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Atrapados en el tiempo, Capitulo 8


Capítulo 8, Perspectiva


"¡Aquí estamos!" dijo Zach felizmente, dando vueltas con las manos extendidas. "¿Qué piensas?"

Zorian estudió la pradera que tenía delante de él, sus ojos corrieron de un lado a otro con sospecha. A primera vista, el área era sólo un gran retazo de césped rodeado por un anillo de árboles, pero Zorian no podía evitar notar signos de negligencia evidente. La hierba era demasiado salvaje, alta y el espacio entre los árboles estaba lleno de jóvenes arbolitos luchando por su propio lugar bajo el sol. Era un buen lugar para practicar magia de combate, pero también un buen lugar para esconder un cuerpo. En una situación de lo más remota, Zorian no moriría siguiendo a un completo desconocido en un lugar espeluznante y aislado como éste. Oh, cuán lejos había cambiado su perspectiva...

"Me pregunto qué es lo que hace que los árboles jóvenes se queden confinados a ese anillo de árboles", se preguntó Zorian en voz alta. "Este prado ya debería ser un bosque de árboles".

Zach parpadeó. "Nunca pensé en eso", admitió. "Te das cuenta de las cosas más extrañas, Zorian."

"También me pregunto cómo puede existir un lugar como éste", continuó Zorian. "Quiero decir, estamos en Cyoria. La tierra es muy cara aquí. ¿Por qué alguien está dejando que este lugar se deteriore así en vez de venderlo?"

"Eso es fácil", dijo Zach. "Es mi tierra. O más bien, es parte de las propiedades de la familia Noveda. Se supone que es un jardín privado para el Jefe de Casa, o algo así, así que nadie podría hacer nada con él a menos que tuvieran mi permiso explícito. Pero desde que ni siquiera sabía que este lugar existía antes de las reversiones... sí."

"Hm", Zorian estuvo de acuerdo. "Supongo que debería haber esperado algo así. Tu casa está muy cerca de aquí, ¿no?"

"¿Sabes dónde vivo?" Preguntó Zach, sorprendido evidente en su voz.

Mierda. Qué decir, qué decir...

"Por supuesto que sé dónde vives", dijo Zorian, mirando a Zach como si el chico fuera un idiota por preguntar. "¿Quién no sabe dónde está la finca Noveda?"

Mucha gente, probablemente. Zorian no lo sabía hasta que intentó localizar a Zach en una de las reanudaciones.

"Heh. Soy bastante famoso, ¿no?" Dijo Zach, sonriendo ampliamente.

Nota personal: Zach es fácil de distraer apelando a su orgullo.

"Sí, sí", suspiró Zorian. "¿Así que el gran Noveda me va a ayudar a aprender magia de combate como prometió o no? La luz del día está ardiendo."

Zach chasqueó los dedos, aparentemente recordando por qué vinieron aquí en primer lugar. Sus manos se difuminaron en una secuencia de gestos y varios humanoides hechos de tierra se elevaron del suelo al otro lado del claro.

Zorian se quedó boquiabierto. Eso fue impresionante. Zach ni siquiera tuvo que cantar nada para lanzar ese hechizo y pasó por los gestos con tanta velocidad que Zorian tuvo problemas para recordar lo que eran. Además, esas construcciones de tierra no eran sólo estatuas inmóviles, sino que se movían. Fue en tiempos como este cuando Zorian recordó que estaba tratando con un mago inmensamente superior que lo había golpeado de casi todas las maneras imaginables. Fue humillante, por decir lo menos.

"Guau", dijo en voz alta.

"No es tan impresionante como parece", dijo Zach. "Son casi inútiles en una batalla real. Son buenos objetivos, ya que son bastante resistentes y se reforman cada vez que los estropeas".

Zach disparó un misil mágico rápido contra una de las estatuas para manifestarse, golpeándola en el pecho. La construcción de tierra dio un paso atrás por la fuerza del perno y una red de grietas surgió desde el punto de impacto, pero las grietas rápidamente se cerraron y la construcción ignoró por completo el ataque.

"No puedo creerlo", dijo Zorian incrédulo.

"¿Qué quieres decir?" Preguntó Zach. "Son sólo tierra animada, así que es--"

"Ellos no", protestó Zorian. "¡El misil mágico! ¡Sin cánticos, sin gestos, sin fórmula de hechizos, sin nada! ¡Acabas de apuntar al objetivo y has producido un misil mágico!"

Lo cual, admito, fue un gesto. Sin embargo, no debería ser suficiente para producir un misil mágico.

"Oh, eso", dijo Zach, agitando su mano despectivamente. "Eso tampoco es muy especial. Eso es sólo magia reflexiva”.

"Modelar mana se vuelve instintivo y puedes empezar a dejar de lado los componentes fonéticos", finalizó él para Zorian. Cualquier mago serio tenía por lo menos un par de hechizos que conocían tan íntimamente que podían dejar fuera un par de palabras y gestos y aún así hacerlo funcionar. "¡Pero conseguir que un hechizo trabaje con algo tan simple como señalar con el dedo llevaría años!"

Zach simplemente sonrió de oreja a oreja.

"Lo cual, supongo que tuviste", concluyó Zorian, sintiéndose bastante estúpido. "Esta cosa de viajar en el tiempo es muy conveniente, ¿no? ¿Cuántos hechizos reflexivos tienes?"

"¿Quieres decir, cuántos son tan reflexivos como el misil mágico que acabo de mostrarte? Escudo, lanza, recuerda, lanzallamas y un par de otros hechizos de combate fáciles. Hay muchos hechizos que conozco, pero no puedo lanzar bolas de fuego apuntando con mis dedos."

"Bien", dijo Zorian amargamente. Él estaba superando la "humillación" y se estaba sintiendo en un territorio "sumamente inadecuado". Mejor que la conversación vuelva a la lección antes de que Zach lo desmoralizara por completo. "¿Por dónde empezamos?"

"Kyron te dio una varita de hechizo y te dijo que practiques un misil mágico, ¿no?" preguntó Zach.

"Sí", confirmó Zorian.

"Bueno, veamos primero cómo funciona eso para ti", dijo Zach, agitando su mano en dirección a las construcciones de tierra. "Dispara un par de misiles a la gente de fango."

¿"Gente de fango "? preguntó incrédulo Zorian. "¿Es eso...?"

"Probablemente no", admitió Zach. Olvidé el nombre oficial del hechizo, así que me referí a él como "Crea gente de barro". No importa mucho, ya que el hechizo es oscuro, obsoleto y prácticamente nadie más que yo lo usa".

"Supongo que", estuvo de acuerdo Zorian. Estaba tentado a preguntar más, pero pensó que nunca llegaría a la práctica de hechizos si seguía distrayendo a Zach con sus preguntas. Señaló con la varilla de hechizo que Kyron le dio a la persona más cercana...'fango'... y disparó. Se sorprendió un poco cuando el constructor intentó desviar su misil mágico en vez de absorber el hechizo como lo hizo cuando Zach lo apuntó, pero eso no lo salvó -tenía suficiente control del hechizo para alterar la trayectoria de vuelo del misil en consecuencia, incluso si no podía conseguir que el perno acertara en el objetivo por sí solo. Por supuesto, el perno hizo muy poco daño real a la construcción, e incluso eso se reparó rápidamente. Sin inmutarse, Zorian siguió disparando. Su siguiente disparo fue un perforador apuntando a la cabeza del objetivo, que consiguió golpearla directamente en la frente pero no logró atravesar la tierra animada. Trató de dar forma al perno siguiente en un cutter, pero todo lo que consiguió fue una mancha difusa de luz multicolor que apareció como una burbuja de jabón a medio camino del blanco. Los dos siguientes fueron los rompehuelgas regulares, uno de los cuales falló cuando su objetivo se inclinó hacia un lado en el último momento antes de que el perno le golpeara.

Zorian se detuvo en este punto, no queriendo agotar completamente sus reservas de maná. Demostró casi todo lo que logró hasta ahora.

Zach aplaudió dramáticamente, ignorando por completo la suave mirada que Zorian envió.

"Sólo has estado practicando, ¿qué, por un par de días?" preguntó Zach. Zorian asintió. "¿Y ya puedes dirigir tus pernos? Eres mucho mejor de lo que pensé que serías".

"Oh?" preguntó Zorian, un indicio de advertencia en su voz. "¿Y por qué es eso?"

"Déjame preguntarte esto: ¿cuántos misiles mágicos puedes lanzar antes de que te quedes sin maná?" preguntó Zach.

"10", contestó Zorian. No vio lo que... oh. "Ah. Normalmente el tiempo de aprendizaje corresponde a la capacidad del maná, ¿no?"

"¡Sí!" Cuanto más grande sea tu reserva de maná, más tiempo podrás entrenar cada día", confirma Zach. "Significa que los magos con grandes reservas tienden a aprender más rápido que sus compatriotas menos dotados".

"Asumiendo que todos estén igual de dedicados y sean igualmente buenos en la formación de maná", anotó Zorian.

"Asumiendo eso", aceptó Zach. "Aunque la diferencia en las reservas de maná tiende a eclipsar casi todo lo demás. ¿Sabes cuántos misiles mágicos puedo lanzar antes de que me quede sin maná?"

Zorian no había olvidado las reservas de maná aparentemente inagotables de Zach que demostró durante la invasión y era consciente de que el número debía ser bastante alto. Aun así, había un límite en el tamaño de tus reservas de maná. El folleto que Kyron le dio dice que los magos promedio pueden disparar entre 8 y 12 misiles mágicos antes de quedarse sin maná, mientras que los magos muy dotados podrían manejar hasta 20 o 30. Además, mientras que las reservas de maná aumentaron con la edad y la práctica, no fueron ilimitadas en potencial - el máximo de la mayoría de las personas fue aproximadamente 4 veces la cantidad de reservas de maná con las que comenzaron y generalmente menos. Suponiendo que Zach estaba en el rango por encima de la media (algo que sus comentarios y actitud sugirieron fuertemente) y que alcanzó su máximo debido al bucle de tiempo...

"¿50? lo intentó.

"232", dijo Zach con arrogancia.

Zorian casi dejó caer la varilla de hechizo en shock, pero al final se conformó con mirar fijamente a Zach como si se hubiera tragado un pollo vivo. ¿232? ¡Qué demonios!?

"Admito que estoy en el extremo más alto cuando se trata de reservas de maná", dijo Zach. La subestimación del siglo! "Y a diferencia de ti, he pasado años construyéndolas, así que son tan altas como nunca lo serán. Aun así, aunque tuvieras toda una vida de práctica, probablemente nunca superarías los 40. Eso haría mis reservas casi 6 veces más grandes que las tuyas. Es una desventaja para compensar."

"No bromees", estuvo de acuerdo Zorian. "Supongo que ahí es donde entras tú. a menos que me hayas traído aquí para decirme cuánto apesto en comparación contigo?"

"¡Hah! Admito la mirada en tu cara cuando te diste cuenta de lo increíble que soy, pero eso es sólo un bono", dijo Zach.

Llamó a Zorian para que se acercara más y Zorian cumplió, permitiendo a Zach lanzarle un hechizo completamente desconocido.

Zorian sintió como el hechizo se filtraba en sus ojos, maná forastero esforzándose contra la innata resistencia mágica poseída por toda criatura viviente y brevemente consideró apagar el hechizo antes de que echase raíces. No porque pensara que el hechizo era dañino, sino por principios. Zach sólo lanzó un hechizo sobre él sin pedir permiso o explicar lo que hizo el hechizo, que era una violación mayor de la etiqueta mágica sin importar cómo lo mirabas. Al final decidió no ser tan rencoroso y simplemente se vio envuelto en su mágica resistencia, permitiendo que el hechizo hiciera su trabajo sin oposición.

"¿Ya tienes el control sobre tu resistencia mágica?" preguntó Zach. "¡bien! Normalmente tengo que enseñar a la gente a hacer eso, primero. Diablos, no sabía cómo hacer eso antes de que volviera".

Zorian frunció el ceño, ignorando los comentarios de Zach a favor de intentar averiguar lo que el hechizo realmente hizo. Estaba concentrado en sus ojos, así que debería... ver...

Oh.

Un brillante y asombrosamente enorme pilar se elevó al cielo, torciéndose y ondulando como un ser viviente, ocasionalmente engendrando torbellinos de materia brillante a lo largo de su longitud. Zorian sólo tardó un momento en darse cuenta de lo que estaba mirando.

"¿Así es como se ve el mana bajo la vista del mago?" Preguntó, centrándose en Zach.

"Magnífico, ¿verdad?" Dijo Zach. "Ver ese enorme géiser de maná que sube al cielo siempre me pone las cosas en perspectiva."

"La vista de un mago no debería funcionar en Cyoria, sin embargo", comentó Zorian. "Demasiado maná saturando todo. ¿Por qué no me ciega el doloroso resplandor que emana de todo lo que veo?"

"Es una variante experimental que intenta filtrar ese' ruido', mostrando sólo lo importante", dijo Zach. "No es de fiar, pero servirá para nuestros propósitos."

"¿Esos son?" preguntó Zorian.

"Yo lanzaré un misil mágico repetidamente y tú verás lo que estoy haciendo por un tiempo antes de intentar copiarme", dijo Zach. "Esta vez usaré la invocación apropiada y lo haré lo más despacio que pueda. Trate de memorizar las palabras y los gestos, porque los usarás en vez de la vara que Kyron te dio. Una varita de hechizo es más útil en combate, pero para fines de entrenamiento es mejor trabajar con invocaciones reales".

Zorian estaba completamente de acuerdo con la idea - él había estado tratando de encontrar invocaciones para los hechizos de combate durante un tiempo, de todos modos. Zach lo estaba subestimando, sin embargo. ¿” Intentar memorizar? " Zorian puede que no tenga las reservas de maná absurdas de Zach, pero su memoria era bastante buena. Sólo se necesitó un casting apropiado de Zach y Zorian ya había quemado el procedimiento de casting en su memoria.

Desafortunadamente, el resto de la sesión fue mucho menos impresionante. Zach siguió ejecutando el hechizo unas cuantas veces más antes de instruir a Zorian para que lo intentara y descubrió que realizar magia de combate con invocaciones clásicas no sólo era más lento que usar una varilla de hechizo, sino que también era mucho más difícil. Afortunadamente, el hecho de que viese realmente cómo se suponía que debía ser modelado el maná durante la demostración de Zach mejoró drásticamente su velocidad de aprendizaje, por lo que al final logró disparar un misil mágico pasable. Sin embargo, para entonces ya estaba completamente falto de maná y Zach decidió que era un buen momento para detenerse durante el día.

Caminando de vuelta a su apartamento, Zorian estaba perdido en pensamientos. El comentario de Zach sobre el pilar gigante de maná poniendo las cosas en perspectiva para él parecía extrañamente aplicable a su situación también. En el bucle del tiempo o no, nunca vencería a Zach y a la gente como él en su propio juego. Es evidente que Zorian no podía abrirse camino con la magia del combate, como Zach pretendía hacer. No, si iba a salir de esto de una manera favorable, tenía que forjar su propio camino.

Si supiera cuál es el camino. Por el momento, llegar al fondo de lo que causó este bucle de tiempo y cómo la maldita cosa funcionaba parecía ser lo único que podía hacer para ayudarse a sí mismo. Lo cual fue desafortunado, porque no tenía las habilidades para desentrañar el misterio. Aparentemente tuvo que pasar algún tiempo mejorando sus habilidades mágicas. Tiempo, al menos, que tenía en picas. Probablemente. Nunca pudo estar seguro de que el bucle de tiempo continuaría sucediendo, pero Zach ciertamente no se comportó como si fuera a terminar pronto y Zorian decidió seguir el ejemplo de Zach en ese sentido.

Deseaba tener a alguien más que no fuera Zach para pedir consejo sobre cómo proceder en su búsqueda de mejorar. Típicamente, esto era para lo que era el mentor de un estudiante, pero él ya sabía lo que Xvim le diría: más ejercicios de modelado. Luego le tiraba canicas.

Aunque... Ilsa se ofreció a hacerse cargo de su tutoría en un par de reinicios, ¿no? Hmm.


Cambio de escena


A pesar de su deseo de ayuda adicional, Zorian demoró en acercarse a Ilsa hasta que realmente tuvo algunas sesiones con Xvim. Eso requeriría una larga espera, pero sería más fácil quejarse de los métodos de tutoría de Xvim, ya que no tendría que explicar cómo sabía tanto del hombre. No era como si no tuviera nada que entretenerse mientras tanto - Zach estaba, si acaso, más entusiasmado que Zorian por sus sesiones de práctica de magia de combate, insistiendo en que se reunieran todos los días después de las clases. Después de dos semanas de tal práctica, Zorian no sólo fue capaz de tejer una función de búsqueda adecuada en el hechizo mágico de misiles, sino que también aprendió a lanzar hechizos de escudo y lanzallamas. Era muy consciente de que su habilidad para lanzar tales hechizos sería exactamente cero contra una batalla humana, pero también sabía que no eran las únicas amenazas a las que se enfrentaba. Esos hechizos podrían comprarle uno o dos segundos contra un lobo de invierno o un troll, lo que podría ser la diferencia entre la vida y la muerte.

Zach volvió a las clases el día después de su primera sesión de entrenamiento, aparentemente completamente recuperado. Para un tipo que perdió buena parte de su memoria, era sorprendentemente exuberante. Zorian admiraba a su compañero de viaje en el tiempo por su habilidad para mantener un buen ánimo en circunstancias pobres, pero el comportamiento de atrapar la atención de Zach sólo hizo que su inexplicable mejora en la habilidad fuera mucho más notable. Fue casi una repetición de la primera vez que vivió este mes, pero en lugar de salir con Neolu y esa otra chica misteriosa, Zach estaba con él. Lo que, por supuesto, convirtió a Zorian en un objetivo para todos los curiosos compañeros de clase que querían saber cómo Zach se volvió tan bueno de repente.

"¿Qué se supone que debo decirles?" le preguntó a Zach. Ambos estaban en la cafetería y se había dado cuenta de que un par de estudiantes le miraban con demasiada frecuencia, sin duda esperando la oportunidad de hablar con él cuando Zach se fuera. "No puedo decirles exactamente que eres un viajero del tiempo."

"¿Por qué no?" Preguntó Zach. "Viaje en el tiempo. Es lo que digo cada vez que me preguntan cómo es que mejore tanto".

"¿Les dices que eres un viajero del tiempo?" preguntó incrédulo Zorian. No sabía si reírse o golpearse la cabeza contra la mesa.

"Sí", confirmó Zach. "¿Qué es lo peor que podría pasar?"

Zorian sintió una espiral de dolor fantasma en su pecho donde, en otra línea de tiempo, un asesino enmascarado lo apuñaló y lo mató. ¿Honestamente, Zach nunca experimentó consecuencias como esas al tratar de convencer a la gente de su historia? Pero de nuevo, dijo que trató de convencerlos de que era un viajero del tiempo, no que les hablaba de la invasión. De hecho, él tampoco le dijo a Zorian acerca de eso - él bailó alrededor del tema cada vez que Zorian trató de dirigir la conversación en esa dirección en particular.

"Esto podría haberse evitado si te hubieras detenido un poco en las clases", suspiró Zorian.

"Me gusta la atención", admitió Zach.

"¿En serio?" preguntó Zorian. "Sólo voy a pasar por esto una vez y ya estoy harto de ello. ¿Dices que la novedad de toda esa atención no se ha desgastado después de, cuánto, más de una década?"

"Oh vamos, ¿realmente crees que me paso estas reversiones asistiendo a clases, de todas las cosas?" se burló Zach. "Eso se puso muy viejo después de la tercera reversión. Paso la mayor parte del tiempo haciendo mis propias cosas. ¡Diablos, normalmente ni siquiera estoy cerca de Cyoria! Sólo asisto a las clases cuando quiero relajarme o cuando me siento nostálgico. La única razón por la que estoy aquí ahora mismo es porque me he puesto un poco rudo en mi última reversión y todavía estoy tratando de resolver los agujeros en mi memoria. Oh y porque me has llamado la atención".

"¿Por qué te interesé?" preguntó Zorian. "No es que me esté quejando o algo así, pero ¿por qué estás dispuesto a invertir tanto tiempo en mí? ¿No va a ser todo inútil en la próxima reversión?"

"Esa es una manera bastante fría de pensar en las cosas", dijo Zach. "Realmente no pienso así. He tratado de conocer a todos nuestros compañeros de clase en estas reversiones, aunque algunos de ellos no cooperaron mucho con la idea y nunca he pensado en ello como una pérdida de tiempo. Es la primera vez que eres tan amigable y no tengo ni idea de lo que hice para causarlo. Es mejor hacer uso de ella mientras pueda."

Ahora empezaba a sentirse bastante mal. No sólo no había intentado nunca conocer a ninguno de sus compañeros durante las reversiones, la idea nunca se le había ocurrido. Y esta no era la primera vez que Zach insinuaba que Zorian era un imbécil con él en el pasado. ¿Qué había pasado entre Zach y el pasado-Zorian para dejar esa impresión?

"Ya veo", dijo Zorian con incertidumbre, sin saber cómo responder a eso.

"Sin embargo, realmente me pregunto por ti", continuó Zach. "Eres tan diferente al Zorian que conocí, que empiezo a preguntarme si eres la misma persona."

"¿Quién más podría ser?" preguntó Zorian, honestamente sin saber adónde iba Zach con esto. No parecía que se hubiera dado cuenta de que Zorian estaba "revertiendo", como diría, así que ¿a dónde quería llegar?

"Creo que he cambiado los plazos, o algo así", dijo Zach.

Zorian le miró con incredulidad. ¿Cambió los plazos? ¿Esa es su explicación? ¿En serio? ¿En serio? ¿En serio, en serio? Casi se reveló en ese momento y allí, para poder decirle lo tonto que era. Casi.

"O algo así", dijo Zorian.

"¿Qué?" protestó Zach. "Podría suceder. ¿Sabes cómo funciona la mecánica temporal? ¿No? No lo creía."

"Busqué un par de libros sobre viajes en el tiempo después de nuestra primera reunión", dijo Zorian. Era una mentira, por supuesto, pero sólo una pequeña mentira: había cribado textos relacionados con viajes en el tiempo, pero no en este reinicio en particular.

"Y no aprendí nada", concluyó Zach. "Es un páramo total. Todo lo que escriben es sobre varios dilemas éticos y paradojas del tiempo y otras cosas. Esa fue la primera y última vez que puse un pie en la biblioteca de la academia, déjame decirte."

Zorian le miró de forma extraña. "Eso fue una broma, ¿verdad?"

"¿Qué parte?" Preguntó Zach.

"La parte en la que sólo visitaste una vez la biblioteca de la academia", aclaró Zorian.

"Err, bueno..." intentó Zach, riéndose nerviosamente. "¿Qué puedo decir? No me gusta leer..."

Zorian miró fijamente a Zach, preguntándose si el chico se estaba tomando un descanso. Entendería totalmente si el viejo Zach, al que conocía antes del bucle de tiempo, le dijera que nunca puso un pie en la biblioteca. No sería muy singular en ese aspecto - muchos estudiantes nunca visitaron la biblioteca antes de su tercer año, ya que no podían acceder al repositorio de hechizos antes de su certificación. Pero este Zach había vivido este mes más de 200 veces y tenía acceso a los hechizos enterrados en sus profundidades. Y nunca trató de buscarlos. Porque no le gustaba leer.

Con la mente aturdida. Bueno, la mente de Zorian quedó aturdida.

"Has leído claramente nuestros libros de texto", anotó Zorian. "No hay manera de que sobresalgas tan bien como de otro modo."

"Sí, bueno, yo no dije que no leía nada", contesto Zach. "Sólo que preferiría evitarlo si pudiera. Aprendo mucho mejor con el ejemplo".

Curioso, fue justo lo contrario con Zorian - tendió a aprender mucho mejor cuando tuvo la oportunidad de estudiar el tema por su cuenta antes de intentarlo. Todavía pensaba que era un defecto bastante grave para un mago evitar los libros, pero Zorian tenía que recordarse a sí mismo que Zach estaba claramente logrando resultados de alguna manera. Ahora que lo pienso, había una grave escasez de cualquier cosa peligrosa en la colección de hechizos de la academia, por lo que un mago que estaba principalmente interesado en las áreas más restringidas de la magia encontraría la biblioteca de utilidad muy limitada.

"¿Así que aprendes principalmente por la tutoría?" adivinó Zorian. "Me sorprende que puedas convencer a los magos para que te enseñen en menos de un mes. ¿No requieren todos ellos un aprendizaje de varios años antes de que acepten enseñarte algo útil?"

"Bueno, normalmente", dijo Zach. "Pero soy el ultimo Noveda, ¿no lo sabes? Tenía magos muy respetables tropezando con ellos mismos para enseñarme toda mi vida. Normalmente tengo que aparecer y decirles quién soy y están muy contentos de ayudarme".

Zorian reprimió una ola de celos que le invadía. Zach estaba aprovechando al máximo su situación única, tal como Zorian lo haría en su lugar. Aún así, le molestaba, sin embargo, recordarle cómo Daimen y Fortov podían pedir y obtener todo tipo de ayuda y concesiones de sus maestros, sólo para que Zorian fracasara en conseguir lo mismo para sí mismo. Sus padres le habían enseñado interminablemente que la diferencia estaba en sus actitudes - si Zorian era más sociable, más educado, más educado, más todo... él también podía disfrutar de los mismos beneficios. Para Zorian, siempre parecía que sus hermanos tenían algún tipo de tatuaje invisible en la frente que sólo los magos podían ver y que los marcaba como algo más especial que él.

Sin embargo, Zach no era sus hermanos y no merecía ser el blanco de las frustraciones personales de Zorian.

"Conveniente", dijo Zorian en voz alta, dando a su compañero viajero del tiempo una sonrisa que se vio algo forzada. Zach no pareció darse cuenta.

Dejando a un lado sus celos, empezaba a preguntarse si su suposición de que Zach era un polizón accidental como él tenía algún mérito. Zach tenía reservas de maná ridículamente enormes, probablemente la más grande de todos los estudiantes que actualmente asisten a la academia. Fue el último miembro de una famosa Casa Noble, disfrutando de todo el prestigio que le otorga sin tener que lidiar con padres entrometidos que podrían asustarse por la repentina transformación de Zach. Además del poder inherente a su nombre, el niño era también bastante encantador y extrovertido, lo que mejoró aún más sus posibilidades de obtener ayuda de magos de alto círculo que de otro modo serían inaccesibles. No era un príncipe malcriado normal, de ninguna manera - había mucho potencial en el chico, si sólo tuviera tiempo suficiente para sacarlo. El tiempo que Zach tenía ahora. Era... conveniente. Un poco demasiado conveniente, en opinión de Zorian.

Por eso, a pesar de la aparente amabilidad de Zach, Zorian no se sentía a gusto con el chico. No lo suficiente como para revelarse como polizón, en cualquier caso. En este momento, su principal ventaja era que era un elemento externo en este juego que Zach estaba jugando. Una variable no contabilizada. Él intentara usar y abusar de esa ventaja por todo lo que valía.

Cualquiera que fuera la fuerza que estuviera detrás de Zach, Zorian no tenía ninguna intención de revelarse a ella en un futuro cercano.


Cambio de escena


"Siéntese, señor Kazinski", dijo Ilsa. "Sospechaba que te vería pronto."

"¿Lo hiciste?" preguntó Zorian.

"Oh sí", dijo Ilsa. "Usualmente los estudiantes vienen a llamar a mi puerta inmediatamente después de una sola sesión con Xvim. De hecho esperaste hasta el segundo, así que apuntas a la paciencia".

"Bien", dijo Zorian amargamente.

"Sin embargo, no puedo transferirte a otro mentor en este momento, así que me temo que por ahora tendrás que aguantar con él", dijo.

"Me lo esperaba", dijo Zorian. ¿Por qué iba a ser su respuesta diferente a la última vez que se lo preguntó? "No es para lo que estoy aquí."

"¿No?" preguntó Ilsa, levantando una ceja.

"No", confirmó Zorian. "Como todo lo que he escuchado y experimentado sobre Xvim sugiere que nunca progresaremos más allá de los tres básicos, he decidido ser proactivo sobre el auto estudio. He estado esperando algunos consejos de usted –sobre donde debería empezar, lo que debería tener cuidado, ese tipo de cosas".

Ilsa suspiró pesadamente. "Es difícil dar ese tipo de consejos, señor Kazinski. Por eso la academia les da mentores a los estudiantes - porque no hay una solución única para todos. Supongo que podría darte un consejo sobre mi propio tema. ¿Qué tan bueno eres en los tres básicos?"

"Depende de a quién preguntes", dijo Zorian. "La mayoría de los maestros de mi segundo año me dijeron que los había dominado. Xvim dice que soy una vergüenza para los magos de todas partes."

Ella resopló y le dio un bolígrafo. En realidad se lo dio, no se lo tiró como Xvim lo habría hecho. Ah, la alegría de interactuar con maestros cuerdos...

"Levita eso", dijo Ilsa.

Ni siquiera había terminado de hablar y el bolígrafo ya estaba girando sobre su mano extendida.

"Oh, ¿así que ya puedes girar el objeto levitado?" Dijo Ilsa, sonando complacido. "Apuesto a que Xvim estaba muy feliz con eso." No, en realidad no. "¿Conoces alguna otra variación?"

"No", dijo Zorian. "¿No me digas que aprender eso es un procedimiento estándar?"

"No como Xvim les está enseñando," dijo Ilsa. "Pero sí, la mayoría de los mentores les darán a los estudiantes variaciones de los tres básicos para mejorar sus habilidades de formación."

"¿Y cuántas de esas variaciones hay?" preguntó Zorian.

"Oh, miles", dijo Ilsa, confirmando las sospechas de Zorian. "Pero la mayoría de los estudiantes sólo aprenden 6 o así al final de su tercer año. Aquí."

Ella le puso en sus manos un libro bastante pesado, esperando pacientemente a que hojeara a través de él. Aparentemente era un libro que describía 15 variaciones' particularmente interesantes' de las tres básicas, 5 para cada ejercicio.

"Déjame adivinar: quieres que aprenda todo lo que hay dentro de este libro", suspiró Zorian.

"Ese sería un truco bastante bueno", resopló Ilsa. "¿No oíste lo que dije? La mayoría de la gente aprende 6 o menos... en un año. Probablemente habrás terminado con la academia para cuando hayas aprendido todo lo que hay dentro de ese libro. Asumiendo que quieras, por supuesto, no te estoy obligando a hacer nada".

"Seis en un año, ¿eh?" Preguntó Zorian con cuidado, una idea que se estaba formando en su mente.

"Así es", confirmó Ilsa.

"¿Y si pudiera dominar los 15 antes de que acabe este mes?" preguntó Zorian.

Ilsa le miró fijamente durante un segundo antes de reírse a carcajadas. Le llevó unos segundos calmarse.

"Vaya, ¿no eres tú el confiado?" Dijo Ilsa, riéndose suavemente. "Si fueras tan bueno, ahora mismo llenaría los formularios de transferencia, las normas estarían condenadas y te tomaría como mi aprendiz. Nunca dejaría pasar una oportunidad de enseñar a una leyenda así mientras se hace. No es que piense que podrías hacerlo, te lo aseguro".

Zorian acaba de darle una sonrisa perversa.


Cambio de escena


Por supuesto, no había ninguna posibilidad de que Zorian dominara los 15 ejercicios en este reinicio en particular, pero eso estaba fuera de lugar. Gracias a la maravilla del bucle de tiempo, tuvo más que unas cuantas semanas miserables para aprender el contenido del libro. Incluso estaba disponible en la biblioteca de la academia, así que no tuvo que ir a Ilsa en el próximo reinicio para adquirirla. Y quién lo sabía, tal vez si las aprendía, Xvim le daría un poco de holgura también. Un hombre podría soñar.

Además, el libro era bastante interesante. No sólo explicó cómo realizar cada variación con gran detalle, sino que también explicó las razones para incluir cada ejercicio en particular, además de proporcionar una base para entender por qué se enseñaban los tres básicos a los estudiantes en primer lugar. Zorian se familiarizó brevemente con cada una de las variaciones antes de empezar a leer con seriedad desde el principio.

Hacer brillar un objeto, levitarlo o inflamarlo... estos fueron efectos muy simples, que requerían sólo habilidades rudimentarias de modelado. El ejercicio de levitación, por ejemplo, era simplemente repeler la fuerza que emanaba de la palma de la mano del mago. No hay nada más sencillo que eso. En realidad, hubo muchos de estos efectos simples, ciertamente más que los tres que se les enseñó, pero estos tres fueron considerados una prioridad. La producción de luz, calor o fuerza cinética eran componentes comunes de muchos hechizos, dando a los tres básicos el tipo de utilidad general que la mayoría de los otros ejercicios simples carecían.

Las variaciones enumeradas en el libro no estaban en la misma categoría que estos ejercicios simples o de iniciación. Aunque Xvim, Ilsa y el libro mismo se refirieron a ellos como "variaciones", Zorian se dio cuenta de que eran más bien "actualizaciones", o quizás "versiones avanzadas". No se había dado cuenta en ese momento, pero el ejercicio de giro de la pluma -que era la primera variante esbozada en el libro, aunque con un nombre más extravagante- era otra categoría de dificultad, ya que simplemente levitaba la pluma sobre la palma de su mano. No sólo tuvo que mantener el efecto de levitación en la pluma, sino que también tuvo que dar forma a un efecto adicional para hacer girar la pluma. Se suponía que la variación debía enseñar a los magos cómo ser multitarea, haciéndoles mantener dos efectos a la vez.

Aunque Xvim habría estado en desacuerdo, Zorian consideró que su ejercicio de giro de pluma era experto y las directrices del libro parecían estar de acuerdo con él. Como tal, comenzó a estudiar las otras 4 variaciones del ejercicio de levitación, tratando de averiguar cuál era la más fácil. Rápidamente se dio cuenta de que no sólo estaban dispuestas en un orden ascendente de dificultad, sino que dominar las variaciones posteriores probablemente requiere primero dominar las anteriores.

La levitación vertical requería que hiciera que un objeto se pegara a su palma de la mano con una fuerza atractiva, colocara su palma de la mano verticalmente y luego hiciera que el objeto se separara de su palma de la mano sin caerse. La parte pegajosa era fácil y algo que Zorian ya podía hacer, pero hacer que el objeto flotara de la palma de la mano sin caerse requería que él equilibrara la fuerza atractiva que ataba el objeto a la palma de la mano y la fuerza repelente que lo hacía separado de él. Sin la habilidad de ser multitarea que adquirió con el ejercicio de giro de la pluma, probablemente habría tardado una eternidad en dominar éste.

A continuación se fijó la levitación de posición, que requería una capacidad para mantener la posición del objeto levitado en el espacio a pesar de las interrupciones y cambios en las condiciones iniciales. En otras palabras, tenía que ser capaz de mover la mano hacia arriba y hacia abajo, izquierda y derecha, manteniendo el objeto levitado estático en el espacio. Requería la habilidad de equilibrar la fuerza atractiva y repelente que presumiblemente adquirió del ejercicio de levitación vertical, pero esta vez tuvo que ajustar continuamente el equilibrio en respuesta a los cambios.

Y así sucesivamente. Viendo que sólo había un orden correcto en el que se podían aprender estos ejercicios, Zorian comenzó a practicar la levitación vertical. Desafortunadamente, no lograría mucho en este reinicio en particular.

El festival de verano se acercaba.



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El Emperador Demonio Jaldabaoth
Parte 1
El Reino Santo era una nación que ocupaba la península al suroeste del Reino de Re-Estize.

Era un país altamente religioso, dirigido por una Santa Reina que podía usar la magia divina y que estaba estrechamente afiliada a las iglesias. Dicho esto, no estaban tan orientados a la religión como la Teocracia  Slaine.

Overlord, Volumen 12, Capitulo 3, FINAL

Parte 4

Tanto la recuperación de la ciudad como la liberación de sus ciudadanos eran algo triviales ante el poder del Rey Hechicero.

Los paladines y reclutas atacantes estaban virtualmente ilesos y aunque algunos de los residentes encarcelados perdieron la vida en el caos, fue una cantidad sorprendentemente pequeña.

Youjo Senki, Novela Ligera, Volumen X

Sigue a Tanya Degurechaffen en su camino por reestablecer la gloria del imperio, que tras multiples batallas ahora es una sombra de lo que fue.

No hace falta haber leído los anteriores volúmenes de Youjo senki, ya que esta es un After War. Solo deben haberse visto el anime, manga o tener un poco de interés por la segunda guerra mundial.

NOTA: Antes de seguir leyendo, recomiendo que refresquen su memoria mirando la entrada de "Personajes", asi podran relacionar bien los nombres cuando se mencionen.