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Atrapados en el tiempo, Capitulo 17


Capítulo 17: Simpatía por la Araña


Durante un momento reinó el silencio (tanto literal como mental), mientras Zorian miraba fijamente a los ojos sin pestañear de su adversario. Zorian no era una de esas personas que tenían fobia a las arañas, pero era difícil no ser intimidado por una criatura que pudiera leer tus pensamientos y tenerte completamente a su merced debido a la parálisis inducida. Ni siquiera podía tratar de dominar físicamente el efecto, ya que la parálisis era puramente mental - estaba literalmente bloqueado fuera del control de su propio cuerpo.

La situación no era completamente desesperada. Como mago, Zorian era resistente a la lectura mental casi por defecto. La habilidad de despejar pensamientos y emociones perdidas y de disciplinar su mente, era una necesidad para cualquier aspirante a mago. Dicho esto, controlar tus pensamientos por largos períodos de tiempo era agotador. Era sólo cuestión de tiempo hasta que un pensamiento extraviado se le escapara y ... bien podría ser un secreto importante para la maldita araña. Y la resistencia a la lectura mental no le haría ningún bien si la criatura se frustraba con su resistencia y decidía llevar un mazo metafórico a su mente.

Al final, la araña decidió hablar primero. O más bien, comunícate telepáticamente con él primero, ya que parecía ser su único método de hablarle. Realmente tenía sentido, la araña no tenía una boca reconocible de la que hablar.

[No estás entrenado] la araña exclama. [Es una pena. Me hubiera encantado intercambiar técnicas con un psíquico humano. Supongo que es de esperar, sin embargo, considerando la actitud poco saludable hacia la magia mental que tiene su especie.

... ¿Qué?

[¿Por qué la confusión? No se puede ignorar el don,] dijo la araña, rasgada entre el desconcierto y la diversión ante el pensamiento. [Vea, justo ahí! Acabas de sentir mis emociones. ¿Qué crees que es eso, si no la empatía?

El cerebro de Zorian se congeló por un momento. ¿Él, un empático? ¡Eso... eso fue ridículo! ¡No era lo suficientemente sociable ni agradable como para ser empático!

Qué extraña cadena de pensamientos, pensó la araña. [Las arañas como yo están todas abiertas, sin embargo, hay un montón de solitarias y desagradables individuos entre nosotros. Me entristece decir que algunos incluso usan su empatía para promover deliberadamente la discordia dentro de la Web.

La mente de Zorian estaba en llamas momentáneamente con posibilidades antes de que se aferrara a la fuerza y empujara esos trenes de pensamiento hacia el fondo de su mente. ¡Concéntrate! Era un momento horrible para distraerse. Tenía un asunto mucho más serio en el que pensar.

Zorian pensó hacia atrás, sabiendo que la araña captaría su pensamiento. [Es mucho más probable que accidentalmente adjuntaras algunas de tus emociones al mensaje telepático que me enviaste.]

La araña inmediatamente regresó. Soy una matriarca de Arañas. Si hubiera adjuntado algo más que el discurso a nuestra comunicación, no habría sido por accidente. Pero no importa, si quieres negar la verdad obvia de tus habilidades empáticas, por ahora te seguiré el juego. Lo que quiero saber es cuál es tu pelea con mi Web. Hasta donde sé, nunca te hemos hecho nada, así que estoy desconcertada sobre por qué sentiste la necesidad de echarnos a los forzadores.

¿Qué era ella...? La advertencia que le dio a Taiven para que vigilara a las arañas telepáticas y la posterior búsqueda de las criaturas por parte de los forzadores. Cierto. De todas las cosas que le habían preocupado durante la semana pasada, hacer que las arañas lo rastrearan para obligarlo a negociar con los forzadores, ni siquiera había entrado en su mente. Es curioso cómo funcionaban estas cosas...

[No estoy seguro de si me creerás, pero nunca tuve la intención de enviar a los matones tras de ti] envió Zorian. [Todo lo que hice fue advertirle a una amiga que se cuidara cuando fuera a las alcantarillas. Todo parece que se ha alejado de allí en espiral].

[¿Por qué no iba a creerte? Estoy literalmente leyendo tu mente mientras hablamos] señaló la araña. Pero eso todavía no explica cómo supiste de nosotros. Tendemos a ser un poco discretas. O por otra parte, por qué sentiste la necesidad de advertirle a tu amiga que nos vigilara, ya que no atacamos a los humanos sin provocación.

Bueno mierda. ¿Cómo puede explicar eso sin revelar nada sensible?

[¿Supongo que esto es algo relacionado con este bucle de tiempo en el que estás atrapado, entonces?] Preguntó inocentemente la araña.

Zorian tendría que apretar los dientes si pudiera. Maldita sea, ¿cómo? ¡No pensó en eso!

Su habilidad para controlar su tren de pensamiento es bastante impresionante para un aficionado, pero es una forma de defensa mental que sólo funciona si usted sabe que su mente está siendo leída. Observé a usted y a su grupo durante bastante tiempo antes de ejecutar esta emboscada. Y mientras tú eres Abierto y por lo tanto difícil de leer en secreto, tu amigo y hermana están prácticamente indefensos contra mis poderes. Ni siquiera se dieron cuenta cuando yo estaba revisando sus recuerdos, mucho menos cuando les revise sus pensamientos superficiales.

Zorian se sentía como si se abofeteara a sí mismo por un descuido tan obvio. Por supuesto que compartir sus secretos con gente como Kirielle volvería a atormentarlo - un secreto es tan seguro como su eslabón más débil. Consideró la situación durante un momento antes de dar un suspiro mental. No tenía remedio. La araña le había superado por completo en maniobras y actualmente lo tenía sobre el cañón. La criatura parecía bastante razonable, pero casi hubiera preferido que fuera asesina - podía recuperarse de la muerte fácilmente, pero las cosas que un mago mental hábil podía hacerle se quedaban con él en los reinicios posteriores.

Tu insistencia en verme como una amenaza inflexible a pesar de que no se ha producido ningún movimiento hostil por mi parte, honestamente se está poniendo bastante cansado] la araña envió, y Zorian detectó una nota de molestia en su dirección. Zorian se preguntaba ociosamente cómo la estimada matriarca describiría su actual emboscada y su flagrante violación de la privacidad de sus amigos, si no como hostil. Vine aquí a hablar, no a pelear. Los forzadores ni siquiera habían conseguido localizarnos, mucho menos despacharnos a ninguno de nosotros, así que no hay razón para que yo me guarde rencor. Esto no es una carrera de venganza, es un intento de desactivar una situación antes de que se descontrole. Sé que nuestra especie parece aterradora para tus ojos, pero por favor deja de pensar en mí como una bestia esclavizante que sale a comerte o como un sádico que intenta torturarte hasta la locura sin razón alguna. No somos peores que los humanos, en realidad.]

[No estoy seguro de que eso me tranquilice. Los seres humanos pueden ser bastante horribles] anotó Zorian. Pero entiendo lo que quieres decir. ¿Y ahora qué? Los forzadores se cansarán de su búsqueda lo suficientemente rápido y te dejarán en paz y no tengo ninguna intención de tomar ninguna otra acción contra ti y tu... Web. ¿Problema resuelto, entonces?

Bueno sí, la araña estuvo de acuerdo. Pero en el proceso de confrontarte encontré algo cien veces más interesante que un niño humano con rencor. No creerás que voy a ignorar todo el asunto del bucle del tiempo, ¿verdad?

En realidad, esperaba que lo hicieras, penso Zorian. [No es realmente tu problema--]

[Oh, lamento discrepar] la araña interpuso. Me acabo de enterar de que estoy perdiendo recuerdos en intervalos regulares. Estoy muy preocupada.]

Zorian se rompió el cerebro por una respuesta que podía disuadirla de involucrarse, pero se rindió después de un par de segundos. Estaba teniendo una impresión de determinación y terquedad por parte de la araña y sintió que todos los argumentos que podía esgrimir estaban condenados a caer en oídos sordos. No sabía leer el lenguaje corporal de una araña gigante, pero al parecer sí. Tal vez había algo en su afirmación de que él era empático.

Zorian lo intentó, [si vamos a tener una conversación seria sobre esto, apreciaría mucho que me liberases de la parálisis. Esto es muy incómodo y yo sería mucho más amigable si no me congelara así. ]

No confío tanto en ti, la araña se lo dijo sin rodeos. [Todo lo que tienes que hacer es gritar y las cosas podrían ponerse incómodamente sucias.]

Zorian aseguró. Eso pondría a mi hermana y amigos en peligro. Estoy seguro de que puedes manejar cualquier cosa que alguien en esta casa te arroje.

[Bueno, yo no. He vivido demasiado tiempo para subestimar a los magos] dijo la araña. Pero te diré qué. ¿Por qué no te dejo ir por ahora y me voy? Más tarde, cuando te calmes un poco, podrás descender a los túneles de la ciudad y buscarme para una agradable charla amistosa en territorio neutral donde ambos nos sentimos mucho más seguros.

Eso... sonó como una gran idea, en realidad. Bueno, excepto por la pregunta de por qué--

[¿Por qué te molestarías en buscarme cuando puedes fingir que esto nunca sucedió e ignorar mi existencia por completo? supuso la araña. [Bueno, por un lado, puedo decir que estás interesado en lo que quiero decir con que seas abierto, no importa lo mucho que intentes ocultarlo. Nunca obtendrás una respuesta satisfactoria a menos que me busques. En segundo lugar, hay una razón por la que acepté la idea de que estás atrapado en un bucle de tiempo sin que te desechara como loco. Tengo pistas importantes que podrían ayudarte a resolver este rompecabezas y romper el bucle, pero no las voy a compartir hasta que obtenga algo a cambio. Estoy segura de que podemos acordar un precio justo. Y por último, trabajar conmigo no va a ser una tarea innecesaria como parece que piensas. Soy líder de un grupo de arañas que leen la mente y que tienen sus sentidos en toda la ciudad -¿seguramente puedes ver cómo un grupo como ése podría ser útil para dar sentido a este evento?

Zorian se tragó pesadamente al darse cuenta finalmente de la gravedad de la situación con la que se enfrentaba. ¿Su grupo era tan grande y organizado? Él supuso que la araña era la líder de un grupo más grande desde que ella se presentó como una 'araña matriarca', pero él pensó que era sólo una manada suelta que consistía en una docena de arañas o algo así en el mejor de los casos. De repente, los ojos negros como el agua mirándole fijamente parecían mucho más amenazantes de lo que eran hace un momento. Dioses, ¿en qué se había metido?

[Me alegro de que por fin pudiéramos entendernos, Zorian Kazinski. Descansa ahora y hablaremos cuando estés menos tenso.

Zorian sintió de repente una manta asfixiante de fuerza telepática presionarse contra su mente suave pero firmemente. Intentó resistirse, pero el ataque mental parecía ignorar por completo sus defensas mentales. A pesar de los valientes esfuerzos, Zorian pronto se desmayó. Cuando se despertó unos minutos después, estaba solo en la habitación y no había rastro de araña gigante en ninguna parte de la casa.


Cambio de escena


Después, Zorian pensó largo y tendido en la "oferta" de la matriarca y finalmente decidió que no tenía muchas opciones. De alguna manera dudaba de que ella lo esperaría pacientemente si él la ignoraba durante demasiado tiempo y armando un escándalo por sus acciones atraería atención indeseada hacia él y podría hacer que la matriarca tomara represalias por despecho. Y como ella sabía del bucle de tiempo, estaba obligada a escoger algo que le perseguiría más allá de los confines de este reinicio en particular. Por supuesto, también estaba el hecho de que algunas de las cosas que dijo durante su breve intercambio le interesaron mucho. Los beneficios potenciales de llegar a un acuerdo con ella eran simplemente demasiado grandes para ignorarlos.

Dicho esto, no tenía ninguna intención de apresurarse a la maldita araña lo antes posible, lo que le haría parecer desesperado. Déjala esperar un rato. Era una buena idea hacer algunos preparativos antes de confrontar a la matriarca.

En primer lugar, necesitaba saber más sobre estas "arañas" con las que se reuniría. Sus búsquedas previas de información sobre las arañas lo dejaron con las manos vacías, pero ahora estaba armado con un nombre real de la especie y su búsqueda fue mucho más exitosa. Encontró muchas descripciones, aunque eran de peor calidad de lo que esperaba. Aparentemente, las aranea fueron consideradas semi-míticas debido a su rareza y hubo muchos informes contradictorios circulando sobre ellas. Todos estaban de acuerdo en que eran sensibles y mágicas por naturaleza, pero desde allí los detalles divertían salvajemente. Dependiendo del autor, se les atribuían todo tipo de poderes, desde la capacidad de asumir forma humana hasta la capacidad de manipular sombras y otras habilidades más locas. Zorian podría ver tres posibles explicaciones para esto. Uno, la aranea tenía un número vertiginoso de subespecies, todas con una apariencia y habilidades salvajemente diferentes. Dos, los autores estaban inventando cosas. Y tres, las aranea eran magos en el sentido humano, armados con un sistema de hechicería flexible capaz de producir una amplia variedad de efectos. Conociendo su suerte, era definitivamente el número tres - la más preocupante de las posibilidades. Un grupo de ponis de un solo tiro, limitados a la magia mental, era un peligroso enemigo, pero que podía ser contrarrestado con suficiente preparación. ¿Un grupo de magos que utilizaban un sistema de hechicería completamente novedoso cuyas limitaciones desconocía? Esa era prácticamente la definición de imprevisibilidad.

Sin embargo, la aranea que había conocido nunca daba ninguna indicación de conocer alguna magia más allá de la basada en la mente, así que tal vez este grupo se especializó en el campo o algo así. Tener una manera de lidiar con sus habilidades que afectan a la mente era ciertamente una necesidad antes de ir a confrontarlos. Uno de los libros también sugirió que las aranea eran vulnerables a los ataques de la luz, ya que eran de naturaleza nocturna y carecían de párpados. Sonaba plausible para Zorian y estaba bastante seguro de que sus habilidades en la fórmula de hechizos eran suficientes para juntar algunas granadas de destello. Unas cuantas medidas defensivas más generales y debería ser puesto. Pues bien, como podría ser un mago de su propio calibre y recursos -no era mucho, pero con suerte le daría tiempo suficiente para huir si las cosas se tornaran amargas.

La otra cosa que él estaba tratando de descifrar era la afirmación de la matriarca de que él era un empático. La idea le pareció tan equivocada. Las historias que había oído hablar de los empáticos pintaban una imagen de una persona compasiva y sociable que poseía una gran sabiduría, respeto por la tradición y muchos amigos. Zorian no encajaba en este molde. ¿Pero eso probó algo? Los empáticos eran tan raros -entre los humanos, en todo caso- se sospechaba cualquier tipo de "hecho" sobre ellos. Por muy extraño que pueda sonar, calificó la opinión de una araña telepática gigante más alta que la de los autores humanos. Si realmente era un empático, sin embargo, ¿por qué no... bueno, lo sabe? Uno pensaría que la capacidad de sentir las emociones de otras personas sería muy obvia. Supuso que era posible que sus habilidades fueran demasiado débiles y erráticas para manifestarse de una manera inequívoca. Lo que suscitó la pregunta - ¿cómo discernir la verdad, entonces?

Afortunadamente, la empatía no era un tema particularmente sensible, así que nada le impidió pedir ayuda e información a Ilsa u otros maestros. Sin embargo, antes de hacerlo, decidió intentar buscar ayuda cerca de su casa. Había notado que su casera estaba interesada en las ramas esotéricas de la magia, aunque ella misma no era una maga. Tenía suficientes libros en su casa para tener una pequeña biblioteca. No estaría de más preguntar, suponía e Imaya era mucho más accesible que cualquier otra persona a la que pudiera llegar.

Se acercó a ella mientras lavaba los platos una noche.

"Señorita Kuroshka, ¿podría darme un minuto?" Preguntó él. "Me gustaría hablarle de algo."

"Te dije que me llamaras Imaya", dijo, deteniendo su tarea el tiempo suficiente para darle un leve resplandor. "Y por supuesto que puedo hablar contigo, pero tengo que terminar esto primero. Levanta una silla y espera a que termine".

Sin embargo, en lugar de hacerlo, Zorian se movió para ayudarla con su tarea. Ella terminaría más rápido con él ayudándola y era una forma barata de ganar puntos con ella antes de pedir ayuda. Parecía momentáneamente sorprendida por su gesto, pero recuperó la compostura rápidamente y continuó como si su acción fuera totalmente esperada.

Una vez que terminaron, Imaya se sentó en la mesa de la cocina y le hizo un gesto a Zorian para que se uniera a ella.

"Así que..." empezó. "¿Qué pesa tanto en la mente de mi inquilino más gruñón que vendría a pedirme consejo? Por la forma en que me has estado evitando todo este tiempo, casi pensé que me odiabas".

"No te odio, señorita K... uh, Imaya", terminó Zorian, corrigiéndose después de ver su mirada cruzada. "He estado muy ocupado, eso es todo. Kirielle monopoliza todo mi tiempo libre aquí."

"Ella te quiere mucho, ¿no?" Dijo Imaya especulativamente. "Aún así, no puedo ver lo que un chico ocupado como tú querría de mí. No estás tratando de seducirme, ¿verdad?"

"¿Qué!? ¡No!" balbuceó Zorian. ¡Ella tenía al menos el doble de la edad de Zorian, por el amor de Dios! "No lo estoy..."

Se detuvo al ver el apenas contenido regocijo que emanaba de Imaya.

"Muy gracioso, Srta. Kuroshka", le dio un sopapo muerto, deliberadamente no llamándola "Imaya" para que la molestara. "Muy, muy divertido..."

"Fue desde mi perspectiva", dijo Imaya, riendo con su voz. "Pero puedo ver que no aceptas chistes a expensas tuyas, así que vamos a ver la razón por la que me buscaste."

"Bueno..." empezó Zorian, ignorando su comentario de que él era demasiado sensible con los chistes. "En realidad está relacionado con la magia. Noté que tiene muchos libros sobre magia esotérica en su casa".

"Es un pasatiempo mío", dijo Imaya. "Siempre me interesó la magia, especialmente la rara. Incluso fui a una academia de magos cuando era adolescente, como tú. Así es como conocí a Ilsa, en realidad éramos compañeras de clase en ese entonces. Pero... eso fue hace mucho tiempo".

Zorian asintió con la cabeza, aceptando su última declaración por lo que era - una petición de no continuar con ese tema. Estaba de acuerdo con eso.

"Entonces, ¿asumo que leyó todos esos libros?" Preguntó él.

"Todos y cada uno de ellos", confirmó.

"¿Alguno de ellos quizás se relacionaba con la empatía?" Preguntó Zorian. "Específicamente, ¿cómo puedes saber si tú también eres empático?"

"Leí algo sobre ese tema, aunque no tengo el libro en cuestión aquí conmigo." Ella le miró con curiosidad. "¿Por qué? ¿Te crees un empático?"

"Bueno... quizás", admitió Zorian. "Quiero decir, no me parece muy probable, pero hace poco conocí a una empática de verdad y ella parecía segura de que yo también lo era. Así que no me siento cómodo con descartar la posibilidad."

"Hmm", tararea Imaya. "¿Y por qué crees que es tan improbable si te han dicho que eres uno por otro empático?"

"¿No debería ser la empatía bastante obvia para el que la tiene?" Preguntó Zorian. "Bueno, no es obvio para mí. De lo alto de mi cabeza, no puedo pensar en nada que indique que soy uno."

"¿Nada?" Preguntó Imaya con curiosidad. "Encuentro que es difícil de creer - los indicadores de ser empático son tan comunes y mundanos que los falsos positivos tienden a ser un problema mayor. De hecho, muchos expertos insisten en que no hay nada sobrenatural acerca de los empáticos - que algunas personas simplemente son mucho mejores leyendo el lenguaje corporal y las claves ambientales de la gente que la mayoría de la humanidad. Es mucho más probable que estés ignorando las señales. Por ejemplo, ¿puedes decir honestamente que nunca has tenido un 'sentimiento' instintivo sobre una persona que acabas de conocer?"

"Bueno, no, no puedo decir eso", admitió Zorian. "Tengo sentimientos así todo el tiempo. Pero eso no es nada inusual".

"Podría serlo", dijo Imaya. "¿Cuántas veces tienes esas corazonadas y cuán confiables son en general?"

"Yo..." Zorian dudó. "Tengo esos sentimientos cada vez que hablo con alguien. Tienden a ser bastante precisos por lo que puedo decir. ¿Por qué? ¿Es eso tan inusual?"

Imaya le miró de forma especulativa. "Un poco, sí. Cada vez que hablas con alguien, ¿lo dices? ¿Qué tal si extraños al azar se meten en sus propios asuntos? ¿También sientes algo por ellos?"

"Uh, ¿a veces?" admitió a Zorian, moviéndose nerviosamente en su asiento. "Algunas personas tienen personalidades muy intensas, ¿sabes? Puedes elegirlos de entre una multitud del otro lado de la sala sin siquiera intentarlo".

"Interesante. ¿Qué tal grupos de personas? "¿Puedes hacer un juicio puntual sobre el estado de ánimo de un grupo sin hablar con nadie?"

"Bueno, no", dijo Zorian. "Francamente, la presión me hace prescindir de todas las demás sensaciones cuando estoy en un grupo suficientemente grande. Si me someto a ella el tiempo suficiente, pierdo incluso la capacidad de emitir juicios sobre los individuos y mucho menos sobre el grupo en su conjunto".

"¿presión?" Preguntó Imaya, mirándole desconcertada.

"Es un... ah, un problema personal", balbuceó Zorian. "Cada vez que entro en una multitud lo suficientemente grande, siento esta extraña presión mental que me da dolor de cabeza si me quedo dentro el tiempo suficiente".

Zorian se movió incómodo en su asiento. Odiaba contarle a la gente lo de la presión, ya que la mayoría de la gente asumió inmediatamente que estaba delirando o inventando cosas. Su familia, por ejemplo, nunca le había creído cuando trató de describirles el fenómeno como un niño, creyendo en cambio que estaba inventando cosas para no tener que seguirlos a sus diversos eventos sociales. Eventualmente se cansaron de sus afirmaciones y lo amenazaron con enviarlo a un manicomio si no admitía que mentía, por lo que nunca volvió a plantear el asunto.

"Ese es... un problema interesante", dijo Imaya con cuidado. "Dime, ¿la presión es constante o varía según algún criterio?"

"Varía", dijo Zorian. "Cuanta más gente haya en una multitud y cuanto más densamente llenas estén, más fuerte será. También es más fuerte si la multitud está..."

Se quedó atrás cuando de repente se dio cuenta de algo. Dioses, ¡era tan estúpido!

"¿Sí?" Imaya pinchó. "¿Si la multitud es qué?"

"... emocionalmente cargado por alguna razón", terminó Zorian lamentablemente.

Un breve silencio descendió sobre la escena, antes de que Zorian se levantó de su asiento y empezó a dar vueltas furiosamente por la habitación.

"Tus habilidades empáticas son tan fuertes que sientes las emociones de una multitud como la presión mental tangible que te pesa sobre ti", dijo Imaya después de verle dar vueltas durante un tiempo, "¿y crees que no hay nada que indique que seas un empático?"

"¡No es tan fácil! ¿Cómo iba a saber que era la presión?" Protestó Zorian, con nerviosismo pasando su mano por su pelo. "Es sólo... ahí. Siempre ha estado ahí, una constante molestia que me acompañaba desde que era niño. ¿Tienes idea del gran problema que me ha causado esta cosa? ¿No se supone que la empatía es una bendición? La mayor parte del tiempo hice todo lo que pude para ignorarlo, esperando en vano que se fuera a ir en el tiempo".

"Bueno, sí," Imaya estuvo de acuerdo. "La empatía es usualmente descrita como un gran regalo para la persona que la tiene. Pero hay muchos informes de empáticos cuyos poderes son tan fuertes o volátiles que, en cambio, están paralizados por ellos. Considerando algunas de las historias de horror que he leído, su caso es relativamente leve. Podría haber sido peor".

Podría haber sido peor - que podría servir fácilmente como resumen de toda su vida hasta ahora. Oh bueno, de alguna manera tenía que haber una forma de dominar sus habilidades empáticas erróneas y tenía mucho tiempo para encontrarla. La aranea probablemente sabía cómo, aunque sospechaba que no le gustaría lo que le pedirían a cambio.

"¿Zorian? Preguntó Imaya tras un momento de silencio. "Puedo ver que este es un tema delicado para ti, pero ¿puedo hacerte una pregunta? Bueno, dos preguntas en realidad".

"Claro", estuvo de acuerdo Zorian. Ella terminó ayudándole, aunque él no imaginó que su ayuda iba a funcionar de la misma manera, así que lo menos que podía hacer era satisfacer su curiosidad.

"Tengo la sensación de que no te gustaba la idea de ser empático, incluso antes de que supieras lo que haces ahora", dijo. "¿Por qué es eso? Tal vez estoy proyectando algo, pero no puedo imaginar por qué no querrías tener una habilidad mágica innata. Espero que no pienses que eres un bicho raro sólo porque..."

"No, no, no, no es nada de eso", aseguró rápidamente Zorian. "Sé que muchos estudiantes civiles reaccionan mal ante cualquier cosa que los haga anormales, pero no soy así. No, la verdadera razón por la que no me gustó la idea de ser empático es... mucho más estúpida que eso. En realidad, me da vergüenza admitirlo, así que, ¿podemos seguir adelante?"

"No", dijo Imaya con una sonrisa en su cara. "Esto definitivamente tengo que oírlo."

Zorian giró los ojos. Le sirvió bien por admitir que era embarazoso. Oh, bueno, no es como si recordara esta conversación una vez que se reinicie el bucle.

"De acuerdo, pero no puedes decirle esto a nadie, ¿de acuerdo?"

Imaya imitó una cremallera sellando su boca cerrada.

"Es porque la empatía es usualmente descrita como una habilidad femenina, reservada para las niñas y los seres de sexo femenino", admitió Zorian.

"Ahhhh", asintió Imaya. "Por supuesto que un chico se molestaría por algo así..."

"No soy sexista ni nada de eso", agregó apresuradamente Zorian. "Pero ya recibo muchos comentarios sobre mi supuesta falta de masculinidad y ya son bastante molestos. Realmente no quiero ver lo mal que se pondrían si tuvieran esta clase de 'prueba' ".

Su familia era el peor ofensor en ese aspecto, especialmente su padre, pero él mantendría esa pequeña ayuda para sí mismo.

"No se lo diré a nadie", dijo Imaya. "Y si te hace sentir mejor, no hay evidencia de que la empatía se manifieste más a menudo en las mujeres que en los hombres".

"Me lo imaginé", dijo Zorian. "Muy pocas habilidades mágicas son específicas de género, a menos que estén diseñadas artificialmente para ser así".

"Y también creo que esa gente no tiene ni idea de lo que está hablando", dijo Imaya con una sonrisa supuestamente inocente que tenía un toque de picardía detrás. "Creo que eres un joven muy guapo que algún día hará feliz a una chica."

"Gracias." ¿Cuál era la otra pregunta que querías hacer?" dijo Zorian, tratando de cambiar el tema por algo menos embarazoso. Se divirtió, no necesita seguir torturándolo.

"¿Supongo que intentarás desarrollar tu habilidad aún más?" Preguntó Imaya. Zorian asintió. "En ese caso, me gustaría que me mantuviera informada sobre su progreso. Encuentro cosas como estas increíblemente interesantes."

Zorian estuvo de acuerdo, aunque esencialmente era una promesa vacía. No recordaría nada de esto después del próximo reinicio. Su conversación terminó, Imaya regresó a sus tareas domésticas y Zorian regresó a su cuarto para planear su visita a la aranea. Realmente no quería saber qué le haría la matriarca si no se presentaba pronto.


Cambio de escena


"Bueno, esto es todo", dijo Zorian en voz alta, parado frente a la entrada de las alcantarillas. La matriarca no le dijo exactamente dónde en las alcantarillas esperaba reunirse con él, pero sabía dónde había conocido a las arañas la última vez que estuvo allí abajo, así que intentó empezar desde allí. "El punto de no retorno. Una vez más te ofrezco la oportunidad de volver atrás. No tienes que arriesgar tu vida conmigo, Kael."

Daba una mirada puntiaguda al morlock que le seguía, intentando usar sus recién encontradas habilidades empáticas para medir el humor del otro chico. Lamentablemente, las emociones del chico estaban demasiado bien controladas en ese momento y su control sobre su empatía era un asco. Independientemente de lo que Kael sintió realmente por este viaje, estaba claramente decidido a llevarlo a cabo. Zorian no lo sabía. Cuando le contó a Kael sobre la emboscada de la matriarca Aranea y la conversación resultante, lo hizo porque quería tener a alguien de quien hacer rebotar ideas y Kael parecía la mejor opción (él ya sabía acerca del bucle de tiempo y claramente era muy inteligente), no porque quería que Kael viniera con él. Kael, por otro lado, insistió en que venir solo en tal reunión era el colmo de la idiotez y que Zorian necesitaba un compañero para cubrirlo. Zorian estuvo de acuerdo a regañadientes, no se sintió del todo cómodo con arriesgar la vida de alguien más en esta cosa, no importa lo lógico que fuera. Kael parecía divertido que a Zorian le importara más su seguridad que la suya, considerando que Kael sería devuelto a la normalidad una vez que el bucle se reiniciara y Zorian no lo fuera, pero el sentido moral de Zorian todavía tenía que adaptarse a las implicaciones del bucle de tiempo y estaba terriblemente molesto por la idea de llevar a Kael a su muerte en los túneles y dejar a su hija sola en el mundo... aunque sólo fuera por su seguridad.

"Te dije que lo dejaras", suspiró Kael. "Definitivamente iré contigo. Si nada más, entonces esta 'aranea matriarca' y yo podemos tener una conversación sobre los usos éticos de la magia mental".

Oh claro - Kael seguía siendo un poco amargado porque la araña buscó entre sus recuerdos en su búsqueda por reconstruir los motivos de Zorian.

Finalmente, descendieron a los túneles, Zorian dirigiendo el camino. Escogió su camino cuidadosamente, ocasionalmente dejando una mágica trampa detrás de ellos en forma de cubos de piedra cubiertos con hechizos. Si tuvieran que huir, las trampas deberían ser capaces de sorprender a cualquier perseguidor retrocediendo donde estaban las trampas. La mayoría de ellos simplemente erigieron un campo de fuerza para retrasar a los atacantes, pero una pareja tuvo más... efectos agresivos. Por lo menos debería obligar a los perseguidores a reducir la velocidad para tratar con los cubos y darles el tiempo suficiente para llegar a la superficie.

Kael, mientras tanto, era su apoyo antimentalista. Se había hechizado con un hechizo de escudo mental y permanecía bajo los efectos del hechizo constantemente. Si el encuentro en cualquier momento se volvía agrio, Kael también hechizaria inmediatamente a Zorian. Kael parecía seguro de que las arañas tenían un método de comunicación con los humanos que no fuera la telepatía y sugirió que ambos usaran el hechizo desde el principio, pero Zorian sabía que tenía que mantener su mente "abierta" si quería que estas conversaciones fueran productivas de alguna manera. Sus instintos, que Zorian ahora reconocía como sus habilidades empáticas incontroladas, le decían que la aranea daba gran importancia a la comunicación mental. Cerrarlos completamente se vería como un insulto, incluso si por casualidad tuvieran métodos alternativos de comunicación.

Mientras se acercaban al lugar donde Zorian había conocido por primera vez a la aranea durante su recorrido por las alcantarillas con Taiven y su grupo, sintió un pincel de contacto telepático contra su mente. Como la primera vez que conoció a las sensibles arañas, ésta era más cruda, más fuerte que el toque de pluma-ligero que la matriarca había mostrado durante su "visita" a la casa de Imaya.

Un torrente de imágenes psicodélicas y emociones alienígenas golpeó su mente como un martillo, causando que tropezara hacia atrás en estado de shock. Kael inmediatamente se puso en posición defensiva, pero Zorian le hizo una señal para que se retirara. Estaba bastante seguro en este punto de que la aranea con la que estaba en contacto no tenía intenciones hostiles. Aparentemente las mentes de los humanos y de las aranea eran lo suficientemente diferentes como para que la comunicación telepática fuera difícil y está en particular nunca aprendió a hacerlo correctamente.

Tan repentinamente como llegó, la "comunicación" se detuvo. Sin embargo, la presencia permaneció y Zorian sintió pronto que otra aranea se conectó con él, usando la primera como una especie de relevo telepático.

[Ah, así que al final has conseguido encontrarnos] la distintiva voz mental de la matriarca hablaba en su mente. [Bien, estaba empezando a temer que debería haber dejado instrucciones sobre cómo encontrarnos. Quédate donde estás, por favor, estaré contigo en breve.

"Ella está viniendo", le dijo Zorian a Kael, quien asintió gravemente.

No tuvieron que esperar mucho tiempo. La matriarca pronto se escabulló a la vista, flanqueada por otros dos guardias aranea. El hecho de que fuera capaz de distinguir a la matriarca entre las tres aranea, a pesar de que las tres eran bastante idénticas a sus ojos, fue probablemente otra prueba más de que realmente era empático. Cosas como estas le hacían preguntarse por qué había necesitado una araña parlante para señalárselo antes de darse cuenta.

Originalmente pretendía que esto fuera una conversación privada entre nosotros dos, dijo la matriarca a su mente. Pero como te pareció bien traer un guardia, decidí hacer lo mismo. Oh bueno, al menos no me dejaste fuera de tu mente como lo hizo tu amigo, así que sigues siendo mejor que la mayoría de los humanos con los que converso.

"Kael no está aquí sólo como guardia", dijo Zorian, hablando en voz alta para el beneficio de Kael. "Él está involucrado en esto tan seguramente como tú y me gustaría que participara plenamente en la discusión. ¿Tendrá alguna forma de comunicarse vocalmente para su beneficio?"

La matriarca pareció pensarlo un momento antes de que de repente comenzara a agitar cuatro de sus patas delanteras delante de ella, dibujando un gesto complejo en el aire. Zorian trató por un momento de descifrar lo que intentaba comunicar antes de que se diera cuenta de que ella no intentaba hablar con él.

Estaba lanzando un hechizo.

"Allí", una voz femenina declaraba desde la dirección de la matriarca, aunque sus mandíbulas no se movían en absoluto. "Este es el equivalente aranea del hechizo de la "boca mágica" que sin duda conoces. Es sólo una ilusión sónica, pero debería ser suficiente".

Huh. Así que tenían algo más que magia mental en su arsenal.

"Te agradezco tu consideración", dijo Kael con cautela, obviamente amenazado por las arañas, pero tratando de ser educado.

"Lejos de mí para rechazar una petición tan simple", dijo la matriarca con cautela. Obviamente sospechaba un poco de Kael, probablemente porque su mente estaba protegida tras un hechizo de escudo mental. El hechizo lo hizo inmune a sus habilidades, pero también parecía que lo pintaba como una amenaza para la aranea.

"Por favor, niño", se burló la matriarca. Zorian escuchó las palabras con sus oídos de carne y hueso, pero también las sintió transmitidas a su mente - ella podría estar vocalizando sus palabras para el beneficio de Kael, pero claramente no iba a dejar de comunicarse con Zorian "de la manera apropiada". "Podría superar tu estúpida magia de mente humana cada vez que quisiera. No, la razón por la que me molesta su truco mental es que me bloquea completamente de su mente. ¿Cómo se supone que voy a confiar en él si ni siquiera me deja leer sus emociones y pensamientos? Es grosero."

La mente de Zorian se quedó atónita ante la mentalidad que consideraba poner sus pensamientos superficiales en escrutinio como cortesía básica, pero supuso que eran diferencias de especies para usted. Kael no parecía ser tan comprensivo.

"¿¡Grosero! ?" Preguntó, indignado por la acusación. "Crees que tienes derecho a irrumpir en la mente de la gente como quieras, sin pedir permiso y me llamas grosero..." Has espiado en mis recuerdos personales, maldita sea, ¡tengo motivos para protegerme!"

La matriarca le envió un equivalente telepático de un suspiro, aunque no se vocalizó ningún sonido en beneficio de Kael. "Yo también", dijo tranquilamente. "Tu amigo era un posible enemigo del que necesitaba saber más y tú eras uno de los puntos débiles a los que podía apuntar para conseguir la información necesaria. Tu mente estaba completamente desprotegida, después de todo."

"Entonces, ¿por qué no revisaste los recuerdos de Zorian? ¿No sería eso más rápido y relevante para tu misión?" Preguntó Kael.

"¡Hey!" Zorian protestó.

"Me he limitado a desnudar sus pensamientos superficiales como cortesía, porque él esta Abierto", dijo la matriarca. "Entre Aranea hay una costumbre extraoficial de pedir permiso antes de adentrarse en la mente de los psíquicos no enemigos, independientemente de la especie."

Kael entrecerró los ojos. "¿Y si una persona no es...' psíquica'?"

"Los débiles mentales no tienen opciones", dijo la matriarca Aranea despectivamente.

"¡Muy bien, dejemos de intentar cabrearnos y volvamos a los negocios!" dijo Zorian con un aplauso, esperando detener la discusión antes de que se le escapara de las manos. "Hablábamos del bucle de tiempo y de cómo puedes ayudarme con eso. Pero antes de que lleguemos a eso, sin embargo, tengo que preguntar: cuando dices que estoy 'abierto', ¿te refieres a mi empatía?"

Kael le miró con sorpresa, ya que Zorian nunca le dijo nada acerca de ser empático.

"Ser abierto implica ser empático, pero no es lo mismo. La empatía es sólo uno de los poderes que tienes a tu disposición y un poco de un fruto que cuelga bajo eso - por eso puedes usarlo, a pesar de no estar completamente entrenado en las artes psíquicas. La apertura se manifiesta a menudo como una empatía baja e incontrolada al principio, junto con un don para las adivinaciones y un sueño profético ocasional".

"Yo... ¿qué?" balbuceó a Zorian, tratando de envolver su cabeza alrededor de esta nueva información. Justo cuando había pensado que tenía las cosas un poco resueltas, algo así sucedió. ¿Qué demonios es ser "abierto" o "psíquico", entonces? ¿Estaba diciendo que era un telépata o algo así?

"Podrías serlo con suficiente entrenamiento, sí", confirmó la matriarca. "Puedo enseñarte más sobre esto... siempre y cuando lleguemos a un acuerdo mutuamente aceptable sobre este asunto del bucle temporal."

"¿Y qué es exactamente lo que quieres de Zorian en ese sentido?" preguntó sospechosamente Kael.

"Mi querido Kael, lo mismo que tú también quieres de él", dijo la matriarca con una pizca de burla. "Quiero entrar en este bucle de tiempo".

Durante un momento Zorian se preguntó de qué estaba hablando, pero luego sus ojos se abrieron de par en par al entender lo que ella quería decir.

"¿Quieres guardar tus recuerdos con cada reinicio? para dar vueltas conmigo y Zach?" preguntó incrédulo Zorian.

Kael se movió incómodamente en su lugar, negándose a mirarle a los ojos, mientras la matriarca aranea le miraba fijamente a los ojos sin un indicio de vergüenza en su cara.

"Supongo que puedo ver por qué querrías eso", dijo Zorian vacilante. "Quiero decir, no estoy muy contento con mi situación, pero hasta yo puedo ver que me estoy beneficiando enormemente de ello. Pero parece que se han equivocado de idea, los dos." Miró a Kael, pero el morlock seguía evitando sus ojos. Probablemente pensó que Zorian estaría enojado con él por querer 'aprovecharse de él', pero Zorian no estaba realmente enojado. Sólo confundido. "La cosa es que no sé cómo poner a nadie en este bucle. Ni siquiera sé los detalles de cómo me metí en él y mucho menos cómo replicarlo. No puedo meterte en esto".

"No nos equivocamos de idea, Zorian", suspiró Kael. "No somos estúpidos. Sabemos que no puedes hacerlo ahora. Sabemos que no podrás hacerlo para cuando este bucle de tiempo termine". Le dio a la matriarca una mirada débil. "O al menos lo sé. Tal vez la gran aranea matriarca sabe algo que esta pobre mente no sabe."

"Estoy de acuerdo con el morlock", dijo la matriarca, negándose a aceptar la provocación de Kael. "Es altamente inverosímil que seas capaz de meternos en el bucle del tiempo como eres ahora."

"Me he perdido completamente en este punto", se quejó Zorian. "¿Qué quieres, entonces?"

"Mi idea era almacenar paquetes de memoria en tu mente, permitiendo que tu alma los transportara cuando el tiempo se reiniciara," dijo la matriarca sin paliativos. "No es tan bueno como que te devuelvan toda tu alma, pero sería lo suficientemente bueno para mis propósitos".

"Y yo aceptaría eso... ¿por qué?" preguntó sospechosamente Zorian. Eso parecía que requeriría un serio lío con su mente. Mucho más de lo que se sentía cómodo, en cualquier caso.

"Estoy segura de que puedo encontrar algo con lo que tentarte", dijo la matriarca, puntuando su mensaje con un encogimiento de hombros mental. "Necesitas información sobre el bucle que tengo. Quieres aprender a controlar tu empatía. Necesitas mi ayuda para contrarrestar a los invasores. ¿Necesito continuar?"

Zorian suspiró y se volvió hacia Kael en vez de contestarle.

"Quería conectarte con algunas personas y hacerte descubrir, con su ayuda, cómo funciona tu conexión con Zach. Entonces podrías aplicar ese conocimiento para ponerme en el bucle del tiempo", dijo Kael. "Probablemente se necesitarían bastantes reinicios y no tengo nada tan tentador como nuestra estimada matriarca allá, pero por otro lado es algo que definitivamente te ayudará a aprender más sobre este ciclo de tiempo en el proceso".

Lo que no se dijo fue que esas personas con las que Kael quería conectarlo eran probablemente todos los nigromantes y que tenerlos alrededor de su alma era tan peligroso como dejar que la aranea se atornillara con su mente y posiblemente más.

"Ya veo", suspiró Zorian. "Bueno, dejaré de lado la propuesta de Kael por ahora, ya que no es eso lo que vinimos a discutir."

"Eso está bien para mí", dijo rápidamente Kael. "Todavía tengo mucho en qué pensar al respecto."

"Bien", dijo Zorian. "Entonces pasemos a los detalles de la propuesta de la matriarca. Sólo por curiosidad, ¿tienes un nombre? Si vamos a hacer negocios, especialmente tan sensibles, me gustaría saber con quién hablo exactamente".

La matriarca no respondió verbalmente. En vez de eso, ella envió una breve ráfaga de telepatía que contenía el mismo tipo de mezcla psicodélica de imágenes y conceptos con los que la aranea menos calificada lo bombardeó en el saludo inicial. Afortunadamente, esta explosión en particular no fue dolorosa, sólo confusa - probablemente porque era relativamente corta. Después de diseccionar mentalmente el caótico mensaje en su cabeza, se dio cuenta de que éste era el nombre que pedía. Sin embargo, traducir los conceptos en algo apropiado para la comunicación humana resultó ser un reto.

"Lanza de la Resolución Golpeando Directamente en el Corazón de la Materia?" preguntó Zorian con curiosidad.

"Una buena aproximación de mi verdadero nombre", dijo la matriarca. "Y sí, sé que eso es demasiado difícil de usar en una conversación humana. Su lenguaje es muy crudo, por lo que es difícil traducir los nombres de las aranea en él sin terminar con semejante parloteo dramático. Puedes seguir llamándome 'matriarca' y no te lo reprocharé".

Kael resopló burlonamente ante la matriarca que golpeaba el habla humana, pero no dijo nada. Zorian, por su parte, estaba considerando cómo proceder.

"Muy bien entonces", dijo Zorian. "Me dijiste que hay una razón por la que te tomaste el bucle del tiempo en serio. ¿Por qué no nos dice lo que quiere decir con eso?"

Antes de que la matriarca pudiese responder, un fuerte rugido atravesó el silencio relativo del túnel, seguido rápidamente por varios otros similares. El color se escurrió de la cara de Zorian al darse cuenta de la identidad de las criaturas que producían el rugido.

Una banda de trolls de guerra se acercaba.




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