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Atrapados en el tiempo, Capitulo 16


Capítulo 16, Tenemos que hablar


Zorian, al arrancar un trozo de papel de uno de sus cuadernos, escribió un mensaje corto para Imaya, explicando que tenía otra de sus lecciones de adivinación con Haslush y que por lo tanto llegaría tarde hoy. Todavía no veía cuál era el problema de llegar tarde, pero no quería discutir sobre ello.

Por supuesto, escribir el mensaje era una cosa y llevarlo a Imaya era otra - él estaba en la Academia actualmente y era un largo camino desde allí hasta el lugar de Imaya. Estaba bastante seguro de que tenía una solución. Había encontrado un montón de hechizos para la comunicación a larga distancia y aunque no muchos estaban dentro de su capacidad para lanzar o adecuados para sus propósitos, una de las combinaciones de hechizos parecía prometedora. Básicamente, iba a hacer un avión de papel y animarlo a volar bajo su propio poder. Un simple hechizo localizador debería guiarlo hacia Imaya. El método funcionó cuando lo probó con Kirielle, pero eso fue a distancias considerablemente menores.

Sin dejarse intimidar por la naturaleza un tanto experimental de sus acciones, dobló el pedazo de papel en un plano de papel y lanzó sus hechizos sobre él antes de arrojarlo por la ventana más cercana. Se alejó de la vista muy pronto, rastreando su objetivo.

Bueno... las clases habían terminado y el mensaje enviado. Hora de encontrar a Haslush.

Algo no sorprendente, Zorian descubrió que Haslush había arreglado su segunda reunión en otra taberna. Por supuesto. Sin inmutarse, Zorian entró en el lugar y trató de ignorar las miradas de los otros clientes mientras buscaba a Haslush entre ellos.

Haslush no estaba allí. ¿Zorian encontró el lugar correcto o simplemente decidió no presentarse? Tuvo un poco de problemas para encontrar el lugar, ya que Haslush le había dado instrucciones muy vagas, pero Zorian estaba seguro de que era éste. Estaba a punto de salir de la taberna para ver si se había perdido algo cuando se dio cuenta.

Algo estaba mal. Sintió un deseo casi antinatural de abandonar este lugar. Si no hubiera pasado a través del "entrenamiento de resistencia" de Kyron, probablemente no se habría dado cuenta, pero hubo un efecto de compulsión contra él.

Sacó su brújula de adivinación y murmuró un rápido hechizo localizador, buscando a Haslush. La aguja inmediatamente apuntaba hacia un hombre de pelo castaño sin pretensiones en la parte superior izquierda de la esquina de la fábrica. Suspirando, Zorian se acercó al hombre y se sentó en una de las sillas que estaban frente a su mesa.

"¿Puedo ayudarle?" Preguntó el hombre con voz dolorosamente rasposa, mirando fijamente a Zorian con ojos huecos y ensangrentados. Muy espeluznante. Muy poco atractivo.

En vez de contestar, Zorian murmuró un rápido cancelamiento. Una ola de fuerza disipadora se precipitó hacia el hombre, alterando la ilusión. El hombre espeluznante se derritió para mostrarle a Haslush que le hacía pucheros como un niño pequeño.

"Debo decir que no esperaba eso", dijo Haslush. "Supuse que entrarías y dejarías la taberna al menos tres veces antes de que lo descubrieras. Me atrevo a decir que acabas de romper la apuesta: sólo dos personas votaron por ti a que lo descubrirías de inmediato".

Zorian vio por el rabillo del ojo a dos de los clientes del bar dándole un pulgar hacia arriba.

"¿Puedes dejar el hechizo de compulsión ahora?" Zorian suspiró. "No creo que pueda prestarte atención con esto constantemente colgando de mi cabeza todo el tiempo."

"Oh. Correcto", dijo Haslush, chasqueando sus dedos. La cabeza de Zorian se despejó inmediatamente y el deseo de salir de la taberna se evaporó.

"Entonces, ¿cuál era exactamente el punto de eso?" Preguntó Zorian.

"Quería ver cuál era tu posición en cuanto a tus habilidades de observación", dijo Haslush, tomando un sorbo de su vaso. "La adivinación es una de las disciplinas mágicas más difíciles, porque el fracaso no es obvio. Podrías realizar una adivinación sin fallas y aún así no sacar nada de ella. Podrías estropearlo todo y ni siquiera darte cuenta de que hiciste algo malo. Haga la pregunta equivocada, interprete los resultados incorrectamente o no tenga en cuenta una variable importante y todo es un esfuerzo desperdiciado. La experiencia puede ayudarle a minimizar este tipo de problemas, pero ayuda a ser perceptivo de forma natural".

"Supongo que hacerlo bien inmediatamente significa que anoté muy bien?" Zorian lo intentó.

"Significa que tienes un buen comienzo", dijo Haslush. "Aún no hemos terminado."

Y con eso, Haslush se extendió a través de la mesa y lo agarró por la muñeca antes de que pudiera apartarle el brazo. Todas las vistas y sonidos que rodeaban a Zorian desaparecieron instantáneamente, su entorno fue reemplazado por un vacío silencioso y lleno de tinta. Lo único que todavía podía ver y oír era su propio cuerpo y Haslush, que parecía estar sentado en el aire y su silla era reemplazada por la misma oscuridad que consumía todo lo demás.

"No lo hagas", advirtió Haslush cuando Zorian trató de arrancarle la mano de las garras de Haslush. "Es un hechizo inofensivo y desaparecerá en cuanto rompamos el contacto con la piel. Si te hace sentir mejor, sufro los mismos efectos mientras dure".

"¿Cuál es el punto de esto, entonces?" preguntó Zorian.

"¿Cuántas personas?" repitió Haslush.

Zorian se rompió los sesos por un momento. Él consiguió una buena mirada a los clientes de la taberna cuando los estaba escaneando, tratando de detectar a Haslush, pero nunca los contó. Y es posible que alguien abandonara la taberna mientras hablaba con Haslush sin que él se diera cuenta.

"¿Veinte... tres?" lo intentó.

"Casi. ¿Cuántos trofeos están alineados en la pared junto a nuestra mesa?"

Desafortunadamente, mientras que Zorian se había dado cuenta de los trofeos, no les dio más que una sola mirada. 15 preguntas más de Haslush en esa línea y Zorian ya no se sentía tan seguro de esto. Haslush finalmente soltó su mano y el resto de la taberna apareció inmediatamente.

"Oh, no te sientas tan deprimido", dijo Haslush. "No eres nada malo, de verdad. Y honestamente, no habría cancelado nuestras clases sólo porque lo hiciste mal en algo como esto. ¿Cómo es que estás parado con la adivinación? "

"Conozco un montón de adivinaciones de la biblioteca y he dominado el ejercicio de formación de hallazgos del norte", dijo Zorian.

"¿Qué, ya estás haciendo ejercicio en el norte?" preguntó Haslush sorprendido. Personalmente, Zorian sentía que el ejercicio era muy fácil. "Bueno, ahí va la tarea que te iba a dar después de la sesión de hoy. De todos modos, hoy te enseñaré a analizar objetos".

Se metió en los bolsillos de su abrigo largo y colocó una serie de objetos en la mesa delante de ellos: un sobre sellado, un viejo reloj de bolsillo, una caja cerrada con llave, una especie de tuerca gigante, una varita de hechizo y un guante de aspecto elegante.

"Analizar objetos es algo que hago mucho, así que me imagino que es algo bueno para empezar. Identificar lo que hace el objeto, descubrir quién lo manipuló por última vez, qué tipo de magia y protecciones se colocan en él... uno podría hacer una carrera entera fuera de él y algunos lo hacen", dijo Haslush. "Escuché que estás interesado en un trabajo en la fragua de hechizos, así que esto te será muy útil."

"Entonces, ¿qué hago?" preguntó Zorian.

"Ahora te enseño los hechizos que necesitarás y practicaras en ellos", dijo Haslush, señalando los diversos objetos de la mesa.

Fue una sesión muy productiva después de eso y Zorian se puso a pensar. Basado en los varios comentarios del hombre, Haslush era claramente algo alto en la jerarquía policial de Cyoria. ¿Quizás podría hacer algo útil con la información sobre la invasión sin avisar a los organizadores? Vale la pena morir una o dos veces para averiguarlo.

"Debo darle las gracias, señor Ikzeteri", dijo Zorian. "Eres mucho mejor en esto de lo que inicialmente te di crédito."

"Está bien", dijo Haslush. "Cultivo activamente una fachada poco halagadora. Ayuda a la gente a relajarse a mi alrededor. ¿Por qué tratas de ponerme mantequilla?"

Zorian suspiró. ¿Cómo debería decir esto entonces?

"¿Podrías poner primero algunas salas de privacidad?" Preguntó Zorian.

Haslush levantó una ceja ante la petición, pero asintió de acuerdo poco después. Rápidamente hizo algún tipo de hechizos sobre su mesa y luego esperó expectante. Tendría que conseguir que el hombre le enseñara algunos de esos hechizos protectores en uno de los reinicios.

"He oído que hay un complot para pasar trolls de guerra de contrabando a la ciudad durante el festival de verano, después de bombardear la ciudad con artillería mágica durante los lanzamientos de fuegos artificiales", dijo Zorian.

Haslush inmediatamente se sentó más recto, así que al menos parecía que no iba a ser despedido de las manos. Ahora sólo tenía que asegurarse de que no lo llevaran a la comisaría.

"¿Y supongo que no me dirá dónde oyó eso?" preguntó Haslush sospechosamente.

"No puedo", confirmó Zorian. "Aunque me pareció confiable."

"Ya veo", suspiró Haslush. Se echó más alcohol en el vaso y tomó un sorbo. "Odio el festival de verano, ¿sabes? Virtualmente todos los edificios tienen sus esquemas de vigilancia aflojados mientras dura, la enorme cantidad de visitantes hace difícil detectar a los alborotadores y el alcalde y otros cabezudos quieren todo tipo de cosas estúpidas hechas en preparación para ello. Es el momento perfecto para que criminales y terroristas de todo tipo se vuelvan locos en la ciudad".

Huh. Zorian no lo sabía hasta ahora.

"Entonces, ¿cómo es que esta gente va a pasar de contrabando trolls de guerra de todas las cosas, y qué es lo que están tratando de lograr?"

"A través del Calabozo", dijo Zorian. "En cuanto al propósito, honestamente no lo sé."

"¿Algo más que puedas decirme?" Preguntó Haslush.

"En realidad no, no."

"Entonces sólo tengo una pregunta más", dijo Haslush. "¿Por qué me dices esto a mí, de todas las personas?"

"Hay algunas personas muy bien situadas involucradas en esto y no estoy seguro de en quién puedo confiar", dijo Zorian. "Pareces una persona bastante influyente que probablemente no esté involucrada. Además, espero que no me arrastres a una celda para interrogarme".

Él no sabía si la gente de alto rango estaba involucrada o no, por supuesto, pero sentía que era una buena apuesta. No se dio cuenta de cómo una invasión de esta magnitud podría organizarse sin la cooperación de una persona muy influyente dentro de la administración municipal.

"Estoy tentado", admitió Haslush. "Pero todo lo que tendrías que hacer es decir que todo era una broma y yo tendría que dejarte ir. El gremio de magos fue fundado porque los magos no confiaban en la aplicación de la ley civil para juzgarlos justamente y guardan celosamente sus privilegios. Te sacarían en unos días y harían su propia investigación. Te darían una bofetada por ser estúpido y yo me pasaría el año siguiente siendo castigado por mis jefes por caer en un truco infantil "

"Um," Zorian balbuceó. Haslush sonaba más que un poco amargo. No sabía que la policía de Cyoria albergaba tanto resentimiento hacia el gremio mago.

"Está bien", dijo Haslush. "No estoy enfadado contigo. Supongo que investigaré un poco y hablaremos más sobre ello después de la próxima sesión. Intenta averiguar más de estas misteriosas fuentes tuyas."

Zorian dejó la taberna de buen humor, aunque algo apagado por el miedo a los asesinos. Esperemos que Haslush sea discreto en su investigación.

Cuando llegó a la casa de Imaya, Imaya le dijo que había recibido su mensaje, pero ella seguía bastante descontenta con él - aparentemente el avión de papel chocó contra su cabeza al entregar su mensaje y eso era peligroso. ¿Y si le hubiera clavado un golpe en la cara y le hubiera sacado el ojo?

Algunas personas nunca eran felices.


Cambio de escena

La casa estaba tranquila, los únicos dos ocupantes presentes eran Zorian y Kirielle... y afortunadamente, Kirielle se estaba divirtiendo con garabatos en su cuaderno en vez de molestarlo. Eso estuvo bien, porque tratar de levitar un caracol, como Zorian estaba haciendo actualmente, no fue nada fácil. El caracol no sólo estaba vivo y por lo tanto inherentemente resistente a la magia, sino que también estaba luchando activamente contra el efecto de levitación, torciéndose y doblándose en el aire en un intento por liberarse de la fuerza invisible que lo mantenía en el aire.

Estaba haciendo trampa un poco - en realidad levitaba el caparazón, que era en gran parte inmóvil y mucho más sólido que el caracol real. La verdadera prueba de habilidad sería levitar una babosa o algo así, pero... bueno, estaba teniendo suficientes problemas con el maldito caracol en este momento.

"Pobre caracol", comentó Kirielle desde un lado. "¿Por qué no dejas que éste se vaya y buscas otro para torturar?" Va a terminar traumatizado si sigues con esto".

"No lo estoy torturando", protestó Zorian, tratando de dividir su atención entre sostener el caracol en el aire y hablar con Kirielle. "Está completamente ilesa. Ni siquiera estoy seguro si los cerebros de caracol son lo suficientemente complejos como para estar traumatizados. La maldita cosa es tan entusiasta de escapar como cuando empecé esto".

Kirielle parecía como si estuviera a punto de discutir, pero luego simplemente gruñó y se derritió de nuevo en su silla.

"¿Dónde está?" Dijo ella después de un minuto de silencio.

"No lo sé, Kiri", suspiró Zorian. "Ten paciencia. Ni siquiera ha llegado tarde".

"¿Quizás deberíamos empezar sin él?" lo intentó.

"¡No, no deberíamos!" Soltó Zorian. El caracol se tambaleó en el aire, sus miradas se balanceaban salvajemente al percibir que sus lazos se debilitaban y redoblaban sus esfuerzos. "Honestamente, Kiri, a veces puedes ser tan insensible. La única razón por la que estoy haciendo esto es porque Kael me lo pidió. Deberías estar agradeciéndole por dejarte participar".

"Tú eres el que habla de insensibilidad", refunfuñó Kirielle. "Prefieres ayudar a un extraño que conociste hace una semana que a tu propia hermanita. Y estoy agradecida, yo sólo..."

"Entonces sé amable y espera." Zorian la interrumpió, bajando lentamente el caracol en su mano. Claramente no iba a hacer más trabajo hoy. "Pronto estará aquí. Si quieres algo que hacer, ve a soltar el caracol en el jardín".

"¿Qué? ¡De ninguna manera!"

Zorian levantó una ceja. "¿No estabas defendiendo su libertad?"

"Bueno, sí, pero no voy a tocarlo ni nada de eso. Es viscoso y asqueroso y..."

Zorian giró los ojos y puso el caracol en una pequeña caja a su lado. Lo soltaría afuera más tarde. Un sonido de apertura de la puerta señaló la llegada de Kael.

"Estoy aquí", dijo Kael. "No llego tarde, espero".

"¿Cómo sabías que vendría?" Preguntó Kirielle sospechosamente, volviéndose hacia Zorian.

"Hechizos de alarma", dijo Zorian despectivamente. "Y no, Kael, no llegas tarde. Aunque Kirielle estaba impaciente como siempre. De todos modos, dijiste que necesitabas mi ayuda para ponerte al día con el currículo del tercer año, ¿no? ¿En qué parte necesitas ayuda?"

"Realmente no lo sé", dijo Kael. "Como he dicho, mi educación era un poco imprecisa, así que aunque sé muchas cosas, hay cosas que los magos formalmente entrenados dan por sentado que ni siquiera soy consciente. ¿Por qué no me das un breve resumen de tus dos primeros años y veremos a dónde ir desde allí? Ilsa dijo que me pondrá a prueba dentro de tres meses, así que hay mucho tiempo para trabajar".

Zorian miró a su hermana con conocimiento de causa, pero ella evitaba sus ojos. Estaba seguro de que Kael sabía exactamente dónde tenía un conocimiento deficiente, pero Kiri probablemente le había pedido que la acompañara, ignorando en gran medida la magia misma. Él realmente no sabía por qué ella era tan inflexible para aprender magia en este momento, a diferencia de lo que ocurría más tarde, en un ambiente escolar apropiado.

Sinceramente, por mucho que se preocupara por su hermana y le gustara Kael, probablemente no llevaría a Kirielle con él a Cyoria con demasiada frecuencia. Pasó la mayor parte de su tiempo en la casa tratando con Kirielle, Imaya o Kael (y ocasionalmente con Kana), dejando poco tiempo para su estudio personal. Relativamente hablando, por supuesto - Kirielle ya se quejaba de que pasaba demasiado tiempo estudiando y no lo suficiente divirtiéndose o prestándole atención.

Pero considerando todo, podría tomárselo con calma de vez en cuando. Podría dedicar unas pocas horas a ayudar a Kael a estudiar para su examen, incluso si nunca llegaría a vivir para tomarlo durante el ciclo de tiempo y si Kirielle quiere escuchar en ese momento, ¿entonces qué?

Les dio a ambos una breve explicación de los dos primeros años en la academia. Desde el punto de vista de la magia, la mayor parte del primer año se dedicó a enseñar a los estudiantes a dibujar consciente y consistentemente en su núcleo mágico, principalmente haciendo que activaran varios objetos mágicos. Hubo incluso una clase de primer año llamada "Operación de Objetos Mágicos", que era exactamente lo que decía en el título. También trabajaron en su memorización haciendo cuerdas cada vez más complejas de gestos y cantos que les mostraron los maestros, una práctica para el estudio posterior de las invocaciones. El resto era teoría: introducciones a varias tradiciones y disciplinas mágicas, aprendiendo a entender los fundamentos de la lengua Ikosiana, biología, historia, geografía, derecho y matemáticas. No todo estaba estrictamente relacionado con la magia, pero-- Espera, ¿quién es ése?

"Tendremos que posponerlo por el momento", dijo mirando a la puerta. "Alguien es--"

Antes de que pudiese decir algo, la puerta se abrió de golpe y Taiven irrumpió en su habitación de la forma habitual y agresiva. Escudriñó la habitación rápidamente e inmediatamente se acercó a él cuando se dio cuenta de que estaba allí.

"... viniendo aquí." Terminó con un suspiro de sufrimiento.

"¡Roach!" exclamó entusiasmada. "Tú eres sólo el hombre que... espera, ¿interrumpo algo?"

"¿Sí?" Zorian lo intentó.

"No importa, sólo tomará un minuto." Le metió un periódico en la cara. "¿Viste esto?"

Suspiró y le arrancó los periódicos de la mano para poder ponerlos sobre la mesa. Allí, ahora podía ver de qué se trataba. Veamos...



Estudiante de Academia mata a Oganj

Ayer por la mañana, Zach Noveda conmocionó al mundo entero cuando anunció ante los reporteros reunidos que había matado a Oganj, el temido dragón que había aterrorizado al norte de Altazia durante más de un siglo. Naturalmente, una reivindicación tan audaz requiere pruebas adecuadas y el joven heredero Noveda ciertamente la había entregado cuando llevo el cadáver del dragón para inspeccionarlo. Funcionarios de la Alianza invitados para la ocasión han confirmado que el cuerpo pertenece casi con toda seguridad al infame Terror del Norte, aunque es necesario un examen más profundo antes de que estén dispuestos a presentar a Zach con la recompensa prometida por matar a la bestia...


Zorian leyó el artículo en silencio pedregoso. Era débilmente consciente de que Kirielle y Kael miraban fijamente por encima de su hombro para que pudieran ver lo que había cautivado su atención de esa manera, pero no dejó que eso lo distrajera.

¿Fue esta la razón de todos esos reinicios entrecortados? ¿Porque Zach quería matar a un dragón? Zorian no estaba seguro de qué pensar sobre eso. Por un lado, el dragón era una amenaza y matarlo era una hazaña impresionante. Por otro lado, parecía una pérdida de tiempo y esfuerzo -¿qué ganó realmente Zach con esto, aparte de la experiencia de combate? La magia de los dragones no servía para nada a los humanos y Zach ya era tan rico que no ganaría mucho con el tesoro de Oganj.

Zorian no podía entender qué juego estaba jugando. ¿O el otro viajero del tiempo hizo lo que se le ocurrió en algún momento en particular?

"Oye, Roach, fuiste a clase con este tipo, ¿verdad?" Taiven pincho después de un tiempo.

"Sí", confirmó. "Se suponía que iba a estar en mi clase este año también, pero no se presentó cuando empezaron las clases."

"Se escapó de casa", dijo Taiven. "Hace una semana hubo un escándalo reciente sobre eso. Le preguntaron en el artículo, pero el esquivó la pregunta".

Zorian asintió. Zach simplemente les dijo a los reporteros que tenía "un gran número de desacuerdos con su antiguo tutor" y se negó a decir más. Había una historia interesante allí, Zorian estaba seguro, pero si los periódicos no habían logrado desenterrar algo en todo el asunto entonces Zorian definitivamente no iba a lograr mucho empujando su nariz donde no pertenecía.

Zach también les dijo a los periódicos que tiene la intención de volver a la escuela "por unos meses" cuando se le pidió que hiciera planes inmediatos. Genial. Tendría que mantener la calma durante los próximos reinicios, hasta que Zach se cansara de la academia otra vez.

"¿No es Oganj el dragón que aniquiló a un ejército enviado a matarlo?" Preguntó Kirielle. "¿O acaso madre sólo trataba de asustarme?"

"Un pequeño ejército y Oganj lo atrajo hacia una trampa," dijo Kael. "El general parecía pensar que Oganj esperaría en su guarida mientras el ejército se acercaba. En su lugar, decidió hacer algo al respecto antes de que llegaran a él. Hizo estallar runas explosivas en las paredes de un cañón y atrajo al ejército adentro. La única razón por la que alguien sobrevivió es que algunos de los magos se teletransportaron antes de que todo se derrumbara encima de ellos".

"Y oí que también mató a dos de los Once Inmortales", dijo Taiven. "Entonces, ¿cómo demonios mató este tipo Zach a esa cosa?" Dijo Taiven. "¿Es algún tipo de leyenda o qué? ¿Por qué no me dijiste que tenías a ese tipo en tu clase?"

Zorian suspiró. ¿Qué demonios se supone que le iba a decir?

"Déjame ponerlo así", dijo con cuidado. "Durante los primeros dos años, Zach tuvo problemas con casi todo. Era un mago tan pobre que la gente no estaba segura de si pasaría su certificación y ya sabes lo fácil que es esa cosa".

"Eso... no tiene sentido", dijo Taiven. "Aunque todo el asunto de matar a Oganj sea un truco de algún tipo, aún así invocó a un cadáver de un dragón adulto. Ni siquiera yo puedo invocar algo tan grande".

"Supongo que todo cambió durante el receso escolar", Zorian se encogió de hombros. "De alguna manera pasó de ser un fracaso casi total a un genio asombroso entre el segundo y tercer año."

"Eso es totalmente ridículo", resopló Taiven. "¿Cómo funcionaría eso?"

"¿Viajar en el tiempo?" sugirió descaradamente Zorian.

"Como dije, ridículo", respondió Taiven inmediatamente. "¿Seguro que no estaba fingiendo ser incompetente?"

"No estoy seguro de nada, Taiven", dijo Zorian. Y realmente no lo estaba - incluso después de un año entero de estar atrapado dentro del bucle de tiempo él todavía sentía que la situación entera era una completa locura. "Y las pocas cosas que sé son tan locas que no me creerías ni una palabra."

"Oh, ahora sólo tengo que oírlos", dijo Taiven, cruzando desafiante sus brazos frente a su pecho. "Vamos, sólo pruébame".

"¡Dilo, dilo!" aceptó Kirielle. Kael no dijo nada, pero Zorian podía darse cuenta de que también tenía curiosidad.

Hm. Podía decirles acerca del bucle de tiempo, pero incluso si le creyeran, ¿qué lograría eso? No estaban más calificados para resolver este misterio que él y si iban por ahí contándole esa historia a la gente, podrían volar su tapadera a Zach o a posibles terceros. Por otra parte, ya le dijo a Haslush acerca de la invasión, por lo que ya estaba jugando con fuego en este reinicio...

Al diablo con eso, como si le creyeran de todos modos.

"Si te dijera que Zach y yo somos viajeros del tiempo reviviendo perpetuamente este primer mes de escuela y que un ejército gigante de monstruos y magos hostiles invade la ciudad durante el festival de verano, ¿qué dirías?"

Taiven levantó su ceja hacia él.

"Bueno, adelante", dijo Zorian.

"Tienes razón", suspiró Taiven. "No creo ni una palabra. Entonces, ¿estás diciendo que las cosas que sabes son tan locas?"

"Al menos", confirmó Zorian.

"Taiven dijo especulativamente. "Suena interesante, pero tendrás que contarme esas historias en otro momento. Creo que te tuve el tiempo suficiente. ¡Nos vemos, Roach!"

Zorian miró como Taiven se iba antes de volverse hacia Kael y Kirielle. "Entonces. ¿Continuamos donde lo dejamos?"

Ambos permanecieron en silencio, mirándole fijamente.

"Um", dijo. "¿Por qué me miras así?"

"¿Es verdad?" Preguntó Kirielle con temor. "¿Eres realmente un viajero del tiempo?"

Zorian abrió su boca y la volvió a cerrar. ¿Qué? ¿Qué?

"Tu amiga puede ser demasiado inconsciente como para reconocer una respuesta planteada como hipotética, pero nosotros no lo somos", explicó Kael. "Realmente crees eso, ¿verdad? ¿Que eres un viajero del tiempo?"

"Yo... sí. Si es una ilusión, es muy convincente", dijo Zorian con cuidado. "La magia que aprendo en cada iteración de este mes se transfiere a la siguiente".

"No lo entiendo", se quejó Kirielle.

"Tú y yo, Kiri", suspiró Zorian. "Tú y yo, ambos."

"¿Quizás deberías explicarlo desde el principio?" sugirió pacientemente Kael. "Dinos lo que entiendes."

"Viví este mes antes", dijo Zorian después de tomarse un momento para recoger sus pensamientos. "La primera vez, antes de saber lo del bucle de tiempo, no llevé a Kirielle conmigo a Cyoria."

"¿Qué!?" protestó Kirielle. "¡Zorian, idiota!"

"Vivía en uno de los apartamentos de la academia y asistí a clases como siempre", dijo Zorian, ignorándola. Miró a Kael. "Tú también, pero no te conocía entonces. Sin embargo, teníamos un compañero de clase extra".

"¿Zach?” Kael lo adivinó.

"Sí", confirmó Zorian. "A diferencia de los dos años anteriores compartí una clase con él, esta vez fue increíble. Resolvió perfectamente todas las pruebas, había dominado cientos de hechizos y era suficientemente bueno en alquimia como para impresionarte a ti, de todas las personas".

Kael levantó su ceja hacia él.

"Sí", aseguró Zorian. "Fue como si se hubiera transformado completamente durante las vacaciones de verano. En ese momento no me importaba mucho - tenía curiosidad por saber cómo lo lograba, pero no era asunto mío entrometerme. Y entonces llegó el festival de verano y todo se fue al infierno. La artillería descendió del cielo sobre la ciudad y un ejército de monstruos siguió su estela. Mientras corría por la ciudad en llamas, presencié a Zach luchando contra los invasores. Estaba lanzando hechizos de alto nivel como si fueran dulces, luchando con una habilidad que ningún estudiante de tercer año podría poseer. Al principio le fue bastante bien, pero luego un lich llegó a la escena y lo derribó".

Se detuvo un momento para considerar sus próximas palabras, pero Kirielle evidentemente no quiso esperar tanto tiempo.

"¿Y luego qué?" Preguntó Kirielle. "¿Qué pasó después?"

"¿Qué más?" Zorian se burló. "Morimos. El lich nos lanzó algún tipo de hechizo extraño -un hechizo nigromántico, me han dicho- y nos mataron instantáneamente".

"Entonces, ¿cómo volviste atrás en el tiempo?" preguntó sospechosamente Kirielle.

"No tengo ni idea. Todo lo que sé es que de repente volví a mi cama en Cyoria, contigo deseándome una buena mañana de esa manera única y encantadora. Al principio pensé que esto era algo que el lich hizo, pero pronto me daría cuenta de que esto no era un acontecimiento aislado. Cada vez que muero o al final del festival de verano si no lo hago, mi alma es transportada de vuelta a esa mañana en Cirin antes de tomar un tren a Cyoria".

Se quedaron mirándole durante unos segundos y Zorian ya estaba seguro de que de repente empezarían a reírse y a burlarse de él cuando Kirielle decidió hablar de nuevo.

"Así que eres un viajero del tiempo, pero sólo puedes pasar un mes en el pasado y sólo hasta un día específico", dijo Kirielle con cuidado. Zorian asintió. Entendió mucho mejor de lo que Zorian había pensado que sería. "Y no controlas nada de eso, excepto matándote deliberadamente."

"Sí", confirmó Zorian.

"Eres el viajero del tiempo más estúpido que jamás haya habido", opinó Kirielle.

Y así, la tensión se rompió.


Cambio de escena


Habían pasado tres días desde que le había dicho a Kirielle y Kael sobre el bucle de tiempo y estaba honestamente un poco decepcionado por sus reacciones. Ambos parecían creerle, pero ninguno de los dos estaba terriblemente afectado. Ambos todavía le hacían preguntas sobre el tema cada vez que podían atraparlo a solas y él sabía que Kael estaba investigando el tema en su tiempo libre, pero continuaron con sus asuntos como si nada estuviera mal. ¡Ni siquiera le miraban raro cuando creían que no miraba ni nada!

"Ya te lo dije, sólo he estado en el ciclo del tiempo por poco más de un año", le dijo Zorian a Kirielle. "Ni siquiera estoy cerca de todo lo que sé y no puedo responder a estas preguntas que me haces."

"No puedo creer que hayas estado yendo a la escuela todo este tiempo", refunfuñó Kirielle. "Lo habría dejado después de la segunda vez."

"Habrías acabada con la mente limpia o esclavizada a Zach en un santiamén", replicó Zorian. "Hay una razón por la que estoy haciendo esto despacio y con cuidado."

Un suave golpe en su puerta detuvo el debate. Zorian estaba un poco paranoico acerca de los visitantes desde que le había dicho a Haslush acerca de la invasión y contarle a Kael y Kirielle acerca de ella sólo aumentó eso. Aunque les había dicho a Kael y Kirielle que no difundieran la parte de la revelación de la "invasión del festival" a otras personas, nunca podría estar seguro de que le hubieran escuchado. Especialmente Kirielle. Seguía esperando que los asesinos irrumpieran en la casa cualquier día, pero su paranoia había sido hasta ahora, afortunadamente, infundada. Como Kael no tocó tan suavemente, Zorian tenía una idea bastante clara de que se trataba.

"Entra", Zorian invitó.

Sin embargo, en vez de entrar, Kael permaneció de pie en la puerta.

"Tenemos que hablar", dijo Kael con un poco de nerviosismo en su voz. "¿Puedes venir a mi habitación un momento?"

"¿Se trata de viajar en el tiempo?" Dijo Kirielle emocionada.

Kael suspiró. "Kirielle, sé que no te gustará esto, ¿pero puedes quedarte en tu cuarto mientras hablo con tu hermano? Está relacionado con los viajes en el tiempo, pero es un poco privado."

Por un momento parecía que Kirielle se iba a quejar, pero entonces ella le disparó una mirada especulativa y asintió con la cabeza. Mientras la miraba irse a su habitación, refunfuñando hasta el final, Zorian tuvo que admitir que estaba un poco celoso de la habilidad de Kael para controlar a Kirielle. Ella nunca lo escuchó cuando él intentó ese tipo de cosas.

Zorian siguió a Kael hasta su habitación, donde el chico morlock arrastró rápidamente un cofre de debajo de su cama y recuperó un misterioso libro negro sin ningún título.

"He estado investigando tu... problema... los últimos días", dijo Kael. "Puede que haya encontrado algo".

"¿Lo hiciste?" Preguntó entusiasmado Zorian.

Kael abrió el libro que llevaba y hojeó durante unos segundos antes de encontrar lo que estaba buscando. Le dio el libro abierto y le señaló la página.

"Basado en el canto que memorizaste del lich y en todo lo demás que me contaste, creo que éste es el hechizo más probable que usó", dijo Kael.

"Soul Meld", Zorian leyó en voz alta. "Requiere al menos dos objetivos. Hace que las almas objetivo se fusionen y se mezclen en una sola. Típicamente utilizado como componente en rituales más complicados, que modifican fuertemente los efectos. Si el hechizo se utiliza de forma aislada, la entidad resultante casi siempre se vuelve loca o defectuosa por el estrés de la fusión. Comúnmente usado en la creación de lazos familiares y lazos del alma en general..."

Eso sonó como un candidato probable para el hechizo, pero ¿en qué parte de la tierra había encontrado esto Kael? Frunciendo el ceño, Zorian hojeó el resto del libro. Estaba lleno de hechizos mágicos del alma y gran parte de él estaba escrito en varios idiomas desconocidos que Zorian no podía leer. Esto... no era el tipo de cosa que se podía encontrar en la biblioteca de la Academia y menos aún con un permiso de estudiante.

Lo que significaba que este era probablemente un libro personal de Kael.

"Kael... ¿eres nigromante?" Preguntó con cuidado Zorian.

"Una pregunta difícil", respondió Kael después de una breve pausa. "No esclavizo a los muertos, ni maldigo a la gente. Pero la magia del alma es más que eso."

Bueno, esto fue genial -le contó su secreto a una de las pocas personas que podían hacer algo para acabar con él permanentemente. Y estaba regañando a Kirielle por ser imprudente hace unos minutos, también. A veces era un grandísimo idiota.

Pero oye, lo hecho está hecho y al menos Kael no parecía muy hostil en este momento. En todo caso, el otro chico parecía tenerle más miedo a Zorian que al revés.

"No te denunciaré, si eso es lo que te preocupa", dijo Zorian. En parte porque tenía miedo de lo que el otro chico le haría si lo intentaba. Un nigromante, de todas las cosas..."Acordaste guardar silencio sobre mi secreto, así que sería hipócrita de mi parte traicionar el tuyo sin razón. ¿Aún así, nigromancia? Quiero decir, ¿magia del alma?"

Kael le dio una sonrisa débil. "Es una disciplina interesante, juzgada injustamente. Mi profesora tenía un interés en ella y yo quería continuar la tradición".

Tradición, claro. Zorian pensó en seguir presionando el asunto, pero decidió no hacerlo. Por error o no, al menos podría sacar algún beneficio de esto - acababa de conocer a un nigromante decente que parecía dispuesto a responder sus preguntas. ¿Con qué frecuencia ocurre eso?

"Así que si el lich me lanzo eso, ¿por qué sigo siendo... bueno, yo?" Preguntó Zorian. "Según entiendo, un hechizo como ése habría fusionado mi alma con la de Zach. Ambos dejaríamos de existir como personas individuales."

"Bueno, debo admitir que no soy un experto en magia del alma de ninguna manera", dijo Kael. "Mis principales fortalezas son la alquimia y la medicina, con la magia del alma siendo meramente un interés secundario. Dicho esto, asumo que el hechizo simplemente se detuvo antes de que pudiera completar el efecto. Es posible que Zach se suicidara cuando se dio cuenta de que su alma estaba siendo atacada".

"Habría sido un curso de acción sensato en su caso", aceptó Zorian. "Aunque no me dio la impresión de que era consciente del peligro cuando hablé con él. Supongo que pudo haber sido la amnesia engañándolo".

"O puede tener un hechizo de contingencia puesto sobre él, preparado para matarlo si detecta alteraciones no autorizadas en su alma. Ya dijiste que quizá no sea el creador del bucle de tiempo. Quienquiera que le puso la magia encima, sin duda era consciente del peligro, ya que el bucle de tiempo en el que estás atrapado es claramente una obra de un mago del alma hábil".

"Correcto. Así que como el hechizo sólo se permitió trabajar su magia por un momento, nos salvamos del peor de los efectos", meditó Zorian. "Y terminé con una especie de vínculo del alma que me arrastra para el viaje. Posiblemente. Obviamente hubo alguna fusión de almas involucrada, en cualquier caso. ¿Puedes averiguar lo que el hechizo hizo realmente?"

"Tal vez", dijo Kael lentamente. "Aunque esto implicaría hechizos. Magia del alma, para ser más preciso. ¿Seguro que quieres confiar esto a un nigromante malvado y baboso?"

"Sí", confirmó Zorian, volteando los ojos hacia el dramatismo de Kael. Tal vez no era la cosa más inteligente para estar de acuerdo, pero él estaba honestamente desesperado por algunas respuestas y estaba recibiendo un sentimiento honesto de Kael. Normalmente era un buen juez de carácter. "Es verdad que soy receloso de la magia del alma, pero eso no significa que desconfié totalmente de ti. Adelante, lanza los hechizos que necesites".

Después de 15 minutos del misterioso hechizo (que no tuvo ningún efecto visible en él y ni siquiera le dio una sensación incómoda), Kael se vio obligado a admitir que no recibió mucho. Lo único que el otro chico podía decirle era que definitivamente no tenía un vínculo de alma clásico con Zach - si estaba conectado con el otro viajero del tiempo, era a través de algo más exótico y sutil que eso.

"Lo siento", dijo Kael. "Pensaba que la magia del alma tan grande como ésta sería descaradamente obvia, pero supongo que me equivoqué. ¿Quizás si lo pruebo en Zach...?"

"No hay manera de hacerle un examen sin decirle la verdad", dijo Zorian. "No estoy seguro de querer hacer eso todavía."

"Por supuesto", dijo Kael. "Aunque no estoy seguro de qué más puedo hacer. Tendría que ser un mago del alma mucho mejor para ayudarte con esto y si tienes razón no tengo tiempo para convertirme en uno. Incluso si me convenciste de todo esto al principio del bucle del tiempo - y no estoy seguro de que pudieras hacerlo tan pronto, antes de que te haya conocido un poco - un mes no es suficiente para llegar a ninguna parte en un campo como el de la magia del alma".

"Uh," balbuceó Zorian después de unos segundos de silencio. "¿Quizás podrías enseñarme magia del alma?"

"¿Estarías dispuesto a hacer eso?" Preguntó Kael con leve diversión.

"Dijiste que la magia del alma es más que maldecir a la gente y esclavizar a los muertos", dijo Zorian. "Y realmente necesito respuestas que sólo la magia del alma puede proveer."

Además, si aprendió la magia del alma personalmente, ya no tendría que confiar en extraños para que se metieran con su alma. Si alguien tuviera que hacer magia del alma, preferiría que fuera él.

"Aunque me siento halagado de que estés dispuesto a dejar de lado tus prejuicios, la verdad es que nunca serías lo suficientemente bueno para lo que quieres hacer con él", dijo Kael. "Aunque la mayoría de la magia del alma puede ser realizada por magos normales como tú, los hechizos realmente sofisticados requieren una cierta cantidad de percepción del alma - una habilidad que sólo se puede ganar bebiendo una poción especial hecha de una crisálida de polilla de la maleza correctamente cosechada.

"¿Y la poción es rara?"

"Las polillas sucias pasan la mayor parte de sus vidas bajo tierra", dijo Kael. "Durante 23 años viven sus vidas como larvas antes de salir del suelo en masa como enjambres de polillas venenosas. Las polillas viven exactamente un día antes de poner sus huevos y morir. En caso de curiosidad, la última aparición de los enjambres de polillas fue hace menos de una década".

"No habrá crisálidas de polilla durante al menos otra década", se dio cuenta Zorian.

Kael asintió. "Y la poción requiere una crisálida fresca, no se puede conservar."

"¿Y no hay otra manera de ganar la percepción del alma?"

"Tal vez sí, pero sólo sé de éste", dijo Kael. "Hay algunos rituales de sacrificios humanos que dicen que le dan el mismo beneficio al mago, pero yo nunca los he probado y sospecho que tú tampoco querrías."

"Definitivamente no", Zorian estuvo de acuerdo.

Después de unos minutos más de discusión, Zorian abandonó la habitación de Kael, perdido en pensamientos.

No estaba dispuesto a renunciar a la idea de aprender magia del alma, pero tenía más que suficiente en su plato ahora mismo para no presionarlo. Habria muchos reinicios en los que intentarlo más tarde.

En el momento en que había entrado en la habitación y cerrado la puerta tras él, sintió un toque muy familiar en su mente. No era muy distinto a la vez que había ido con Taiven en las alcantarillas, pero mucho más sutil y menos alienígena, como telarañas rozando los bordes de sus pensamientos.

Inmediatamente entró en pánico, sus ojos balanceándose de un rincón de la habitación a otro en busca de su agresor mientras intentaba bloquear mentalmente la presencia de su mente. A pesar de su práctica con Kyron, se encontró incapaz de hacerlo.

[¿Entonces estás abierto?] una voz clara y segura resonó en su mente. A diferencia de la última vez, no hubo dolor o imágenes confusas involucradas... pero eso era algo aún más aterrador. En su último encuentro, su oponente obviamente no estaba acostumbrado a tratar con humanos. Este sabía exactamente lo que hacía. [Interesante. ¿Habéis conocido a uno de nosotros antes? Esto será más fácil de lo que pensaba entonces.]

¡Ahí! ¿Se movieron las sombras de esa esquina? Estaba a punto de lanzar un misil mágico en el lugar cuando todo su cuerpo se congeló repentinamente y se negó a escucharlo.

Una sombra oscura saltó repentinamente de la mancha de oscuridad en el rincón de su habitación y aterrizó en su cama - justo enfrente de él. Era una araña, como sospechaba, pero no se parecía en nada a lo que esperaba. La araña era relativamente pequeña para una raza de araña gigante, no más grande que el pecho de Zorian y mucho más compacta que las variedades de patas largas y espinosas que la gente suele asociar con las arañas. Zorian lo identificó como una especie de araña saltadora.

Mientras la criatura se giraba para enfrentarse a él, Zorian de repente se encontró mirando fijamente a un par de ojos negros sólidos y gigantescos que le dieron a la araña una cara sorprendentemente humana. Había otro par de ojos más pequeños en su' frente', por la falta de una palabra mejor, pero los dos grandes seguían llamando la atención de Zorian. Lo otro que notó, por supuesto, era un par de colmillos gigantescos que parecían poder perforarle el cráneo con facilidad.

“Saludos, Zorian Kazinski, la araña habló telepáticamente. Hace tiempo que quería conocerte. Tú y yo necesitamos tener una larga charla”.



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