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Atrapados en el tiempo, Capitulo 18


Capítulo 18: El Pacto está sellado


Debería haberlo sabido, en realidad - cada vez que se acercaba un poco más al fondo de este lío, surgieron algunas complicaciones para obstaculizar su progreso. Fue asombroso. Estaba medio tentado a concluir que el (aún no confirmado) tercer viajero por tercera vez estaba jugando con él, pero habría esperado algo mucho más decisivo que una manada de trolls de guerra si ese fuera el caso.

.... y ahora que lo pensó, era un poco aterrador lo radicalmente que su perspectiva debe haber cambiado durante el último año si comenzó a considerar a las bandas de trolls como una molestia en lugar de una amenaza existencial.

La matriarca Aranea se quejó telepáticamente. [¿Cómo siguen encontrándonos esas cosas? Tenía toda la telaraña protegida contra las adivinaciones y todo...]

Zorian puso en su mente el hecho de que no era la primera vez que la matriarca se encontraba con los trolls de guerra, pero en ese momento no tenía tiempo suficiente para considerar esa pequeña proeza en algún detalle apreciable. Intercambió una mirada de conocimiento con Kael y luego ambos se dieron la vuelta y empezaron a correr en la dirección de dónde venían. Zorian hizo un gesto para que la aranea los siguiera y recibió un pensamiento de asentimiento de la matriarca a su vez.

La matriarca notó mientras corrían. [Especialmente nosotras, Aranea - aparte de breves ráfagas de velocidad, somos mucho más lentas que los humanos.]

Zorian pensó, seguro que la aranea se daría cuenta. Kael y yo preparamos un par de sorpresas para los que nos persiguen. Deberían retrasar a los trolls lo suficiente para que alcancemos la superficie.

Ah. ¿Un seguro contra mí en caso de que las conversaciones se tornaran amargas? adivinó la matriarca. Lo escondiste bien de mis escaneos superficiales. Me habrían pillado con la guardia baja si realmente hubiera planeado traicionarte. Por otra parte, no creo que podría haberte alcanzado si te hubieras decidido a correr de todos modos, así que fue un esfuerzo malgastado. O lo habría sido, si no hubiera habido trolls de guerra.

La información sobre la velocidad de marcha de la aranea es un poco difícil de conseguir en los libros humanos, pensó Zorian irritadamente, frenando para que la aranea lo alcanzara. Estaban a punto de pasar la primera trampa y él no quería sellar la aranea al otro lado del campo de fuerza junto con los trolls. ¿No puedes usar tu magia mental para pacificar esas cosas?

Los trolls de guerra rodearon una esquina en una masa de carne verde, aullando como lunáticos y agitando sus enormes espadas y mazas como si fueran ramitas, pero Zorian estaba listo en ese momento. Envió un pulso de maná al par de cubos cercanos cubiertos con sigilos y una hoja de fuerza selló el pasillo. No duraría mucho tiempo si un puñado de trolls siguiera golpeándolo, pero nunca contó con que fuera un obstáculo insuperable en primer lugar.

Lástima que quien los controla ha aprendido a proteger su mente contra nosotras después de los primeros conflictos ", dijo la matriarca. [No es infalible, pero no podremos separar sus defensas antes de que nos hagan pedazos.]

Había un terrible ruido detrás de ellos y Zorian echó un vistazo a la barrera para ver lo que estaba pasando. La vista que le dio la bienvenida trajo una sonrisa de satisfacción a sus labios - los trolls aparentemente no habían logrado detener su impulso correctamente y acabaron chocando de frente contra la barrera. Probablemente porque el corredor relativamente estrecho no permitía a los trolls avanzar en una sola línea y los de atrás no dejaban que los de delante rompieran la carga loca. ¿O quizás no reconocieron el campo de fuerza por lo que era? No importaba, el punto era que en la actualidad estaban todos enredados en el suelo en una gran masa confusa y llevaría algún tiempo reorganizarse. Eso debería darles suficiente ventaja como para escapar limpiamente, incluso con la lenta aranea agobiándolos.

Se aseguró de que activaran las dos trampas de barrera siguientes, pero los dos cubos que contenían trampas explosivas simplemente los recogió y se los llevó consigo. Eran armas de desesperación, la verdad sea dicha y no estaba seguro de si podía activarlos sin explotar junto con el objetivo. Además, estaba bastante seguro de que no tenían suficiente poder para dañar seriamente a un troll, siendo diseñado para manejar objetivos mucho más esquisitos.

Zorian estaba preocupado por cómo iban a pasar de contrabando un trío de arañas gigantes por delante de los guardias de entrada, pero no tenía por qué preocuparse - la aranea parecía ser capaz de editar los sentidos de otras personas en tiempo real, borrando efectivamente su presencia a la víctima. Zorian tuvo que admitir que no había pensado que la magia mental de la aranea era tan... sutil. Parece que las seguía tomando demasiado a la ligera.

Pero de todos modos, volvieron a la superficie y estaban totalmente seguros. Huh. No esperaba que todo terminara tan... favorablemente. Cuando se dio cuenta de que un grupo de trolls venía tras ellos, pensó que en el peor de los casos tendría que acabar esta reanudación tempranamente. Parecía que de vez en cuando le pasaban cosas buenas a la gente buena. Sin embargo, por muy feliz que estuviera en su fortuna actual, su conversación con la aranea aún no había terminado, así que los cuatro se reubicaron rápidamente en un callejón desierto para continuar su conversación.

"Deberíamos estar lo suficientemente seguros como para hablar aquí", dijo la matriarca en su voz mágicamente asistida. "No puedo sentir la presencia de ninguna mente que no pertenezca aquí. Ni siquiera esas malditas ratas cráneo".

"¿las qué?" preguntó Zorian.

"Otra criatura psíquica con la que hemos venido a compartir esta ciudad," se quejó la matriarca. "Parecen ratas normales, pero la parte superior de su cabeza parece serruchada, dejando sus cerebros visibles."

"Oh", dijo Zorian. "En realidad vi algo así una vez, en mi vida original de este mes. Nunca fui por esa calle en ninguno de los siguientes reinicios".

"Probablemente para mejor", dijo la matriarca. "Es probable que estén trabajando para las fuerzas de invasión. Aparecieron hace poco y los trolls empezaron a acosarnos cuando intentamos exterminarlos".

"¿Son inteligentes las ratas?" preguntó Kael. "Pareces estar insinuando que son algún tipo de espías, ¿sí?"

"Son psíquicas, como nosotras", dijo la matriarca. "Sus mentes están telepáticamente unidas entre sí, formando una inteligencia colectiva. Individualmente, son poco más que ratas particularmente astutas, pero cuanto más se agrupan, más inteligentes son. Y cuanto más fuertes se vuelven sus habilidades telepáticas. Son lo suficientemente pequeños como para llegar a cualquier parte y la muerte de una rata en particular no tiene importancia. Cada uno de ellos actúa como un relevo para toda la potencia e inteligencia del enjambre. Son espías casi perfectos, mejores que nosotras. Como dije, tratamos de deshacernos de ellas antes de que pudieran entrar en nuestro territorio... pero no pudimos explicar el hecho de que no trabajaban solas".

"Mierda", dijo Zorian. "Con esas cosas corriendo por la ciudad, no es de extrañar que los invasores estén tan bien informados. Podrían estar sacando la información directamente de la mente de la gente sin que nadie se dé cuenta. Todo lo que necesitan es encontrar a una persona que esté al tanto de la información sensible y cuya mente no esté protegida haciendo un agujero en todo el sistema".

"Sí", confirmó la matriarca. "las Aranea puede hacer algo similar, pero no en la misma medida. Somos demasiado grandes para movernos libremente a través de los asentamientos humanos como lo hacen las ratas cráneo y nuestros miembros individuales no son tan prescindibles como las ratas cráneo individuales. Pueden entrar en muchos lugares donde nosotras no podemos, especialmente en los refugios - las arañas gigantes viajan en los pabellones defensivos de maneras que un par de ratas de aspecto divertido no lo hacen".

Zorian frunció el ceño al darse cuenta repentinamente de algo. Con estas ratas de cráneo sueltas en la ciudad y trabajando con los invasores, no había forma de que los organizadores de la invasión permanecieran ignorantes del bucle de tiempo en cada reinicio. Zorian mismo no había anunciado mucho su situación, pero Zach lo hizo. A veces muy visible y explícitamente, si Zach no hubiera estado hablando en hipérbole cuando Zorian le habló. Así que quien controlaba las ratas de cráneo sabía que Zach era un viajero del tiempo en al menos algunos de los reinicios... y nunca hizo nada al respecto. Zorian lo encontró difícil de explicar. ¿Se negaron a creer lo que sus agentes en el terreno les estaban diciendo? Eso sonaba anormalmente descuidado considerando lo bien que los invasores parecían estar organizados de otra manera.

"Un punto interesante", dijo la matriarca, sacándolo de sus pensamientos. "Empiezo a entender por qué eres tan renuente a tratar abiertamente con este Zach. Pero nos estamos distrayendo aquí, bailando alrededor del problema real. Ya oíste mi oferta, Zorian. He sido muy generosa con mi información hasta ahora, pero me temo que voy a tener que poner mi pie en ello ahora. Quiero una respuesta directa, ¿me dejarás enviar un paquete de memoria a través de ti o no?"

Zorian suspiró. Qué pregunta tan difícil. Él quería -no, necesitaba- lo que la matriarca le ofrecía... pero en realidad no podía confiar en ella. Y realmente, ¿cómo pudo? La magia de la mente era sólo una anchura del pelo mejor que la magia del alma en términos de potencial de abuso y eso era sólo porque la magia de la mente tenía contadores bien establecidos mientras que la magia del alma no lo hacía.

"Estás pidiendo mucho", se quejó Zorian.

"Ofrezco mucho", replicó la matriarca. "Y además, me arriesgo tanto como tú. No tengo ninguna garantía de que me seguirás en cada reinicio y me alertarás de los recuerdos que guardé en tu mente. ¿Qué te impide seguir el juego por unos pocos reinicios, hasta que has conseguido todo lo que querías de mí y luego meticulosamente evitar el contacto conmigo para el resto del ciclo de tiempo? Nada. Nada. He dado un salto de fe y he decidido confiar en ti. ¿Es tan malo esperar un compromiso similar de ti a su vez?"

Un breve silencio descendió sobre la escena mientras Zorian digería sus palabras en su cabeza. Supuso que había algo de mérito en lo que ella estaba diciendo, aunque él no estaba comprando la idea de que ella estaba arriesgando tanto como él. Su riesgo era más definitivo e inmediato que el de ella.

Oh, bueno. Sin dolor, no hay ganancia.

"Bien", dijo. "Estoy de acuerdo con sus términos."



Cambio de escena


"Eres más valiente que yo", le dijo Kael mientras caminaban lentamente hacia la casa de Imaya.

Zorian se frotó distraídamente la frente en vez de darle una respuesta adecuada. No se sintió notablemente diferente después de que la aranea terminó con el procedimiento, para ser honesto. Kael estaba preocupado por los posibles hechizos de comando latente que la matriarca podría haber implantado junto con el paquete de memoria, pero...

"De hecho, tenía una razón para pensar que podría no ser tan peligroso como parecía", dijo finalmente Zorian.

"Oh?" Preguntó Kael.

"Sí. Investigué las limitaciones de la magia mental antes de ir a hablar con la matriarca, tanto el tipo de hechicero clásico como las habilidades telepáticas de las criaturas mágicas que se sabe que las usan. Incluso le pedí consejo a Ilsa y a nuestro instructor de magia de combate. Probablemente les hice sospechar de lo que estoy haciendo, pero no importa. De todos modos, todo el mundo parece estar de acuerdo en que incluso los magos expertos de la mente no pueden simplemente reescribir el cerebro de alguien por capricho o de una manera sigilosa. Lleva mucho tiempo y básicamente tienes que dejar inconsciente a la víctima o ella sabrá perfectamente lo que estás tratando de hacer con ella y luchar contra todo lo que tiene - física y mentalmente. Si la matriarca hubiera tratado de hacerme algo terrible, lo hubiéramos sabido muy rápido".

"No estoy muy seguro de haber hecho mucho por ti, aunque me di cuenta de que el trato había salido mal", dijo Kael. "Tengo algunas modestas habilidades de combate, pero dudo que sean suficientes para luchar contra tres arañas gigantes que están a poca distancia de mí."

"No importa", dijo Zorian, metiéndose en su bolsillo para recuperar uno de sus dos cubos explosivos no usados. Sostenía el cubo de piedra en la palma de su mano para que Kael pudiera verlo. "Todo lo que tenía que hacer era enviar un pulso de maná a estos y tanto yo como la matriarca habríamos acabado en pedazos. Dudo mucho que la matriarca me haya incapacitado más rápido de lo que puedo pulsar mi maná".

"¿Suicidio?" Preguntó Kael, sonando sorprendido. Sacudió la cabeza. "Me mantengo firme en lo que dije. Eres más valiente que yo".

"Como Zach me dijo una vez, el bucle de tiempo desvía tu perspectiva sobre la muerte", dijo Zorian, poniendo el cubo de nuevo en su bolsillo. Ahora que lo pensó, su improvisado sistema de seguridad le recordó el sistema similar que protegía a Zach del hechizo de fusión del alma del lich. Probablemente debería empezar a cargar algo así todo el tiempo, por si acaso. Algo mucho más ligero y menos notable que dos cubos de piedra grandes.

"Sin embargo, es posible que haya usado algo menos comprensivo que una reescritura completa de la personalidad en ti", dijo Kael después de unos segundos.

"Lo sé", dijo Zorian. "Pero oíste lo que dijo al final. El paquete de memoria debe durar un año, como mínimo. Planeo evitar la aranea en los próximos reinicios mientras busco una manera de examinar mi mente para tales cosas. Incluso si la maestría mágica está más allá de mí, estoy seguro de que puedo encontrar a un experto para que me eche un vistazo".

"Ah. Buena idea”,  dijo Kael asintiendo. "Por supuesto, eso significa que pasará un tiempo antes de que puedas volver a cuestionar a la matriarca. Dijo que no dirá nada hasta que le entregues los recuerdos a su renacido yo en el próximo reinicio".

"Un retraso aceptable", Zorian se encogió de hombros. No era como si no tuviera nada que hacer mientras esperaba y Zach había indicado que pasaría en Cyoria los próximos reinicios. Demonios, incluso en este reinicio en particular tuvo que ver lo que Haslush haría con respecto a la invasión y lo que Zorian podría hacer para ayudarle. Si al final se quedó en Cyoria durante el festival de verano, eso es. No estaba seguro de querer hacer eso, considerando todo. "Entonces... ¿quieres decirme tu plan maestro para meterte en este bucle de tiempo ahora o más tarde?"

"Más tarde", gruñó Kael. "Aún no he aclarado todos los detalles en mi cabeza. Estúpida araña y sus grandes mandíbulas..."

"Estoy bastante seguro de que su discurso no involucró a las mandíbulas de ninguna manera", dijo Zorian. "Era una ilusión sonora pura".

"¿De verdad? ¿No se suponía que mi escudo mental me protegería de los efectos mentales como ilusiones, aunque fueran beneficiosos?" preguntó Kael, frunciendo el ceño confundido.

"El hechizo de la matriarca no estaba apuntando a tu mente. Creó ondas sonoras reales", dijo Zorian.

"Pero entonces es un hechizo de sonido, no una ilusión, ¿no?" Kael dijo más de lo que pidió.

Oficialmente, cualquier hechizo que cree paisajes "falsos" es una ilusión, independientemente de los medios que utilice para hacerlo. Muchas ilusiones están hechas principalmente de luz y sonido, pero siguen siendo ilusiones".

"Eso es... sorprendentemente impreciso", dijo Kael.

"Entiendo que es porque muchos de los hechizos estructurados de las disciplinas ilusorias combinan las ilusiones mentales con... bueno, llamémoslos físicas. Teóricamente, se podrían dividir los dos en categorías diferentes y muchos lo intentaron, pero al final el gremio mago de Eldemar decidió admitir la derrota y las unió".

"Qué sorprendentemente práctico del Gremio, entonces", dijo Kael. "Supongo que hasta ellos consiguen un ataque de sentido común de vez en cuando."

Zorian no dijo nada. No necesitaba empatía para deducir que su compañero tenía un poco de rencor contra el Gremio por alguna razón. Personalmente, Zorian pensó que el gremio de magos estaba haciendo un buen trabajo en general, pero no estaba tan impresionado con ellos para defenderlos delante de otros.

El resto de la caminata transcurrió en relativo silencio.



Cambio de escena


A medida que se acercaba el comienzo del festival de verano, Zorian se volvió más y más seguro de que Haslush no iba a hacer mucho acerca de la invasión. No estaba seguro de si el hombre había decidido que las "sospechas" de Zorian eran sólo un rumor o si se le había ordenado que abandonara el asunto, pero ya no parecía muy interesado en todo el asunto. Para Zorian, esto era una señal de que debía tomar a Kirielle y salir de la ciudad antes de que comenzara la invasión - no tenía ningún interés en ser asesinado por los invasores de nuevo y menos aún en que Kirielle muriera junto a él.

Tendría que ver si podía convencer a Kael e Imaya para que se fueran con ellos.

Pero aunque la fecha se acercaba rápidamente, tales problemas no eran una preocupación apremiante todavía. En la actualidad, sólo quería comer algo y acostarse un poco. Kirithishli le había dado algunas tareas verdaderamente aburridas para que las llevara a cabo hoy y no estaba de humor para tramar. Convenientemente, en el momento en que entró en la casa fue asaltado por el olor a comida que salía de la cocina. La insistencia de Imaya en mantenerla informada de sus idas y venidas fue un poco molesta, pero Zorian tuvo que admitir que era conveniente cómo programaba sus comidas para que coincidieran con la agenda de él y Kael.

Entró en la cocina y Kirielle lo atacó inmediatamente.

"¡Hermano, me lastimé la mano!" Gritó, agitando su mano frente a su cara. "¡Deprisa, tienes que curarlo!"

Zorian le arrancó la muñeca para evitar que moviera tanto su mano e inspeccionó la "lesión grave". Era un corte superficial -un rasguño en realidad- que probablemente sanaría por sí solo al final del día. Por el rabillo de sus ojos pudo ver a Imaya intentando no reírse.

Zorian suprimió el impulso de suspirar. Sabía que su familia se burlaría de él si sabían que era un empático, pero honestamente no esperaba que Kirielle descendiera a este nivel. Ella sabía que él no era un sanador, a pesar de la asociación entre la empatía y las artes curativas. Aunque considerando sus excelentes habilidades para modelar maná, probablemente sería un buen sanador con suficiente entrenamiento... algo a tener en cuenta, al menos.

Escoltando su cara en una expresión seria, lentamente convirtió la mano 'lesionada' de Kirielle de esta o aquella manera, pretendiendo estudiarla en detalle. Finalmente, después de un zumbido pensativo, miró a Kirielle a los ojos.

"Me temo que no hay nada que hacer, señorita. Tendremos que cortarlo", concluyó gravemente. Luego se giró hacia Kana, que estaba sentada en la mesa pero observando cuidadosamente todo el intercambio y le dio una mirada profunda y significativa. "Trae la sierra".

Kana asintió seriamente y le hizo un gesto para dejar la mesa, sólo para que la detuviera una Imaya risueña que le aseguró que estaba "bromeando". Zorian estaba bastante seguro de que la niña lo entendía todo muy bien y estaba jugando. ¿Tenían una sierra en la casa?

En cualquier caso, Kirielle le arrancó la muñeca de su mano y le gritó.

"Idiota", declaró ella, sacándole la lengua.

La comida era relativamente tranquila, excepto por los estallidos ocasionales de Kirielle. Pero esa era Kirielle para ti - ella era una persona ruidosa por naturaleza, aunque Zorian se alegró de decir que tenía períodos de calma de vez en cuando. Sobre todo cuando estaba leyendo o dibujando. Todavía le sorprendía un poco cada vez que la veía hacer eso, ya que parecía bastante fuera de lugar que alguien como Kirielle se sintiera tan absorbida por un libro o un dibujo. Doblemente porque sabía por experiencia personal que madre y padre no pensaban mucho en hobbies como esos y trataban de desanimarlos lo más posible.

Después de la comida, Zorian se retiró a su habitación con Kirielle siguiéndolo. Zorian no sentía ganas de perseguirla y dejarla, pero parecía estar de buen humor hoy en día y la dejó en paz. Estaba sentado con las piernas cruzadas mientras practicaba sus habilidades de modelado, mientras Kirielle estaba recostada boca abajo sobre su estómago y dibujaba algo en el suelo con una pequeña pila de papeles esparcidos a su alrededor. Sin embargo, al final, su bolígrafo dejó de moverse y pasó los siguientes minutos masticando la punta nerviosamente. Zorian ya estaba lo suficientemente versado en sus tics como para saber que su paz y tranquilidad terminaría poco después.

"¿Zorian? Preguntó repentinamente.

"¿Sí?" suspiró.

"¿Por qué estudias tanto?" Preguntó ella, mirándole con curiosidad. "Aunque no importa nada en este bucle de tiempo en el que estás atrapado, sigues trabajando todo el tiempo. ¿No quieres divertirte de vez en cuando?"

"Te equivocas", dijo Zorian. "En primer lugar, todo importa. Tú eres lo que haces y si yo empezara a hacer cosas estúpidas sólo porque aparentemente no hay ninguna consecuencia para ellos, esas acciones eventualmente llegarían a definirme. En segundo lugar... realmente encuentro divertido estudiar. Bueno, tal vez no todo, pero te das cuenta." Hubo un pequeño silencio, pero Kirielle parecía reacia a continuar la conversación, aunque claramente quería decir algo. Zorian decidió ayudarla. "¿Por qué lo preguntas? ¿Hay algo que preferirías estar haciendo?"

Kirielle se interpuso varias veces entre él y la pila de dibujos en el suelo, antes de que finalmente tomara una decisión. Recogió los papeles en una pila ordenada y se metió en el regazo de Zorian.

"¿Puedes mirar mis dibujos y decirme lo que piensas?" Preguntó emocionada.

Oh. Bueno, eso no estuvo tan mal. Nunca prestó mucha atención a sus dibujos, sobre todo porque ella los ocultaba cada vez que intentaba conseguir un mejor aspecto, pero por lo que había visto eran bastante buenos. Demonios, se sentía de buen humor para no burlarse de ella..........

Maldita sea.

Zorian miró y escuchó en silencio y Kirielle mostró animadamente los frutos de su trabajo, explicando lo que representaban los dibujos. No es que ella necesitara hacerlo, porque los dibujos eran espantosamente realistas. No sólo era buena, sino que era increíble. Zorian podría jurar que estaba mirando dibujos de un artista profesional en lugar de algunos dibujos infantiles de su hermana pequeña. Uno de los dibujos era una escena muy detallada del paisaje urbano de Cyoria que estaba tan llena de pequeños detalles que Zorian se sorprendió de que Kirielle tuviera la paciencia necesaria para dibujarlos.

"Kirielle, son absolutamente increíbles", dijo honestamente. Al principio había intentado hacer un par de pinchazos en su habilidad, pero honestamente no podía ver nada que valiera la pena burlarse de ella. "¿Por qué madre no se jacta de tener una artista por hija?"

Kirielle se movió incómodamente en su regazo. "Mamá no aprueba que yo dibuje. No me comprará suministros y me grita cada vez que me ve haciendo eso".

Zorian la miró con desconcierto. ¿Qué? ¿Qué? ¿Por qué demonios haría eso? madre tenía una mente cerrada y un status obsesionado, pero no era maliciosa ni nada parecido. Recogió los dibujos de Kirielle y los revisó de nuevo, parando en un retrato muy bonito de Byrn, el chico con el que él y Kirielle interactuaron en el tren a Cyoria. Kirielle nunca había visto al niño después de ese día, pero pudo crear una versión muy fiel de él, presumiblemente trabajando sólo de memoria.

"Espera", dijo de repente. "¿Es por eso que sigues robando mis cuadernos y artículos de escritura?"

"¡Ah! Pensé que ni siquiera te habías dado cuenta", admitió. "Ya que nunca te quejaste de ello a mamá. Gracias por eso, por cierto."

Bueno, nunca dijo nada porque pensaba que mamá no haría nada al respecto, aunque ella lo supiera. Pero oye, todo terminó bien y ciertamente no iba a decirle a Kirielle la verdad y destruir cualquier gratitud que acababa de ganar...

"¿Qué hay de los libros, entonces? Supongo que ella también los desaprobaba." Zorian lo adivinó.

"Sí", dijo Kirielle, apretando sus dibujos cerca de su pecho. "Ella no me comprará nada. Dice que una dama no debería perder el tiempo con esas cosas".

Era lo que realmente esperaba, la verdad sea dicha. A mamá no le gustaba cuando pasaba el tiempo leyendo, así que se imaginó que no le gustaría ver a su querida hija recogiendo tal pasatiempo. Aún así, no explicó por qué no quería que Kirielle dibujara.

"Bueno, esa es madre para ti", dijo Zorian. Parecía que se estaba enfadand, y Zorian podía entenderlo totalmente. Parecería que su situación tenía más similitudes con la suya de lo que él había soñado. "No te preocupes por eso. Al principio fue lo mismo conmigo. Dejará de hacerlo cuando vea que no puede intimidarte para que te sometas."

"¡No es lo mismo!" Kirielle de repente le gritó.

¿Y ahora qué?

"Kiri..."

"¡No lo entiendes! ¡No es lo mismo porque usted está fuera de casa la mayor parte del año y ella no puede hacer nada mientras usted está fuera! Tú, Daimen y Fortov están aquí, aprendiendo magia y haciendo lo que quieran y yo nunca podré hacer eso". Ella enterró su cabeza en el pecho de Zorian con sus diminutos deditos clavados dolorosamente en sus brazos. "No es lo mismo porque soy una chica..."

Zorian abrazó a Kirielle, meciéndola suavemente para calmarla mientras él digería lo que ella le decía. Finalmente, una realización le golpeó. Los tradicionalistas de Cirin a menudo opinaban que educar a las niñas era una pérdida de tiempo y dinero. Diablos, ¡algunos de ellos incluso fueron en contra de la ley y se negaron a enviar a sus hijas a la escuela primaria para aprender a leer y escribir! No ayudó que las academias de magos tuvieran que ser bastante caras, incluso de menor calidad...

"No te enviarán a una academia de magos...", concluyó Zorian en voz alta.

Kirielle agitó la cabeza, su cara aún enterrada en su pecho.

"Dicen que no lo necesito", dijo, olfateando tristemente. "Ya tienen un matrimonio arreglado para mí cuando cumpla 15 años."

"Bueno, no es tan agradable para ellos", dijo Zorian con frialdad. "¿Sabes qué, Kiri? Tienes razón. No es lo mismo. Tuve que desafiar a madre y padre yo solo... tú, por otro lado, me tienes a mí."

Kirielle le arrancó la cara del pecho y le miró fijamente.

"Nunca antes quisiste ayudarme", me acusó. "Cada vez que te pedía que me enseñaras magia, me dejabas plantada."

"No sabía con qué estabas lidiando", Zorian se encogió de hombros. "Pensé que eras impaciente y no querías perder mi tiempo en algo que ibas a aprender a su debido tiempo. Pero ten la seguridad de que si madre y padre no cambian de opinión a lo largo de los años, siempre tendrás un maestro en mí".

Ella lo miró fijamente durante unos segundos antes de que le cogiera uno de sus brazos por la muñeca y lo agarrara en posición de hacer juramento.

"¿Lo prometes?" Preguntó ella.

Zorian apretó su mano con fuerza, provocándole un grito.

"Promesa", confirmó.


Cambio de escena


Dos días antes del festival de verano, Kael finalmente le presentó su plan a Zorian. Era mucho menos concreto que el de la matriarca y básicamente implicaba hablar con un número de individuos que Kael pensaba que podrían saber algo acerca de la magia del alma o los viajes en el tiempo. Ninguno de ellos estaba en Cyoria sin embargo y requeriría que Zorian básicamente dejara la escuela para viajar a través del país (y en algunos casos incluso a través de las fronteras). El morlock también insinuó que conocía a un par de individuos que vivían en el Gran Bosque del Norte, pero admitió que podría ser una mala idea visitarlos hasta que pudiera defenderse adecuadamente. Zorian memorizó los nombres y ubicaciones, pero pasaría un tiempo hasta que pudiera visitar cualquiera de ellos.

El final de la reanudación fue sin incidentes: él, Kirielle, Kael y Kana subieron al tren que salía de Cyoria la noche del festival y pasaron las últimas horas jugando a las cartas para pasar el rato. Imaya se negó a ir con ellos, lo que no era de extrañar, dándoles la brusquedad de su petición y el carácter impreciso de sus advertencias.

Y entonces, como siempre, Zorian se despertó en Cirin, Kirielle deseándole un buen día. Esta vez no la llevó con él, lo que resultó ser una buena idea, ya que Zach llegó a clase en ese reinicio en particular. El otro viajero del tiempo trató de entablar una conversación con él, pero Zorian estaba decidido a evitarlo y le dio un hombro frío. Después de unos días, Zach parecía admitir la derrota y se rindió, pero Zorian podía ver que el otro muchacho lo estaba observando mucho más de cerca que la mayoría de la gente. La libertad de Zorian para actuar como le pareció apropiado fue por lo tanto algo limitada y se divirtió sobre todo con el perfeccionamiento de sus habilidades de formación, la magia de combate, adivinaciones y la fórmula de hechizos. Taiven no fue informada de los "rumores" detrás de las arañas telepáticas gigantes en las alcantarillas, ya que no quería conocer a la matriarca todavía.

Todo un reinicio pasó de esta manera. Y el siguiente. Y el siguiente. En total, se necesitaron seis reinicios antes de que Zach dejara de acercarse a él al principio de cada reinicio y le prestara atención. A pesar de esto, Zorian estaba satisfecho con lo que había logrado.

Había pasado tres de los seis reinicios aprendiendo de la siempre entusiasta Nora Boole (los otros tres reinicios se gastaron aprendiendo de Haslush) y se había vuelto lo suficientemente hábil en la fórmula de hechizos como para crear una versión más ligera y discreta de su explosivo interruptor suicida. Era todavía un cubo, aunque mucho más pequeño, hecho de una combinación de madera y piedra -el hizo dos de ellos en cada reinicio ahora y los pegó a su llavero para que parecieran un adorno.

También había encontrado un mago que se especializaba en magia mental y le hizo inspeccionar su mente para ver si tenía compulsiones implantadas y otras desagradables sorpresas. Lamentablemente, el hombre estaba bastante desconcertado por el paquete de memoria y no podía confirmar que sólo contenía recuerdos. Sin embargo, confirmó que estaba actualmente latente y que no había ningún otro efecto mágico activo en su mente. Si había algún tipo de trampa en el paquete de memoria, aún no se había activado.

La séptima reanudación vio a Zach todavía en clase, pero parecía que por fin había renunciado a Zorian como una causa perdida. Era hora de ponerse manos en obra.



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