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Atrapados en el tiempo, Capitulo 15

Capítulo 15, Un viernes ocupado


Zorian sintió que la canica cargada de maná se le acercaba, pero no se movió. No podía decir si estaba dirigido a la izquierda o a la derecha, pero sabía que no estaba dirigido a su frente. Siempre podía saber cuándo lo estaba. Siempre. No estaba seguro de cómo podía decir eso con absoluta certeza cuando no podía realmente precisar hacia dónde iba la canica, pero estaba agradecido por ello. Sólo deseaba poder replicar ese éxito al ejercicio en general.

La canica le pasó silbando y luchó por identificar de qué lado pasaba.

"Izquierda", lo intentó.

"Incorrecto", dijo Xvim en tono desinteresado. "Otra vez".

Otro proyectil fue arrojado hacia él. Este tampoco estaba dirigido a su frente. No es sorprendente, en realidad - Xvim dejó de hacer eso cuando se dio cuenta de que Zorian podía identificarlos con precisión perfecta. Después de todo, no serviría de nada darle a Zorian puntos gratis.

"Bien", dijo.

"Incorrecto", Xvim respondió inmediatamente. "Otra vez".

Zorian frunció el ceño tras la venda de los ojos. ¿Parecía que era así o estaba empeorando en este momento? Algo estaba muy mal aquí. Al principio de la sesión estaba recibiendo más de la mitad de ellos correctamente, pero ahora se equivocaba constantemente. Habría pensado que adivinaría correctamente de vez en cuando, a través de la inevitabilidad estadística sin nada más. ¡Sólo había dos posibilidades!

Por eso, cuando Xvim tiró la siguiente canica, Zorian rápidamente arrancó la venda de los ojos para ver cuál era el trato.

La canica voló directo sobre su cabeza.

¡Ese hijo de puta!

"No dije que podías quitarte la venda de los ojos," Xvim dijo tranquilamente, como si Zorian no lo hubiera pillado con las manos en la masa.

"¡Eso es trampa!" Zorian protestó, ignorando completamente el comentario de Xvim. "¡Claro que no podría adivinar correctamente si ni siquiera vas a seguir tus propias reglas!"

"No debe adivinar, señor Kazinski", dijo Xvim sin disculparse. "Se supone que tienes que sentir".

"Estaba sintiendo", Zorian se desanimó.

"Si lo estuvieras, te hubieras dado cuenta de lo que estaba sucediendo mucho antes y no hubieras necesitado quitarse la venda de los ojos para identificar el problema", dijo Xvim. "Ahora deja de perder el tiempo y ponte la venda para que podamos continuar."

Zorian maldijo mentalmente a Xvim, pero hizo lo que se le dijo. Por mucho que odiara admitirlo, Zorian tuvo que admitir que había mucha verdad en las palabras de Xvim. Había estado adivinando sobre qué hombro iban las canicas, confiando en el instinto en lugar de una clara percepción de su ubicación. Pero no era su culpa que no pudiera rastrear de manera confiable un objeto en movimiento rápido a través de sus tenues emisiones de maná -según los libros, ¡esa era una habilidad altamente avanzada que tomó años para dominar! Honestamente, pedirle a un estudiante que domine este tipo de cosas en su tercer año fue completamente irrazonable. Al menos ya no tenía que preocuparse por ser golpeado en la cabeza.

El resto de la sesión fue típica, es decir, repetitiva y aburrida. Pero, ¿qué parte de la escuela no era aburrida a estas alturas? Había estado atascado en el bucle del tiempo por poco más de un año y fingir atención durante las clases comenzaba a ponerse difícil. Estaba tentado a imitar el comportamiento de Zach e irse a algún otro lugar por unos cuantos reinicios, pero no pudo. Por un lado, sería irresponsable perder el tiempo de esa manera cuando podría estar trabajando en las habilidades que necesitaba para llegar al fondo de esto. Por otra parte, no quería atraer la atención hacia sí mismo. El recuerdo de su interacción probablemente aún estaba fresco en la mente de Zach y había un posible tercero a considerar. Desaparecer completamente de las clases sería totalmente fuera de carácter para él y levantaría muchas cejas. Ya estaba alejándose de la ruta normal, llevándose a Kirielle con él y saltándose casi una cuarta parte de sus clases para hacer lo suyo, pero esos cambios eran fáciles de explicar. Si su actual curso de acción no producía resultados, tendría que dejar caer la máscara para preservar su cordura, pero esa no era una preocupación inmediata. Tenía problemas más acuciantes de los que preocuparse, por lo que pospuso ese asunto para más tarde, cuando y si era pertinente.

Su sesión con Xvim terminó, fue a la biblioteca para informar a Kirithishli. Normalmente no iba a trabajar los viernes, ya que lidiar con Xvim tendió a matar su humor muy rápido, pero hoy se sentía bien. Parecía que se estaba acostumbrando a las payasadas del hombre irritante.

"¡Zorian! Kirithishli saludó. "¡Buen momento! Acabamos de recibir un nuevo envío hoy e Ibery tuvo que irse a casa temprano".

"De acuerdo", dijo Zorian lentamente. Estaba a punto de preguntar qué tipo de embarque llegó, pero luego decidió que era una pregunta estúpida. Era un cargamento de libros, por supuesto. "¿Qué quieres que haga?"

"Desempaque los libros de sus cajas y sepárelos en categorías ", contestó Kirithishli, señalando hacia una pequeña montaña de cajas. "Los inspeccionaré con más detalle para ver qué hacer con ellos."

"¿No sabes qué hacer con ellos?" preguntó Zorian, desconcertado. "¿Por qué los pediste, entonces?"

"No lo hice", dijo Kirithishli, sacudiendo la cabeza. "Alguien donó su biblioteca personal a la academia. Pasa de vez en cuando. A veces la gente nos deja sus libros en sus testamentos o las personas que los heredan no tienen un uso para ellos y no pueden venderlos. Muchos libros antiguos sólo sirven como curiosidades históricas y a veces ni siquiera eso. La mayoría de los libros en estas cajas serán eliminados, para ser honesta."

"Oh?" preguntó Zorian, abriendo una de las cajas y sacando uno de los libros apilados dentro de ella. Era un manual sobre el cultivo de ciruelas. La portada dice que fue publicada hace 20 años. "Me sorprende eso. Recuerdo claramente que usted dice que los bibliotecarios deben conservar todo lo que puedan en lugar de escoger y elegir lo que consideren 'bueno' o útil' ".

"Oh, cállate", se quejó Kirithishli, golpeándole con un golpe a medias que esquivó. "Es un ideal a seguir, no una ley irrompible. Hay un limitado espacio en la biblioteca, no importa lo grande que parezca. Además, la mayoría de estos libros son duplicados de los que ya tenemos. Deja de ser un sabelotodo y ponte a trabajar".

Zorian se tiró a la tarea, desempacando caja tras caja. Kirithishli le dio un libro enorme que contenía una lista tras otra de los libros más comunes que recibían en este tipo de entregas y le dijo que lo usara para separar los duplicados obvios del resto. Usar la lista manualmente para encontrar las coincidencias sería una pesadilla total, por supuesto, especialmente desde que las letras estaban en una letra muy pequeña para llenar tantas palabras como fuera posible en cada página, pero Zorian sabía que estaba diseñado con algo más en mente. Uno de los hechizos que aprendió de Ibery en los reinicios anteriores consistía en hacer una lista de términos que querías buscar y luego conectar la lista mediante un hechizo de adivinación a un libro objetivo que querías buscar. Sonaba un poco insustancial para él en aquel entonces, pero ahora se daba cuenta de que estaba hecho precisamente con este tipo de cosas en mente. Y el libro de referencia enorme, densamente repleto, probablemente se hizo con el hechizo en mente, a su vez.

Casi 2 horas y 20 listas garabateadas apresuradamente más tarde había separado los duplicados del resto de los libros y estaba en el proceso de hojear a través de uno de los libros de hechizos que había encontrado en las cajas cuando Kirithishli finalmente regresó de donde ella había desaparecido después de darle su asignación. Su rápido progreso la sorprendió, viendo que no tenía ni idea de que él estaba tan bien versado en la magia de la biblioteca y al parecer ella también lo encontró un poco decepcionante.

"No eres divertido", suspiró dramáticamente. "Quería enseñarte ese truco hoy. La expresión de tu cara no habría tenido precio."

Zorian simplemente levantó una ceja hacia ella, pero permaneció en silencio. Kirithishli demostró su madurez pegándole la lengua como a un niño de 5 años, antes de mirar el libro que estaba hojeando.

"¿Encontraste algo interesante?" Preguntó ella.

"No realmente", dijo Zorian, cerrando el libro. No había nada particularmente interesante en ello de todos modos. "Esperaba encontrar un libro sobre magia antigua poderosa y cosas por el estilo, pero no tuve tanta suerte."

Kirithishli resopló. "Incluso si encuentras algo así, te haría poco bien. Contrariamente a lo que varias novelas de aventuras pueden haberte hecho creer, la magia antigua es casi siempre inferior a lo que tenemos disponible ahora. Los hechizos que se pierden suelen perderse por una buena razón -generalmente por ser demasiado poco prácticos, requerir ingredientes o condiciones que ya no existen, o porque serían considerados inmensamente poco éticos en la edad moderna. Por ejemplo, sería difícil encontrar participantes para la orgía ritual de magia en estos días y los hechizos volcánicos de Heruan dependían de las condiciones presentes en un volcán en particular que no ha estado activo por más de 200 años".

Zorian parpadeó. "Oh. Bueno, eso es decepcionante".

"Bastante", Kirithishli estuvo de acuerdo. "Y aun cuando esos hechizos pueden ser lanzados sin problema, tienden a ser inflexibles y largos de lanzar. Los magos de antaño no tenían el tipo de habilidades que tienen los magos modernos para dar forma, así que compensaron haciendo sus hechizos largos e hiperespecializados. Había cientos de hechizos que cambiaban de color, por ejemplo, pero la mayoría de ellos sólo diferían en qué color cambiaba el hechizo los objetos afectados. Ha sido una tendencia persistente en los tiempos modernos para generalizar hechizos, ya que mejores métodos de entrenamiento permiten a los magos modernos compensar la falta de precisión de los hechizos con el control absoluto que tienen sobre su magia".

"Hacer que muchos viejos hechizos queden obsoletos para un mago bien entrenado", terminó Zorian. Siempre había sabido que la mayoría de los libros de historia presentaban una imagen muy idealizada de sus antepasados -su representación de la desertificación del norte de Miasina (se negó a llamarla "cataclismo", como si se tratara de un acontecimiento natural fuera del control Ikosiano) y el posterior éxodo a Altazia era prueba suficiente de que se les había dado una versión azucarada de la historia-, pero no se había dado cuenta de que los Ikosianos también eran una mierda. "Y tienes que serlo si planeas certificarte. Sabes, siempre me he preguntado por qué tantos hechizos fáciles se clasifican como los del primer círculo. Pensé que podría ser una política deliberada del Gremio para fomentar la certificación, pero supongo que muchos de ellos no eran tan triviales cuando se calificaron por primera vez".

"Eso, pero también hay que considerar las cosas desde la perspectiva del hechicero", dijo Kirithishli. "Es mucho más prestigioso y provechoso hacer un hechizo de 1er círculo que uno de 0º círculo. Así que casi nunca clasifican un hechizo como algo menos que el 1er círculo y el gremio les permite salirse con la suya, probablemente por la misma razón que usted dijo. Una persona determinada probablemente podría hacer que el gremio disminuyera la clasificación en muchos de esos hechizos, pero harías muchos enemigos, especialmente los grupos de interés. Sería una tarea ingrata y tendrías que estar atento a la gente que intentaba hacer retroceder los cambios".

Zorian asimiló esta información en silencio. No tenía ninguna intención de involucrarse en una política de tan alto nivel, por supuesto, ni en el bucle temporal ni fuera de él. Si había una cosa que sus padres le habían clavado en el cráneo con sus interminables sermones, era que sus fortalezas no estaban en esa área. Cierto, eso probablemente no fue lo que esos sermones fueron diseñados para hacer, pero ese no fue su problema. Aún así, cosas como estas eran útiles de saber. Tendría que darle a Kirithishli más historias en el futuro.


Cambio de escena

Cuando Kirithishli le dijo que se fuera a casa, Zorian estaba muy feliz de complacerla. Había sido un día largo (y aburrido), con las clases regulares, su sesión con Xvim, trabajar en la biblioteca y todo lo que realmente quería era volver a la casa de Imaya y relajarse. Lamentablemente, no iba a ser así, porque en el momento en que salió de la biblioteca, fue abordado por un hombre de aspecto sombrío que lo había estado esperando justo fuera de la entrada.

Bueno, tal vez "sospechoso" era una palabra demasiado fuerte - técnicamente, el hombre en cuestión sólo se apoyaba en un pilar al lado de la entrada, sin bloquear su camino o incluso hablando con él. Sin embargo, en el momento en que el hombre levantó la vista y sus ojos se encontraron, Zorian supo que el hombre lo había estado esperando y solo a él. De mediana edad, vestido con un traje barato y arrugado y sin afeitar, casi parecía uno de los muchos sin techo de Cyoria, pero había una confianza en su postura que no encajaba con esa imagen.

Se detuvo en sus huellas instantáneamente y un inquietante silencio descendió sobre la escena mientras ambos se analizaban. Zorian no tenía ni idea de quién era el hombre o lo que quería hacer con él, pero no estaba inclinado a ser caritativo. No había olvidado la forma en que fue asesinado en una de los primeros reinicios y no deseaba repetir la experiencia.

"¿Zorian Kazinski? Preguntó finalmente el hombre.

"Ese soy yo", confirmó Zorian. No pensó que mentir funcionaría y sería mejor tener una confrontación cerca de la biblioteca que ser emboscado en una calle vacía de camino a casa.

"Detective Haslush Ikzeteri, departamento de policía de Cyoria", dijo el hombre. "Ilsa me envió a ser tu instructor de adivinación."

Zorian no sabía qué decir. ¿Ilsa eligió a un detective como su instructor?, ¿Por qué tenía que ser la policía, de todas las cosas?

"Eso es genial", dijo Zorian llanamente. "Me preguntaba cuándo Ilsa encontraría a alguien."

Si su falta de entusiasmo molestaba al hombre, no lo demostró. Se giró y se alejó, gesticulando a Zorian para que le siguiera.

"Vamos, chico, vamos a buscar una taberna en la que sentarnos", dijo, metiendo las manos en los bolsillos de su chaqueta.

Oh sí, una taberna - el ambiente perfecto para aprender. Dioses, no sólo era un detective, también era poco profesional. Su apariencia descuidada lo sugirió desde el principio, pero Zorian siempre trató de no juzgar con demasiada severidad sólo en las apariencias - demasiada gente se lo hizo y siempre le pareció muy molesto.

Sus pensamientos deben haber sido más visibles en su comportamiento de lo que él pensaba, porque el hombre rápidamente empezó a justificarse a sí mismo.

"Vamos, no me mires así", dijo el hombre. "No es como si hoy estuviéramos haciendo algo demasiado serio. Ha sido un día muy largo para los dos, creo que - estás cansado, estoy cansado, no nos conocemos y no lograremos nada si saltamos directamente a las lecciones de inmediato. Quizá decidamos que no nos gustamos y cancelemos todo esto. Así que hoy, sólo vamos a compartir un trago y hablar."

Vale, quizás Haslush era más listo y más capaz de lo que Zorian creía. Tuvo que dejar de juzgar a la gente tan rápido. Aunque...

"No bebo alcohol", advirtió Zorian.

Haslush le miró con curiosidad. "¿Tabú religioso?"

Zorian agitó la cabeza. Nunca fue muy religioso - los dioses habían estado en silencio durante siglos y por lo que a Zorian le preocupaba, esto significaba que se habían matado el uno al otro o abandonado sus creaciones para valerse por sí mismos. Escuchando algunas de las historias de la era de los dioses, no podía evitar pensar que la humanidad estaba mejor sin ellos - tenían una tendencia perturbadora a lanzar plagas y maldecir ciudades enteras con los pretextos más débiles. No creía que fuera una coincidencia que la humanidad sólo comenzara a avanzar, tanto social como tecnológicamente, después de que los dioses se hubieran callado.

"Malas experiencias", dijo simplemente, no queriendo seguir discutiendo ese tema.

"Ah," dijo Haslush, contento con su respuesta. "Está bien, puedes pedir zumo de fruta o algo así. Diablos, hasta puedo mostrarte un hechizo que utilizo cuando estoy de servicio, para no ofender a la gente al rechazar una bebida ofrecida".

¡Eso parece muy útil! Zorian miró a Haslush y el hombre correctamente lo interpretó como un permiso para continuar.

"Es un pequeño hechizo de alteración que convierte el alcohol en azúcar", dijo Haslush, levantando su mano derecha para mostrar un anillo de metal liso en su dedo medio. "Lo tengo impreso en este anillo para que no tenga que lanzarlo visiblemente - el hechizo hace efecto al instante, lo creas o no. En el momento en que toque el vaso, la escritura estará hecha".

"Conveniente", dijo Zorian agradecido. Ese hechizo le habría ahorrado muchos problemas a lo largo de los años. "Pero pensé que la materia orgánica no puede ser reestructurada a través de hechizos de alteración?"

"Generalmente no, pero eso se debe a que la mayoría de ellos son imposiblemente complejos y mal comprendidos, no porque los compuestos orgánicos son de alguna manera imposibles de replicar," dijo Haslush, estudiando varias señales de taberna mientras caminaban. Aparentemente no sólo estaba buscando al más cercano. "Tanto el etanol como la glucosa son moléculas bastante simples y muy bien comprendidas, así que no hay dificultad en convertirlas una en la otra". De repente se detuvo frente a una señal cercana, estudiándola durante un momento antes de volverse hacia Zorian. "Creo que este es un lugar agradable. ¿Qué te parece?"

Las experiencias de Zorian con las tabernas fueron muy limitadas y generalmente desagradables, así que simplemente hizo un gesto a Haslush para que entrara antes de seguirlo.

No era tan malo como Zorian había temido: las entrañas de la taberna estaban oscuras y el aire estaba un poco rancio, pero las mesas estaban limpias y el ruido era manejable. Haslush escogió una mesa fuera del camino en la esquina y lanzó un hechizo largo y complicado en ella después de que ambos pidieron una bebida. Probablemente una sala de privacidad de algún tipo.

Zorian esperaba que el hombre empezara a interrogarlo en el momento en que el hechizo se puso en su lugar, pero no funcionó así. Si Haslush lo estaba interrogando, lo estaba haciendo demasiado sutilmente para que Zorian lo notara. Demonios, el hombre ni siquiera le preguntó por Daimen, lo cual siempre fue agradable. Poco a poco, Zorian comenzó a relajarse y comenzó a hacer preguntas por su cuenta. Preguntas como "¿cómo es que un detective tiene tiempo e inclinación para enseñar a un estudiante de tercer año en magia de adivinación"?

"Hah", resopló Haslush. "Una buena pregunta. Normalmente algo como esto sería lo último que tendría en mente, pero ayer mi comandante me arrojó un caso muy tonto en las rodillas. Aparentemente circula un rumor por la ciudad acerca de arañas mentalistas acechando en las alcantarillas y se supone que tengo que comprobarlo". Sus ojos se voltearon con un suspiro. "Arañas mentalistas, honestamente..." murmuró.

Zorian luchó por no mostrar expresiones y de alguna manera tuvo éxito - en gran parte porque Haslush estaba prestando más atención a su bebida que a él en ese momento. ¿Comenzó un rumor sin siquiera darse cuenta? Supuso que no debía sorprenderse, ya que le había contado a Taiven lo de las arañas justo delante de Imaya y su hermana -entre Taiven y esas dos, probablemente hablaron de ello a una docena de personas por lo menos.

"De todos modos, después del trabajo fui a reunirme con mi buena amiga Ilsa para poder quejarnos de nuestros problemas con un trago o dos, cuando me dijo que tenía problemas para encontrar un tutor de adivinación para ti. Y en ese momento me di cuenta de que tenía una solución perfecta para mi problema. Podría empeñar el caso a otro pobre imbécil, ayudar a un amigo necesitado y resolver una larga discusión entre mi comandante y yo de un solo golpe. Hace un par de años, los burócratas de Eldemar decidieron lanzar una iniciativa para que más magos se interesaran por una carrera policial. Sólo que, en vez de hacer algo concreto para atraer nuevos talentos, pidieron a los magos que ya trabajaban en la fuerza policial que fueran a presentar la profesión a los magos en formación por iniciativa propia".

"Ah", dijo Zorian. "¿Así que se supone que tienes que hacer cosas así de todas formas?"

"Sí, pero he estado un poco flojo en ese sentido, así que mi comandante me está fastidiando constantemente por perder mi cuota. ¿Puedes culparme? Nos pagan extra por hacerlo, pero es una miseria considerando la molestia".

"Tú lo sabes mejor que yo", Zorian se encogió de hombros. "¿Cómo es que, sin embargo, presentarme a la profesión te saca del caso de las arañas?"

"No tengo tiempo para las dos cosas", dijo Haslush. Frunció el ceño un segundo y luego agitó la cabeza, como para despejarla. "Sí. Esa es mi historia y me apego a ella".

La discusión se diluyó después de eso y Haslush prometió reunirse con él de nuevo el lunes. Zorian estaba perdido en sus pensamientos cuando regresó a la casa de Imaya, preguntándose si algo saldría de toda la investigación sobre las arañas. Probablemente no, considerando lo seriamente que Haslush lo tomó, pero aún así. Tendría que darle más detalles al hombre después de una semana o no.


Cambio de escena


Zorian golpeó con impaciencia su pie mientras esperaba a que Imaya abriera la puerta. Tenía la llave de la puerta de entrada, pero eso no era ninguna ayuda -Imaya tenía la molesta costumbre de dejar la llave en la cerradura y hoy no era una excepción. No podía entrar sin su ayuda.

Probablemente le gustó así.

El sonido de desbloquearlo le hizo volver a llamar la atención sobre la puerta misma, que se abrió de golpe para revelar un Imaya preocupada que miraba fijamente a él.

"Umm... ¿pasó algo?" Preguntó él. ¿Kirielle hizo algo estúpido mientras no estaba?

"Yo debería ser la que pregunte eso", dijo. "¿Dónde estabas? Se suponía que volverías hace horas".

"Uh..." Zorian se desplomó. "¿Cuál es el problema? No es como si fuera a venir en mitad de la noche o algo así..."

La mirada enfadada que le daba le decía que no debería haber dicho eso. No es que comprendiera por qué - no había una regla que decía que tenía que volver apresuradamente a casa después de clase, después de todo. De vuelta en Cirin, a sus padres nunca les importó lo que hacía en su tiempo libre, siempre y cuando no descuidara sus deberes o los avergonzara en el proceso. Era una sensación extraña tener a alguien preocupado por él sólo porque no llegaba a tiempo a casa.

"Mira, lo siento, pero tuve que reunirme con mi instructor de adivinación después de clase y la reunión se alargó un poco", dijo. "Señorita Kuroshka, perderás los nervios si te asustas cada vez que llego tarde. No es la primera vez que salgo tarde de clase y no será la última".

Suspiró y lo hizo entrar, aparentemente algo molesta por su discurso.

"En el futuro, trate de notificarme cuando llegue tarde", dijo Imaya. "Seguramente hay algo mágico que puede transferir mensajes dentro de los límites de la ciudad, ¿sí?"

Era una buena idea, Zorian tuvo que admitirlo. "Veré lo que puedo encontrar", prometió.

"Bien", dijo Imaya. "Tu hermana ha estado preguntando por ti desde hace tiempo, ¿sabes?"

Gruñó Zorian. "Ella no ha sido una molestia, ¿verdad?"

"No, ella es un angelito", dijo Imaya, alejando sus preocupaciones. Zorian giró silenciosamente sus ojos ante la idea de que Kirielle era un ángel. Si Kirielle era tan amable, ¿por qué quería Imaya que volviera a casa tan desesperadamente? "Pasó la mayor parte del día dibujando, jugando con el cubo mágico que le diste y hablando con Kana. O mejor dicho cuidando de ella. Lo juro, esa niña está demasiado callada. Tengo que hablar con Kael sobre eso un día de estos. No es normal que una niña sea tan retraída..."

Zorian asintió en silencio, contento de que el cubo que había hecho fuera un éxito. No era nada especial, sólo un simple cubo de piedra con un montón de sigilos luminosos dispuestos en un rompecabezas infantil. Encontró un diseño en uno de los libros que Nora le recomendó cuando ella le había estado enseñando en fórmulas de hechizos y decidió que hacer uno sería doblemente útil: le daría algo de experiencia práctica usando la fórmula de hechizos y le daría a Kirielle algo con lo que pasar el tiempo.

"Suena como si se hubiera divertido hoy", comentó Zorian. "¿Para qué me necesitaba, entonces?"

Imaya le miró de forma extraña. "Eres su hermano mayor. No necesita una razón especial para extrañarte".

"¿Y la verdadera razón?" Zorian presionó.

"Kana se quedó dormida y tu juguete se quedó sin maná y se volvió inerte", admitió finalmente Imaya tras un segundo de silencio.

"Ah," Zorian asintió. Notó que el diseño tenía muy poco espacio en la forma de almacenamiento de maná, pero no se sentía lo suficientemente seguro como para rediseñarlo mientras creaba el cubo. Había una razón por la que el cubo tenía reservas de maná tan rudimentarias, después de todo - grandes concentraciones de maná tendían a explotar si se manipulaban de forma inapropiada y el cubo estaba destinado a ser una práctica para principiantes. Principiantes que podrían estropear totalmente las cosas durante los primeros intentos. Teniendo en cuenta cuántos problemas tenía para simplemente recrear el diseño en el cubo de piedra, sentía que había tomado la decisión correcta cuando decidió no meterse con el diseño de la base. Simplemente ganaría más si Kirielle quisiera seguir jugando con uno de ellos - era una buena práctica, de todos modos. "¿Está en su habitación, supongo?"

"No, está en tu habitación, leyendo tus libros", dijo Imaya casualmente.

Los ojos de Zorian se estrecharon, resistiendo el impulso de entrar en su habitación y echar a Kirielle. En realidad, tenía suerte de tener una habitación propia. Imaya todavía no había encontrado a nadie dispuesto a alquilar la otra habitación de la casa y Zorian estaba agradecido por ello, ya que significaba que podía quedarse con la habitación para sí mismo. Desafortunadamente, su habilidad para mantener a Kirielle fuera de esta era completamente inexistente. Kirielle no tenía ninguna inhibición para ir y venir allí cuando quería e Imaya estaba aún menos inclinada a detenerla que su madre en Cirin. Parecía que el comportamiento de Kirielle le parecía 'natural'.

¡Y el pequeño diablillo lo sabía! Sabía que podía salirse con la suya en casi todo, ya que a Imaya le gustaba más que a él y lo aprovechaba al máximo. Por eso, cuando Zorian entró en voz alta en la habitación, ella lo ignoró por completo. Ella estaba acostada en su cama con un libro abierto frente a ella, sus pies descansando cómodamente sobre su almohada. Mientras la miraba, ella se acercó al plato de galletas que Imaya le había traído, intentando esparcir aún más migas sobre sus sábanas.

"¡Hey!" protestó ella. "¡Esas son mías! ¡Consigue tus propias galletas!"

Zorian la ignoró y estudió el plato lleno de galletas que le había arrebatado a su demoníaca hermanita. "Sabes, originalmente sólo quería llamar tu atención y evitar que hicieras un lío aún mayor del que ya tienes, pero parecen un poco sabrosas..."

"Nooooooo!" Kirielle lloró al abrir la boca, amenazando con tragar un puñado de galletas a la vez. Aunque parecía reacia a dejar su cama para recuperarlas. Probablemente sabía que él no le permitiría reclamar su lugar fácilmente si alguna vez lo abandonaba, un hábil y poco inteligente demonio ella era.

"Te diré qué", dijo, cerrando la boca y poniendo las galletas en el plato. "Te daré tus galletas si te deshaces de todas las migas que hay en mi cama."

Kirielle inmediatamente arrastró sus manos sobre las sábanas un par de veces, empujando todas las migajas al suelo delante de la cama. Su tarea cumplida, ella le mostró una sonrisa descarada.

"Ja ja," dijo Zorian sin humor. "Ahora ve a buscar una escoba y hazlo bien. Me comeré una galleta por cada minuto que este desorden permanezca en la habitación".

Puntuó sus palabras metiendo una de las galletas en su boca. Eran bastante buenas en realidad.

Kirielle lanzó un grito de protesta y saltó de la cama enfadada. Ella intentó sin éxito recuperar su plato de galletas, pero cuando se dio cuenta de que no podía obligarle a devolverlo (y cuando comió una segunda vez) corrió a buscar una escoba y un recogedor. Aparentemente también se quejó a Imaya, porque varios minutos después apareció con otro plato de galletas, 'así que no tenía que robarle a su hermanita'. Lo que sea.

Desgraciadamente, incluso después de recuperar su cama de las garras de Kirielle, ella volvió a su habitación. Actualmente, ella estaba desparramada sobre su pecho, habiéndose desplomado encima de él cuando cerró los ojos por un segundo.

"¿Por qué sigues aquí, Kiri?" Zorian suspiró.

Kirielle no contestó al principio, estando demasiado ocupada trepando sobre el cuerpo de Zorian como si fuera un objeto inanimado que no sentía dolor ni incomodidad. Una vez que ella se acostó firmemente en la cama con él, hablándole con suficiente espacio libre, ella habló.

"Estoy aburrida", dijo. "Tu rompecabezas se rompió, por cierto."

"No se rompió", dijo Zorian. "Se le acabó el maná. Puedo hacerte uno nuevo mañana si quieres".

"De acuerdo".

Un breve silencio descendió entre ellos y Zorian cerró los ojos para tomar una pequeña siesta.

"¿Zorian?” Kirielle de repente le preguntó.

"¿Sí?" Preguntó Zorian.

"¿Qué es un morlock?"

Zorian abrió los ojos y miró hacia un lado, fijando a Kirielle con una expresión curiosa.

"¿No sabes lo que es un morlock?" Preguntó incrédulo.

"Sólo sé que son gente de ojos azules de pelo blanco", dijo Kirielle. "la gente normal los trata mal. Y ese Kael es uno. Pero mamá nunca quiso decirme qué pasa con ellos".

"No lo hizo, ¿eh?" balbuceó Zorian.

"No", confirmó Kirielle. "Ella dijo que una jovencita como yo no debería hablar de esas cosas."

Para evitar una discusión, Zorian se abstuvo de hacer un comentario sarcástico sobre si Kirielle calificaba o no como dama. Ni siquiera un resoplido burlón. Alguien debería darle una medalla por autocontrol.

"Básicamente," dijo Zorian, "son una raza de humanos subterráneos. Aunque la mayoría de ellos ya no viven bajo tierra. La desaparición de los dioses golpeó duramente a su civilización y los otros habitantes del Calabozo en gran parte los han expulsado a la superficie. Los colonos Ikosianos ayudaron al proceso dándoles patadas mientras estaban abajo y quemando un par de sus asentamientos más prominentes".

"Oh," dijo Kirielle. "Pero eso no explica por qué a la gente no le gustan. Suena como si debieran estar enojados con nosotros más de lo que nosotros deberíamos estar con ellos. Y Kael no parece que nos odia."

"Kael es probablemente ignorante de su cultura ancestral. Entiendo que muchos de los Morlocks lo son. Y la razón por la que a la gente no le gustan es que los viejos Morlocks tenían costumbres bastante bárbaras. Les gustaba sacrificar gente a sus dioses y parecían haber sido caníbales", dijo Zorian.

"¿Caníbales?" Kirielle gritó. "¡Se comían a la gente!" ¿Por qué?"

"Difícil de decir", Zorian se encogió de hombros. "Los colonos Ikosianos estaban más interesados en condenarlos por sus prácticas que en entender por qué hacían lo que hacían."

"Bueno, sí, se comían a la gente", dijo Kirielle. "Eso es malvado y asqueroso. ¿No me digas que siguen haciendo eso?"

"No seas ridícula", se burló Zorian. "Las autoridades nunca les permitirían salirse con la suya en algo así".

"Oh", dijo Kirielle. "Eso es bueno. ¿Es por eso que a la gente no le gustan? ¿Temen que los Morlocks se los vayan a comer?"

"Contribuye", suspiró Zorian. "He perdido la cuenta del número de rumores que he oído sobre supuestamente secuestrar niños de la calle para comerlos o no. Pero hay más que eso. Los morlocks tenían su propia marca de magia, que actualmente está prohibida en casi todas partes, pero muchos morlocks todavía la practican. El gremio lo llama 'magia de sangre' ".

"Suena siniestro", comentó Kirielle.

"Lo hace, ¿verdad?" Dijo Zorian. "No hay información oficial sobre lo que es la magia de sangre en realidad, pero la mayoría de la gente piensa que tiene algo que ver con el sacrificio. La historia es que los morlocks podrían usar un ritual de matar a una persona o animal para potenciar sus hechizos. Los morlocks modernos no pueden matar exactamente a un montón de gente a su antojo, pero supuestamente todavía se dedican al sacrificio de animales, tanto por razones mágicas como religiosas".

Kirielle se acurrucó más cerca de él, temblando.

"Me alegro de que Kael y Kana no sean así", dijo.

"Yo también, Kiri", dijo Zorian, dándole palmaditas en la cabeza. "Yo también."



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No hace falta haber leído los anteriores volúmenes de Youjo senki, ya que esta es un After War. Solo deben haberse visto el anime, manga o tener un poco de interés por la segunda guerra mundial.

NOTA: Antes de seguir leyendo, recomiendo que refresquen su memoria mirando la entrada de "Personajes", asi podran relacionar bien los nombres cuando se mencionen.