Ir al contenido principal

Atrapados en el tiempo, capitulo 21

Capítulo 21: La rueda de la Fortuna


En los túneles bajo Cyoria, Zorian se sentaba con las piernas cruzadas con los ojos cerrados, intentando sentir la mente de la cercana aranea con la suya propia. Esa fue la tarea que le había dado la matriarca como primera lección y le recordó incómodamente el ejercicio de detección de mana de Xvim.

No iba demasiado bien. Eso fue otra cosa que compartió con las lecciones de mierda de Xvim.

[Sólo han pasado 3 días, la voz desencarnada de la matriarca le advirtió. Apenas has empezado. No seas impaciente.]

"Tiene que haber una mejor forma de aprender esto", se quejó Zorian. Este tipo de método de ensayo y error era algo que él podría haber hecho sin su ayuda. Por lo que pudo ver, la única forma en que la matriarca estaba realmente ayudando en este momento era siendo un practicante experimentado listo para intervenir si algo salía mal. Lo cual, ahora que lo pensó, era muy valioso cuando jugaba con algo parecido a la magia mental. O cualquier magia, para el caso.

[Eso y también está el pequeño hecho de que es más fácil sentir y contactar las mentes abiertas que las de los no-psicóticos,] comentó la matriarca, tambaleándose un poco hacia el final. Dudo que encuentre muchos individuos abiertos para practicar en la superficie. Menos aún estarían dispuestos a dejarte conectar con ellos. De todos modos. Me doy cuenta de que estas etapas iniciales son tediosas y aburridas, pero son necesarias. Y si no he explicado las cosas de manera satisfactoria, pido disculpas, pero no sé cómo hacerlo mejor. Esta habilidad no es algo que aprendí, sino algo con lo que nací. Las Aranea aprenden a hacer esto como niños muy pequeños, al igual que los niños humanos aprenden a caminar y hablar. ¿Puedes explicarle a alguien que ha estado paralizado toda su vida cómo mover las piernas?

Zorian frunció el ceño. ¿Así que ni siquiera era capaz de dominar las habilidades telepáticas de nivel bebé? Maravilloso. Simplemente maravilloso. Respirando hondo para calmarse, trató de considerar la tarea que tenía por delante y cómo resolverla. Sí, sí, la matriarca insistió en que debía seguir intentándolo hasta que finalmente lo lograra por puro esfuerzo, ¡pero era un mago de mierda! Los magos hacían las cosas más inteligentes, no más difíciles.

Ser psíquico significa ser un mago de mente natural. Por todo lo que la matriarca seguía trayendo en ella su extraña espiritualidad aranea, a eso se reducía todo. Un psíquico podía leer pensamientos y emociones, rastrear los recuerdos de la gente, apropiarse de sus sentidos, comunicarse telepáticamente con ellos y dios sabe qué más, pero todo estaba relacionado con la mente. Incluso la matriarca admitió que las aranea usaban magia humana modificada para cosas como su hechizo de discurso y el resto de su arsenal mágico no mentalista.

Las adivinaciones eran la clave, sentía. Si los poderes psíquicos se basaban en la mente, ¿por qué también aumentaron las adivinaciones?

[No todas las adivinaciones] comentó la matriarca desde un costado, aparentemente siguiendo su línea de pensamiento. Sólo los que ponen la información directamente en tu mente. El Regalo te ayuda a interpretar los resultados de tales hechizos más fácilmente y puesto que la mayoría de las adivinaciones de alto nivel vierten al menos una parte de la información directamente en tu mente... bueno, puedes imaginarte lo útil que puede ser.]

De repente, algo le pasó a la mente de Zorian. Según los libros que leyó sobre las artes mentales en la biblioteca de la academia, los hechizos que se suponía que eran para leer los pensamientos de la gente no eran terriblemente difíciles en principio. El problema era que el resultado era totalmente incomprensible para la mayoría de los usuarios, a menos que pasaran años entrenándose para interpretar los resultados. Los hechizos que pretendían establecer la comunicación telepática también sufrían este problema, aunque en menor medida -siempre y cuando la gente en cuestión hablase el mismo idioma, al menos podrían intercambiar la comunicación verbal de esa manera. En otras palabras, los hechizos de la mente humana eran notablemente parecidos a una adivinación que intentaba simplemente volcar su producción en la mente del lanzador... lo cual no era algo que la mayoría de los magos estuvieran equipados para manejar.

En conjunto, para Zorian parecía obvio que uno de los poderes definitorios de un psíquico era su habilidad para dar sentido a la información que entraba directamente en la mente, ya fueran los pensamientos de otras personas o algo más exótico como los resultados de la adivinación. La parte inmediatamente interesante fue que era una habilidad pasiva. Usarlo no era algo que tenía que activar específicamente, era un estado de ser, así que si quería sentir las mentes de la cercana aranea tal vez debería dejar de tratar de empujar su poder hacia su entorno y concentrarse hacia adentro. Respirando hondo, visualizó los resultados como motas de luz a su alrededor y luego... abrió su mente.

A su alrededor estallaron soles ardientes, incluyendo una pareja en lugares donde no esperaba que hubieran araneas para empezar. Aparentemente, la matriarca trajo con ella más guardias de los que le había mostrado abiertamente.

Su primer éxito, comentó la matriarca con su sonda telepática rompiendo su concentración y haciendo que la visión entera explotara como un sueño. [Bien hecho. Las cosas deberían ir mucho más rápido de ahora en adelante. Le felicitaría por su rápido progreso, pero tengo que ser honesta y admitir que no tengo ni idea de lo rápido que los humanos suelen progresar en esto.

"Tal vez las cosas habrían ido más rápido si me hubieras dicho que estaba haciendo las cosas mal", dijo Zorian con enfado. "¿Por qué no me dijiste que debía concentrarme en el interior en vez de en el exterior?"

[Lo hice; no es culpa mía si lo desechaste como superstición aranista inútil,] dijo airosamente la matriarca. [Y en realidad no sabía que el problema estaba ahí en particular. Supongo que mi tendencia a responder a tus pensamientos te hace pensar que puedo entenderlos en su totalidad, ¿no? La verdad es menos impresionante, me temo. Telépatas como tú y yo trabajamos bajo muchas de las mismas limitaciones que plagan la magia de la mente humana, es sólo que avanzamos mucho más rápido en el campo y no necesitamos un hechizo estructurado para usar nuestras habilidades. A menos que ustedes estructuren sus pensamientos en palabras reales, lo más que obtengo de ustedes de mis exploraciones superficiales es una imagen muy borrosa de su estado emocional actual y sus intenciones generales. Esto es doblemente cierto porque tú eres humano y yo soy una aranea, dos especies radicalmente diferentes que ni siquiera comparten el mismo plan general del cuerpo, mucho menos mentalidad.

"El lenguaje y las especies no son indispensables para un psíquico", comentó Zorian. "Me preguntaba sobre eso."

[Normalmente no es un gran problema, ya que la mayoría de las criaturas tienden a pensar en palabras cuando se involucran en el pensamiento consciente,] dijo la matriarca. Mientras dos criaturas hablen el mismo idioma, pueden entablar libremente una conversación telepática, por muy diferentes que sean sus pensamientos subyacentes. Si no comparten un idioma... bueno, es cierto que no todo está perdido. Los psíquicos pueden comunicarse potencialmente con mentes completamente alienígenas. Esto implica estructurar sus pensamientos en conceptos generales que esperemos sean lo suficientemente amplios como para ser comprendidos por el receptor, pero no tan amplios como para no tener sentido. Desafortunadamente, este método es muy crudo y tiende a ser doloroso y desorientador para el objetivo. Creo que ya lo experimentasteis cuando conocisteis a una de las araneas menos hábiles en uno de los reinicios anteriores.

"¿Así que no es sólo porque eres más poderosa que me hablas tan fácilmente?" preguntó Zorian.

[No. Me tomé el tiempo para aprender el lenguaje humano, la mentalidad y la cultura. Al igual que una serie de otras aranea que ocasionalmente interactúan con humanos. Sin embargo, nuestra red es lo suficientemente extensa como para que la mayoría de las aranea puedan permanecer ignorantes de los caminos humanos mientras continúan con sus negocios, por lo que la mayoría de mis guardias guardan silencio a tu alrededor. Créeme, no suelen ser tan retraídas, pero si trataran de hablar contigo te darían un dolor de cabeza.

"¿Significa eso que los ataques mentales son más fáciles que la comunicación?" Preguntó curiosamente Zorian. "Si la comunicación telepática fallida es prácticamente un asalto mental, no debería costar mucho freír el cerebro de una criatura y acabar con él."

Se llama "explosión mental" y es el ataque telepático más simple que existe, dijo la matriarca. También es el más simple contra el que defenderse. Deberías dejar de preocuparte porque yo te ataque. ¿No son los explosivos que llevas constantemente en el bolsillo suficientes para tranquilizarte?

"Ellos ayudan", dijo Zorian. "Pero en este caso en particular no me refería a la posibilidad de que hubiera hostilidades entre nosotros. Sólo tenía curiosidad."

[Bueno, bien. De todos modos, deberíamos volver a desarrollar tu sentido mental antes de que nos desviemos demasiado del camino,] dijo la matriarca. Diste tu primer paso exitoso, pero es demasiado inestable para ser utilizable en este momento. Necesitas ser capaz de sentir las mentes a tu alrededor instantáneamente, sin tener que sentarte quieto con los ojos cerrados y preferiblemente mientras haces otra cosa completamente diferente.

Zorian suspiró. Definitivamente le estaban dando flashbacks de Xvim sobre esto.


Cambio de escena


El resto del mes fue bastante poco llamativo y la mayoría de las veces se dedicó a perfeccionar el sentido de la mente e intentar sentir la intensidad de las fuentes mágicas a través de una nube de maná. Aunque la matriarca se negó a enseñarle nada hasta que dominó (relativamente) su sentido de la mente, ya notó que sus lecciones le daban un control rudimentario sobre su empatía - lo suficiente como para mantenerla cerrada con suficiente concentración, pero no lo suficiente como para enfocarse en personas específicas o refinarla de alguna otra manera. Eso por sí solo hizo que las lecciones fueran útiles, ya que debería hacer que los eventos sociales fueran infinitamente más soportables para él.

Y hablando de eventos sociales, Zach había sido cada vez más agresivo en traerlo a su fiesta de verano. Después de que el chico lo molestara unas cuantas veces, Zorian cedió. Sí, le acercaría incómodamente al otro viajero del tiempo durante la noche, pero tenía curiosidad por saber cómo le iría su supresión de la empatía en una situación de vida y también cómo se vería la mansión de Zach desde dentro. Además, intentaba conocer mejor a sus compañeros de clase y esta era una buena oportunidad para charlar con algunos de ellos sin perder el carácter.

"¿Realmente está bien que vaya contigo?" Preguntó Taiven mientras caminaba junto a él.

"Por última vez Taiven, sí. Zach dejó claro que cuanta más gente invitemos junto con nosotros, mejor", dijo Zorian. No me sorprende que supieras lo que Zach intentaba lograr. "Mira, si no quieres venir..."

"Oh, no, totalmente. No todos los días tienes la oportunidad de asistir a una fiesta en la mansión Noveda. Es sólo que me parece un poco extraño, eso es todo. Pero me sorprende que aceptaras venir, ¿no es esto un anatema para ti?"

"Es esto o asistir al baile oficial organizado por la academia", dijo Zorian. "Mi única opción real es elegir mi veneno."

"Ah, ya veo", Taiven asintió. "Supongo que en ese caso parece ser una mejor opción."

Zorian miró a Taiven desde el rabillo de su ojo, sintiéndose un poco culpable. La verdad es que su principal razón para invitarla era ver personalmente cómo le iba a ir contra los invasores. Sabía que ella era mucho mejor que él en la magia de combate, pero probablemente no mucho mejor y quería un punto de comparación que no fuera tan ridículo como Zach o una experimentada imagen de batalla como Kyron.

Pero de nuevo, esto era Taiven - probablemente terminó luchando contra los invasores en cada reinicio de todos modos, pero no donde podía verla. Por lo menos esta vez tendría la ventaja de luchar junto a un combatiente del calibre de Zach.

Apenas llamaron a la puerta antes de que Zach llegara y los llevó adentro. Probablemente sabía que venían en el momento en que entraron por la puerta exterior, ahora que Zorian pensó en ello - tendría sentido tener algún tipo de campo de detección entretejido en el esquema de la sala que protegía este lugar.

"Me alegro de que decidieras venir", le dijo Zach mientras los dirigía hacia el comedor, donde aparentemente se suponía que iba a tener lugar la fiesta. "Considerando cómo te has comportado conmigo últimamente, esperaba que ignoraras tu promesa de venir y quedarte en tu habitación."

"No sé de qué estás hablando", dijo Zorian con franqueza. Por un lado, Zach ni siquiera le había molestado mucho en este reinicio en particular. ¿El otro viajero del tiempo estaba tratando de incitarlo a desenmascararse o simplemente había pasado tanto tiempo en este bucle de tiempo que estaba teniendo problemas para clasificar los eventos de acuerdo con el bucle de tiempo en que sucedieron?

"¿Qué está pasando aquí?" Preguntó Taiven, mirando entre ellos con incertidumbre. "¿Hay algo que debería saber o...?"

Zach miró hacia ella antes de volverse hacia Zorian y darle un pulgar hacia arriba. "Chica nueva, ¿eh? Hombre, tienes una nueva cada vez que te veo. No te hubiera considerado ese tipo de hombre".

"¿Qué?" preguntó Zorian y Taiven simultáneamente.

Zorian se quedó desconcertado por un momento, pero luego se dio cuenta de que Zach estaba confundiendo de nuevo sus reinicios. Akoja, Ibery y Taiven: Zach lo había visto con las tres en varios reinicios. Pero eso... ¡eso fue totalmente diferente! Ninguna de ellas estaba interesado en él.

"¿Zorian es un mujeriego? Preguntó Taiven con voz preocupantemente tranquila.

"¡No lo soy!" Zorian negó acaloradamente antes de enfocar su ira en un divertido Zach. "¡Y tú! ¡Deja de difundir rumores estúpidos sobre mí! Sé que nunca me has visto con una chica hasta esta noche. Y te preguntas por qué te he estado evitando todo este mes..."

Zach se estremeció. "Lo siento, lo siento, sólo estaba bromeando contigo. No te preocupes, estoy seguro de que tu novia no se molestó mucho por el comentario. Y si lo hace, nunca valió la pena molestarse en primer lugar".

"¿En serio?" Dijo Taiven. "No crees que estaría devastado por perder a una novia tan poderosa, inteligente y sexy como..."

"Taiven, no empieces tú también", suspiró Zorian. "Zach, ella no es mi novia. Es sólo una amiga".

"¿Enserio?", dijo Zach, moviendo las cejas.

"Sí", dijo Zorian, rechinando sus dientes irritados.

"Ah, bueno, al menos ya tienes una chica con la que bailar esta noche", dijo Zach a la ligera.

Zorian dudaba de eso. Taiven era una chica muy atractiva, con una linda figura atlética y la cara de un ángel y le gustaban los hombres que tenían un talento similar en el departamento de apariencia. Las posibilidades de que Taiven encontrara a alguien con quien bailar una vez que golpeara a la multitud eran altas. Zach tal vez, si la forma en que ella miraba su trasero era un indicio.

"Sabes, este lugar está bastante vacío", susurró Taiven a Zorian mientras caminaban. "Sé que es el último de su casa y todo eso, pero no puedo ver sirvientes por aquí."

"La mayoría de los sirvientes fueron despedidos del servicio por mi tutor mientras yo era todavía un niño pequeño", dijo Zach. No sorprendió a Zorian que él la hubiera oído - Taiven era muy pobre susurrando. "Desde que mis padres murieron mientras yo era un bebé, él tenía el reino libre para hacer lo que consideraba necesario para mantener a la Casa Noveda de pie hasta que yo tuviera edad suficiente para tomar el control. Como parte de eso, la mayoría del personal de mantenimiento y otros contratistas fueron encontrados innecesarios y despedidos".

"¿Y no estás de acuerdo con sus acciones?" Zorian lo adivinó. Definitivamente pudo detectar un trasfondo de hostilidad cuando Zach habló de su guardián, lo que encaja con el hecho de que él brutalizaba regularmente al hombre al principio de muchos reinicios.

Zach le miró con curiosidad antes de suspirar.

"Digamos que él y yo tenemos nuestros desacuerdos y dejémoslo así", dijo Zach.

"Sabes, nunca supe lo que le pasó a tu familia", dijo Taiven. "¿Cómo es que acabaste siendo el último de tu casa?"

Zorian golpeó a Taiven en el hombro por hacerle una pregunta a su anfitrión y lo puntuó con un firme resplandor cuando le disparó una mirada escandalizada. Sin embargo, no estaba seguro de porque ella estaba escandalizada - ¿realmente no se dio cuenta de lo inapropiada que era su pregunta, o simplemente se sorprendió de que él la golpeara por una vez en lugar de la habitual violencia Taiven-Zorian-?

"Déjala en paz, está siendo sincera sobre su curiosidad", dijo Zach. De alguna manera sabía lo que había sucedido, aunque les había dado la espalda cuando ocurrió. "Me gusta su actitud, para ser honesto."

"No me digas", gruñó Zorian. Ahora que lo pensó, Taiven y Zach tenían la misma actitud diabólica: tal vez se preocupaban por las mismas cosas, así que tal vez no había sido la mejor idea que se conocieran...

Y con eso, Zach se lanzó a una prolongada explicación de la caída de la Casa Noveda... la mayoría de los cuales Zorian ignoró por completo a favor de estudiar varias pinturas y retratos a lo largo del camino. A decir verdad, Zorian ya había rastreado toda la información sobre Zach y la Casa Noveda que podía conseguir, tan poco de lo que Zach estaba diciendo era nuevo para él.

Aunque trágico, el relato de Zach no era en modo alguno único y podía reducirse a dos causas principales: las guerras de astillas y el llanto.

La vieja Alianza era una construcción complicada, un imperio al borde del colapso hecho de una multitud de estados reñidos y semi-independientes que sólo a veces escuchaban órdenes de Eldemar, pero por todas sus faltas tuvo bastante éxito en suprimir la guerra directa entre sus estados miembros. Los conflictos armados eran raros y de escala muy limitada, sobre todo porque la Alianza no tenía enemigos externos importantes contra los que defenderse. Así, cuando la Vieja Alianza se hizo añicos y los estados que la componen comenzaron a movilizar sus fuerzas para la guerra, fue la primera vez en casi un siglo que se libró una guerra real en la región. Y sería un cubo de agua fría directamente en la cara de cada batalla en Altazia, ya que sería la primera vez que se usaban armas de fuego en la guerra a gran escala.

Las armas de fuego eran conocidas por Altazia desde hace siglos, pero no eran muy apreciadas por los generales y los responsables de Eldemar y otros países poderosos. Los intentos iniciales de hacer uso de ellas habían demostrado que eran difíciles de manejar y casi tan peligrosos para el usuario como para el objetivo. Los magos de artillería eran mucho más móviles y eficaces que cualquier otro cañón y cuanto menos se dijera sobre las armas de fuego portátiles, mejor. Sin embargo, un número suficiente de personas se interesó en ellas, asi que la tecnología nunca murió y mejoró gradualmente con el paso del tiempo. Sin embargo, incluso después de que las potencias navales comenzaron a armar sus naves con cañones, incluso cuando un par de grupos mercenarios comenzaron a usar con éxito los rifles, las armas de fuego portátiles fueron vistas como un callejón sin salida. No había nada que los tiradores pudieran hacer que un arquero debidamente entrenado no pudiera hacerlo mejor y los arcos y flechas eran mucho más fáciles de mejorar con magia que los rifles y sus municiones. La única ventaja que tenían los fusiles frente a las alternativas era que casi no requerían entrenamiento antes de poder ser usados de manera efectiva y los países de la Vieja Alianza no tenían ningún uso para los reclutas apenas entrenados.

Hasta las Guerras de las Astillas, claro. Con la disolución de la vieja alianza, todos los Estados se apresuraron de repente a armarse para el próximo conflicto y tener un ejército pasable de inmediato era más importante que tener un ejército apropiado dentro de una década. Los países más pequeños, que son intrínsecamente incapaces de competir con países como Eldemar en lo que se refiere al poderío mágico, invirtieron especialmente en armas de fuego como alternativa para combatir la magia. Eldemar, al ser uno de los pocos países con un ejército tradicional totalmente funcional, no sentía la necesidad de jugar con estos "juguetes comunes".

Nadie esperaba realmente que las armas de fuego fueran tan devastadoramente eficaces como acabaron siendo. Incluso los países que los utilizaban intensamente esperaban que hicieran poco, excepto paralizar el avance de los ejércitos clásicos y tal vez motivarlos a buscar presas más fáciles en otro lugar. En su lugar, los ejércitos de fusileros masivos salvajearon absolutamente a los tradicionales, capturando los poderes establecidos completamente desprevenidos. En vez de que potencias más grandes devoraran a cada potencia menor y estado-ciudad a su alrededor y luego lo devoraran entre ellos (el resultado que todos esperaban), las potencias más grandes terminaron debilitándose a sí mismas, a menudo astillándose en sus partes componentes mientras sus enemigos internos olían debilidad. Aunque las naciones finalmente adaptaron sus fuerzas y doctrinas de batalla a la tecnología de las armas de fuego, el daño ya se había hecho y cada guerra de escisión posterior sólo empeoró la fragmentación política de Altazia.

Esto fue especialmente cierto porque las Guerras de Astillas causaron inmensas bajas a las Casas de Magos, que eran la elite intelectual y política de las naciones de Altazia. La razón era simple: ser un soldado imperial era una ocupación muy prestigiosa y muchas Casas utilizaron su participación militar como una forma de obtener influencia y reputación, que luego utilizaron como palanca para promover sus intereses políticos y mercantiles. Con el advenimiento de las Guerras de Astillas, la demanda de soldados mágicos sólo aumentó, causando que muchos más magos se alistaran en los diversos ejércitos en busca de gloria y riqueza. Esto salió espectacularmente mal, ya que las bajas comenzaron a aumentar. Desconocidos de las fortalezas y limitaciones de las armas de fuego y a menudo directamente desdeñosos de ellas, muchos magos cayeron presa de francotiradores, ataques de artillería y disparos masivos de rifles. Muchas casas nobles quedaron completamente dañadas por las pérdidas que sufrieron, siendo la Casa Noveda una de ellas.

La Casa Noveda había sido fundamentalmente una casa militar, aunque también había estado activa en muchos otros campos. Según Zach, los líderes de la Cámara consideraban el servicio militar para forjar el carácter y se esperaba que cada miembro masculino sirviera por lo menos unos pocos años en su juventud. Bastantes mujeres se alistaron también. Muy estrechamente ligado a la familia real de Eldemar y con una actitud muy tradicionalista, los Noveda apoyaron las ambiciones militares de Eldemar de todo corazón, reclutando a todos los miembros disponibles listos para la batalla en el esfuerzo bélico. Todo esto significó que cuando Eldemar comenzó las Guerras de los Astillas lanzando un ataque masivo y multipunto contra sus vecinos más pequeños, los miembros de la Casa Noveda estaban justo en la vanguardia de la ofensiva.

Y pagaron caro por ello.

Sin embargo, aunque la casa Noveda se vio fuertemente mermada inmediatamente después de la Guerra de las Astillas, aún no se había terminado. Dadas algunas décadas más, la Cámara podría haberse recuperado un poco y reclamar su antigua gloria e influencia política. Tristemente, ahí fue cuando llegó el llanto y lo arruinó todo.

Nadie sabía de dónde venía el llanto. Simplemente, un día comenzó a propagarse entre los soldados, una enfermedad mortal e incurable que golpeó a todos los que la contrajeron, sin importar la edad, la salud o incluso la magia. Una vez que una persona lo contrajo, su muerte era casi segura - primero se colapsaba en fiebre y delirio, luego se quedaba ciega y luego comenzaba a filtrar sangre de sus ojos antes de que finalmente expirara. Los curanderos regulares eran inútiles, ninguna magia podía curarla, e incluso la iglesia y sus misterios perdidos de los dioses no pudieron detener su propagación. Al final, nadie podía hacer nada excepto esperar a que la enfermedad se consumiera por sí sola, cosa que finalmente hizo. Tan misteriosamente como aparecía, el llanto desapareció después de arder por todo el continente.

El número exacto de muertes por el llanto aún se debate, pero la mayoría de los escritores coincidieron en que entre el 8 y el 10 por ciento de la población de Altazia pereció en la epidemia. Algunos grupos sufrieron más, mientras que otros quedaron completamente ilesos, aparentemente sin rima ni razón. La familia de Zorian estaba completamente intacta, por ejemplo, tanto sus padres como todos sus hermanos sobrevivieron a la epidemia completamente ilesos, lo que les dio mucha, mucha suerte. Por el contrario, Zach perdió a todos por el llanto. Los pocos Noveda que sobrevivieron a las Guerras de las Astillas contrajeron la enfermedad y murieron, dejando un cascarón hueco de una Casa cuyo único miembro superviviente era un niño pequeño, demasiado joven para cuidarse a sí mismo.

"... que es como termina toda la triste historia", terminó Zach. "Si nada más, el llanto finalmente puso fin a mi pobre y humilde casa. Pero ya basta de esos temas deprimentes. ¡Estamos aquí!"

De hecho, lo eran y el chico estaba feliz por su rudimentario control sobre su empatía - la sala de reuniones elegida por Zach era mucho más pequeña que la sala de baile de la academia y el ambiente era mucho más informal y desenfrenado, haciendo que las multitudes fueran más densas y bulliciosas. Esto habría sido puro infierno en su estado normal.

Así como él estaba contemplando la mejor manera de mezclarse con los otros estudiantes (esperemos que le diera la oportunidad de buscar información personal mientras charlaban), la elección fue tomada de él. Taiven también quería mezclarse, aunque sus razones eran casi con toda seguridad más benignas que las suyas y ella decidió que la mejor manera de hacerlo era que Zorian la presentara. Conveniente.

Después de hablar con un par de personas con las que estaba razonablemente familiarizado y sabía que podía hablar, en su mayoría Kael y Benisek, Zorian se mudó con gente que parecía que no les importaría ser interrumpidos. Por supuesto, en un grupo de este tamaño, era una tontería esperar que sólo fueran ellos los que se acercaran a los demás.

"Muy bien, ¿a quién más conoces aquí?" Preguntó Taiven.

"Bueno, esa chica alta de pelo verde que tiene una discusión acalorada con esos dos tipos es Kopriva Reid."

"Espera, ¿ella es esa Reid?" Preguntó Taiven. "¿Uno de esos gángsters va a la misma clase que tú?"

"¿Por qué, Taiven, sugieres que la casa Reid tiene algo que ver con el crimen organizado?" Preguntó Zorian con una pequeña sonrisa. "Esa es una acusación muy seria, sabes. Después de todo, nunca se probó nada".

"Como sea. El punto más bajo es que no me acercaré a la princesa gangster. ¿Alguien más?"

Zorian volvió a escudriñar a la multitud. Para ser honesto, siempre encontró que Kopriva era una persona lo suficientemente agradable para hablar, al menos en el pequeño número de veces que interactuaban. Era un poco brusca y tenía el hábito de decir palabrotas como una marinera cuando las cosas no iban a su manera, pero nunca hacía nada... bueno, gángster. Un pequeño grupo de chicas mirando hacia él repentinamente le llamó la atención.

"¿Ves ese grupo de cinco chicas de allí?" le dijo a Taiven. "Esas serían Jade, Neolu, Maya, Kiana y Elsie."

"Parecen... risitas", dijo Taiven con una expresión agria. "Paso".

"Es demasiado tarde para eso", dijo Zorian. "¿Ves cómo miran en nuestra dirección? Ya se han dado cuenta y están debatiendo la mejor forma de acercarse e interrogarnos".

"Zorian, no tientes al destino", Taiven le advirtió.

"No es tentar al destino, es conocer a tu enemigo. Acaban de ver a uno de sus compañeros caminando con una chica de la que no saben nada, de ninguna manera esas cinco la dejarían ir sin investigar", dijo Zorian, mientras el grupo de niñas del que hablaba compartían un guiño y marchaban en su dirección. "Mira, ¿qué te dije? Ya vienen hacia aquí".

Taiven le dio un gimoteo tranquilo, pero luego rápidamente le enseñó su cara en una agradable fachada mientras las chicas se acercaban. Zorian la entendía perfectamente - no estaba muy ansioso por la próxima conversación, pero sabía que iba a venir en el momento en que había entrado en la sala, por lo que estaba preparado para ello. Y, aunque no pensó realmente que ninguna de esas 5 era el tercer viajero en el tiempo, se había prometido a sí mismo que no se saltaría a ningún candidato sin darles al menos un escrutinio superficial.

Esta iba a ser una noche larga.


Cambio de escena


Fiel a su predicción, una vez que las presentaciones y el baile habían comenzado, Taiven se encontró con un estudiante mayor alto y guapo y lo dejó para que encontrara a alguien más por su cuenta. Como sea, no le gustaba bailar. Rápidamente usó sus habilidades expertas para evitar la atención para retirarse a la periferia de la muchedumbre danzante, buscando algún rincón fuera del camino donde nadie le molestaría. Rápidamente se dio cuenta de que no era el único que tenía esa idea. Tinami Aope parecía que ya había encontrado una esquina así y se veía... bastante incómoda, en realidad. Ho-hum. De alguna manera dudaba de que ella quisiera que la dejaran sola, con una cara así.

"Hola, Tinami", saludó, haciendo que ella se estremeciera al ser dirigida.

"Um..." ella se tropezó. "Zorian, ¿verdad?"

"Ese soy yo", confirmó Zorian. "¿Te apetece bailar?"

"Oh. Oh! ¿Pero no viniste ya con una novia? ¿No le importará?" Preguntó Tinami.

Zorian señaló hacia el lugar donde Taiven estaba bailando con su pareja. "Además, Taiven es sólo una amiga, no una novia."

"Ah," dijo ella, inquietaba incómodamente. Zorian le ofreció su mano sin palabras. "Um, está bien entonces..." dijo ella, tomando la mano ofrecida por Zorian con sorprendente contundencia y siguiéndolo obedientemente a la pista de baile.

En los siguientes 30 minutos, Zorian trató de entablar una conversación con Tinami con un éxito leve y él sospechó que era sólo debido a estas circunstancias muy específicas que ella estaba dispuesta a abrirse un poco, incluso para él. Realmente era una chica muy tímida y de alguna manera dudaba que fuera la tercera viajera en secreto fingiendo. Su torpeza parecía bastante real, y seguramente un viajero del tiempo tan viejo como Zach ya habría salido de eso?

"Así que como pasatiempo, crias... arañas?" preguntó Zorian con curiosidad.

"Tarántulas", corrigió insistentemente. "Pero, um, me gustan las arañas de todo tipo. Sé que es raro, pero..."

"Tonterías", replicó Zorian naturalmente. ¿Qué puede ser raro que una chica tímida y delicada reproduzca arácnidos grandes y peludos del tamaño de una mano humana? "Las arañas son criaturas realmente increíbles. Aunque prefiero yo mismo las arañas saltadoras - esos dos ojos gigantes en el frente de alguna manera las hacen más humanas y reconocibles para mí".

Tinami le miró con incredulidad antes de fruncir el ceño. "Te estás burlando de mí", me acusó.

"No", Zorian contestó con una sonrisa fácil. "De hecho, hay una colonia particularmente grande de arañas saltadoras que visito regularmente. Es increíble lo que puedes aprender observando el mundo natural".

Tinami entrecerró los ojos ante él y se lanzó a una serie de preguntas cada vez más esotéricas sobre las arañas. Como Zorian había pasado mucho tiempo investigando varias especies de arañas como parte de su investigación sobre las aranea, en realidad sabía cómo responder a la mayoría de sus preguntas. Luego trató de darle la vuelta a la situación preguntándole sobre variedades mágicas de arañas más grandes y monstruosas, apostando que su interés se extendió principalmente a las razas más pequeñas y "más adorables". Apostó mal. No sólo sabía más de los monstruos araña que él, también sabía mucho de las especies de monstruos que sólo parecían arañas (como varios tipos de demonios araña) y de los monstruos con rasgos derivados de la araña.

Se preguntó qué pasaría si le presentara una aranea y decidió que definitivamente lo haría en uno de los reinicios. Estaba destinado a ser divertido, si no otra cosa.

"Veo que no te llevó mucho tiempo encontrar a una chica nueva una vez que tu encantadora cita de la noche te dejó," dijo Zach detrás de él, causándole una sacudida sorpresiva. Miró al chico con la mirada fija en la respuesta, preguntándose por qué no sentía que venía -generalmente siempre... oh, claro, había cerrado su mente por la noche para que los sentimientos combinados de la multitud no lo abrumaran. El hecho de que lograra mantenerlo cerrado sin ningún esfuerzo consciente mientras estaba absorto en su conversación con Tinami fue una señal alentadora para su desarrollo de habilidades mentales.

"¿Por qué estás aquí, Zach?" Zorian suspiró.

"Yo soy el anfitrión", dijo Zach. "Es mi trabajo revisar a los invitados y ver si tienen algún problema con el servicio y lo que no. Aunque en este caso me preguntaba si querías ver los fuegos artificiales o no".

Oh sí, Zorian definitivamente quería ver los fuegos artificiales e inmediatamente lo dijo. Así, él y Tinami se unieron a un grupo considerable de personas en el jardín donde tendrían una vista sin obstáculos del cielo. Zorian prestó más atención a Zach que al cielo. Si el plan de la matriarca seguía adelante como estaba planeado, Zach iba a tener una reacción interesante.

Zorian se había apartado de actuar contra los invasores y no sólo porque era demasiado débil para contribuir mucho. El hecho era que tratar de sabotear la invasión estaba destinado a captar la atención del tercer viajero que la dirigía y Zorian no quería anunciar su existencia. Así que, en vez de eso, se limitó a recopilar información sobre los invasores y esperar hasta que se hizo lo suficientemente fuerte para sobrevivir a la atención hostil. Sin embargo, las aranea no tenían ninguna intención de hacer lo mismo - las fuerzas invasoras parecían pasar la mayor parte del mes anterior a la invasión extinguiendo las aranea como una fuerza coherente y la matriarca no tenía ninguna intención de sentarse en la información crítica por el bien del engaño. Afortunadamente, no había forma de que los líderes de la invasión conectaran la aranea con Zorian y la matriarca estuvo de acuerdo con él en que no debía involucrarse, argumentando que era demasiado útil como explorador y portador de memoria como para arriesgarse a revelarse imprudentemente.

Así que hace tres días, él y la matriarca se sentaron a discutir un plan de acción. Zorian había observado el progreso de la invasión desde varios puntos de la ciudad durante los últimos reinicios y estaba convencido de que la mejor y más fácil forma de descarrilar la invasión era evitar el bombardeo inicial de artillería que precedía a la invasión propiamente dicha. Esto era especialmente cierto porque él sabía exactamente de dónde disparaban - triangular la ubicación de sus posiciones de disparo era absolutamente trivial cuando se estaba siguiendo un proyectil brillante y moviéndose relativamente despacio a través del cielo. Desgraciadamente, nunca logró acercarse a uno de esos puntos de tiro para ver qué tipo de defensas tenían, ya que fue asesinado las dos veces que intentó la hazaña. La matriarca estuvo de acuerdo en que atacar esas posiciones antes de poder disparar era probablemente la mejor manera de asestar un golpe crítico a los invasores y el plan se puso en marcha.

Los fuegos artificiales comenzaron... y ni un solo hechizo de artillería los acompañó. La mirada de creciente desconcierto en la cara de Zach no tenía precio.

"¿Qué pasa, Zach?" Preguntó inocentemente Zorian. "Actúas como si nunca hubieras visto fuegos artificiales antes".

"No, no, quiero decir que lo hice, es que... no importa", suspiró Zach.

Zorian se encogió de hombros y se volvió hacia Tinami, dándole una mano. "¿Qué te parece volver a entrar para otro baile?"

"¡Um, sí!" aceptó con entusiasmo. "¡Vamos!"

Poco a poco, la gente se cansó de las luces explosivas en el cielo y volvieron a entrar, dejando a un Zach frunciendo el ceño mirando fijamente al cielo.


Cambio de escena


El buen humor de Zorian duró poco. Mientras que los invasores fueron duramente golpeados por la falta de su bombardeo inicial, la invasión no fue cancelada y parecieron haber hecho de la mansión de Zach uno de sus objetivos primarios, probablemente porque ahí es donde estaba Zach y estaban específicamente apuntando a él. Quizás si los estudiantes hubieran sido testigos de los hechizos de artillería que golpeaban la ciudad, Zach podría haber usado eso para asumir el control y organizar algún tipo de defensa apropiada, pero como era, el ataque los atrapó a todos completamente desprevenidos. Ni siquiera Zach, con toda su poderosa magia, pudo detener el aluvión de invasores que entraban en la mansión, tras lo cual varios grupos de estudiantes quedaron aislados del grupo principal que contenía a Zach. Zorian estaba en uno de esos.

Él, Tinami, Taiven, Briam y otros cuatro estudiantes que no conocía habían acabado haciendo barricadas en una de las pocas habitaciones intactas de la mansión, intentando desesperadamente mantener a raya a las fuerzas invasoras. Los cuatro estudiantes desconocidos eran casi completamente inútiles, pero los otros tres valían su peso en oro. Briam había convocado a su fiel dragón de fuego en el momento en que se dio cuenta de que estaban siendo atacados, Taiven supo cómo lanzar algún tipo de vórtice de fuego increíblemente destructivo que hizo que los invasores se mostraran reacios a continuar su ataque durante 10 minutos enteros y Tinami... bueno, claramente no era ajena a la lucha y se comportó de forma completamente diferente en una situación de combate que en una interacción normal. No conocía ningún hechizo de fuego, pero sí sabía cómo disparar algún tipo de rayo púrpura que hacía que incluso los trolls de guerra más grandes se derrumbaran en el suelo gritando. Los haces no causaron ningún daño obvio, así que él asumió que eran simplemente hechizos de dolor, pero eso era lo suficientemente útil por sí solo - Tinami no enviaba spam a esos rayos sin pensar, sino que se concentraba en causar amontonamientos, rompiendo cargas e interrumpiendo hechiceros enemigos.

"Zorian, realmente espero que termines pronto, porque esta posición se está volviendo insostenible", gritó Taiven.

Zorian la ignoró, grabando cuidadosamente el último juego de explosivas runas en las paredes del pasillo detrás de ellas. No te precipitas en este tipo de tarea, a menos que te apetezca explotar antes de que los enemigos te alcancen. Un minuto más tarde terminó el set y se puso de pie, sus rodillas crujiendo dolorosamente por el largo tiempo que pasó agachado.

"¡Hecho!" Gritó. "¡Todo el mundo retroceda por el pasillo!"

Así como Briam, Taiven y Tinami lo cubrieron mientras él preparaba las explosivas runas, ahora se concentró en cubrirlas mientras ellos huían más profundamente hacia la mansión. Técnicamente, uno de los chicos desconocidos le ayudó en este empeño, pero no era muy bueno en él - su único hechizo ofensivo era el misil mágico y los estaba disparando a los trolls de guerra que cargaban sobre ellos (que podían absorber esos golpes fácilmente y seguir adelante) en lugar de a los magos vestidos con túnicas que los apoyaban (quienes eran mucho más vulnerables y tenían que concentrarse en el hechizo).  Así, levantó la vara del hechizo que introdujo de contrabando en la mansión y disparó un débil rayo de desintegración hacia ellos. No apuntó a los magos mismos -eso no habría hecho mucho-, sino al suelo frente a ellos, que no tenía ninguna resistencia de hechizos para protegerlo. La viga rasgó una línea irregular en el suelo, enviando nubes de polvo irritantes y ondulantes en el aire. Eso al menos debería arruinar su puntería.

Luego se centró en los trolls de guerra que se acercaban rápidamente. Había muy pocos trucos que podía hacer para detener una carga de trolls de guerra y ninguno de ellos podía ser hecho en un momento dado. Así, decidió simplemente sacrificar una buena parte de sus reservas de maná y golpearlas con un lanzallamas.

No los mató - el lanzallamas de Zorian no era lo suficientemente fuerte y estos trolls de guerra particulares parecían ser particularmente duros, traídos para lidiar con ellos después de que Taiven lanzara ese hechizo de vórtice ardiente - pero rompió su carga y Zorian usó ese indulto momentáneo para invocar otra nube de polvo con su vara de hechizo y huyó por el pasillo después del resto de los estudiantes. El otro muchacho había roto su posición y corrió hace siglos, el cobarde inútil, así que realmente esperaba que su confusión durara lo suficiente como para ganar distancia. No era lo suficientemente rápido como para correr más rápido que un troll de guerra.

Un furioso grito brotó a su alrededor, y de repente pudo oír a uno de los trolls de guerra que rápidamente se acercaba a él. Maldición, odiaba morir.

Un siniestro rayo púrpura de repente cortó el aire junto a su cabeza, golpeando al troll de guerra que estaba detrás de él. El monstruo volvió a chillar, esta vez con dolor y cayó al suelo. Zorian rasgó otra línea en el suelo con su vara de hechizos, cubriendo el pasillo con más polvo y entonces estaba dentro de su santuario más nuevo.

"Gracias", dijo, respirando fuertemente.

"De nada", dijo Tinami, jugando con el amuleto plateado que llevaba puesto y observando la nube de polvo que cubría el pasillo para ver si había movimiento. El amuleto parecía ser la fórmula del hechizo que estaba usando para lanzar los rayos púrpura.

"Aquí vienen", dijo Briam.

"Recuerda el plan", dijo Taiven. "Que todos avancen al pasillo antes de disparar las rondas explosivas."

"¿Y si notan la trampa?" Preguntó una de las chicas desconocidas.

"Entonces, al menos dudarán en seguir adelante con tanta insistencia", dijo Taiven.

No se molestaron en cerrar la puerta, lo que resultaría en que las astillas de madera y metralla se clavaran cuando los magos derribaban la puerta por la fuerza. Habían perdido a dos estudiantes antes de aprender esa lección.

Ciertamente, hubo un aluvión de rayos conmocionantes y arietes antes de la carga troll de guerra. Después de que Briam y Taiven repelieron la carga inicial con una defensa bastante anémica, los magos se movieron hacia el pasillo para proporcionar apoyo, sintiendo que la victoria estaba cerca. Fue entonces cuando Zorian lanzó un pulso de maná hacia el grupo más cercano de explosivos y todo el corredor colapsó en una explosión ensordecedora. Una enorme columna de polvo y grava se precipitó a la pequeña habitación que ocupaban actualmente, pero Taiven estaba lista e inmediatamente creó una burbuja de aire claro para impedir que se asfixiaran hasta morir.

"Bueno," tosió Taiven, habiendo sido demasiado lenta para protegerlos de todo el polvo que estaba oscureciendo la habitación. "Eso debería detener los ataques por un tiempo. Aún así, tenemos un pequeño problema. Esta habitación es un callejón sin salida. La única salida es este pasillo y la ventana al exterior."

"El exterior está plagado de enemigos", dijo Zorian.

"No tenemos muchas opciones, ¿no?" Preguntó Briam retóricamente. "No podemos quedarnos aquí."

"¿Cómo vamos a bajar?" Preguntó una de las chicas desconocidas. "Estamos en el segundo piso, no podemos saltar por la ventana."

"Hmm... está bien, ¿cuántos de ustedes saben cómo lanzar el hechizo del disco flotante?" preguntó Taiven levantando su propia mano.

Zorian fue el único que levantó su propia mano para emparejarse.

"Ugh. Bien, supongo que eso tendrá que servir. Ok Zorian, voy a ir primero a sacar estos cuatro pesos muertos y tú me sigues con esos dos".

"¡Hey!" se quejó uno de los pesos muertos.

"Lo siento, pero los llamo como los veo", dijo Taiven sin piedad. "Vamos, antes de que más de estos imbéciles se reúnan en nuestra posición para ver de qué se trataba la explosión."

Y así Zorian creó un gran disco flotante de fuerza fuera de la ventana y saltó sobre él, seguido de cerca por Briam y Tinami. Al principio parecía que todo iba a salir impecablemente - no había enemigos esperándoles en el fondo, Taiven había aterrizado con éxito y su disco no daba ninguna indicación de fallar bajo el peso combinado de la gente que estaba en él. Entonces apareció repentinamente una bandada de picos de hierro por la esquina y Zorian grito enfadado.

No había nada que pudiera hacer para lidiar con un rebaño de picos de hierro y Briam y Tinami no eran mucho mejores. Había como 50 de ellos, así que aunque pudiera disparar a un par de ellos desde el cielo, no significaría nada. Tinami probablemente no podía acertar ese rayo de dolor en un blanco y los picos de hierro eran voladores muy ágiles. En cuanto a Briam, sus opciones de ataque parecían estar estrictamente limitadas a su dragón de fuego y no había razón para que el rebaño se acercara lo suficientemente cerca como para ser atrapado en su aliento de fuego cuando sólo podían llover sus plumas de hierro sobre ellos desde la distancia.

De todos modos, disparó un perforador y se dio cuenta por el rabillo del ojo que Taiven había lanzado un pequeño enjambre de 7 misiles mágicos. Cayeron ocho picos de hierro, pero fue una gota en el cubo y luego fue el turno de los picos de hierro. El aire que tenían delante de ellos se difuminaba y una nube de brillantes plumas les fue lanzada.

 Inmediatamente descartó el disco flotante y los tres se precipitaron rápidamente hacia el suelo.

Probablemente este sería el final de este reinicio en particular -conociendo su suerte, iba a romperse el cuello cuando tocó el suelo, ¡pero en el lado bueno logró evadir las plumas mortíferas! Mientras se desplomaba por el aire, sus ojos se encontraron brevemente con los del dragón de fuego de Briam y no pudo evitar pensar que le miraba con asco. Era difícil de decir cuando esa cosa estaba enfadada, sin embargo, siempre parecía bastante enojado a Zorian.

De repente, justo antes de que estuvieran a punto de golpear el suelo, su caída se detuvo y aterrizaron en el suelo tan suavemente como una pluma. Antes de que Zorian pudiera preguntar qué había pasado, un enorme enjambre de misiles en llamas estalló desde algún lugar detrás de él, aniquilando a todo el grupo de picos de hierro.

"Sabes, Zorian", dijo Zach detrás de él, "a veces me pregunto si tienes ganas de morir. ¿Cómo te metes en este tipo de situaciones? ¡Eres casi tan malo como yo!"

"No sé de qué estás hablando", balbuceó Zorian, trepando a sus pies y ayudando a Briam y Tinami a levantarse también. Curiosamente, no parecían enfadados con él por lo que había hecho. Agitado por la experiencia, pero no enojado. ¿Quizás no sabían que él había rechazado el disco a propósito?

"Bueno, entonces me alegro de ver a otro grupo de supervivientes, pero deberíamos ponernos en marcha", dijo Zach. "No es seguro estar al aire libre así. Vamos, conozco un lugar donde estaremos razonablemente seguros".

Zorian miró a su alrededor. Un sorprendente número de estudiantes había sobrevivido al ataque y seguían a Zach. En realidad, probablemente sobrevivieron precisamente porque seguían a Zach. En cualquier caso, Zorian y su grupo decidieron que no había nada malo en unirse al grupo - no es como si tuvieran una idea mejor de todos modos.

No llegaron muy lejos antes de que los atacantes regresaran a la fuerza. Zorian oyó a Zach jurar algo sobre la mala suerte y se burló. Esto no era mala suerte - los atacantes estaban claramente rastreando sus movimientos y dirigiéndose a él directamente. ¿Zach tomó alguna precaución para asegurarse de que se necesitaban algo más que un par de adivinaciones fáciles para localizarlo? Conociendo a Zach, probablemente no.

Pero Zorian tenía otras cosas de qué preocuparse, porque mientras Zach estaba ocupado con otro rebaño de picos de hierro, un gusano marrón gigante irrumpió del suelo y comenzó a causar estragos en medio de la muchedumbre estudiantil. Zorian sólo se había encontrado cuatro veces con esas cosas hasta ahora en los varios reinicios y él ya las odiaba: podían moverse por la tierra casi como si fuera agua y su piel era totalmente impermeable a la fuerza física. Tampoco eran particularmente vulnerables al fuego. Zorian miró impotentemente mientras el gusano destrozaba por sí solo a las formaciones estudiantiles, enviándolas dispersas en pánico para que los lobos invernales que rodeaban a la muchedumbre los masacraran uno por uno.

Aparentemente, Tinami no quería mirar. Disparó uno de sus rayos púrpura contra el gusano y finalmente logró algunos resultados. A saber, consiguió que el gusano gritara de dolor antes de mover inmediatamente la mandíbula de su tetro en su dirección, su atención asesina ahora se centraba firmemente en ella. Uh oh.

Con un rugido que prometía venganza, el gusano volvió a caer al suelo. Zorian inmediatamente cerró los ojos e intentó bloquear los sonidos de la batalla, centrándose en su sentido de la mente, intentando rastrear sus movimientos. No era demasiado difícil -aunque el gusano no fuera psíquico, era la única mente que estaba bajo tierra y por lo tanto fácil de distinguir de todos los demás. Abrió su mente, siguiendo la pista de la mente del gusano mientras nadaba bajo tierra. Tinami parecía enraizada en el lugar, consciente de que no podía separarse demasiado del grupo para no ser escogida como el resto de los estudiantes que cometieron ese error... y por lo tanto no podía escapar del gusano.

Justo antes de que el gusano estuviera a punto de salir a la superficie, Zorian impulso a Tinami hacia un lado y dejó caer un cubo explosivo donde estaba a punto de caer una fracción de segundo. El gusano estalló en el lugar sólo un momento después, su mentón se cerró alrededor del terrón de tierra... así como el cubo explosivo. Incluso mientras movía la cabeza en su dirección, Zorian activó el cubo y el gusano se estremeció y empezó a chillar y golpear como loco antes de vomitar violentamente algunas de sus tripas. Tinami fue golpeada por su cola mientras se movía alrededor y fue arrojada a la periferia exterior del campo de batalla, donde yacía inmóvil. Zorian corrió rápidamente hacia ella y se sintió aliviado al ver que aún respiraba y no tenía heridas obvias. Volvió a dirigir su atención hacia el gusano, esperando que por fin hubiese muerto mientras no le prestaba atención.

El gusano se balanceó en el aire como si estuviera borracho y por un dulce momento Zorian pensó que había ganado... pero entonces el gusano sacudió su trompa directamente hacia él y rugió un desafío. Esta vez no se molestó en zambullirse en el suelo, extendiéndose a una longitud impresionante mucho más rápido de lo que una criatura de tal tamaño debería ser capaz de hacerlo.

No murió. El gusano se detuvo la anchura de un pelo lejos de su cara, forzando algunos lazos invisibles antes de volverse repentinamente hacia un lado y morder al lobo de invierno que había estado tratando de acercarse sigilosamente mientras estaba distraído.

[Justo a tiempo], la voz de la matriarca hablaba en su mente y entonces ella apareció físicamente, saltando de la sombra de un árbol cercano como si fuera la cosa más normal del mundo.

"Gracias", dijo Zorian. "Pero no estoy seguro de por qué estás aquí. Pensé que habíamos acordado que debería haber el menor contacto posible entre nosotros durante la invasión".

Decidí que actualizar tu paquete de memoria con la información que hemos encontrado hoy es más importante.

Zorian suspiró y miró a su alrededor. Todo el mundo estaba demasiado ocupado luchando por su vida para prestarles mucha atención y no era como si la aranea fuera fácil de ver en la penumbra de la noche.

"Hazlo rápido", dijo Zorian y la matriarca se puso a trabajar inmediatamente. Todo lo que intentaba acercarse sigilosamente a ellos era tratado por el gusano gigante, que aparentemente aún estaba bajo el control de la matriarca.

Y entonces, después de cinco minutos, ella se había ido otra vez y Zorian recogió a Tinami e intentó reunirse con Zach de nuevo, pero él apenas había dado cinco pasos antes de que un rayo rojo cortante llenara su visión, hundiendo su mundo en la oscuridad.



Comentarios

Entradas populares de este blog

Overlord, Volumen 12, Capitulo 3, FINAL

Parte 4

Tanto la recuperación de la ciudad como la liberación de sus ciudadanos eran algo triviales ante el poder del Rey Hechicero.

Los paladines y reclutas atacantes estaban virtualmente ilesos y aunque algunos de los residentes encarcelados perdieron la vida en el caos, fue una cantidad sorprendentemente pequeña.

Overlord, Volumen 12, Afterword

Epilogo
Estoy seguro que mucha gente debe haber deseado que agosto tuviera sesenta días de duración cuando hacían sus deberes de vacaciones mientras sus padres los regañaban o cuando hojeaban el calendario en agosto.

Overlord, Volumen 12, Capitulo 3, Parte 3

Aún así, eso me hizo pensar. ¿De dónde había aprendido el Rey Hechicero tales tácticas?

Un ser con la piel dura de un demihumano no llevaría armadura encima. Con garras afiladas, uno no necesitaría espadas. Los humanos llevaban armadura y portaban espadas por sus frágiles cuerpos.

Si no hubiera necesidad de confiar en el ingenio, entonces las tácticas serían naturalmente innecesarias también. ¿Por qué conocía el rey hechicero, un ser abrumadoramente poderoso las tácticas de asedio?