a Zorian con una curiosidad sin excusas y Zorian se preguntó quién era. ¿Era esta su hermana pequeña? Sus vivos ojos azules ciertamente le recordaban a Kael, ya que el morlock tenía los mismos ojos de la misma sombra, pero su pelo era negro azabache y no se parecía mucho a un morlock para Zorian. Y en cualquier caso, ¿el chico traería a una niña tan joven con él? Zorian seguía esperando que su madre saliera del tren y sacara a la niña de las manos de Kael, pero de alguna manera eso nunca sucedió.

Finalmente, la última de las maletas estaba parada en el suelo y Kael finalmente se giró hacia él.

"Gracias", dijo el chico educadamente. A pesar de su distanciamiento, Kael nunca fue grosero. "Soy Kael Tverinov. Normalmente no soy tan inepto, pero es difícil manejar el equipaje con una mano. Kana ha sido bastante pegajosa hoy y no tuve el coraje de sacarla. La mudanza fue demasiado estresante para ella, me temo".

"No hay problema", dijo Zorian. "Estoy aquí para ayudar, después de todo, eso es por lo que Ilsa me envió aquí. Soy Zorian Kazinski, uno de tus compañeros de clase. Ilsa Zileti me envió aquí para que te ayudara con tu equipaje y te mostrara la ciudad".

Kael le miró con asombro, agarrando a la niña atada a su cadera como si Zorian estuviera a punto de arrebatársela.

"¿Qué?" Preguntó Zorian, sorprendido por la alarma en la postura del chico. "¿Fue algo que dije? No quise ofender."

Kael le miró con una mirada larga y sospechosa, antes de finalmente llegar a una decisión de algún tipo.

"Usted no hizo nada, señor Kazinski y soy yo quien debería disculparse", dijo finalmente Kael. "Permíteme presentarme de nuevo: soy Kael Tverinov y esta es mi hija, Kana."

Zorian miró fijamente al morlock durante un momento, antes de mirar a su... hija. Kana tímidamente asintió con la cabeza, pero permaneció en silencio. Era muy joven, probablemente alrededor de los 3 años de edad, pero Kael no era mucho mayor que Zorian. Eso significaría que Kael tenía 13 años más o menos cuando nació. Huh. Hablando de ser un padre joven.

"Ya veo", dijo finalmente. Y realmente lo hizo, también. Kael probablemente tuvo suficiente dolor de la gente a su alrededor por ser un morlock sin añadir este tipo de combustible al fuego. Si Zorian estuviera en su lugar, habría hecho todo lo posible para mantener este tipo de cosas de sus compañeros de clase. "Si temes que vaya a contarle a todos nuestros compañeros que tienes una hija, no tienes que preocuparte. Entiendo la necesidad de discreción en asuntos como éste."

Kael respiró aliviado. "Gracias."

"Ni lo menciones", dijo Zorian, agitándolo. Considerando que la madre del niño no estaba aquí con ellos, probablemente había una historia muy estresante en algún lugar. Tendría que ser un total idiota para poner el rumor de la academia en el pobre tipo diciéndoles esto. Tenía curiosidad por saber cómo el muchacho iba a cuidar a su hija mientras asistía a la academia, pero suponía que ya había arreglado una niñera para la niña. "Haré un breve hechizo para llevar su equipaje y nos iremos."

Zorian lanzó rápidamente el hechizo del "disco flotante" y un círculo horizontal fantasmal parpadeó ante ellos. Era un hechizo muy útil que se suponía que iban a aprender en la clase de Ilsa a mediados del tercer año, pero Zorian había sido lo suficientemente proactivo como para conseguirlo en una de las reanudaciones. Era similar al hechizo de 'escudo' en la mecánica, pero esta construcción de fuerza en particular era móvil y optimizada para soportar el peso en lugar de absorber golpes. Los persiguió con todas sus fuerzas mientras salían de la estación de tren.

"Interesante", dijo Kael. "Debo admitir que, cuando Ilsa me dijo que mi educación es muy deficiente en muchas áreas, pensé que estaba exagerando. ¿Es así como es un estudiante medio de tercer año?"

"Bueno, no", dijo Zorian. "En realidad estoy más allá de lo que debería ser un estudiante de tercer año. Aunque no soy unico en mi habilidad..."

Kael tararea pensativo.

"¿Por qué es deficiente tu educación, de todos modos?" preguntó Zorian.

Kael permaneció en silencio durante unos segundos y Zorian estaba a punto de concluir que el morlock no estaba interesado en hablar cuando el chico finalmente decidió responder.

"Mi educación era... poco convencional", dijo Kael. "Fui una especie de aprendiz no oficial de un mago del pueblo. Uno que no era miembro del gremio. Sus habilidades eran algo especializadas, así que gran parte de mi habilidad con la magia es producto de mis propios esfuerzos personales. En otras palabras, soy autodidacta".

El respeto de Zorian por el otro chico se levantó a unos pocos pasos después de escuchar esto. La magia era lo suficientemente difícil de aprender con una instrucción apropiada. Para un niño pequeño ir solo y llegar lo suficientemente lejos como para entrar en una clase de tercer año... aunque si es tan genio...

"Espero no estar siendo muy entrometido, pero-"

"Pero, ¿por qué voy a entrar en Cyoria ahora?" adivinó Kael. "Recibí una oferta bastante buena de la academia y no era como si tuviera a nadie que me impidiera irme. Mis padres murieron cuando yo era joven y mi profesora... se enfermó durante el llanto. Igual que mi esposa. Kana es la única familia que me queda."

Zorian se estremeció. "Oh dioses, no quise decir--"

Kael agitó la cabeza. "No se preocupe, señor Kazinski. Si cada vez que alguien hablara de ese tema me desmoronara, tendría que convertirme en un ermitaño y evitar completamente a la gente. Es natural sentir curiosidad por estas cosas".

Zorian todavía se sentía terrible. Había asumido que Kael había dejado embarazada a una niña y que más tarde tuvo que hacerse cargo de la niña. Pero no, el tipo había estado casado y todo eso. Un poco chocante casarse y tener hijos tan jóvenes en esta época, pero no es algo inaudito. Estudió a Kael por el rabillo de sus ojos en el silencio resultante. El niño se veía muy delicado, con un físico pálido y seboso y suaves líneas faciales. Junto con su pelo blanco a la longitud del hombro, le dio un aspecto femenino. Sin embargo, el muchacho claramente no tenía falta de fuerza interior si podía seguir adelante después de haber perdido a tanta gente por la horrible enfermedad. De regreso en Cirin, había una mujer que había perdido a su marido y a sus dos hijos por la sangrienta fiebre de las lágrimas y nunca logró superar eso. En realidad, ella había culpado a toda la familia Kazinski de su tragedia, afirmando que habían usado sus "poderes mágicos" para maldecir a sus seres queridos debido a un pequeño desacuerdo. Zorian sería la primera persona en admitir que él y su familia no eran ángeles, pero eso era absurdo. Y un poco triste.

"No hay necesidad de compadecerse de mí, señor Kazinski", dijo Kael, sacándolo de sus pensamientos.

"Oh, no te compadezco", dijo Zorian. "Creo que eres muy inspirador, en realidad. Eres un padre soltero que de alguna manera logró encontrar el tiempo para enseñarse a sí mismo la magia hasta tal punto que una institución de renombre mundial como la academia de Cyoria reconoció tu potencial. Te dieron una beca, ¿no?"

Kael asintió. "De lo contrario, no podría asistir".

"Rara vez dan becas, ¿sabes?" Dijo Zorian. "De 5 a 6 de ellos cada año. Debes ser bastante increíble para haber llamado su atención de esa manera."

"Es principalmente mi experiencia médica", suspiró Kael. "Me hice un voto a mí mismo después de... bueno, ya sabes. Me juré que me convertiría en el mejor sanador de la época y me aseguraría de que una tragedia como el llanto no volviera a ocurrir".

Uh... wow. Zorian no sabía qué decirle a algo así.

"Hice bastantes progresos en ese frente, si me permites ser un poco inmodesto aquí." Dijo Kael. "Pero... bueno, es complicado. Podemos hablar más tarde, si todavía estás interesado. Kana y yo estamos cansados del viaje y me gustaría retirarme por el día. Kana especialmente".

Zorian de repente notó que Kana estaba comenzando a dormirse en el hombro de Kael. Ella había estado tan callada durante toda su interacción con Kael que casi había olvidado que ella estaba allí. Si Kirielle pudiera ser tan dócil.

"Sí, lo siento", Zorian se disculpó. "Me dejé llevar, supongo. Tendré que darte un tour por la ciudad en otro momento".

Pasaron el resto de la caminata en un cómodo silencio.



Cambio de escena



"Estuviste ausente ayer."

Zorian miró a Akoja con enfado. No iba a darle pena por eso, ¿verdad?

"Me excusaron", apuntó.

"Lo sé", dijo Akoja. "Sólo me preguntaba dónde estabas."

Zorian estaba a punto de decirle que no era su maldito problema adónde iba en su tiempo libre, pero luego lo reconsideró. Akoja le estaba dando unas vibraciones extrañas, casi como si ella estuviera... preocupada por él. Muy extraño. Normalmente lo describiria como otra cosa extraña que Akoja hacía de vez en cuando -la chica parecía tener lógica propia a veces, una que ni siquiera su obsesión por las reglas podía explicar-, pero su reciente conversación con Kael lo detuvo. ¿Fue demasiado desdeñoso con los demás? Hasta ayer, Kael era simplemente "ese estudiante de Morlock transferido" a Zorian... Traía recuerdos de sus conversaciones con Zach y los comentarios del otro chico sobre el comportamiento de Zorian en anteriores reinicios, antes de que se diera cuenta del bucle de tiempo.

"Estaba haciendo un favor a Ilsa", dijo Zorian. "Mostrando a nuestro nuevo estudiante de transferencia la ciudad y demás."

"Oh," dijo Akoja, mirando a Kael un momento. El chico de pelo blanco estaba sentado varias filas detrás de Zorian, silencioso y distante como siempre. Prácticamente no dio ninguna indicación de que sabía que Zorian estaba en el aula, pero Zorian podía sentir los ojos del morlock sobre él de vez en cuando. "¿Quién es de todos modos?"

"Kael Tverinov", respondió Zorian.

"No me refería a su nombre", resopló Akoja, dándose cuenta, tras unos segundos de silencio, de que no iba a decir nada más.

"No sé qué más decirte", Zorian se encogió de hombros. "Me pareció una buena persona."

"Parece un poco arrogante", comentó Akoja. "Y femenino".

"Bueno, qué prejuiciosa de tu parte", comentó Zorian frunciendo el ceño. "Tú también eres un poco arrogante, ¿sabes?"

¡Bueno, eso pasa por ser amable con Akoja! Ella se alejó poco después de eso, disparándole una mirada desagradable.

Resolver ser más comprensivo con la gente fue difícil.


Cambio de escena


A Nora Boole le llevó sólo 2 días organizar su primera lección y en el momento en que Zorian entró en el aula que Nora había reservado para ellos, se dio cuenta de que Nora se lo estaba tomando muy en serio. Era un taller de aspecto profesional, al que los estudiantes normalmente no podían acceder sin un permiso especial de los profesores. Nora le hizo señas para que avanzara, irradiando entusiasmo y entusiasmo. De repente recordó por qué había sido tan pensativo acerca de recibir instrucción de ella. Considerando la cantidad de tareas y lecturas adicionales que Nora asignó como materia de curso durante sus clases, Zorian temía descubrir lo que ella consideraba una carga de trabajo apropiada para un estudiante realmente talentoso.

"¡Ah, estás demasiado callado!" se quejó. "¡Ánimo, Zorian, coraje!"

"Correcto", estuvo de acuerdo Zorian a medias.

"¡Ya te haremos un verdadero chaleco, ya verás!" resopló Nora. "Pero primero, permítame terminar nuestra discusión de la última vez. Era un poco tedioso, pero lo que había estado tratando de decir es que las fórmulas de hechizos se encargan de... apoyar la magia. Magia que afecta a otra magia. Por sí mismo, incluso la fórmula más elegante del hechizo es simplemente un ejercicio teórico. Necesitas lanzar los hechizos y anclarlos a la fórmula del hechizo antes de que sea útil. Lo noto porque Ilsa parecía pensar que tu habilidad en invocaciones no te haría ningún bien en mi tema, lo que me molestaba porque revelaba un malentendido fundamental sobre la naturaleza de la disciplina. Lo cual es muy decepcionante, viniendo de ella, ya que es... bueno, ya sabes..."

"Un profesor", terminó Zorian.

"Sí", Nora estuvo de acuerdo, un poco incómoda. Los maestros rara vez hablaban mal de los demás, en la experiencia de Zorian, así que no era de extrañar por qué se sentía incómoda criticando a Ilsa delante de un estudiante. Después de todo, tenían que trabajar entre sí con regularidad y socavar la autoridad de otros maestros de esa manera podría volverse feo rápidamente. Afortunadamente, sólo Zorian estaba presente en este caso y él no tenía la intención de crearle problemas. Parecía darse cuenta también, después de un momento, porque sonrió y continuó como si nada hubiera pasado. "De todos modos, creo que deberíamos empezar con el cubo del principiante."

Resultó que el cubo del principiante era un bloque de piedra gris perfectamente cúbico, de aproximadamente 10 centímetros de largo a cada lado. El que le dieron a Zorian estaba completamente en blanco y liso, pero Nora le mostró un par de acabados como demostración. Hacían cosas como calentarse, arrojar luz o flotar en el aire cuando se activaban, o cuando se cumplían ciertas condiciones. Básicamente, cada cubo terminado era un objeto mágico crudo que utilizaba un par de hechizos simples y una gran cantidad de fórmula de hechizos para producir un juguete poco pulcro. Eran una herramienta de entrenamiento estándar, según Nora.

Zorian quería uno en el momento en que había puesto sus ojos en ellos. Darle a Kirielle un juguete tan mágico probablemente la mantendría alejada de su cabello por horas. ¡Sería su arma secreta contra ella! Además, un pequeño cubo flotante haría un blanco mucho más difícil para su práctica de misiles mágicos que las rocas y troncos de árboles en los que solía practicar. Especialmente si de algún modo lograba esquivarlo...

No tendría que esperar mucho tiempo para adquirir uno, pues resultó ser que la idea detrás de la lección de hoy era hacer uno. Y no cualquier cubo para principiantes. Zorian esperaba que Nora le diera algo fácil para empezar, pero al parecer tenía algo más... ambicioso... en mente.

"Pero esos son demasiado fáciles para ti", concluyó Nora. "No, tengo algo mucho más divertido para que trabajes. Aquí."

Ella le dio otro cubo, aunque éste estaba positivamente cubierto con una fórmula de hechizos. Zorian notó con un pavor creciente que no podía hacer ni cara ni cruz. Demonios, muchas de las secciones parecían simples marcadores de posición en vez de fórmulas de hechizos de trabajo, siendo poco más que pictogramas estilizados. Espera...

"Como habrán notado, comprimí un poco la fórmula del hechizo", dijo Nora. "En parte es porque no había suficiente espacio en el cubo para representarlo completamente en su forma cruda y en parte para evitar que simplemente copiases la cosa entera línea por línea en el espacio en blanco que te di antes".

"¿No es ese el punto?" Preguntó Zorian. "Para mí estudiar un ejemplo de trabajo para ver cómo se hace, ¿no?"

"Absolutamente. Pero me temo que copiar ciegamente la fórmula de hechizos de un cubo a otro no te enseñará lo que quiero que aprendas. Si pensara que necesitabas practicar la memorización y la precisión, te haría copiar una docena o más fáciles para empezar, pero estoy segura de que ya estás más allá de eso. Nadie pasa tanto tiempo en la teoría de fórmulas del hechizo como usted tiene sin probar algunos ejemplos prácticos."

"Nunca encontré nada parecido a esos cubos en los textos que leí", dijo Zorian. "Pero sí, he estado usando fórmulas de hechizos de vez en cuando. Sobre todo para establecer un perímetro de alarma alrededor de mi cama durante mi segundo año -tenía un compañero de cuarto realmente entrometido- y también para hacer algunas lámparas y placas de calefacción gratis".

Las invocaciones no duraron mucho tiempo. Incluso si un mago les vertía más maná del que era absolutamente necesario - y sólo había tanto que se podía dominar un hechizo antes de que se rompiera por la tensión - inevitablemente se degradaban después de un par de horas como mucho. El contorno del hechizo se degradó con el tiempo y finalmente se derrumbó, independientemente de si el hechizo tenía suficiente maná o no. Como consecuencia, si Zorian quería que su hechizo de alarma durara toda la noche o que su lámpara provisional no guiñara el ojo cada hora o así, tenía que estabilizar el límite del hechizo de alguna manera. Las fórmulas de hechizos eran la forma más fácil y fiable de hacerlo, siempre y cuando alguien ya había elaborado una fórmula de estabilización para ese hechizo en particular y lo puso a disposición del público.

"No es de extrañar que nunca te hayas encontrado con cubos de principiante en tu lectura", dijo Nora. "Se usan principalmente para ejercicios teóricos. No es muy útil. A la mayoría de los magos no les importa realmente cómo funcionan las fórmulas de hechizos - sólo que lo hacen. Memorizan las fórmulas bien documentadas y algunos métodos rápidos y sucios para modificar las fórmulas existentes y luego sólo tienen que saber cuándo aplicar una. Entonces dicen que las fórmulas de hechizos son secas y aburridas. Hah! Si sólo conocieran los verdaderos misterios del Arte, la belleza oculta de los números y la geometría..."

Zorian escuchó estoicamente mientras Nora murmuraba entre dientes acerca de 'chusma poco imaginativa' y 'durmiendo en la cama que se hicieron para sí mismos' por un tiempo. Después de un rato, ella respiró hondo y puso una sonrisa agradable en su cara antes de volver a prestarle atención.

Parecía que no había ningún profesor cuerdo en esta escuela. Zorian se preguntaba si era el estrés de la enseñanza misma lo que estaba produciendo este tipo de efectos o si simplemente tenías que estar loco para aceptar un puesto de enseñanza aquí.

"Pero yo divago", dijo Nora alegremente. "Supongo que debería dejar de perder el tiempo y decirte lo que quiero que hagas. Aquí, déjame demostrarte..."


Cambio de escena


El cubo que Nora quería que Zorian recreara era bastante complicado. En su centro, era una lámpara glorificada usando un simple hechizo de "antorcha" como base. Podía ser activado y desactivado verbalmente, diciendo una de las varias palabras de comando y tenía que ser capaz de decir cuando alguien se refería específicamente a él, en vez de usar la palabra de comando en algún otro contexto. Tenía tres diferentes ajustes de brillo. Conservaba el maná al no arrojar luz de ningún lado que estaba cubierto por algo - el lado que descansaba en el suelo no brillaba, por ejemplo y envolverlo en una manta provocaba que se apagara. Cada lado individual puede encenderse y apagarse pulsando dos veces seguidas. Podría ser clave en una persona específica, recibiendo órdenes de él o ella solamente.

Nora le había dicho que no se preocupara si no podía duplicarlo exactamente - sólo quería ver hasta dónde llegaría por su cuenta la próxima vez que se reunieran. Eso estuvo bien, porque esta tarea era mucho más compleja que cualquier otra fórmula de hechizos que había hecho hasta ahora. Su próxima sesión era el lunes, por lo que tuvo un fin de semana completo para trabajar, pero dudaba que pudiera estar a la altura del desafío.

Tenía sentimientos encontrados sobre los métodos de enseñanza de Nora. Por un lado, ella lo estaba tomando en serio y eso fue bueno. Por otro lado, parecía pensar que lanzar a una persona por la borda era una forma perfectamente válida de enseñar a la gente a nadar, metafóricamente hablando.

"Entra".

Zorian suspiró antes de entrar en la oficina de Xvim. Qué maravillosa forma de terminar una semana. A pesar de todas sus faltas, él prefirió infinitamente la forma de enseñar de Nora en comparación con la de Xvim.

"¿Zorian Kazinski? Siéntate, por favor," ordenó Xvim, ni siquiera se molestó en esperar una respuesta. Zorian cogió la pluma que el hombre le había lanzado con gran facilidad y luego la hizo flotar de la palma de su mano, girando suavemente en el aire. Woops. No tenía la intención de hacer eso. Bueno, veamos qué dirá el hombre al respecto.

"Haz que brille", exclamó Xvim sin saltarse un latido, completamente desconcertado por la habilidad de Zorian.

Zorian ya ni siquiera estaba sorprendido. El bolígrafo rápidamente volvió a su mano y estalló en un suave resplandor fantasmal. Ciclaba a través de varios colores sin necesidad de recurrir a Xvim, ocasionalmente cambiando la intensidad de la luz sólo para demostrar que podía.

Xvim arqueó su ceja contra él. "No dije que podías dejar de levitar la pluma."

Los labios de Zorian se movieron en una sonrisa abortada. Si Xvim pensó que lo dejaría perplejo con eso, estaba muy equivocado - la combinación de dos diferentes ejercicios de modelado era una cosa obvia que hacer y Zorian ya lo había intentado. Momentos después, el bolígrafo estaba girando en el aire frente a él, brillando.

Xvim tocó pensativamente su dedo en el escritorio. ¿Era posible? ¿Realmente se las había arreglado para darle al hombre una pausa? ¡El mundo estaba llegando a su fin! Zorian miró con anticipación, preguntándose qué pensaría el loco después.

"Supongo que no tiene sentido probar tu habilidad para quemar cosas. Ese fue siempre el ejercicio más fácil de los tres", meditó Xvim. De hecho, Zorian era un poco deficiente en el ejercicio de quemar... al menos en comparación con los otros dos. No es que fuera a decírselo a Xvim, por supuesto. "Tus bases esenciales son... adecuadas. Casi decente, aunque no del todo. Tu actitud podría valer un poco de trabajo, pero supongo que al menos tienes más tacto que la mayoría de los desgraciados que persiguen estas salas. Además, la Srta. Zileti me ha llamado en su nombre, pidiéndome que no sea "tan duro" con usted. Como tal, por mucho que me gustaría sacudir tus tristemente frágiles cimientos, me voy a mover a regañadientes hacia algo un poco más avanzado".

A la gran confusión de Zorian, Xvim le dio una tira de tela. ¿Qué se suponía que iba a hacer?

"Err..."

"Es una venda para los ojos", explicó Xvim. "Póntelo en los ojos para que no puedas ver."

"Y... ¿por qué necesito una venda?" Preguntó Zorian.

"Vamos a entrenar tu habilidad para sentir maná", dijo Xvim. "Vas a ponerte la venda en los ojos y luego te arrojaré estas canicas cargadas de mana."

Zorian miró al hombre incrédulo. ¿Lo había oído bien?

"Voy a tirarlas sobre tu hombro izquierdo, sobre tu hombro derecho o directamente a tu cabeza. Si te golpea una canica, pierdes un punto. Si te mueves cuando no tienes que hacerlo, pierdes un punto. De lo contrario, recibirá un punto. Pararemos cuando acumules 10 puntos o nuestro tiempo se acabe".

Sí, realmente lo había oído bien. Muchas gracias por tu ayuda Ilsa, muchas gracias!


Cambio de escena


Las siguientes dos semanas fueron ocupadas, pero rutinarias. Dirigió la mayor parte de sus esfuerzos hacia el dominio de las fórmulas de hechizos, en gran parte porque Nora estaba muy dispuesta a complacerlo - cuanto más duro se esforzaba en sus lecciones, más entusiasta se volvía en enseñarle. Incluso sugirió que se reunieran los domingos para recibir instrucción adicional, al parecer sin ninguna obligación privada de distraerla. Había aprendido mucho, pero Nora estableció un ritmo agotador y se alegró de que la reanudación se acercara rápidamente. Dudaba que pudiera durar mucho más de un mes de la enseñanza de Nora.

Curiosamente, parecía estar atrayendo la atención de los profesores y estudiantes por igual en este reinicio en particular. Tal vez fue por haber impresionó a Ilsa, tal vez fue la forma en que tranquilamente se fue con la insana carga de trabajo que Nora le dio o tal vez Xvim dijo algo bueno sobre él a los otros maestros. Bueno, probablemente no la última parte, ya que había hecho poco progreso en dominar el "ejercicio" actual de Xvim. En cualquier caso, estaba recibiendo mucha atención por sus esfuerzos, lo cual era bastante curioso. La mayoría de las veces, por mucho que lo intentara en clase, todo el mundo era indiferente. Pensó en tratar de aprovechar toda esa atención para convertirla en algo útil, pero sus estudios lo habían agotado demasiado como para conspirar adecuadamente. Algún otro reinicio quizás.

La atención tuvo el desafortunado efecto secundario de destruir cualquier oportunidad que tenía de hacer amistad con Kael. Asociarse con Zorian seguramente traería un gran escrutinio sobre el morlock, algo de lo que el chico estaba comprensiblemente preocupado, así que Zorian no se sorprendió de que el otro chico nunca lo buscara. Francamente, no estaba seguro de que pudiera hacerse amigo del chico, ni siquiera en circunstancias normales: el morlock tenía una hija esperándolo en casa y por lo tanto, probablemente no querría pasar su tiempo después de la clase socializando con sus amigos.

Akoja estaba extremadamente satisfecha con él, sin embargo. Zorian no podía entender por qué, pero lo era.

Y entonces sucedió. De repente, sin previo aviso, se produjo una sensación desgarradora y todo se puso negro. Se despertó, como de costumbre, con Kirielle encima de él, presumiendo.

Había dos posibilidades que Zorian podría pensar para explicar esta ocurrencia. La primera era que algo o alguien lo había matado tan rápido que estaba muerto antes de darse cuenta. Era escéptico de esto, ya que no había hecho nada para justificar un asesinato y no podía pensar en ninguna fuerza natural que pudiera matar tan repentina y completamente. Ni siquiera había sentido dolor antes de morir.

La segunda posibilidad era mucho más probable y también mucho más preocupante. Mientras él estaba ocupándose de sus asuntos, aprendiendo las fórmulas de hechizos en Cyoria, Zach estaba en algún lugar del mundo, haciendo cosas locamente peligrosas. Zach murió. Cuando lo hizo, su alma fue arrastrada al pasado para empezar de nuevo... y arrastró el alma de Zorian con ella.

Lo que haría que Zorian se uniera al alma de Zach.

Maldita sea.



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