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Atrapados en el tiempo, Capitulo 13


Capítulo 13, Cualquier Segundo Ahora


Los ojos de Zorian se abrieron abruptamente mientras un agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"¡Buenos días, hermano!" una voz irritantemente alegre sonaba justo encima de él. "¡Buenos días, buenos días, YA ES DE MAÑANA!"

Zorian gruñó mientras apartaba a Kirielle de él. ¡Quinta vez! ¡Esta fue la quinta vez que el reinicio terminaba después de sólo unos pocos días! ¿Cuántas veces tendría que morir Zach antes de darse cuenta de que debería retroceder un tiempo y volver a intentarlo más tarde? Honestamente, Zorian habría reconsiderado su enfoque después del segundo intento...

Cogió sus gafas de su poste de cama y se acercó al baño antes de que Kirielle pudiera recoger su ingenio. Las breves e irregulares reinicios estaban arruinando todos los planes que se preocupaba por hacer, sin mencionar la interrupción de su concentración. Realmente no podía hacer nada importante mientras esto sucedía, aparte de buscar textos útiles en la biblioteca y esperar que Zach dejara de suicidarse regularmente. ¿Qué demonios intentaba hacer el chico?

Pero no debería preocuparse tanto por ello, después de todo, ¿cuánto tiempo más podría durar esto? ¿10, 15 reinicios?

Sí. Sí, eso suena bastante bien...


Cambio de escena



"¡Hola Roach!"

Zorian hizo un gesto en voz baja a Taiven para que entrase antes de cerrar la puerta lentamente y arrastrarse tras ella. Podía sentir su impaciencia a su lento paso, pero no le hizo caso. Estaba deliberadamente demorando, tratando de decidir qué hacer.

Tenía la intención de conversar con las raras arañas telepáticas que habitaban las alcantarillas, pero sería una locura ir allí a estas alturas. No había garantía de que fueran tan amigables como la última vez y su magia mental las hacía peligrosas incluso dentro de un bucle de tiempo. Necesitaba una forma de proteger su mente antes de aventurarse en el inframundo de Cyoria y hasta ahora sólo había encontrado un hechizo que protegía la mente del lanzador en los archivos de la academia. Desafortunadamente, ese hechizo en particular bloqueaba todo lo relacionado con la mente, incluidos los hechizos de comunicación basados en la mente. Necesitaba algo más selectivo que eso.

Pero el hecho de que no estuviera dispuesto a descender al Calabozo no significaba que se contentaba con dejar que Taiven fuera asesinada yendo allí tampoco. No estaba seguro de por qué le importaba, exactamente - pragmáticamente hablando, no debería molestarse, ya que todo se reajustaría en un par de días y ella estaría bien de nuevo. Sin embargo, se molestó y como se vio obligado a tener esta conversación repetidamente cada pocos días, también podía encontrar la manera de convencerla de que no fuera.

No pensó por un momento que iba a ser fácil. Taiven era posiblemente incluso más testaruda que Zach.

"Así que, Taiven, ¿cómo te trata la vida?" empezó.

"Eh, así que," suspiró. "Estoy tratando de conseguir una tutoría, pero no me va muy bien. Ya sabes cómo va todo. Hice que Nirthak me aceptara como su asistente de clase este año, así que eso es todo. ¿No habrás tomado el combate no mágico como una de tus optativas?"

"No", respondió alegremente Zorian.

"Que predecible", Taiven giró los ojos. "Deberías haberlo hecho, ¿sabes? A las chicas-"

"... les encantan los chicos que hacen ejercicio, sí, sí," aseveró sagazmente Zorian. "¿Por qué estás aquí, Taiven? Me rastreaste hasta aquí aunque me mudé ayer y nunca le conté a nadie qué habitación era la mía. Supongo que usaste una adivinación para encontrarme."

"Sí", confirmó Taiven. "Es muy fácil de hacer, de verdad."

"¿No se supone que estas habitaciones tienen algún tipo de sistema básico de vigilancia?" Preguntó Zorian.

"Estoy bastante segura de que es algo rudimentario, como la prevención de incendios y los campos de detección básicos, para advertir al personal sobre las peleas en el pasillo y los intentos de invocar a los demonios y lo que no", Taiven se encogió de hombros. "De todos modos, estoy aquí para pedirte que te unas a mí y a un par de otros en un trabajo mañana."

Zorian no dijo nada, escuchando pacientemente mientras ella decía su discurso de venta. En realidad era el lunes, no mañana - la definición de Taiven de "mañana" difirió mucho de la definición estándar - pero aparte de eso, ella fue realmente honesta en su explicación de la situación. Incluso mencionó que había una pequeña posibilidad de que pudieran encontrar algo muy desagradable allí, pero simpatizó que ella y sus amigos eran totalmente capaces de enfrentarse a cualquier cosa que pudieran encontrar allí. Cierto.

"¿Cualquier cosa?" Preguntó Zorian sospechosamente. "Sabes, resulta que he leído sobre razas mágicas de arañas y pueden ser bastante poderosas. Se sabe que un solo cazador de grises exterminó a grupos enteros de magos y no son más grandes que un humano en su mayoría. Las arañas de fase pueden literalmente saltar sobre ti de la nada y arrastrarte a su propia dimensión. Algunas de las razas son incluso sensibles y tienen magia mental a su disposición".

La última fue una broma en más de un sentido. La ecología de las mazmorras era un gran misterio, incluso para los magos que se especializaban en ella y la información sobre los monstruos que hacían de su hogar allí era muy escasa. Como tal, probablemente no era sorprendente que no encontrara nada sobre las arañas telepáticas sensibles en la biblioteca de la academia, incluso después de reclutar a Ibery y Kirithishli en el esfuerzo.

¿Era sólo él o la biblioteca de la academia era mucho menos útil de lo que él había imaginado? Cada vez que intentaba encontrar algo allí se decepcionaba. Pero, una vez más, las cosas sobre las que intentaba encontrar información últimamente tendían a ser oscuras, casi ilegales o ambas cosas.

"Oh, por favor", Taiven resopló despectivamente. "No seas tan paranoico. Como si algo así estuviera justo debajo de Cyoria. No vamos a indagar en las profundidades del Calabozo, por el amor de Dios".

"No creo que debas ir," insistió Zorian. "Tengo un mal presentimiento sobre esto."

Taiven giró sus ojos, un trasfondo de molestias en su voz. "Gracioso. Nunca te tomé por un tipo supersticioso".

"El tiempo cambia a la gente", dijo Zorian solemnemente, sonriendo a su chiste privado antes de enderezar sus rasgos en una expresión seria. "Pero en serio: Tengo un mal presentimiento sobre esto. ¿Vale la pena que te maten por esto?"

Aparentemente, este era un enfoque equivocado, ya que el temperamento de Taiven se desató inmediatamente. Supuso que ella percibió su comentario como un insulto a sus habilidades como un mago. Antes de que él pudiera disculparse y reformular su argumento, ella ya le estaba gritando.

"¡No voy a morir!" Gritó Taiven irritada. "¡Dioses, suenas como mi padre! ¡No soy una niña pequeña y no necesito que me protejan! Si no querías venir, deberías haberlo dicho en vez de sermonearme". Se levantó con rabia, murmurando para sí misma acerca de unos mocosos engreídos y haber perdido el tiempo.

Zorian se estremeció mientras Taiven golpeaba la puerta detrás de ella. No estaba seguro de por qué había reaccionado tan fuertemente a sus palabras, pero aparentemente señalando el peligro potencial del trabajo era ineficaz y sólo la cabreó.

Bueno, de todas formas no esperaba tener éxito en el primer intento.



Cambio de escena


"¡Hola Roach!"

"Es bueno que hayas venido, Taiven," dijo Zorian con una expresión grave. "Entra, tenemos mucho de lo que hablar."

Taiven levantó una ceja ante su comportamiento antes de encogerse de hombros y salir a pasear por su interior. Zorian trató de proyectar una presencia seria y siniestra sobre sí mismo, pero parecía que la divertía más que nada.

"Entonces...  supongo que querías verme?" Preguntó ella. "Supongo que tienes suerte de que decidiera venir, entonces?"

"No del todo", dijo Zorian. "Sabía que vendrías hoy, así como sé que estás aquí para reclutarme para que te acompañe a una alcantarilla."

"No es una--" Taiven comenzó, sólo para ser interrumpida por Zorian antes de que pudiera conseguir espacio.

"Un desagüe de alcantarillado", repitió Zorian. "Recuperar un reloj de bolsillo custodiado por unas arañas muy peligrosas de la capa superior del calabozo bajo la ciudad".

"¿Quién te dijo eso?" Preguntó Taiven tras varios segundos de desconcertada pausa. "¿Cómo podrían saberlo? No le dije a nadie adónde iba ni por qué te estaba visitando".

"Nadie me lo dijo", dijo Zorian. "Tuve una visión sobre esta reunión... y sobre lo que pasará si desciendes a los túneles."

Bueno, era verdad en cierto modo...

"¿Una visión?" Dijo Taiven incrédula.

Zorian asintió gravemente. "Nunca te lo había dicho antes, pero tengo poderes proféticos. Recibo visiones del futuro de vez en cuando, viendo visiones de acontecimientos importantes que me afectarán personalmente en los próximos días".

No era completamente inverosímil - personas como esa existían en el mundo, aunque sus poderes eran un poco más limitados que los que tenía a su disposición gracias al bucle de tiempo. Por lo que él entendía, sus visiones eran menos de una grabación detallada del futuro y más bien de un bosquejo general de algún evento que se avecinaba. El futuro siempre estaba cambiando, siempre incierto y tratar de tener una imagen clara era como intentar agarrar un puñado de arena - cuanto más aprietas, más se te escurren las cosas de los dedos.

Desafortunadamente, aunque ser profético no era imposible, Taiven claramente no estaba comprando su reclamo.

"¿En serio?" Dijo Taiven desafiantemente, cruzando sus brazos frente a su pecho. "¿Y qué te dijo esta 'visión' tuya sobre el trabajo?"

"Que será tu muerte", dijo Zorian sin rodeos. "Y yo también, si decido seguirte allí abajo. Por favor, Taiven, sé que suena ridículo, pero hablo en serio. Las visiones raramente son tan claras como lo fueron esta vez. No bajaré a las alcantarillas y tú tampoco deberías."

Mientras los segundos pasaban en silencio, Zorian empezó a pensar que ella realmente lo escucharía. Esta impresión fue destruida cuando de repente comenzó a reírse.

"¡Oh, Roach, casi me atrapas!", se rió entre dientes, rompiendo incontrolables después de cada par de palabras. "Visiones del futuro... Roach, tienes los chistes más graciosos. Sabes, extrañaba tu extraño sentido del humor. ¿Recuerdas... recuerdas esa vez que fingiste que me estabas invitando a salir?"

Ella sólo tenía que mencionarlo, ¿no? Forzadamente apartó los recuerdos de aquella noche en particular, decidido a no detenerse en ella.

"Sí", dijo Zorian sin emoción. "Qué tipo tan gracioso soy."

¿Por qué intentaba salvarla de nuevo?

"Así que..." dijo ella, finalmente teniendo sus risitas bajo control. "¿Cómo sabías que iba a venir?"



Cambio de escena


"Hola R-" Taiven comenzó, pero se detuvo cuando vio su vacía y hueca expresión. "Guau, Roach, ¿qué demonios te ha pasado?"

Zorian siguió mirando fijamente al espacio durante unos momentos más antes de sacudir la cabeza, como para aclarar un poco sus pensamientos.

"Lo siento", dijo con voz tenue, invitándola a entrar. "Esta noche he tenido una pesadilla extremadamente vívida y no he dormido mucho."

"Oh?" Dijo Taiven, colapsando en su cama como de costumbre. "¿Sobre qué?"

Zorian le dio una larga mirada. "En realidad, tú estabas en ella."

Taiven dejó de hacer el tonto y le miró con asombro. "¿Yo!? ¿Por qué demonios estaría en tu pesadilla? ¡Pensarías que una chica hermosa como yo haría automáticamente un sueño placentero! Ahora tengo que saber de qué se trataba."

"Caminaba por las alcantarillas contigo y otros dos tipos que nunca conocí", comentó Zorian en tono embrujado, "cuando de repente nos sorprendió un enjambre de arañas gigantes. Allí... había muchas de ellas... Ellas simplemente se abalanzaron sobre nosotros y empezaron a morder y..."

Respiró profundamente un par de veces, fingiendo estar al borde de la hiperventilación, antes de finalmente calmarse.

"Lo siento, es que... era tan real, ¿sabes?" dijo, dando a Taiven la mirada más vacía que tenía. Después de unos instantes bajó la vista sobre sus temblorosas manos y las levantó en puños con un movimiento muy visible. "Lo siento, es que... era tan real, la sensación de sus colmillos hundiéndose en mi piel, el veneno recorriendo mis venas como un fuego líquido... ni siquiera nos mataron al final, sólo nos envolvieron en seda de araña y arrastraron nuestros cuerpos paralizados a sus guaridas para alimentarse más tarde. Una visión tan horrible y vívida. No creo que vuelva a mirar a una araña bajo la misma luz."

Taiven se movió nerviosamente donde estaba sentada, mostrándose extremadamente incómoda y vagamente enferma.

"Pero fue sólo una pesadilla", dijo Zorian en un aplauso. "¿A qué debo esta visita? ¿Hay algo de lo que quieras hablarme?"

"N-No!" Taiven se desvanecía, una risa nerviosa escapando de sus labios. "¡Sólo... sólo pasé para tener una charla con uno de mis amigos, eso es todo! ¿Cómo te ha tratado la vida? Aparte de toda la pesadilla... pesadilla... cosita..."

Encontró una excusa para irse en cuestión de minutos. Más tarde se enteraría de que ella fue a las alcantarillas y nunca volvió.


Cambio de escena


"¿Arañas?" preguntó Zorian, haciendo todo lo posible para parecer alarmado. "Taiven, ¿no escuchas rumores de vez en cuando?"

"Umm... he estado muy ocupada últimamente", Taiven se rió entre dientes. "¿Por qué, qué dicen los rumores?"

"Que hay arañas usando ataques mentales merodeando las alcantarillas de la ciudad", dijo Zorian. "Se dice que la ciudad está tratando de erradicarlas, pero las criaturas los están evadiendo hasta ahora. Han estado tratando de suprimir la información, ya que les haría parecer incompetentes y todo eso."

"Guau, qué bueno que hablé contigo entonces", dijo Taiven. "Nunca hubiera pensado usar protecciones mentales antes de caer de otro modo."

"¡Todavía vas a bajar ahí!" Preguntó incrédulo Zorian. "¿Qué te hace pensar tan positivamente?"

"La magia mental es algo sutil", dijo Taiven. "Utiliza pequeñas cantidades de maná de maneras muy sofisticadas, lo que facilita la lucha contra la fuerza bruta. Mientras sepas de antemano que vas a enfrentarte a un mago de la mente, es fácil hacerse inmune con eficacia. Confía en mí, ahora que sé qué esperar de esos trucos, no voy a caer en ellos".

Zorian abrió la boca para protestar, pero luego lo reconsideró. ¿Taiven tenía razón? Tal vez estaba mirando las cosas desde una perspectiva equivocada. Estaba intentando que Taiven sobreviviera, lo que no significaba necesariamente impedirle que fuera a las alcantarillas.

"Supongo", finalmente admitió. "Pero no iré contigo".

"¡Oh, vamos!" Taiven protestó. "¡Puedo mantenerte totalmente a salvo!"

"No", insistió Zorian. "No sucederá. Encuentra a alguien más que vaya contigo".

"¿Qué tal...?"

"Nada de peleas", interrumpió Zorian. "Mira, no hay forma de convencerme de que siga con esto. Pero dime cómo termina todo después. No quiero tener que comprobar si sobreviviste".

De hecho, le visitó unos días después, diciéndole que el desagüe fue un fracaso en cuanto a encontrar el reloj, pero que nada los atacó tampoco.

Huh. Fue bueno haberle contado de antemano este tema a Benisek. Su efecto en la red de rumores y chismes es digna de reconocer.


Cambio de escena


Los ojos de Zorian se abrieron abruptamente mientras un agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"¡Buenos días, hermano!" una voz irritantemente alegre sonaba justo encima de él.

"¡Buenos días, Kiri!" gritó Zorian, envolviendo a Kirielle en un abrazo. "¡Oh, qué día maravilloso es este! Gracias por despertarme, Kiri, ¡te lo agradezco de verdad! No sé qué haría sin mi maravillosa hermanita".

Kiri se retorció incómodamente en sus garras, no acostumbrada a recibir tal gesto de su parte y sin saber cómo reaccionar.

"¿Quién eres tú y qué le hiciste a mi hermano?" Preguntó finalmente.

Sólo la abrazó más fuerte.


Cambio de escena


"¿Puedo hacer algo por ti, hijo?" preguntó Kyron. "La clase ha sido cancelada, por si no te has dado cuenta".

"Sí, lo he notado", confirmó Zorian. "Sólo quería tu consejo sobre algo, si tienes tiempo libre."

Kyron le hizo un gesto impaciente para que llegara al punto.

"Me preguntaba si conocías alguna forma de contrarrestar la magia mental", dijo Zorian.

"Bueno, está el hechizo básico de escudo mental", dijo Kyron con cuidado. "La mayoría de los magos están de acuerdo en que eso es todo lo que necesitas para la protección contra la magia mental."

"Sí, pero ese hechizo es un poco... grosero", dijo Zorian. "Estoy buscando algo más flexible que eso."

"Crudo, sí, Kyron estuvo de acuerdo, repentinamente se interesó más en la conversación. "A menudo inútil, también. Un simple disipador es suficiente para quitarle la protección al objetivo y un mago mental apropiado atrapará tu mente antes de que te des cuenta de que estás siendo objetivo".

"Entonces, ¿por qué la mayoría de los magos piensan que es suficiente?" preguntó Zorian.

"¿Sabes por qué la mayoría de la magia mental está restringida o prohibida?" Preguntó Kyron. Era una pregunta retórica, aparentemente, porque Kyron inmediatamente se lanzó a una explicación. "Es porque se usa más comúnmente para atacar a civiles y otros blancos indefensos. La mayoría de los magos mentales son pequeños criminales que usan sus poderes en los débiles de voluntad y no pueden ser llamados maestros de nada y mucho menos de magia mental. Es raro que los magos se encuentren con magos mentales que saben cómo usar sus poderes adecuadamente. Aun así, incluso un mago mental moderadamente talentoso puede fácilmente arruinar tu vida, por no decir nada de criaturas mágicas con poderes que afectan la mente a su disposición. Hay métodos para tratar con la magia mental sin recurrir a hechizos de protección, pero la mayoría encuentra más fácil practicar el escudo mental hasta que es completamente reflexivo y puede lanzarlo en un momento de aviso. O llevar una fórmula de hechizos en su persona en todo momento."

"¿Y estos otros métodos son?" Zorian se dio cuenta de que Kyron no diría nada más.

Kyron le sonrió desagradablemente. "Me alegra que preguntes, hijo. Verás, no hace mucho tiempo, la clase de magia de combate tenía un currículo mucho más exigente, incluyendo lo que se llamó "entrenamiento de resistencia". Básicamente, el instructor de magia de combate solía lanzar repetidamente varios hechizos mentales a los estudiantes mientras intentaban combatir los efectos. Era bastante eficaz para hacer a los estudiantes innatamente resistentes a los hechizos comunes que afectan la mente como el sueño, paralizar y dominar. Lamentablemente, hubo muchas quejas de estudiantes que reaccionaron particularmente mal y después de varios escándalos en los que se descubrió que profesores y asistentes estudiantiles habían estado utilizando el ejercicio de capacitación como excusa para castigar a los estudiantes fuera de los canales adecuados, la práctica se interrumpió. Una reacción exagerada en mi opinión, pero fue anulado".

Zorian permaneció en silencio durante un momento, intentando digerir esta información. ¿Esa era la mejor manera de lidiar con la magia mental? Entendía la idea detrás de ello, pero – si funcionaba bajo el mismo principio que los ejercicios de formación y la magia reflexiva lo hizo, quemando los procedimientos de defensa en su alma de la misma manera que los movimientos repetitivos quemaron ciertas reacciones en la memoria muscular. Sonaba tan... insensato. Y probablemente muy doloroso.

Ahí fue cuando notó que Kyron le estaba dando una mirada muy depredadora.

"¿Qué te parece, hijo?" Preguntó Kyron. "¿Crees que tienes lo que se necesita para intentarlo? Llevo tiempo queriendo revivir la práctica, para ser honesto. Te prometo que seré suave contigo".

Mintió. El primer hechizo que lanzó sobre Zorian fue el hechizo "Visión de Pesadilla". Lo que sea que las arañas tengan que decir, será mejor que valga la pena.


Cambio de escena


Los ojos de Zorian se abrieron abruptamente mientras un agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"¡Buenos días, hermano!" una voz irritantemente alegre sonaba justo encima de él. "¡Buenos días, buenos días, YA ES DE MAÑANA!"

Zorian respiró hondo y se concentró en la imagen de lo que quería lograr hasta que era tan real que sintió que casi podía tocarla. Flujos de maná brotaron de sus manos, invisibles a simple vista, pero fácilmente palpables por sus sentidos - un mago siempre podía sentir su propio maná, especialmente mientras estaba en el proceso de darle forma. En poco más de un segundo, todo estaba listo y soltó el efecto sobre la pequeña plaga que yacía encima de él.

No ha pasado nada.

Zorian abrió los ojos y soltó un largo silbido frustrado. Esto no era un hechizo estructurado que él había estado intentando, sino pura magia no estructurada - específicamente, él había estado tratando de levitar a Kirielle fuera de él usando el ejercicio básico de levitación. Sabía que tal intento sería mucho más difícil de lograr que levitar un simple bolígrafo sobre su palma de la mano, pero nada?

"Eso me hizo cosquillas", dijo Kirielle. "¿Intentabas hacer algo?"

Zorian entrecerró los ojos ante ella. Vale, ¿eso? ¡Eso era un reto!


Cambio de escena


"¿Qué puedo hacer por usted, señor Kazinski?" Preguntó Ilsa. "Normalmente asumiría que estás aquí para quejarte de Xvim, pero aún no has tenido ni una sola sesión con él."

Zorian sonrió brillantemente. Ese fue el punto brillante en esta serie de reinicios cortos - siempre sucedieron antes del viernes, así que no tuvo que lidiar con Xvim mientras duraron.

"En realidad, estoy aquí para pedir consejo sobre un proyecto personal", dijo Zorian. "¿Conoce un régimen de entrenamiento que me permita levantar a una persona telequineticamente sin lanzar un hechizo estructurado?"

Ilsa parpadeó sorprendida. "Como, ¿usar la habilidad de dar forma pura? ¿Por qué necesitarías eso?"

"Me quedé sin ejercicios de modelado después de dominarlo todo en los 'Básicos Ampliados' de Empatin", dijo Zorian. "Parecía un proyecto interesante".

"¿Los 15?" Preguntó incrédula Ilsa.

En vez de responder, Zorian decidió manifestarse. Tomó un libro particularmente grande y pesado de la mesa de Ilsa y lo hizo girar en el aire sobre la palma de su mano. Girar un libro como ese era en realidad mucho más difícil que girar un bolígrafo, porque un libro era mucho más pesado que un bolígrafo y tendían a abrirse a menos que un mago usara la magia para cerrar las cubiertas mientras se levitaba. Ese truco en particular fue algo que le enseñó Ibery, de todas las personas -ella afirmó que ser capaz de mantener un libro cerrado mientras levitaba era imprescindible para algunos de los hechizos que ella pretendía enseñarle. Desgraciadamente, Ibery tardó un par de semanas en calentarse y decidirse a enseñarle seriamente y no lo tuvo en estos breves reinicios.

Hizo que el libro brillara rojo ominoso después de un tiempo. Utilizar las habilidades puras de modelar para hacer girar un libro en el aire mientras lo mantiene cerrado y lo hace brillar con la luz de colores fue una demostración bastante impresionante a partir de un tercer año y debe ser una prueba amplia de sus habilidades.

Ilsa respiró hondo y se recostó en su silla, obviamente impresionada.

"Bueno..." dijo ella. "Sus habilidades de modelado ciertamente son buenas. Sin embargo, no obstante, el hecho de hacer flotar a una persona sin un hechizo es... no es algo que realmente se pueda encontrar en un manual. Nadie lo hace, que yo sepa. Si necesitan ejercitar levitación, se suele usar anillos, por lo general, ya que son pequeños y discretos. Realmente te recomiendo que te concentres en otra cosa si quieres perfeccionar tus habilidades de modelado. El número de ejercicios de modelado en existencia es virtualmente interminable y la biblioteca de la academia tiene una gran colección de ellos. Los ejercicios de desmoronamiento de piedra y de búsqueda del norte son extremadamente útiles, por ejemplo, pero típicamente no se enseñan a la mayoría de los estudiantes debido a las limitaciones de tiempo".

"¿Desmoronamiento de piedra y hallazgo del norte?" preguntó Zorian.

"El desmenuzamiento de la piedra consiste en colocar un guijarro en la palma de la mano y luego hacer que se desintegre en polvo. Sin embargo, ese es un resultado impecable y la mayoría de las personas están satisfechas si logran que se desmorone en granos de arena. Es un ejercicio útil para aquellos que planean enfocarse fuertemente en los hechizos de alteración, ya que el primer paso cuando la materia de reestructuración es casi siempre romper el estado existente. El hallazgo en el norte es un ejercicio para adivinos, que implica el uso de una brújula ficticia para localizar el norte magnético. Aquellos con suficiente habilidad ni siquiera necesitan la brújula, simplemente sienten donde está el norte en todo momento".

"Eso suena útil", estuvo de acuerdo Zorian. "Definitivamente trataré de aprenderlos. Pero, ¿estás segura de que no puede ayudarme con mi problema de levitación?"

Ilsa le miró con enfado. "¿Todavía no estás listo para renunciar a eso? "¿Por qué tantos estudiantes talentosos se empeñan en perder el tiempo en bromas inútiles?"

Zorian estaba a punto de objetar, pero luego se dio cuenta de que tenía razón. Trataba esencialmente de burlar a Kirielle. Ilsa levantó la mano y paro el libro del aire, haciendo que Zorian parpadeara sorprendido. ¿Todavía lo levitaba? Después de un segundo de introspección se dio cuenta de que sí, que mantenía el libro en el aire durante todo el intercambio. Dejó de girar y ya no brilló, pero al parecer levitar un objeto sobre su palma de la mano era tan fácil para él ahora que apenas lo hacía. Huh.

Su reflexión se interrumpió cuando Ilsa lanzó el libro sobre la mesa donde golpeó la madera con un ensordecedor boom. Ella sonrió con una sonrisa sorpresiva y le hizo un gesto para que prestara atención.

"Como dije, no hay manual para esto", dijo. "Y nunca intenté algo tan tonto, tampoco. Así que ten en cuenta que todo esto es pura especulación de mi parte, ¿de acuerdo?"

Zorian asintió ansiosamente.

"Lo primero que haría si estuviera en tu lugar sería dejar de confiar en las manos para levitar las cosas", dijo Ilsa. "Enfocar la magia a través de tus manos hace que el proceso sea mucho más fácil, sí, pero sólo para una cierta categoría de tareas. De una manera muy real, levitar un objeto sobre la palma de la mano no es una magia desestructurada "verdadera" - la palma de la mano proporciona un punto de referencia para el efecto, que lo guía y lo limita. Si dominas todo en el libro de Empatin, ¿estás familiarizado con la posición fija de levitación?"

Zorian cogió un bolígrafo de una caja llena y lo hizo flotar sobre su palma. Después de un segundo, movió su mano izquierda y derecha, pero la pluma permaneció flotando en el mismo lugar en el aire en el que la dejó, sin poder seguir los movimientos de su mano.

"Una demostración impecable", alabó Ilsa. "Pero permíteme preguntarte lo siguiente: ¿no te parece que la levitación de posición fija alcanza su objetivo en una especie de forma enrevesada y rotunda? ¿Por qué necesitas un ejercicio avanzado de modelado para lograr algo que un simple hechizo de objeto levitado puede hacer como una cuestión de rutina?"

Antes de que pudiera contestar, Ilsa extendió la mano y giró la palma de su mano hacia un lado. La pluma cayó instantáneamente a la mesa.

"Porque usar tu mano como punto de referencia limita lo que puedes hacer con el maná que estás modelando", dijo Ilsa, inclinándose hacia atrás. "Aunque la pluma parecía independiente de tu mano, sólo era una ilusión. Y una bastante desconcertante. ¿Por qué te molestarías? Básicamente, pones un limitador en el flujo de maná -haciendo que dependa de la posición de tu palma- y luego intentaste subvertir ese mismo limitador para desacoplarlo de tu palma".

El libro que Ilsa tiró sobre la mesa para llamar su atención se levantó repentinamente al aire. Ilsa no hizo ni un solo movimiento, pero sabía que ella era la responsable.

No en lo más mínimo porque ella le sonreía.

"Mira", dijo. "Sin manos. Por supuesto, esto es casi el límite de lo que puedo hacer sin usar ningún tipo de gesto para ayudarme con la formación. Es una habilidad difícil de aprender, pero probablemente no la necesites en su forma pura simplemente por el bien de tu 'proyecto'. Sólo tiene que reducir el grado en que su forma depende de sus manos y hacerlo más flexible. Girar la mano de lado no debería haber causado que el bolígrafo cayera como una roca".

"Me sorprendiste", Zorian resopló indignado. "No suelo perder el control de mi maná tan fácilmente."

"Me mantengo fiel a mis palabras", dijo Ilsa con una sonrisa de buen carácter. "Eres muy impresionante para un estudiante o incluso un mago regular, pero tienes un largo camino por recorrer si quieres unirte a las filas de los verdaderamente grandes. Pero de todos modos, si consigues algún progreso en eso, deberías tratar de levitar a un ser viviente más pequeño que un humano. Mucho más pequeño. Prueba los insectos para empezar, luego progresa en ratones y así sucesivamente. En total, sólo debería llevarte a ti... unos 4 años o así".

Si ella pensaba que eso le desalentaría, se equivocaba gravemente. No sólo tenía sus dudas sobre la precisión de su calendario previsto, sino que no tenía nada mejor que hacer en este momento.

"Será mejor que empiece entonces", fue todo lo que dijo.


Cambio de escena


Los ojos de Zorian se abrieron abruptamente mientras un agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"¡Buenos días, hermano!" una voz irritantemente alegre sonaba justo encima de él. "¡Buenos días, buenos días, YA ES DE MAÑANA!"

Zorian miró fijamente al techo que estaba sobre él, sin palabras. ¿Y esa predicción que había hecho? Perdió la cuenta de cuántos reinicios había pasado mientras tanto, pero el número era mucho mayor que 15. Y nada había cambiado desde entonces -rara vez fue un reinicio que duró más de 3 días y ninguno de ellos duró más de 5 días. Lo que sea que Zach estaba haciendo, era letalmente duro y Zach era demasiado testarudo para rendirse pronto.

"¿Zorian? ¿Estás bien? ¿Estás bien? Vamos, no te golpeé tan fuerte. Arriba, arriba".

Zorian ignoró a Kirielle, que en ese momento estaba pellizcando su costado con un vigor cada vez mayor, mirando fijamente al techo mientras suprimía hasta un temblor. El dolor fue insignificante comparado con un par de dolores particularmente desagradables que Kyron usó en él durante una de sus sesiones de "entrenamiento de resistencia". Afortunadamente, Kyron nunca usó ninguno de ellos más de una vez por reinicio. Kirielle le abofeteó unas cuantas veces y luego fingió que ella iba a golpearlo en la cara. Cuando no reaccionó a eso, su puño se detuvo justo antes de que le impactara en la cara.

"¿Zorian?" Dijo Kirielle, sonando algo preocupado. "En serio, ¿estás bien?"

Lenta y mecánicamente, Zorian giró la cabeza para enfrentarse a los ojos de Kirielle, manteniendo su expresión lo más en blanco posible. Después de unos segundos de silencio, lentamente abrió la boca y le gritó. Kirielle se echó hacia atrás ante el repentino arrebato y dejó salir un pequeño grito de niña por su cuenta mientras su retirada la hacía caer de la cama.

Miró durante unos momentos mientras Kirielle empezaba a ponerse rojo de rabia y entonces ya no podía contenerse. Empezó a reírse.

Se reía a carcajadas mientras los puños de Kirielle le daban golpes.


Cambio de escena


Los ojos de Zorian se abrieron abruptamente mientras un agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"Buenos d-"

Con un grito inarticulado, Zorian volteó a Kirielle de espaldas y sin piedad empezó a hacerle cosquillas. Sus alaridos resonaron por toda la casa hasta que su madre se acercó a su habitación y le hizo parar.



Cambio de escena


"¡Buenos días, hermano! Buenos días, buenos días, ¡ya es de mañana!"

Siguió un breve silencio, roto sólo por el crujido de las mantas de Zorian mientras Kirielle se movía impacientemente sobre ellas.

"Kiri", dijo finalmente. "Creo que estoy empezando a odiarte."

Estaba exagerando, por supuesto, pero por los dioses que se estaba volviendo molesta como el infierno. Curiosamente, Kirielle parecía realmente preocupada por su proclamación.

"¡Lo siento!" Dijo ella, apresuradamente saliendo de la cama. "Yo sólo..."

"Woah, woah, woah, woah", interrumpió a Zorian, arreglando a Kirielle con un falso resplandor. "¿Mi hermanita disculpándose? Eso no sucede. ¿Quién eres y qué le hiciste a Kirielle?"

Kirielle pareció aturdida por un momento, pero su expresión se tornó rápidamente tormentosa al darse cuenta de lo que él insinuaba.

"¡Idiota!" Olfateó, dando un puñetazo de niño para enfatizar. "¡Me disculpo! ¡Cuando me equivoco!"

"Cuando estás arrinconada", corrigió Zorian. "Debes querer un gran favor de mi parte si estás tan desesperada por quedarte en mis buenas gracias. ¿Cuál es la historia?"

Él también quería saberlo. Ella no dio ninguna indicación de que quería algo de él todas esas veces que había pasado por esto, pero debe ser muy importante para ella si estaba dispuesta a disculparse para conseguirlo. Eso no tenía mucho sentido - Kirielle no era realmente una chica tímida y no tuvo ningún problema para expresar sus deseos en el pasado. Por un momento tuvo la tentación de concluir que había malinterpretado la situación, pero Kirielle miró hacia otro lado y empezó a murmurar algo inteligiblemente.

"¿Qué fue eso?" empujó.

"Mamá quiere hablar contigo", dijo Kirielle, aún evitando sus ojos.

"Sí, bueno, mamá puede esperar", dijo Zorian. "No iré a ningún lado hasta que me digas qué quieres de mí."

Ella le gritó durante un momento antes de tomar un gran respiro de preparación.

"¡Por favor, llévame contigo a Cyoria!" Dijo, doblando las manos frente a ella en un gesto de súplica. "Siempre he querido ir allí y no quiero ir a Koth con mi madre y..."

Zorian la desconectó, sorprendido por la revelación. ¿Cómo pudo ser tan ciego? Sabía que había algo extraño en la facilidad con la que podía convencer a su madre de que no le hiciera llevar a Kirielle con él, pero no quiso cuestionar un resultado favorable y así lo ignoró. Claro que fue fácil... ¡ella tampoco quería que se la llevara! Fue Kirielle quien quiso ir. Mamá estaba haciendo un intento simbólico para decirle a Kirielle que lo intentó y falló. No es de extrañar que Kirielle siempre pareciera tan hosca de camino a la estación de tren.

"¿Zorian? ¿Por favor?"

Sacudió la cabeza para aclarar sus pensamientos y sonrió a Kirielle, que le miraba con aliento y esperanza en sus ojos. ¿Cómo pudo negarse a eso? arruinar los planes de mamá era simplemente una bonificación.

"Por supuesto que te llevaré conmigo", dijo.

"¿En serio?"

"Mientras te comportes..."

"¡Sí! ¡Sí! ¡Sí!" Kirielle gritó alegremente, saltando de alegría. Nunca pudo entender esta energía ilimitada que tenía. Nunca fue tan exuberante, ni siquiera de niño. "¡Sabía que dirías que sí! Mamá dijo que te negarías seguro."

Zorian miró hacia otro lado avergonzado.

"Cierto", dijo él lamentablemente. "Muestra lo que sabe. ¿Debo asumir entonces que ya tienes el permiso de mamá para este plan?"

"Sí", confirmó Kirielle. "Ella dijo que estaba de acuerdo con eso mientras tú estuvieras de acuerdo."

Oh, esa mujer diabólica... diciendo que no, pero haciéndole asumir la culpa. Volviendo la vista atrás, el plan era casi magnífico en la ejecución - incluso le dio una conferencia sobre el atuendo adecuado y el honor de la familia para ponerlo en un mal humor antes de lanzar la pregunta.

Con un suspiro se puso las gafas y se levantó de la cama. "Voy al baño".

Un segundo más tarde, su cerebro se dio cuenta y se quedó paralizado. Mirando hacia atrás a Kirielle, se sorprendió al ver que ella no estaba tratando de ganarle el baño y en vez de eso lo miraba confundida.

"¿Qué?" Preguntó ella.

"Nada", dijo Zorian, antes de salir de la habitación. Él supuso que la única razón por la que ella hizo eso en su reinicio promedio fue para hacerle enfrentarse a mamá lo antes posible. Una mala jugada, ya que sólo le molestaba más, pero ella era sólo una niña y probablemente no pensó bien las cosas.

Iba a ser un reinicio interesante.



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