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Atrapados en el tiempo, capitulo 19

Capítulo 19: Redes enredadas


Una cosa que Zorian encontró interesante acerca de los reinicios fue que las pequeñas y aparentemente inconsecuentes elecciones ejercieron una increíble influencia sobre lo que ocurrió en el reinicio. Por el contrario, las acciones que él sentía que debían tirar todo fuera de lugar a menudo tendían a tener efectos silenciados o incluso inexistentes. En este caso concreto, la última vez que fue a las alcantarillas para reunirse con la matriarca, convencer a Ilsa de que le concediera un permiso de acceso para entrar en las alcantarillas había sido trivial. Así pues, cuando Zorian entró en la oficina de Ilsa unos días después del comienzo de las clases, cuando se dio cuenta de que Zach había decidido renunciar a su amistad en este reinicio en particular, esperaba que la petición se le concediera fácilmente.

Estaba equivocado. Por mucho que razonara y suplicara, Ilsa se negó a permitir que un mago recién acuñado como él arriesgara su vida en el inframundo. Intentó demostrar sus habilidades de magia de combate (en este punto bastante avanzadas), pero Ilsa no estaba interesada y simplemente lo sacó de su oficina. Zorian tardó casi una hora en calmarse y darse cuenta de cuál era la diferencia.

La última vez vino con Kael. Un mago genio autodidacta que también era un padre soltero y que probablemente ya había enfrentado peligros antes en su vida. Si Kael pensó que Zorian estaba listo para bajar a los túneles debajo de la ciudad y estaba dispuesto a acompañarlo para que se asegurara de que estaba a salvo, entonces eso fue lo suficientemente bueno para Ilsa. Pero esta vez vino solo. Sin Kael, no hay permiso.

No es que Zorian fuera a ser disuadido por un pequeño revés, por supuesto. Conocía al menos a una persona que ya tenía un permiso para ir allí y podría ser persuadido a ayudarle.

"Roach, te odio. Lo sabes, ¿verdad?"

Zorian soltó un largo suspiro de sufrimiento, optando por mantener un ojo en el túnel que tenía delante de él en vez de darse la vuelta para mirar a Taiven. No necesitaba darse la vuelta para saber que ella le estaba poniendo caras. "No, Taiven, no lo sé. Después de todo, sólo me lo has dicho cinco veces. ¿Tal vez lo recuerde si lo dices unas cuantas veces más?"

"No lo entiendo", se quejó Taiven, ignorando su sarcasmo. "Te negaste a seguirme hasta aquí cuando te pregunté, diciendo que era demasiado peligroso. Y luego vuelves conmigo unos días después, pidiéndome que te lleve a los túneles."

Sí y se arrepintió mucho. ¿Por qué no pudo haber esperado junto a la entrada como él le pidió? Todavía no sabía cómo le iba a explicar a la Aranea como ña encontraron. Esperemos que la aranea sea lo suficientemente inteligente como para esconderse en las sombras mientras les habla telepáticamente, una especie de molestia, pero debería ser suficiente para organizar una reunión adecuada en el futuro en un lugar más accesible.

"Quiero decir, ¿estabas tratando de hacerme enojar?" Taiven continuó, sin dejarse intimidar por su falta de respuesta. "Porque me siento bastante enfadada ahora mismo, déjame decirte..."

"Taiven, por favor ", imploró Zorian. "¡Dije que lo sentía! ¿Cuántas veces tengo que disculparme? Tú de entre toda la gente deberías entenderlo, considerando cuántas veces me has tirado cosas como esta".

"No exactamente así", se quejó Taiven. "Al menos dime a dónde vamos."

"En realidad no lo sé", admitió Zorian. Confiaba en que uno de los exploradores de las aranea sin darse cuenta, intentara leer su mente, ya que no tenía idea de dónde estaba su territorio natal. "Lo sabré cuando lo vea, sin embargo."

"Zorian, te juro que si esta es tu idea de una broma--"

"Hablo totalmente en serio", le aseguró Zorian. "Estoy bastante seguro de que nos estamos acercando, no debería tomar demasiado..."

Una presencia alienígena se deslizó por la superficie de su mente, retirándose inmediatamente cuando se dio cuenta de que su intrusión había sido detectada. Su toque telepático no era tan sutil como el de la matriarca, pero Zorian definitivamente recibió de ella una sensación de aranea.

"¡Espera!" protestó, con la esperanza de que la aranea no hubiera huido ya físicamente. "¡Quiero hablar contigo, Aranea!" Tengo información importante para tu matriarca".

"Zorian, ¿de qué demonios estás hablando?" Preguntó Taiven, desconcertada por sus acciones. "¿Y con quién estás hablando, de todos modos? No hay nadie aquí".

Zorian no dijo nada, eligiendo esperar en silencio un rato. Los segundos pasaron en silencio absoluto mientras Zorian esperaba pacientemente una respuesta de la araña. Taiven parecía estar dividida entre sentir irritación por su comportamiento y agitación por la situación potencialmente peligrosa. Eventualmente, la aranea decidió reiniciar el contacto...

Justo delante de él y de Taiven.

Taiven jadeó con asombro ante la aparición de la enorme araña peluda e inmediatamente se movió para preparar su varita de hechizos, sólo para que Zorian la cogiera por su muñeca y la moviera para que se retirara. Ella le miró desconcertada antes de mirar a la araña que tenían delante. La aranea permaneció inmóvil, observándolos en silencio con sus enormes ojos negros y no haciendo ningún gesto amenazador. Taiven parecía darse cuenta de que la araña no era una amenaza en ese momento y se relajó, apartando su mano de la varita que estaba pegada a su cadera.

"Zorian..." empezó, irradiando una mezcla de ira y preocupación hacia él.

"Te lo explicaré más tarde, te lo prometo", dijo Zorian con un suspiro antes de volverse a tratar con la aranea. "¡Y tú! ¿No podrías haber sido un poco más discreta? ¿Por qué no pudiste quedarte en las sombras y contactarme telepáticamente?"

La aranea se volvió a conectar con su mente y le envió una explosión de información. Si querías hablarme telepáticamente, ¿por qué no me has llamado telepáticamente para empezar? ¿No eres tú mismo psíquico?

Zorian puso una mueca de asco. Si sólo fuera así de fácil. Encontrar información sobre la magia mental de sus compañeros magos era como tirar de los dientes, ya que el gremio de magos tenía una visión muy tenue de la magia mental de cualquier tipo, no importa cuán benigna. Nadie podía decirle lo que significaba ser "psíquico", mucho menos enseñarle a comunicarse telepáticamente con alguien. Él rastreó un hechizo que permitía a un mago establecer una conexión telepática con alguien, pero el hechizo era dolorosamente burdo - funcionaba sólo en otros humanos, el objetivo tenía que estar dispuesto y ser capaz de reducir su resistencia al hechizo y el vínculo sólo permitía la comunicación de palabras carentes de connotaciones emocionales y otras.

[No estoy entrenado] admitió Zorian. No sé cómo contactar a alguien telepáticamente. Sólo sé cómo responder a una conexión que alguien más hizo.

En realidad, se lo preguntó. Nadie le enseñó a hacer eso, pero el concepto parecía ser algo natural para él. ¿Es esto lo que significaba ser "psíquico"? Tal vez ser psíquico simplemente significaba que era una especie de mago mental instintivo con habilidades innatas en el campo.

[Eso es tan triste] dijo la aranea. [Estas incompleto. Pero supongo que siempre podría ser peor. Podrías ser una mente como tu amiga allí.

Zorian miró a Taiven, suprimiendo un resoplido de diversión. Era bueno que hablaba telepáticamente con la aranea, porque podía imaginarse cómo reaccionaría Taiven si supiera que la araña se compadece de ella.

"¿Qué?" Preguntó Taiven, aparentemente notando su mirada.

"Nada", murmuró Zorian, agitando la cabeza. [Miss aranea, yo-- err, eres una señorita, ¿verdad?]

Era difícil saberlo, pero estaba bastante seguro de que la aranea con la que hablaba tenía un "sentimiento femenino". Además, las aranea eran lideradas por una matriarca, por lo que tendría sentido para los forasteros como él, conocer a la mayoría de los miembros femeninos de la especie.

Todas las aranea son hembras, dijo la araña.

[¿Qué, realmente?] Preguntó Zorian. [¿Cómo demonios funciona eso? ¿Simplemente se dividen como microbios o se embarazan espontáneamente o qué?

Nada tan exótico. Es sólo que nuestra especie es extremadamente sexualmente dimórfica y los machos son más pequeños en estatura y bastante subconscientes. No los consideramos aranea reales] explicó la araña. Si hablas con uno de nosotros y son lo suficientemente listos como para responder, son mujeres. Los machos probablemente te atacarían en lugar de conversar, aunque es poco probable que alguna vez conozcas a uno a menos que de alguna manera tengas acceso a uno de nuestros asentamientos.

Zorian asimiló esa información durante unos momentos y luego decidió no hacer más preguntas sobre el tema. Era interesante, pero no muy relevante en este momento y no sabía cuánto tiempo tenía antes de que Taiven rompiera la presión y empezara a lanzar hechizos y a exigir respuestas. No era exactamente un ejemplo de paciencia.

Lamento ser desconsiderado, pero necesito hablar con la matriarca. Zorian dijo, haciendo todo lo posible para reproducir y enviar el extraño concepto de "lanza de resolución" de aranea que la matriarca dijo que era su nombre en lugar de llamarla "la matriarca". Esperemos que esto ayude a convencer a la aranea de que se lo tome en serio cuando les cuente sobre los paquetes de memoria de otra línea de tiempo.

“He estado escuchando su conversación durante un tiempo, Zorian Kazinski”, la familiar presencia de la matriarca anuncio.

Tener la habilidad de lanzar tu mente a cualquier lugar habitado por uno de tus subordinados debe ser realmente conveniente.

[Lo es] Confirmo la matriarca. [ahora. ¿Qué tal si te presentas y me dices cómo sabes mi verdadero nombre? Entonces podemos pasar a esta importante información que tienes para mí...]

Soy Zorian Kazinski, mago en entrenamiento, dijo Zorian. [Y la razón por la que sé tu verdadero nombre es que me lo dijiste tú misma... justo antes de que me metieras un paquete de recuerdos en la cabeza y me dijeras que te lo diera más tarde.]

[Yo... no recuerdo eso] dijo la matriarca vacilante.

Lo sé, dijo Zorian. Si hubieras podido retener la memoria de ese encuentro no te hubieras molestado en poner el paquete de memoria dentro de mi mente.

[Esta es una afirmación] La matriarca dijo después de un breve silencio. [¿Cómo sé que estás diciendo la verdad? Esto podría ser una trampa. Podrías estar emparentado con la gente que nos ha estado enviando trolls todo este tiempo.

Honestamente, no tengo ni idea de cómo probarte la verdad de mis palabras, dijo Zorian. Tu otro yo estaba segura de que tendrías una forma de probar la autenticidad del paquete de memoria, incluso sin pruebas adicionales y no me dijiste nada con lo que pudiera convencerte.

Ya veo, dijo la matriarca. Permaneció en silencio durante unos segundos mientras lo meditaba. [Dame acceso a tu mente para que pueda ver este paquete de memoria por mí misma.]

[por supuesto] Dijo Zorian, sin ofrecer resistencia cuando la matriarca profundizó en su mente. Se volvió hacia su compañera, que parecía que estaba al final de su ingenio mientras ella miraba en silencio a la araña gigante. "Taiven, me estoy comunicando telepáticamente con la araña. Todo debería estar bien, pero si me caigo al suelo y empiezo a gritar en los próximos minutos, siéntete libre de volarla al olvido".

Todavía llevaba consigo sus cubos suicidas, pero nunca era malo tener precauciones. Taiven inmediatamente asintió con la cabeza y Zorian vio la aranea que tenía delante de él sacudiendo sus piernas incómodamente ante la implícita amenaza de muerte. La matriarca no dijo nada, demasiado absorta en su trabajo.

Varios minutos después, la presencia de la matriarca se retiró de su mente.

La matriarca dijo aturdida. Vuelve en tres días y hablaremos.

[Espera!] protestó Zorian. Necesito una manera de llegar aquí abajo sin pasar por ninguna de las entradas oficiales. De lo contrario, tendré que traer a Taiven aquí cada vez que quiera venir aquí abajo y no estoy seguro de que ella quiera hablar conmigo después de esto.

Zorian fue inmediatamente atacado con una imagen mental de la sección local del sistema de túneles, junto con 8 maneras diferentes de acceder desde la superficie sin pasar por ningún punto de control. La gente no bromeaba cuando dijeron que el inframundo local tenía más agujeros que una esponja. En cualquier caso, al parecer, ese fue el final de su conversación con la aranea, porque la araña que tenía delante saltó rápidamente a la oscuridad y desapareció, dejándolo solo con Taiven.

Echó una mirada cansada a dicha chica, sólo para fruncir el ceño ante el ceño que ella le estaba dando.

"Ahora que la araña se ha ido, supongo que puedes explicarme en qué acabo de participar. Empieza a hablar", ordenó.

Estúpida aranea y su indiscreción... ¿qué demonios le iba a decir a Taiven ahora? Hmm...

"Antes de que lleguemos a eso, me gustaría señalar que si me hubieras esperado en la entrada como te pedí--"

"¡Zorian!

"Sólo decía," dijo Zorian a la ligera. "Bueno, esta es la cuestión. Soy empático. ¿Sabes lo que eso significa?"

"No... en realidad no...", dijo Taiven lentamente.

"Significa que puedo sentir las emociones de otras personas", dijo Zorian. "Y tristemente, la habilidad es actualmente una habilidad instintiva. No tengo ningún control consciente sobre ella y a menudo me causa problemas, así que he estado buscando ayuda para dominarla. Desgraciadamente, no he encontrado a nadie dispuesto a ayudarme en el lado humano, así que... amplié mis horizontes. La araña que viste era una aranea, una especie de araña telepática sensible que yo esperaba que me enseñara a controlar mis poderes".

Taiven le miró fijamente durante unos momentos, abriendo su boca en un momento dado para simplemente cerrarla poco después. "¿Y qué dijeron?" Preguntó finalmente.

"Lo pensarán", Zorian se encogió de hombros.

Taiven agitó su cabeza incrédula y empezó a caminar hacia la salida, invitándolo a seguir.

"Salgamos de aquí, encantador de monstruos", dijo. "Deberíamos discutir las cosas en otro lugar. En algún lugar donde pueda sentarme y tomar una copa".

Él la siguió.


Cambio de escena


Fiel a sus palabras, Taiven lo llevó a una taberna al aire libre para que pudieran sentarse y relajarse mientras conversaban. Bueno, para que ella pudiera sentarse y relajarse - Zorian no encontró la experiencia tan divertida, especialmente porque le hizo pagar sus bebidas de su propio bolsillo. Extrañamente, Taiven aceptó la mayor parte de su explicación sin quejas, encontrando su decisión de buscar ayuda de una especie de arañas monstruosas 'atrevida’ en vez de temeraria y estúpida, pero las cosas se degradaron desde allí. Ella estaba disgustada porque originalmente había planeado reunirme con la aranea sin respaldo y quería saber si había hecho cosas como esas antes y quién le había vigilado la espalda si lo había hecho. Eso dio inicio a una acalorada discusión sobre la sabiduría y la necesidad de 'ir solo' y su habilidad para luchar por salir si las cosas se ponen feas. Zorian no sabía honestamente si estaba molesta porque se estaba poniendo en peligro o porque no la había invitado con él.

Probablemente el último, puesto que ella rápidamente empezó a insistir que él debería llevarla con él la próxima vez que fuese a las alcantarillas para encontrarse con la matriarca aranea. Ella sólo se interpondría en el camino e intentaría que él le contara sus secretos, así que se negó. A Taiven no le gustaba en absoluto, pero parecía darse cuenta de que no ganaría nada presionando el tema directamente. En vez de eso, cambió de tema y sugirió que le ayudara a desarrollar su magia de combate. Zorian sabía que esto era una trampa -que ella simplemente quería limpiar el suelo con él en un "combate amistoso" para mostrarle cuán superado estaba frente a un oponente serio (y por lo tanto estar más dispuesto a llevarla como ella pidió)-, pero él accedió de todos modos. Tenía curiosidad por saber cuánto tiempo duraría contra ella y no tenía nada que perder excepto quizás su orgullo.

Así fue como se encontró frente a Taiven en la sala de entrenamiento de su familia, alistando su varita de misiles mágicos e intentando decidir cómo acercarse a esta... práctica de combate. Según Taiven, la sala de entrenamiento estaba fuertemente vigilada para proteger a las personas que se encontraban dentro de la sala de entrenamiento contra los daños del hechizo, pero el uso de hechizos letales todavía no se recomendaba. Lamentablemente, aunque la prohibición de los hechizos letales era totalmente sensata para un entrenamiento, eliminó por completo gran parte de su arsenal. Nunca pensó mucho en batallas que no fueran del tipo 'matar o morir', por lo que sus elecciones de hechizos tendían hacia el final destructivo de la escala.

"Veo que has invertido en una varita de hechizos", dijo Taiven con una sonrisa confiada. "Debe haberte costado bastantes piezas."

Dejado sin decir (pero escuchado alto y claro) fue la implicación de que el dinero se desperdició. Zorian no tenia ninguna oportunidad de abrumar las defensas de Taiven con misiles mágicos y ambos lo sabían. Por eso es que ni siquiera tenía la intención de intentarlo - entrar en una batalla de desgaste con alguien que tenía reservas de maná más grandes que él era un juego de tontos. La varita de hechizos que se mostraba prominentemente era un engaño, con la intención de darle a Taiven la idea equivocada sobre sus movimientos iniciales. Su verdadera arma secreta era el brazalete de protección escondido bajo su manga derecha.

"La hice yo mismo", dijo Zorian. "Así que no me costó nada."

"¿En serio?" Dijo Taiven, sorprendida. "No tenía ni idea de que fueras tan bueno en fórmula de hechizos. Quiero decir, sabía que estabas interesado en ellos, pero..."

"Tú tienes tu talento para el combate y yo tengo el mío", dijo Zorian presumiendo. Estaba bastante satisfecho consigo mismo por ser tan bueno en la fórmula de hechizos - no sólo era algo en lo que había estado interesado desde antes del bucle de tiempo, sino que también era algo que podría asegurar fácilmente su independencia financiera una vez que encontrara una salida del bucle de tiempo. La fórmula de hechizos era ampliamente conocida por ser un campo difícil de dominar y los expertos en el campo eran bien pagados por sus servicios. Zorian ya era lo suficientemente bueno como para empezar a tomar comisiones hoy si estaba tan inclinado y sólo mejoraría a medida que pasaba por la reanudación.

"Como sea. Al final, incluso si tienes una fantástica varita de hechizo hecha por ti mismo, seras superado", dijo Taiven, estirando su mano hacia el lado de ella y haciendo que un bastón montado en la pared cercana volara directo a su palma de la mano. Sabía que era un hechicero incluso antes de que Taiven canalizara una ráfaga de maná hacia él y causó que una serie de brillantes líneas amarillas se iluminaran a través de su superficie.

"Presumiendo", dijo. No era mentiras que había aprendido a hacerla él mismo uno de estos días.

"¿Listo?" Preguntó Taiven, señalando al personal amenazándole.

"Listo", confirmó Zorian, girando la barra de hechizos en su mano.

Taiven reaccionó inmediatamente, enviándole un pequeño enjambre de misiles formado por 5 misiles mágicos. Ella era rápida, mucho más rápida que él y Zorian podía ver en su cara que se consideraba ya victoriosa.

Eres demasiado presuntuosa, Taiven, pensó Zorian mientras sostenía la varita para levantar un escudo delante de él mientras le tiraba un frasco lleno de líquido blanco con la otra mano.

El enjambre de misiles se estrelló contra el escudo de Zorian como un martillo. Si Taiven se hubiera enfrentado al viejo Zorian, el que existía antes del bucle de tiempo, entonces este habría sido el final - cualquier escudo que pudiera haber erigido para defenderse a sí mismo habría sido torpe y se habría roto como un cristal bajo el ataque. Pero no este. Se enfrentaba a Zorian, un viajero del tiempo, que había pasado bastante tiempo repitiendo este mes. Casi dos años, según su cuenta.

En el gran esquema de las cosas, dos años no era mucho tiempo. Sin embargo, eso fue todavía dos años de práctica de magia de combate continua, la mayoría de ellos se centró en un puñado de hechizos - incluyendo el escudo. Su hechizo de escudo era casi perfecto. El plano de fuerza era prácticamente invisible cuando no estaba bajo tensión y Zorian podía sobrecargarlo mucho para fortalecerlo aún más.

El escudo aguanto. El enjambre de misiles se estrelló contra él de manera ineficaz, haciendo que la superficie casi invisible se volviera opaca bajo la tensión, pero haciendo poco más que notar.

Antes de que Taiven pudiera recobrar su ingenio y probar otro ataque, Zorian envió un pulso de maná al frasco volando hacia ella. La ampolla se rompió en el aire, como si fuera aplastada por un puño invisible y un espeso humo blanco surgió de la mancha cuando el líquido se convirtió en gas.

El frasco no era nada especial, sólo una simple mezcla alquímica que causaba ataques de tos en quienquiera que lo inhalara, pero era suficiente para incapacitar a Taiven, quien salía del humo aturdida y desprevenida. Zorian utilizó sin piedad su momento de debilidad para acertar un golpe en el torso, esperando que ese fuera el final de la pelea, pero esperando que Taiven lanzara un escudo al último segundo para salvarse.

Algo, quizás su empatía, le advirtió que esquivara cuando Taiven de repente empujó a su bastón hacia el misil entrante (y por extensión, hacia él). Fue bueno que lo hiciera, porque ella no arrojó un escudo - ella lanzó un ariete de fuerza que golpeó su ataque a un lado como un copo de nieve y continuó hacia él sin impedimentos. Lamentablemente, su evasión era sólo parcial y aunque evitó el principal impulso del ataque, aún estaba atrapado en la zona exterior del efecto. El ataque le hizo girar como un muñeco de trapo y pronto se encontró estrellándose de frente contra el suelo frío e implacable de la sala de entrenamiento. Probablemente fue sólo por la amortiguación de las salas de la habitación que no terminó con una cabeza agrietada o una conmoción cerebral al final de la misma.

Ya que Taiven parecía estar más interesada en toser sus pulmones que en intentar terminar la pelea, se quedó en el suelo un rato, esperando que su cabeza dejara de girar. Aparentemente hizo el gas para la tos un poco más fuerte de lo que pretendía. Se puso en pie laboriosamente y caminó hacia Taiven en recuperación.

"Tienes una definición muy extraña de no letal", le dijo.

"¡Te lo mereces, tramposo!" gruñó.

"Pero te conseguí algo bueno, ¿no?" Zorian sonrió.

Ella resopló y le hizo un ligero movimiento con su bastón, obviamente esperando que esquivara el objeto que se movía lentamente. En el interés de lucirse, Zorian erigió un escudo en su lugar, haciendo que el bastón rebotara y se arrancara de su mano.

Taiven miró con curiosidad al escudo y le dio un par de buenos golpes duros. El escudo ni siquiera se volvió opaco y mucho menos dio paso a sus golpes.

"¿De qué demonios está hecho ese escudo tuyo?" Preguntó Taiven. "Tomó 5 misiles sin romperse y parece... diferente. Es casi completamente transparente; lo veo sólo porque estoy tan cerca de ti en este momento. Cuando estábamos peleando, ni siquiera lo vi hasta que mi ataque dio en el blanco. Pensé que al principio intentabas protegerte con la mano o algo así".

"Es sólo un hechizo de escudo, simplemente sobrecargado y ejecutado magníficamente", dijo Zorian. "Pasé mucho tiempo practicando ese hechizo."

"Aún así no te habría ayudado sin ese estúpido truco que hiciste", se burló Taiven. "¡Se suponía que iba a ser una batalla de hechizos, maldita sea!"

"Dijiste que querías ver cómo peleaba", Zorian se encogió de hombros. "Por cierto, ¿cómo supiste dónde disparar ese ataque tuyo? Tenías los ojos cerrados de lo que podía ver."

"Oh. Ese es un pequeño truco que uno de mis maestros me enseñó", dijo Taiven. "Dudo que te ayude mucho, sin embargo, es bastante derrochador en términos de uso de maná."

"¿Qué quieres decir?" Preguntó Zorian.

"Bueno, es un movimiento bastante simple que implica expulsar una gran cantidad de maná y saturar el área que te rodea con él. Entonces puedes sentir tu entorno a través de la nube de maná resultante. La información que obtienes es muy rudimentaria, pero puedes ver fácilmente maná concentrado como ese misil mágico que me lanzaste. En realidad no sabía dónde estabas, ni siquiera con la ayuda de la nube de maná, pero me imaginé que si apuntara en la dirección de donde venía el ataque, probablemente te atraparía a ti también".

Eso sonó... terriblemente familiar. Zorian estaba bastante seguro de que usaba exactamente lo mismo para su truco de desbloqueo secreto, excepto que se concentraba más en usar la nube de maná como una extensión de su sentido táctil que en percibir las fuentes de maná. Por supuesto que había una gran diferencia en la escala, desde inundar una esclusa con su maná hasta saturar toda el área alrededor de él. Simplemente no podía permitirse el lujo de ser tan derrochador con su maná.

Sin embargo...

"Taiven", comentó, "digamos por un momento que saturo una burbuja de aire grande alrededor de mi cabeza con este método. ¿Sería capaz de sentir canicas cargadas de maná dentro de ese volumen con este método?"

Taiven parpadeó y le miró con curiosidad. "Yo... supongo. Probablemente tendrías que dedicar algún tiempo a dominar la habilidad para conseguir una nube lo suficientemente sensible como para detectar estas fuentes de bajo consumo de energía".

"Pero sería más fácil que intentar sentir canicas cargadas de maná con mi sentido de maná innato, ¿no?" Zorian presionó.

"Mucho más fácil", confirmó Taiven. "En realidad, casi cualquier método hubiera sido más fácil que eso. Dioses, tendrían que ser, no sé, buenos a nivel de archimago o algo así para sentir una fuente de maná tan débil sin hechizos u otros auxilios".

Zorian de repente se sintió increíblemente estúpido. Por supuesto, la tarea de Xvim parecía imposiblemente difícil - ¡lo estaba haciendo mal! Xvim probablemente esperaba que usara un método como este para sentir las canicas. El imbécil no se molestó en darle instrucciones adecuadas sobre cómo hacerlo. O cualquier tipo de instrucciones, para el caso.

Dioses, él odiaba a ese hombre.


Cambio de escena


Tras una discusión sobre quién ganó su pequeña pelea (Zorian afirmó que era un empate, Taiven afirmó que al final ganó por completo), Taiven insistió en más peleas para resolver el problema y Zorian no vio ninguna razón para negarse. Perdió todas las peleas posteriores, por supuesto - Taiven era lo suficientemente fuerte como para simplemente vencerlo si ella así lo decidía y ya no tenía el elemento sorpresa a su lado. Aún así, sentía que lo había hecho bien, ya que Taiven realmente tuvo que trabajar para derribarlo. Incluso ella admitió que si atrapaba a su oponente con la guardia baja y era lo suficientemente despiadado en sus movimientos iniciales, podría derribar incluso a los profesionales, aunque ella advirtió que él podría fácilmente meterse en problemas legales de esa manera. El gremio mago miraba muy tenuemente a la gente que escalaba luchando en el reino letal, incluso en defensa propia.

Y de todos modos, descubrir exactamente lo que Xvim esperaba de él hizo que todo valiera la pena por sí solo. La mayor parte de la habilidad ya le era familiar, así que sólo le llevó unas pocas horas crear una difusa nube de maná alrededor de su cabeza. Es cierto que no podía sentir realmente las fuentes de maná como tales, pero una canica era un objeto físico también. Así, cuando el viernes llegó y Xvim le reveló su método de entrenamiento, Zorian identificó tranquilamente adónde iban las canicas mientras se abalanzaban sobre su cabeza. Xvim no estaba impresionado, por supuesto. Simplemente empezó a tirarle una rápida sucesión de canicas y le exigió que las clasificara por la magnitud de las emisiones de maná. Lo cual no podía hacer, por supuesto, ya que las percibía por medios más rudimentarios. Oh, bueno, no estaba demasiado preocupado - ahora que sabía qué hacer, esperaba dominar la habilidad lo suficientemente pronto. Posiblemente al final de la reanudación, a menos que Zach decidiera atacar a otro dragón o algo similar.

Afortunadamente, el principal interés de Zach en este momento era tratar de organizar algún tipo de "madre de todas las fiestas" que involucraba invitar a toda la clase a su mansión durante el festival de verano. Siendo consciente del bucle de tiempo, Zorian fue una de las pocas personas que entendieron lo que Zach estaba haciendo. Trataba de sacar al mayor número posible de estudiantes del peligro sin tener que explicarles nada. Zorian no tenía ni idea de lo que Zach planeaba hacer con todas esas personas cuando comenzara el ataque, ni de cómo pretendía lidiar con Ilsa y su insistencia en que todos debían asistir al baile escolar.

Pasaron 3 días y Zorian volvió a las alcantarillas. Encontrar a la Aranea resultó muy fácil, ya que esta vez lo estaban esperando. Cualquier duda sobre si iba a ser tomado en serio o no, fue eliminada cuando el escolta que conoció lo llevó a una figura conocida. La matriarca había decidido hablar con él en persona, en lugar de simplemente proyectar su mente a través de uno de sus subordinados.

[Bueno, he tenido tiempo de digerir los recuerdos que me envió mi...' otro yo'] empezó la matriarca. La historia no es tan inverosímil como crees y los recuerdos contenían una prueba bastante convincente. Supongo que deberíamos intercambiar historias, ¿no? De tus experiencias, sólo sé lo básico que le contaste a tus amigos y sabes muy poco de por qué no me burlo de la idea de viajar en el tiempo.

[Supongo que eso tendría sentido...] Zorian dijo cuidadosamente.

[Pero quieres que yo vaya primero], la matriarca conjeturó. [Muy bien. Lo primero que debes saber es que mi web ha estado en conflicto con tus llamados "invasores" durante varios meses. Hasta hace una semana atrás, cuando de repente desarrollaron una precognición inquietante sobre nuestras tácticas y habilidades. Tenían fichas de habilidades secretas que han sido transmitidas de matriarca a matriarca durante generaciones y nunca han sido utilizadas en la memoria viva hasta ese momento. Tenían conocimientos sobre las habilidades personales que eran únicas en una sola aranea. Parecían incluso saber cómo íbamos a reaccionar en respuesta a su creciente amenaza y movimientos agresivos. En resumen, la cantidad de perspicacia que poseían sobre nosotros era totalmente inverosímil. Lo creas o no, el viaje en el tiempo fue seriamente discutido como un posible método que ellos estaban usando para obtener su información.

[¿No adivinaciones?] Preguntó Zorian.

[Sabemos adivinaciones, chico] La matriarca dijo. Si hay un campo de magia al lado de las artes mentales en el que sobresalimos, es esa. Es bueno que usted mencione adivinaciones, sin embargo, porque ellos sostienen una pieza del rompecabezas también. Verás, nuestra web intenta predecir el futuro con adivinación, con una cantidad variable de éxito - eventos altamente disruptivos tienden a hacer que cualquier pronóstico futuro sea inútil. ¿Qué crees que pasó cuando tratamos de predecir el futuro durante la semana pasada?

[¿No funcionó?] adivinó Zorian.

[Oh funcionó. Daba resultados muy diferentes cada vez que repetíamos el pronóstico, no importaba el poco tiempo transcurrido entre un pronóstico y el siguiente, pero funcionaba. Siempre y cuando no intentemos extender el pronóstico más allá del día del festival de verano. Después de esa fecha, el pronóstico devuelve un espacio en blanco. Todas y cada una de las veces. Es como si todo lo que está más allá de esa fecha simplemente dejara de existir.

Zorian se tragó fuertemente. A menudo se había preguntado qué pasaba con todo cuando el bucle de tiempo se reiniciaba, pero finalmente había descartado la pregunta como incognoscible. No sabía si sentirse aliviado porque no tenía que preocuparse por dejar un cadáver sin alma en una realidad alternativa o porque todo estaba siendo literalmente borrado cuando el bucle de tiempo se reiniciaba.

Me sorprende que no hubiera oído hablar de eso, comentó. [Creerías que algunos de los oráculos humanos habrían notado algo así.]

[Ud. subestima la dificultad de las previsiones futuras,] dijo la matriarca. Se necesita un poco de habilidad para leer el futuro y el proceso lleva mucho tiempo y es tedioso. No ayuda que los resultados sean a menudo inútiles... o peor aún, engañosos. E incluso si te molestas en predecir el futuro, es probable que sólo lo estés haciendo por unos pocos días en ese momento, ya que las predicciones se vuelven cada vez más poco fiables a medida que intentas extender las predicciones. Escucho quejas de que tales pronósticos son una pérdida de tiempo todo el tiempo de mis compañeras aranea y nuestros oráculos pueden realmente lograr una pequeña medida de precisión en sus predicciones. Sin embargo, imagino que tiene usted razón: probablemente hay organizaciones humanas que han realizado los pronósticos y se han encontrado con lo mismo, pero que se mantienen en silencio por una variedad de razones. A nadie le gusta esparcir malas noticias... bueno, a nadie de ninguna autoridad, en cualquier caso. Sería bueno tener una confirmación independiente de nuestros hallazgos, pero sospecho que pocos adivinos se sentirían cómodos compartiendo sus secretos con un montón de arañas gigantes. ¿Quizás si un cierto mago joven con interés en las adivinaciones hablara con ellos?

[Veré lo que puedo hacer,] dijo Zorian.

[Le daré una lista de nombres] dijo la matriarca. [Y ahora, ¿qué tal si nos das algunos detalles sobre el bucle de tiempo y tus experiencias en él?]

Zorian les dio un resumen básico de la situación, dejando fuera muchos de los detalles que consideraba irrelevantes y un poco demasiado personales. La matriarca sólo le había dado la versión básica de su historia, así que no se sentía muy mal por eso.

[Ese vínculo entre Zach y tú es realmente incómodo,] comentó la matriarca. [No te culpo por no arriesgarte, ¿pero estás seguro de que no puedes hablar con Zach sin que se enemisten? ¿Quién sabe qué cosas útiles sabe el chico sobre todo esto? Seguramente si le informas de tus temores, aceptará mantener su distancia.

Zorian no estaba tan seguro. Sabía que Zach tenía buenas intenciones, pero siempre tuvo problemas con la paciencia y el autocontrol y ninguno de sus anteriores encuentros con el muchacho le convenció de que había cambiado tanto en ese aspecto. Zach probablemente habría encontrado a otro viajero del tiempo inmensamente fascinante y seguiría empujando los límites hasta que el vínculo del alma se activara completamente o se mostrara inofensivo.

Me sorprende que no le hayas arrancado el conocimiento de su mente, dijo Zorian. ¿No es un... débil mental?

[No es psíquico, pero tiene alguna habilidad para proteger su mente,] dijo la matriarca, sin avergonzarse en absoluto de admitir que ya había intentado robarle sus recuerdos. [No muy bien, pero lo suficiente para que no pueda hacer más que leer sus pensamientos superficiales. Ahora deja de esquivar la pregunta.]

Zorian suspiró. Todo lo que averigüé sobre los lazos del alma sugiere que probablemente no haya ningún vínculo entre Zach y yo. Los vínculos del alma tienden a ser realmente obvios incluso para los hechizos de detección básicos. Mi instructor de adivinación en uno de los reinicios previos me enseñó un hechizo para detectar los lazos del alma y lo usé en la escuela unas cuantas veces - cada estudiante con un familiar está claramente conectado a su pareja y los dos gemelos ligados al alma también están claramente vinculados entre sí. No hay absolutamente ningún vínculo entre Zach y yo que pueda ver. No hay manera de que un efecto secundario accidental de un hechizo ofensivo de mutilación del alma tenga efectos tan sofisticados cuando incluso los enlaces de alma creados correctamente se iluminan fácilmente en los hechizos de detección.

[Curioso], dijo la matriarca. [¿Qué es, si no es un lazo de alma, sin embargo?]

Kael piensa que cuando la fusión del alma fue terminada por nuestras muertes, el vínculo entre nosotros fue cortado en vez de cuidadosamente desenredado. Como consecuencia, un trozo del alma de Zach terminó fusionándose con la mía y lo contrario es probablemente cierto para Zach. La función de control del bucle de tiempo probablemente se confundió en ese punto y en lugar de decidir cuál de nosotros es el verdadero Zach decidió simplemente hacer un bucle de ambos.

[Eso explicaría por qué Zach estuvo ausente durante los primeros reinicios y por qué estaba tan enfermo cuando finalmente apareció] dijo la matriarca. Probablemente ambos pasaron un número de reinicios en coma mientras sus almas sanaban e integraban todos los pedazos extraños, pero él probablemente sacó el extremo corto de la paja cuando el hechizo fue cortado y terminó con mucho más daño al alma que tu.

[Lo haría] estuvo de acuerdo Zorian. Y honestamente, es la explicación más plausible que tengo.

[Entonces, ¿por qué no quieres hablar con Zach?] Preguntó la matriarca. [Oh, ya veo... el tercer viajero.]

[Sí. Es bastante obvio en este punto que hay por lo menos una persona más dentro del bucle de tiempo además de Zach y yo. Que alguien está ayudando a los invasores y tiene una enorme ventaja en términos de tiempo pasado en el bucle de tiempo, así que definitivamente no quiero llamar su atención. Y ellos saben de Zach. Quiero decir, tienen que hacerlo, no es tan reservado acerca de su estatus como viajero del tiempo y sus actividades. Pero no están haciendo nada al respecto. Zach está claramente tratando de luchar contra los invasores, así que ¿por qué dejarlo sin molestar?

Porque sus acciones no importan a largo plazo, adivinó la matriarca. Por lo que me dijiste, está tratando de hacerse lo suficientemente fuerte como para impugnar personalmente a toda la fuerza de invasión. No hay muchas posibilidades de que eso suceda, aunque tenga todo el tiempo del mundo para prepararse.

Zorian dijo. [Estoy bastante seguro de que Zach es la figura clave en este asunto de los viajes en el tiempo - el viajero del tiempo original. Tiene demasiado potencial en términos de dinero, legado familiar, reservas de maná, etc. - podría beneficiarse de la configuración de bucle de tiempo completo mejor que prácticamente cualquier otra persona y no creo que sea accidental. Además, si estoy en este bucle de tiempo porque tengo un pedazo del alma de Zach fusionado con el mío, eso significa que es él, al que el bucle de tiempo reconoce como el enfoque legítimo del hechizo. La cosa es que sus acciones pasadas indican ignorancia de cualquier tipo de propósito o plan maestro, como si simplemente hubiera sido arrojado en el bucle sin advertencia o información.

[Cree que sus recuerdos han sido editados,] conjeturó la aranea.

Creo que Zach confió su secreto a la persona equivocada, dijo Zorian. No podían deshacerse de Zach -como dije, él es la clave de este hechizo- pero podían eliminarlo como una amenaza. Cambiar su atención a direcciones inofensivas y cosas así. Pero yo no soy Zach. No soy parte integral de este bucle de tiempo de ninguna manera y puedo ser eliminado a su antojo. Si yo hablo con Zach y él está siendo vigilado o si Zach es incapaz de mantener su boca cerrada frente a la gente equivocada, podría acabar siendo... borrado.]

[bien….] Dijo la matriarca. [Usted es ciertamente un humano paranoico. Pero esa podría ser la única razón por la que aún tienes toda tu memoria, así que quizá no debería hablar. Te das cuenta de que vas a tener que hablar con Zach en algún momento, ¿verdad?]

Esperemos que no antes de que identifique al tercer viajero del tiempo, dijo Zorian.

Entonces deberíamos darle prioridad a rastrearlo, dijo la matriarca.

[¿Cómo?] Preguntó Zorian. [Ni siquiera sé por dónde empezar. Podría ser cualquiera.]

[Considerando que dijiste que Zach logró matar al viejo Oganj solo, claramente no es "nadie".]

[No siempre fue tan fuerte, sin embargo] Zorian señaló. En los primeros instantes, cualquier mago decente podría haberle vencido, incluso algunos de nuestros compañeros de clase. De hecho, podría tratarse de apuñalar por la espalda en lugar de perder en combate: alguien podría haberlo drogado o atraído a un área de trampa fuertemente vigilada.

[¿Incluso un compañero de clase, dices?] Preguntó especulativamente la matriarca. [Eso es interesante. ¿No dijiste que Zach está bastante obsesionado con aprender más sobre el resto de tu clase? Probablemente no pensaría en compartir un secreto con uno de ellos, sobre todo porque son "sólo" estudiantes... ¿Qué tan bien los conoces en su conjunto? ¿Alguno de ellos está actuando extraño?

Zorian lo admitió. No creo que me diera cuenta si se empezaban a comportar de forma extraña, siempre y cuando no se perdieran del todo el carácter. Puedo pensar en unos pocos que estoy seguro que no son viajeros del tiempo pero...]

Trata de investigar, dijo la matriarca. Sería terriblemente vergonzoso que el tercero estuviera escondido a plena vista todo el tiempo, ¿no? Intenta ver si puedes conectar cualquiera de ellos con los invasores también.

La matriarca le dio a Zorian una lista de adivinadores humanos que podrían saber más sobre las irregularidades relacionadas con los pronósticos futuros y ambos acordaron reunirse en otros tres días. Zorian estaba un poco molesto porque el tema de su empatía y su control nunca surgió, pero supuso que la matriarca quería ver cuán útil era para ellos antes de invertir su tiempo en enseñarle sus artes mentales (posiblemente secretas).

Fue lindo tener a alguien de su lado en este enredado lío. Esperaba no cometer el mismo error con la aranea que Zach cometió con la persona que estaba detrás de la invasión.



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