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Atrapados en el tiempo, capitulo 20

Capítulo 20: Una cuestión de fe



A Zorian no le gustaban los templos. En parte debido a sus malas experiencias con ellos de niño, pero sobre todo debido a su incapacidad para comprender la reverencia con la que el sacerdocio hablaba de los dioses desaparecidos que se suponía que estaban venerando. Prácticamente todas las historias que había leído u oído sobre la era de los dioses hacían que las divinidades sonaran como gigantescos imbéciles, así que, ¿por qué alguien querría recuperarlas? Nadie podría darle una respuesta satisfactoria a esa pregunta, sobre todo sus padres, que eran religiosos sólo mientras los vecinos les observaban.

El templo frente al que estaba de pie en ese momento no hizo nada para disipar ese malestar. El gran edificio, similar a una cúpula, en las afueras de Cyoria era más grande y mucho más imponente que cualquier otro templo en el que Zorian había estado anteriormente, a pesar de ser descrito como uno de los más pequeños de Cyoria. Sin embargo, la aranea matriarca había afirmado que este templo albergaba al mejor profeta (humano) de la ciudad, por lo que su malestar tendría que ser apartado para cumplir la misión.

Dudó al caminar hacia las pesadas puertas de madera que servían de entrada al templo, mirando con cautela a los enormes ángeles de piedra que flanqueaban la puerta. Los ángeles, llenos de vida y rostro de tristeza, parecían mirarle fijamente mientras se acercaba, juzgándole y encontrándole culpable. Por más que lo intentara, Zorian no podía descartar por completo su malestar con las estatuas, ya que había una posibilidad muy real de que fueran golems guardianes o algún otro tipo de seguridad. Estaba a punto de abrir la puerta y entrar cuando notó una serie de imágenes talladas en la puerta y se detuvo a estudiarlas.

Aunque las tallas de la puerta estaban bastante estilizadas y desarticuladas, reconoció instantáneamente de qué se trataba. Formaron una cruda clase de cómic, representando una historia familiar de cómo el mundo fue creado según los Ikosianos (y por extensión, la mayoría de las religiones extraen sus tradiciones de ellos). Según Ikosians, el mundo era originalmente un caos arremolinado y sin forma, habitado sólo por los 7 dragones primordiales. Un día, los dioses descendieron de los planos superiores de la existencia y mataron a todos ellos excepto a uno. Este último lo transformaron en el mundo material que ahora habitan los seres humanos, convirtiendo su cuerpo en tierra y piedra, su sangre en agua, su aliento en aire y su fuego en magia. Las vastas redes de túneles que se extienden bajo la superficie del mundo son venas de dragones, ahora vacías de sangre que se habían convertido en los mares, pero aún inundadas con la magia que emana del Corazón del Mundo -el corazón ardiente, todavía latente del dragón primordial que descansa en algún lugar profundo bajo tierra. Lejos de contentarse con su destino, el Dragón Abajo todavía se enfurece contra sus límites, dando origen a desastres naturales como volcanes y terremotos. Incapaz de contraatacar a los dioses mismos, el dragón esparce su ira hacia sus creaciones favoritas -humanos- utilizando su corazón, la única cosa que los dioses no han considerado conveniente quitarle. Los pedazos de ella se desprenden continuamente de la masa principal, dando origen a monstruos horripilantes cada vez que tocan el suelo, momento en el que los monstruos comienzan su ascenso a la superficie para aterrorizar a la humanidad...

Y así sucesivamente. Zorian no creía que hubiera mucha verdad en la vieja historia, pero todo el asunto era bastante horroroso si uno lo tomaba a la ligera. Con dioses como esos, no era de extrañar que los antiguos religiosos perdieran convertidos a nuevas religiones que surgieron después de la desaparición de los dioses.

"¿Puedo ayudarle en algo, joven?"

Zorian se arrancó de sus reflexiones para mirar al hombre que le hablaba. Se encontró frente a un joven de pelo verde vestido con túnicas sacerdotales. La postura relajada y la sonrisa amistosa del hombre hizo que Zorian se sintiera a gusto, pero no podía dejar de preguntarse sobre ese pelo verde. Por lo que Zorian sabía, las únicas personas que naturalmente tenían pelo verde eran miembros de House Reid y parecía fuera de carácter que uno de ellos entrara en el clero. Esa casa en particular era infame por sus vínculos con los sindicatos del crimen.

"Tal vez", permitió Zorian. "Soy Zorian Kazinski, mago en entrenamiento. Me preguntaba si la sacerdotisa Kylae está por aquí para poder hablar un poco con ella. Oh, y lamento haberte preocupado. Supongo que había estado mirando la entrada demasiado tiempo".

"Sacerdote Batak", el hombre se presentó. "Y no te preocupes, mucha gente se siente intimidada por las puertas. Por eso me gusta saludar a los recién llegados de esta manera. En cuanto a Kylae... bueno, ella está actualmente en medio de un ritual, pero si estás dispuesto a esperar una hora, estoy seguro que se alegrará de escucharte".

"Claro", Zorian estuvo de acuerdo. Esto fue mucho mejor de lo que esperaba, para ser honesto - él medio esperó que el hombre lo pusiera en algún tipo de prueba religiosa antes de permitirle ver a la sacerdotisa principal. Esperar una hora o dos era un precio menor que pagar realmente. "Err, ¿debería volver más tarde o...?"

"Tonterías", se burló el hombre. "Entra y haré algo de beber mientras esperamos. Será agradable tener a alguien nuevo con quien hablar para variar. Tenemos tan pocas visitas estos días..."

Parecía que podría terminar siendo sometido a una prueba, aunque sólo ésta en forma de conversación "casual" en vez de algo evidente.

"¿Semana lenta?" Preguntó Zorian mientras entraban en el templo. El interior era agradablemente fresco y bastante oscuro, con rayos de luz multicolor que bajaban desde varias vidrieras de vitrales de gran altura, así como totalmente vacías. Estaba agradecido por la falta de multitudes, pero era inusual ver un templo completamente desierto como éste.

"Ojalá", suspiró Batak. Guió a Zorian a través de filas y filas de bancos de madera que llenaban la sala principal del templo, sus pasos resonando perturbadoramente detrás de él. "Más bien una década lenta. Las secuelas del llanto no han sido amables con este lugar."

"¿Qué quieres decir?" Preguntó Zorian. "¿Qué tiene que ver el llanto con este lugar?"

Batak le miró con juicio antes de suspirar pesadamente. "Aunque los dioses se han callado, el sacerdocio nunca ha sido completamente impotente. La mayoría de los sacerdotes tienen alguna habilidad con la magia y los altos rangos pueden generalmente recurrir a la ayuda de los ángeles y otras entidades espirituales menores, pero nuestra verdadera reivindicación de autoridad vino de varios misterios ocultos que nos fueron confiados antes de que los dioses partieran a lo desconocido. Con el tiempo, muchos de ellos fueron robados o perdidos, pero la única cosa en la que siempre fuimos incomparables fue en las artes de la curación. Como tal, cuando la plaga del llanto comenzó a extenderse por las tierras como un incendio forestal, se esperaba que hiciéramos algo al respecto. Lamentablemente, no sólo estábamos tan impotentes contra ella como cualquier otra persona, sino que nuestro estrecho contacto con los infectados resultó rápidamente en víctimas masivas dentro de nuestras filas. Con la consiguiente escasez de sacerdotes calificados, los templos periféricos como éste fueron casi abandonados, tanto por los creyentes como por el Santo Triunvirato".

Zorian miró a su alrededor, pero no pudo ver ninguna evidencia de decadencia en el interior del templo. El templo estaba limpio e intacto y el altar -hecho de mármol blanco y enmarcado con seda u otro tipo de tela cara- parecía prácticamente nuevo. Muchas estatuas de piedra fueron esparcidas por todo el edificio, fundidas sin costuras en las paredes o vigas de soporte y la mayor parte del espacio no adornado que quedaba fue ocupado por paneles de madera que tenían varias imágenes religiosas talladas en su superficie, muy parecidas a las puertas principales. En resumen, era un edificio absurdamente lujoso según los estándares de los templos rurales como el de Cirin, y mejor conservado. Zorian casi temía preguntar cómo era el templo principal de Cyoria si éste no se consideraba importante para seguir funcionando.

Batak le llevó a una puerta pequeña y sencilla al lado del altar y le llevó a lo que aparentemente era un entorno más informal. En vez de ser una oficina clásica, era una combinación de cocina y sala de estar, mucho más complicada que el templo principal y no estaba tan sin vida como antes. Batak inmediatamente comenzó a preparar té y comenzó a pimentarlo con preguntas. Las preguntas eran bastante comunes -quién era él, qué hacía, de dónde venía, quién era su familia, ese tipo de cosas- así que Zorian se sentía cómodo respondiendo honestamente. Curiosamente, Batak no le hizo ni una sola pregunta sobre su religiosidad, algo por lo que Zorian se alegró. Zorian, a su vez, hizo un par de preguntas sobre Batak y Kylae, tratando de entender lo que estaban haciendo aquí si el templo era abandonado.

Batak estaba muy feliz de iluminarlo. Aparentemente, los líderes de la iglesia no se sentían cómodos con simplemente demoler el templo... o peor, dejándolo a merced de los elementos y saqueadores. Un sentimiento perfectamente comprensible, en opinión de Zorian -no sólo sería una vergüenza consignar un edificio tan majestuoso al olvido, sino que también sería una flagrante admisión de debilidad de la iglesia. Al final, Batak y Kylae fueron asignados al templo, aparentemente para mantener el templo funcionando, pero en realidad más bien para mantenerlo presentable y alejado de ladrones y ocupantes ilegales.

Finalmente, después de terminar su taza de té, Batak finalmente decidió que había bailado en torno al tema el tiempo suficiente.

"Así que", dijo Batak. "Nunca me dijo por qué está aquí, señor Kazinski. ¿Crees que podrías decirme de qué necesitas hablar con Kylae o es demasiado sensible para los oídos de un simple sacerdote junior?"

Zorian lo pensó un segundo antes de decidir que probablemente no le haría daño decirle al hombre por qué vino. Después de todo, las previsiones futuras no eran ilegales ni nada parecido.

"Bueno..." empezó Zorian. "Para empezar, escuché que la sacerdotisa Kylae es hábil en predecir el futuro a través de adivinaciones."

Batak se endureció un poco, pero rápidamente se forzó a relajarse. Sin embargo, su sonrisa se le escapó de la cara.

"Ella lo es", dijo. "Es un campo difícil de practicar y dudo que alguien pueda reivindicar su dominio en un sentido real, pero ella está tan cerca de una experta como tú podrías estarlo."

“Pero hay otras personas que se dedican a ello de todos modos, una de las cuales me ha enviado a hablar con Kylae sobre sus descubrimientos ", dijo Zorian, disfrutando en privado de la imagen mental de la matriarca aranea silbando ante él por llamarla" una aficionada "en el campo. "Algunos de los resultados que había obtenido de sus predicciones han sido muy... irregulares."

Todas las pretensiones de buen ánimo habían dejado la cara de Batak para cuando terminó de hablar. El silencio se extendió en segundos incómodos. Zorian empezaba a preguntarse si hablar sobre el tema era de alguna manera tabú o si había insultado al hombre de alguna manera cuando el sacerdote junior volvió a hablar.

"Y estas... irregularidades... ¿cuándo aparecen exactamente? ¿Hasta dónde proyectó tu misterioso patrocinador sus predicciones antes de que se volvieran locas?"

Fue en este punto que Zorian se dio cuenta: Batak ya lo sabía. No era más un simple sacerdote menor que Zorian, un mensajero inocente.

"Sólo hay una irregularidad real y aparece en el día de la fiesta de verano. Específicamente, la predicción devuelve un espacio en blanco más allá de esa fecha... casi como si el mundo entero desapareciera después de ese punto. Pero ya lo sabías, ¿no?" preguntó Zorian retóricamente.

En vez de responderle, Batak escupió una maldición muy poco sacerdotal y empezó a dar vueltas alrededor de la apretada habitación en agitación.

"Lo tomaré como un sí", suspiró Zorian.

Batak dejó de caminar para darle una mirada cautelosa. Después de unos momentos, el sacerdote visiblemente se obligó a relajarse.

"Lo siento", dijo Batak,"No quise ser grosero, es sólo que... bueno, probablemente sea mejor que vaya a buscar a Kylae ahora para que podamos discutir esto juntos".

"¿No está haciendo un ritual en este momento?" Zorian señaló con curiosidad. Sabía que era una muy mala idea detener los rituales mágicos a mitad de camino, ¿pero quizás el ritual que Kylae estaba realizando era puramente religioso por naturaleza?

"Bueno, más o menos", dijo Batak con vergüenza. "No creo que se moleste mucho si la interrumpo. No por esto, en cualquier caso. Por favor, espera aquí mientras voy a buscarla".

Mientras Zorian miraba a Batak salir apresuradamente, no pudo evitar preguntarse por qué Batak estaba tan asustado por la fecha de terminación que descubrieron. Zorian estaba ciertamente asustado, pero eso era porque sabía exactamente lo que estaba causando, pero para Batak y Kylae no debería parecer terriblemente inusual. Al igual que la magia relacionada con el alma, el campo de la predicción futura era muy poco comprendida y los extraños eventos nunca descubiertos probablemente no eran inauditos. Zorian sinceramente esperaba que la agitación de Batak significara que sabían algo importante sobre la anomalía que él y la matriarca de Aranea habían pasado por alto.

No pasó mucho tiempo antes de que Batak regresara con una mujer de mediana edad. El primer pensamiento de Zorian fue que era sorprendentemente joven para una sacerdotisa alta, pero él supuso que con la escasez de mano de obra en el sacerdocio no podían permitirse ser demasiado quisquillosos con tales cosas. Por su parte, la sacerdotisa le miró detenidamente al entrar en la habitación antes de sonreír y sentarse junto a Batak, para que ambos se le acercaran.

"Hola señor Kazinski", dijo ella. "Soy Kylae Kuosi, la sacerdotisa de este templo. Escuché que querías hablar conmigo. ¿Específicamente, que querías hablarme sobre la predicción futura?"

"Sobre la fecha de finalización el día del festival de verano, sí", confirmó Zorian.

Un breve intercambio les siguió donde ambos confirmaron que estaban hablando de la misma cosa y luego la sacerdotisa se recostó en su silla y le dio a Batak un leve resplandor.

"Te dije que no era un error", dijo.

"Y te dije que no eras tú el problema", Batak respondió. "Supongo que ambos teníamos razón."

Kylae suspiró antes de volver a centrarse en Zorian. "Supongo que no podrías presentarme a tu amo para que pueda discutir esto directamente con ella? No es que yo tenga algo en tu contra, pero tú no tienes la experiencia necesaria y toda tu información es por necesidad de segunda mano..."

"Lo siento", dijo Zorian. "Me temo que mi 'amo' definitivamente desea permanecer escondido. Estoy de acuerdo en que ella podría ayudarte mejor en persona, pero así son las cosas en este momento."

Y era muy improbable que eso cambiara en cualquier momento. Según el dogma eclesiástico actual, las aranea fueron clasificadas como monstruos -sirvientes del Dragón, para ser exactos- y por lo tanto no debían ser tratadas. Kylae y Batak parecían bastante liberales para ser sacerdotes, pero probablemente no tan liberales. Admitir que hablaba en nombre de una araña sensible gigante habría conducido a que, en el mejor de los casos, hubiera sido expulsado por la fuerza del templo.

"Si me permites preguntarte, ¿por qué te has asustado tanto?" Preguntó curiosamente Zorian. "Quiero decir, sé por qué mi maestro y yo estamos preocupados, pero ¿por qué tienes un problema con eso?"

La sacerdotisa lo miró con curiosidad. "¿Y por qué estás preocupado, si puedo preguntar?"

"¿Comercio?" le ofreció  Zorian, reprimiendo una sonrisa a favor de una expresión inocente que podía manejar. Garfio, cuerda y plomada.

La sacerdotisa compartió una mirada silenciosa con Batak, de alguna manera comunicándose sin palabras con su compañero sacerdote. Aparentemente se conocían bastante bien si podían manejarlo. ¿Quizás eran amantes? Si Zorian recordaba correctamente, a los sacerdotes se les prohibía tener relaciones entre ellos y por lo tanto tenían que buscar opciones románticas fuera de la jerarquía eclesiástica, pero no sería la primera vez que tales reglas fueran ignoradas. En cualquier caso, al cabo de unos segundos parecían haber tomado una decisión y volvieron a dirigirse hacia él.

"Compartiremos nuestras preocupaciones con ustedes, pero sólo si van primero", dijo la sacerdotisa. "Y te advierto, puedo decir cuando la gente me miente. Es una habilidad sobrenatural y nunca me ha fallado antes, así que por favor no me hagas perder el tiempo con mentiras y verdades a medias".

Bueno. Eso fue un poco incómodo. Zorian no detectó ningún intento de irrumpir en su mente, así que cualquier habilidad que ella tuviera probablemente no estaba basada en la mente. ¿Instintivamente estaba adivinando la verdad de sus declaraciones? ¿Mirando en su alma? Supuso que ella podría estar fanfarroneando, pero de alguna manera lo dudó.

Al final decidió arriesgarse. Disparó un par de adivinaciones para asegurarse de que no estuvieran fritos y que no hubiera ratas de cráneo alrededor y luego empezó a hablar cuando regresaron negativas.

"Veamos si esto será un precio suficiente para tu ayuda", suspiró Zorian. "La razón por la que estamos preocupados es que hay un grupo de terroristas bien organizado y bien financiado planeando aprovechar el festival de verano para causar problemas. Algunas partes de su plan -como el uso de hechizos de artillería y trolls de guerra que pasaban de contrabando por el Calabozo- eran bastante peatonales. Pero hay un componente más exótico en sus planes - uno que causa estragos con la predicción futura por su propia naturaleza".

Hubo un breve momento de silencio mientras los dos sacerdotes le miraban incrédulos.

"Eso... no es lo que esperaba oír", dijo la sacerdotisa. "Dioses y Diosas, esto está muy por encima de mi salario. No creo que quiera saber más, para ser honesta. No quiero involucrarme en esas cosas".

"Probablemente para mejor", Zorian estuvo de acuerdo.

"Sin embargo, si esa es la verdadera causa de la irregularidad, entonces mis propias razones para entrar en pánico sobre ella están en gran parte fuera de lugar", meditó la sacerdotisa.

"Todavía me gustaría oírlo, si no es un problema", dijo Zorian.

"Se trata de los ángeles", intervino Batak. "Desde que los dioses se han callado, los ángeles han tomado su lugar. No pueden otorgar poderes mágicos al sacerdocio ni hacer milagros como los dioses, pero pueden ser convocados para aconsejar o ayudar con sus considerables habilidades personales".

"¿Y qué dijeron de la anomalía que te asustó tanto?" Preguntó curiosamente Zorian.

"Esa es la cosa", suspiró la sacerdotisa. "No podemos preguntarles porque nadie ha sido capaz de convocarlos desde hace una semana. Hemos estado en contacto con iglesias tan lejos como Koth, y nos informan de lo mismo - incluso los más cercanos a los celestiales nos están ignorando. Diablos, incluso he oído rumores de que los adoradores de demonios ya no pueden contactar a sus viles amos. Es como si algo hubiera cortado todo el plano material de los reinos espirituales".

Zorian se tragó fuertemente. Hace una semana... el comienzo del bucle de tiempo obviamente.

"Bastante perturbador, ¿no?" dijo Kylae. "Junto con la línea de tiempo que acaba de terminar hace unas semanas, bueno, debo admitir que realmente me asustó. Descubrir que las dos cosas no están relacionadas me hace estar más tranquila".

Hubo más conversaciones después de esto, pero ninguna fue muy productiva. Él prometió a Batak y Kylae que serían discretos acerca de sus problemas para contactar con el mundo espiritual y se marcharon.

A diferencia de la sacerdotisa, Zorian no sentía que la conversación hubiera aliviado sus preocupaciones.


Cambio de escena


Después de su visita al templo, Zorian decidió sentarse en uno de los muchos restaurantes esparcidos por la ciudad y considerar esta nueva información con un poco de comida y bebida. No había duda en su mente de que la ruptura del vínculo entre los planos espirituales y el plano material era causada por el bucle del tiempo, pero lo que eso significaba era menos claro. ¿Era el plano material el único que experimentaba el bucle del tiempo, aislado de todo lo demás dentro de algún tipo de "burbuja del tiempo"? El hecho de que su actual línea de tiempo pareciera literalmente terminar cuando el bucle de tiempo se reinició sugirió fuertemente esto. Aparentemente el hechizo no estaba arrebatando un montón de almas y poniéndolas en sus cuerpos pasados como él lo asumió inicialmente - estaba literalmente rebobinando el tiempo en sí mismo en el área objetivo mientras que dejaba un par de almas intactas en el proceso. No es de extrañar que el hechizo fuera tan fácilmente transmisible - en comparación con revertir todo un mes en el pasado, el costo de hacer bucle de un alma adicional o dos probablemente era completamente inconsecuente.

Y eso, si es cierto, era muy preocupante. Eso no era magia humana. Un centenar de magos en posesión de un pozo de maná y mucho tiempo para prepararse podría afectar a un país de tamaño medio como mucho. El bucle de tiempo debe haber envuelto todo el continente, al menos o de lo contrario habría mensajes de las fronteras, después de todo las noticias se extienden rápidamente estos días. Y francamente, Zorian tenía la corazonada de que el bucle temporal envolvía todo el planeta. Esto era como algo directamente salido de la edad de los dioses... pero si seres superiores estaban involucrados, ¿por qué permitirían algo como un bucle del tiempo?

Sus reflexiones fueron interrumpidas por el raspado de una silla cercana. Alguien había decidido unirse a él.

"Oh", dijo. "Eres tú."

"¿Es esa la forma de saludar a un amigo, Roach?" Taiven se quejó.

Zorian la miró fijamente.

"Hola, Taiven", dijo suavemente. "Qué curioso verte aquí. Quiero decir, este lugar está bastante lejos de tus lugares habituales. Es casi como si decidieras buscarme en este lugar..."

"Eso es porque lo hice", dijo Taiven. "¿Qué haces en el borde de la ciudad?"

"Estaba visitando un templo cercano", respondió Zorian. "Arquitectura encantadora."

"¿Tú, visitando templos?" Taiven se burló. Zorian no dijo nada. "Bien, sé así. No voy a entrometerme. En caso de que te lo preguntes, estoy aquí porque pregunté a mis conocidos si conocían algún empático humano que te ayudara a controlar tus poderes".

"¿Lo hiciste?" preguntó Zorian, de repente mucho más alerta y entusiasta sobre esta conversación.

Taiven sonrió con una sonrisa vergonzosa. "Encontré a alguien dispuesto a ayudarte, pero no estoy segura de si es algo por lo que estás dispuesto a ir. La mujer en cuestión es una sanadora en uno de los grandes hospitales de Cyoria y sólo está dispuesta a enseñarte si aceptas un contrato de aprendizaje con ella y te conviertes en un sanador."

Zorian se cortó la lengua, decepcionado. Él tenía la intención de aprender los fundamentos de la curación mágica en algún momento en el futuro, pero eso estaba muy lejos. Aprender medicina no era algo que uno hace en su tiempo libre y sin duda le exigiría que dedicara la mayor parte de su reinicio a dominar ese campo. Tenía demasiadas cosas en el plato.

"No, eso no me sirve para nada", suspiró Zorian. "No tengo nada en contra de los curanderos, pero esa no es la carrera que busco."

"Sí, me lo imaginaba", dijo Taiven. "Sería una lástima dejar que todo el trabajo que te hundiste en las fórmulas de hechizos se desperdiciara. Supongo que las arañas siguen siendo tu mejor apuesta, ¿eh?"

"Sí," estuvo de acuerdo Zorian. "Aunque... para decir la verdad, han estado arrastrando sus muchos pies con respecto a enseñarme. ¿Quizás si pensaran que tengo alternativas válidas a su ayuda se apresurarían un poco? ¿Cuál era el nombre del curandero?"

Taiven entrecerró los ojos. "¿Has estado ahí abajo solo otra vez?"

Uh oh.

"Maaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa..."

Ella se acercó a la mesa y me estrangulo el hombro. Eso duele.

"Zorian, idiota", se quejó. "¡Te dije que no hicieras estas cosas solo!" Aunque confíes tanto en las arañas gigantescas y gigantescas - y no creo que debas - ¡hay otras cosas ahí abajo! No importa cuán capaz seas, siempre es inteligente tener otro par de manos y ojos contigo. a menos que pienses que no podría seguirte el ritmo?"

"No creo que eso sea para nada", dijo Zorian. "No quería ser una molestia y..."

"Ya te dije que no me importaba ayudar, Taiven le cortó el paso. "No puedes usar eso como excusa."

"... y los Aranea tienen prejuicios contra la gente no psíquica", terminó Zorian.

"¿No qué?" Preguntó incrédulo Taiven.

"Psíquico. Gente que es como yo y ellas. No tengo una explicación completa de lo que implica ser psíquico, pero parece ser algún tipo de afinidad instintiva para la magia mental. De ahí es de donde aparentemente viene mi empatía - la aranea dice que es una forma débil de leer la mente, y que yo podría hacer más una vez que realmente se digne a enseñarme".

Taiven parecía que se quedaba sin palabras por un momento.

"¿Me estás leyendo la mente?" Dijo finalmente. "¡No te di permiso para hacer eso!"

"Sólo estoy recibiendo impresiones vagas de tus emociones y ni siquiera eso consistentemente", dijo Zorian con un largo suspiro de sufrimiento. "Además, por eso me voy a reunir con la aranea, para aprender a no hacer eso a menos que quiera. ¿Cómo crees que funciona la empatía?"

"Supongo que así lo hace", admitió Taiven. "Pero nos estamos desviando del punto. ¿Por qué no soy de agrado para tus nuevas amigas arañas?"

"¿Cómo podría saberlo? Los prejuicios rara vez tienen mucho sentido".

"Bueno, adelante, pregúntales la próxima vez que las veas." Dijo Taiven. "Porque si no puedes darme una respuesta apropiada la próxima vez que te lo pida, voy a ir allí para preguntárselo yo misma, con o sin tu permiso. ¡Es una mierda total!"


Cambio de escena


Aparte de su visita al templo, ninguno de los otros pronosticadores futuros le fue de ninguna manera útil a Zorian. Un buen número de ellos ni siquiera querían hablar con él y los que lo hicieron no habían hecho predicciones a largo plazo y no habían notado nada extraño. Bueno, uno de ellos afirmó haberlo hecho y no encontró nada importante, pero fue un fraude evidente y se gastó la mayor parte de la charla intentando que Zorian se separara de su dinero a cambio de una "lectura más detallada del futuro".

Así que Zorian se centró en el asunto de sus compañeros de clase y en la posibilidad de que uno de ellos fuera el tercer viajero en el tiempo. Zorian no pensó que había muchas posibilidades de eso, pero es mejor prevenir que lamentar. Además, era una buena manera de buscar pistas en lo que a él respectaba y había estado pensando en conocer mejor a sus compañeros de clase.

Incluido él, había exactamente 20 personas en la clase de Zorian, 12 chicas y 8 chicos. De ellos, había tres personas de las que estaba casi seguro que no eran el tercer viajero en el tiempo: Akoja, Benisek y Kael. Los dos primeros porque en realidad sabía cuál era su comportamiento y personalidad normales antes del bucle de tiempo y había interactuado lo suficiente con los dos en varios reinicios para juzgarlos sin cambios y Kael debido a los eventos que tuvieron lugar en el reinicio anterior. Tratando de escribir todo lo que sabía sobre el resto, rápidamente encontró a dos compañeros muy sospechosos: Tinami Aope y Estin Grier.

La Noble Aope tenía una reputación muy sombría. La Casa comenzó su existencia durante la Guerra de las Brujas, cuando uno de los clanes de brujas más importantes aceptó desertar del lado de los Ikosianos si se les daba a cambio el estatus de una Casa formal. Los Ikosianos, siempre pragmáticos, estuvieron de acuerdo. Sin duda pensaron que podrían ordeñar a los renegados por sus secretos mágicos y luego dejarlos tranquilamente al margen hasta que pudieran ser oficialmente removidos, pero eso nunca sucedió. En su lugar, la casa Aope se elevó a través de las filas del sistema político Ikosiano, dejando un rastro de rivales rotos a su paso, hasta que finalmente llegaron a la cima como una de las casas nobles más prestigiosas de toda Altazia. Este éxito extremo no fue el resultado de ser políticos muy competentes, sin embargo - se rumoraba que Aope practicaba todo tipo de magia oscura que provenía de sus raíces brujas. Necromancia. Invocación de demonios. Magia mental.

Por supuesto, todo esto era sólo un rumor. Ciertamente, nadie que valorara su vida y carrera sugeriría jamás que Tinami Aope, la hija primogénita del actual jefe de la familia Aope, practicaba magia prohibida. Y de hecho, la chica era dolorosamente tímida y retraída y en general, parecía que no le haría daño a una mosca.

Pero eso no prueba nada. Cuidado con los callados y todo eso. Si había una persona en la clase que tenía fácil acceso a la magia que podía joder a Zach y secuestrar el bucle de tiempo para sus propios fines, probablemente era Tinami. Aún mejor, su naturaleza retraída aseguraría que muy pocas personas la conocieran lo suficiente como para darse cuenta de que estaba actuando de forma extraña a menos que hiciera algo totalmente loco.

Estin Grier, el segundo sospechoso, era principalmente sospechoso por su procedencia. Él y su familia habían emigrado a Altazia desde Ulquaan Ibasa, la famosa isla de los exiliados. Como la isla estaba poblada en su mayor parte por magos exiliados allí a raíz de la Guerra del Necromante, lo que convirtió a Estin en la segunda persona que podría tener acceso a la magia prohibida sin demasiados problemas.

Además, Zorian estaba bastante seguro de que los magos que lideraban la fuerza de invasión provenían principalmente de Ulquaan Ibasa. La isla era uno de los pocos lugares donde se podían encontrar suficientes nigromantes y trolls de guerra para explicar el número de ellos presentes en la invasión. Era también la última casa registrada de Quatach-Ichl -el general lich que luchó contra la vieja alianza en la guerra de Necromante y cuya descripción física se correspondía casi exactamente con el lich que había derrotado tan profundamente a Zach en esa batalla fatídica en la que Zorian fue arrastrado al bucle de tiempo.

Por supuesto, esos dos eran sólo los sospechosos obvios y el tercer viajero del tiempo, si es que estaba presente entre sus compañeros de clase, sin duda estaba mucho más astutamente escondido. Dándose cuenta de que no sabía lo suficiente sobre la gente en su clase como para realmente hacer un juicio, Zorian decidió buscar la ayuda de la única persona que sin duda podía decirle algo sobre todos.

"Hola Benisek", dijo Zorian, sentado junto al gordito y hablador muchacho. "¿Puedo pedirte que me hagas un favor?"

"Claro", dijo Benisek. "¿Qué necesitas?"

"Necesito información básica sobre todos en nuestra clase. ¿Cual es el último chisme sobre ellos y todo eso?"


Cambio de escena


“Bueno, eso es ciertamente un interesante giro de los acontecimientos ", comentó la matriarca. Una confirmación del punto de corte en la línea de tiempo y otra pista sobre la verdadera naturaleza de este bucle de tiempo es mucho más de lo que esperaba. Debo admitir que no esperaba que encontraras nada útil entre los adivinos humanos, pero ahí lo tienes. Supongo que aún no tienes nada sobre tus compañeros de clase.

Zorian respondió. Sólo estoy empezando con la investigación. Sinceramente, esta tarea se llevará a cabo en numerosas reinicios, por lo que no debería esperar resultados rápidos.

Sí, por supuesto. Bueno, no tengo nada más que añadir, así que a menos que tengas alguna pregunta adicional podemos reunirnos la próxima semana para comprobar el progreso de cada uno.

En realidad, tengo dos preguntas, dijo Zorian.

[Pregunta entonces.]

[Primera pregunta: ¿Puedes explicarme qué quieres decir exactamente con "mente de flickermind" y por qué los desprecias tanto?] Preguntó Zorian. Sigues diciendo esa palabra y sonaba terriblemente insultante e intolerante.

La matriarca movió las piernas, emitiendo una compleja emoción que Zorian no podía decodificar con sus limitadas habilidades empáticas. Eso tendió a suceder mucho, en realidad, ya que las aranea eran tan completamente diferentes de los humanos en cuerpo y mente.

[Te pido disculpas si te ofendimos] dijo finalmente. Hacía bastante tiempo que no teníamos un contacto real y sostenido con un ser humano y seguramente habrá malentendidos y puntos de contención.

Noté que no respondiste a mi pregunta, señaló Zorian.

[Es como tú sospechas: un flickermind es una criatura que no es psíquica como tú y yo. Estoy seguro de que pueden ser personas maravillosas, pero a mí -así como a la mayoría de mis compañeras aranea- me cuesta mucho tomarlos en serio. Es como conocer a una sociedad de personas que nacen ciegas... obviamente pueden arreglárselas sin ver, pero probablemente todavía las considerarías fundamentalmente lisiadas.

Nunca me dijiste lo que implica ser psíquico, ¿sabes? Zorian señaló.

Todo, desde el grano más pequeño de arena hasta los mismos dioses, está conectado a través de la gran red invisible que envuelve a toda la creación ", dijo la matriarca. [Personas psíquicas están abiertas a estas conexiones y contactan las mentes de otros o incluso el universo mismo, para realizar lo que ustedes los humanos llaman magia.]

Esa explicación suena... casi religiosa, dijo Zorian.

[La gran red invisible sí ocupa un lugar prominente en nuestra espiritualidad,] admitió la matriarca. [¿Cuál era la otra pregunta que querías hacerme?]

[Ah, sí. Había encontrado un empático humano que podría estar dispuesto a enseñarme algunas de sus habilidades. Quería pedirte tu opinión.]

[No!] la matriarca interrumpió. [¡Esa es una idea terrible! ¡Tus empáticos humanos son malos maestros! Su 'entrenamiento' consiste en nada más que mostrar a la gente cómo cerrar su enlace a la Gran Web y mantenerla cerrada la mayor parte del tiempo! Ellos lavan el cerebro a sus estudiantes para que crean que sentir emociones es todo lo que hay en sus poderes y que el resto de las artes mentales son inmorales! Hacen una burla del gran regalo!

Zorian parpadeó en shock. Él había intentado producir una reacción al abordar el tema en cuestión, ¡pero no tenía ni idea de que la matriarca se vería afectada tan fuertemente! La ira y la indignación simplemente se derramaron de la matriarca, dejando claro que ella se preocupaba mucho por este tema. Por primera vez desde su primer encuentro con ella, recordó que ella era en realidad una criatura aterradora.

Zorian admitió que se obligó a mantenerse en calma. [¿Entonces, te sugiero una alternativa? Realmente quiero tener esta habilidad bajo control].

¿No te he prometido ayudarte con eso? Preguntó la matriarca.

[Y entonces ignoraste el asunto por completo] respondió Zorian.

Pensé que necesitabas tiempo para aceptarlo. No te emocionaste exactamente cuando te informé de tus regalos. Tal vez si no hubieras esperado seis meses antes de contactarme hubiéramos estado en la misma onda.

Ouch.

[Pero no importaba] dijo la matriarca, [todo este argumento es inútil. Si quieres aprender a usar tu don de manera efectiva, estaré encantada de ayudarte. Vuelve mañana a esta hora y empezaremos con tus lecciones.

Se giró para irse antes de detenerse y enviarle una última ráfaga de comunicación.

[Y entonces, una vez que experimentes la Gran Web en toda su gloria, puedes ir a ese empático humano y ver por ti mismo quién tiene razón.]



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