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Atrapados en el tiempo, Capitulo 7


Capítulo 7, De vacíos y fingir

Al principio, Zorian ni siquiera se había dado cuenta. Eso era notable por sí mismo, ya que Zach no era una persona fácil de pasar por alto. Al niño le encantaba la atención y parecía tener problemas para quedarse quieto y callado, algo que se mantuvo constante incluso después de que Zach repentinamente se convirtió en una especie de viajero raro del tiempo. Hoy, sin embargo, el muchacho normalmente ruidoso y exuberante permaneció espantosamente callado. También evitó su típica táctica de sentarse en la parte de atrás del aula para ocupar un asiento cerca del frente. Si su comportamiento fuera de su carácter no hubiera causado que la gente lo mirara con demasiada frecuencia, Zorian probablemente lo habría pasado por alto.

Estaba tan sorprendido al ver al chico finalmente presente en clase que se detuvo momentáneamente en sus huellas, parado como un idiota en medio del aula. Luego, después de un momento de reflexión, se puso en marcha hacia la causa probable de su apuro.

Su primer instinto fue marchar inmediatamente hacia el chico y arrastrarlo a algún rincón olvidado para aclarar todo, pero la tenue apariencia de Zach le hizo detenerse. La piel de Zach era pálida e incruenta y respiraba demasiado rápido y superficialmente para ser una persona sana. Parecía enfermo. Pensando en ello un poco más cuidadosamente, acercarse al niño tan directamente sería un curso de acción imprudente y posiblemente peligroso. Con su familia al lado de los ricos, Zach era muchísimo más poderoso que Zorian y Zorian no tenía ni idea de cómo reaccionaría el otro chico si supiera que había otra persona acompañándole en su aventura de viajar en el tiempo. Sin embargo, tarde o temprano tendría que enfrentarse a él, así que intentó hacer al menos un contacto tentativo con el chico. Escaneó la parte delantera del aula, buscando un asiento libre cerca de Zach que le permitiera estudiar al niño durante la conferencia.

No tenía que mirar fijamente - Zach estaba sentado muy cerca de Briam y todos los asientos alrededor de Briam estaban vacíos. La causa era fácil de adivinar: la gente se mostraba reacia a acercarse al furioso dragón de fuego que sostenía. Como alguien con conocimientos futuros, Zorian sabía que sus temores eran fundados. Mientras que el joven bomberito no prendió fuego a nadie (y a veces Zorian se preguntaba cuánto de eso era gracias a la juventud y a la falta de habilidad del dragón, en vez de tener autocontrol) no dudaba en morder, rascar y era difícil saber qué lo iba a desencadenar. Afortunadamente, parecía tolerar a Zorian mejor que la mayoría de la gente, así que simplemente se sentó en el asiento junto a Briam, silenciando el silbido del lagarto con una mirada irritada. Miró fijamente a los ojos amarillos del dragón de fuego hasta que el reptil giró la cabeza y lo dejó solo.

"Wow, lo apagaste en un instante", comentó Briam. "Ojalá pudiera controlarlo tan fácilmente".

La cortina de fuego rompió sus mandíbulas en el aire frente a la cara de Briam, haciendo que el chico retrocediera. Briam resopló molesto y aparentemente dejó caer el asunto. No por primera vez, Zorian se preguntaba qué tan inteligente era esa criatura.

Entonces, haciendo todo lo posible por parecer natural, Zorian se volvió hacia Zach sentado un poco más lejos de él.

"Te ves como el infierno", comentó Zorian.

Zach gimió y enterró su cara en sus manos. "Me siento como el infierno", se quejó. "¿Qué me hizo ese montón de huesos?"

El corazón de Zorian se aceleró. Sin duda, Zach esperaba que su comentario fuera ignorado como una metáfora extraña, pero para Zorian fue una confirmación definitiva de que Zach también era un viajero del tiempo. No tiene sentido adivinar quién o qué era la misteriosa "pila de huesos".

Ahora... ¿cómo puede hacer que Zach hable más, sin revelar que sabía más de lo que debía?

¿” Un montón de huesos"? Preguntó Zorian, con voz curiosa.

Zach abrió la boca para responder, pero Ilsa eligió el momento exacto para entrar en el aula y Zach abandonó el tema.

Zorian tuvo que contenerse de mirar a Ilsa mientras ella le sonreía. ¿No podría haber esperado unos minutos más?

Ignorante e indiferente a las quejas internas de Zorian, Ilsa aceptó la lista de estudiantes actuales de Akoja y comenzó a presentarse a sí misma y a su clase. No era nada que Zorian no hubiera escuchado ocho veces ya, así que la ignoró en su mayoría a favor de vigilar a Zach y planear cómo extraerle información relacionada con viajes en el tiempo.

De repente se dio cuenta de que Ilsa había dejado de hablar y miraba en su dirección. Después de unos momentos se dio cuenta de que estaba mirando a Zach.

"Sr. Noveda, parece que está enfermo. Por favor, dime que no viniste a mi clase con resaca".

La clase se echó a reír y Zach se rió y después se quejó, ya sea porque los ruidos fuertes le molestaban en el estado en el que estaba o porque notó la corriente de agitación en la pregunta de Ilsa. De cualquier manera se recuperó rápidamente.

"No es una resaca", protestó Zach. "Acabo de despertarme así, lo juro."

"Y pensaste que venir a clase así era una buena idea... ¿por qué?" Ilsa le empujó.

"Honestamente, no pensé que duraría tanto tiempo. Pensé que pasaría en una hora o dos", dijo Zach con vergüenza.

Zorian frunció el ceño. Si la enfermedad era consecuencia del hechizo que el lich les había dirigido esa noche (y Zach ciertamente parecía creerlo, si su comentario anterior era cualquier indicio), eso significaría que Zach había estado sufriendo sus efectos durante los últimos 8 meses o así, ya que Zach había estado ausente durante tanto tiempo. ¿Por qué esperaría Zach que una condición tan grave pasara "en una hora o dos"?

¿Por qué no podría haber respuestas simples en todo esto?

"Bueno, no fue así", concluyó Ilsa. "Aunque aprecio su dedicación a sus estudios," Zorian escuchó claramente a Ako resoplando burlonamente en el fondo, "debo insistir en que se vaya a casa o mejor aún, visite a un sanador. Parece que te vas a desmayar en cualquier momento".

Antes de que Zach pudiera decir algo, Zorian se levantó de su asiento.

"Lo llevaré a casa, profesora", dijo. Zach le miró sorprendido, pero Ilsa simplemente asintió y los ahuyentó.

Zorian recogió su bolso y se fue con Zach como acompañante, muy contento consigo mismo. Consiguió una excusa legítima para hablar con Zach en privado y un permiso para saltarse una clase a la que ya había asistido 8 veces. ¿Podría una victoria ser más completa?

"No tenías que hacer eso, ¿sabes?" comentó Zach, arrastrándose detrás de él. "Puedo volver a casa por mi cuenta. No me siento tan enfermo".

"Pero si no lo hubiera hecho, habría tenido que aguantar dos horas de revisión aburrida", replicó Zorian.

Zach se rió, pero su risa rápidamente se desplomó en una dolorosa tos seca.

"Maldición", él jadeó. "Realmente me hizo algo".

"¿Quién es este alguien que sigues mencionando?" le pinchó Zorian.

"No es importante", murmuró Zach. Respiró hondo y fijó a Zorian con una mirada especulativa. "Oye. ¿Quieres ir a la cafetería y comer algo?"

"¿Crees que tu estómago puede manejarlo?" Preguntó Zorian.

"Puedes apostar", Zach asintió. "¡Me muero de hambre!"

Zorian se encogió de hombros y le hizo un gesto a Zach para que dirigiera el camino.

Así fue como Zorian se encontró a sí mismo compartiendo una mesa con la causa de sus problemas de viajes en el tiempo, tratando de pensar en una buena oportunidad para una conversación que quería tener con el chico. ¿O debería esperar unos días para acostumbrar a Zach a su presencia? Hmm...

"Sabes, encuentro toda esta situación muy divertida", dijo Zach entre bocados, metiéndose fideos en la boca e intentando hablar al mismo tiempo. Eso fue muy divertido. Su madre siempre insistió en que debía aspirar a comportarse "como un noble". Le daría un infarto si adoptara los modales de Zach. "Un buen estudiante como tú, faltando a clase para almorzar con un delincuente... ¿a dónde va el mundo? ¿Qué diría tu madre si te viera ahora?"

"En primer lugar, no me voy a saltar la clase, te acompaño a casa", señaló Zorian, ignorando un resoplido de Zach. "Nos detuvimos a comer para que no te desmayaras de hambre antes de que llegáramos." Otro resoplido. "Y mi madre se pondría muy chispeante con quien estoy almorzando y olvidaría que debo estar en clase."

"Ah. Un escalador social", dijo Zach, con una expresión agria en su cara. "No digas más. Al menos eres un hombre para que ella no intente emparejarnos."

"Bueno, tengo una hermana de 9 años..."

"No vayas allí", advirtió Zach.

"Bien", aceptó Zorian. No quería continuar en esa avenida, de todos modos. "Entonces, ¿vas a decirme quién te golpeó o qué?"

"Eres mucho más entrometido de lo que recuerdo", resopló Zach. "¿Qué te hace pensar que alguien me golpeó?"

"Tus comentarios no son tan oblicuos como imaginas", dijo Zorian.

"Como sea", se burló Zach. "Respiré unos humos extraños mientras me metía con mi alquimia ayer, eso es todo."

Ah, la fiel excusa del "accidente alquímico". Tan cliché, pero tan efectivo. Zorian la había usado varias veces. En cualquier caso, no estaba dispuesto a dejarlo ir tan fácilmente. Decidió arriesgarse y tratar de provocar una reacción del muchacho.

"Deben haber sido unos humos realmente extraños - los efectos secundarios casi parecen la exposición a la magia del alma", especuló Zorian en voz alta.

Zorian había esperado algún tipo de reacción de Zach, pero lo que consiguió fue un poco más fuerte de lo que se había imaginado. Zach se sentó inmediatamente más recto en su asiento, con los ojos muy abiertos para darse cuenta. "¡Por supuesto! Por eso sigo sufriendo los efectos, ¡incluso después de la reversión! El hijo de puta apuntó a lo que se devolvió, ¡mi alma!"

Hubo un extraño silencio en la cafetería mientras todos miraban fijamente al loco niño gritando tonterías en un comedor abarrotado. Zach bajó lentamente las manos (él había estado gesticulando salvajemente durante su pequeño discurso) y balbuceó una disculpa que era demasiado callada para que nadie más que Zorian la escuchara. La risa dispersa se extendió por los estudiantes reunidos durante unos momentos antes de que todo volviera finalmente a la normalidad.

"Err..." empezó Zach. "Tal vez deberíamos continuar esto en la fuente, ¿sí?"

"No lo sé", comentó Zorian con cuidado. "Si pretendes hacer tanto ruido, no creo que haga mucha diferencia".

"Oh ha ha ha", refunfuñó Zach. "Así que me emocioné un poco... no todo el mundo es un cubito de hielo como tú, Zorian."

"¿Cubo de hielo?" preguntó Zorian, con un trasfondo de advertencia en su voz.

Pero Zach ya estaba empacando y Zorian no podía hacer otra cosa que resoplar molestias y seguirle. Aún así, el pequeño arrebato de Zach respondió algunas de sus preguntas. Así que no fueron sus recuerdos, ni siquiera su mente, lo que se rebobinaba era el alma. Eso explicaría por qué su hechizo y sus habilidades de modelado no desaparecían cada vez que empezaba de nuevo. Era sabido que la magia estaba fuertemente conectada al alma, aunque nadie conocía realmente el mecanismo exacto de su interacción.

Cuando finalmente llegaron a la fuente, Zach parecía estar en un estado de ánimo contemplativo, así que Zorian se tomó un momento para estudiar las escuelas de peces coloridos nadando en la cuenca de la fuente. De hecho, sentía lástima por las pobres cosas, ya que era poco probable que duraran mucho tiempo. Durante años la fuente había estado en mal estado y sólo se renovó gracias a la fiesta veraniega, más grande de lo habitual. ¿Qué tan probable era que la Academia continuara manteniéndola después de la ocasión? No muchas. Y era aún menos probable que se mantuviera en buenas condiciones para que los peces sobrevivieran. Sus días estaban contados.

"Zorian..." Zach me empujó.

"¿Hm?"

"Dime... ¿qué sabes de viajes en el tiempo?"

Zorian parpadeó. Bueno. Eso fue directo.

¿ "Viajar en el tiempo"? Preguntó Zorian con tanta confusión como podía fingir. "No mucho, supongo. ¿Qué tiene eso que ver con algo?"

"Ugh, bueno..." Zach balbuceó con palabras, rascándose la barbilla nerviosamente. "Probablemente pienses que estoy loco, pero soy una especie de viajero del tiempo."

Vaya, Zach no tenía un hueso sutil en el cuerpo, ¿verdad?

"No pareces muy viejo", comentó Zorian. "Si vienes del futuro no debe ser muy lejano."

"No, no, es más bien... el mundo entero se reinicia la noche del festival de verano y yo soy el único que recuerda lo que pasó."

Era una forma interesante de explicarlo, aunque la idea de un hechizo que afectaba a todo el mundo era aún más ridícula que la idea de la magia del viaje en el tiempo.

"He vivido este mes... Dios, al menos 200 veces", continuó Zach. "Honestamente, estoy empezando a perder la cuenta."

"Espera, estás hablando de ello como si no pudieras detenerlo", dijo Zorian, incapaz de mantener una pequeña alarma fuera de su voz. Afortunadamente, Zach parecía demasiado agitado para darse cuenta.

"¡Eso es, no sé si puedo detenerlo!" Gritó Zach, antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo y se calmó para no llamar la atención innecesariamente. "Fui golpeado por este hechizo en la reversión anterior y sus efectos no desaparecieron completamente cuando volví al pasado."

Zorian frunció el ceño. ¿ "Reversión previa"? ¿Y las otras siete? ¿Zach de alguna manera se saltó esas o simplemente no las recordaba? Se le ocurrió a Zorian que los efectos del hechizo del lich podrían haber sido aún más graves de lo que estaba viendo en ese momento - ¿y si Zach hubiera pasado los últimos 7 reinicios en coma? Aunque eso supuso la pregunta de por qué su tutor le había denunciado como desaparecido en vez de traer a un curandero.

"Supongo que realmente fue un hechizo de magia para el alma como dijiste", continuó Zach. "Necesito tener cuidado con eso de ahora en adelante. De todos modos, al principio pensé que sólo pasaría una enfermedad desagradable y hasta cierto punto tenía razón. Ya me siento mucho mejor que esta mañana. Es sólo que no sólo mi cuerpo fue afectado - mi mente ha estado un poco manchada desde que desperté."

Oh no...

"No recuerdo cómo empecé este ciclo de tiempo", concluyó Zach, confirmando los temores de Zorian. "O si fui yo quien lo empezó en primer lugar. Mi memoria está llena de balas de fogueo como esa en este momento. Espero que todo vuelva a mí, pero..."

Zorian miró fijamente al otro chico, cara de piedra. Básicamente, ambos estaban metidos en un lío.

Zach pareció interpretar la seria mirada de Zorian un poco diferente, sin embargo.

"No me crees", concluyó.

"Es bastante descabellado", dijo Zorian. Si no lo hubiera vivido, no le habría creído. "Pero soy un tipo de mente abierta. Finjamos que eres el adecuado por el momento. ¿Qué tiene eso que ver conmigo?"

Zach le arqueó una ceja, aparentemente incrédulo sobre algo.

"Huh", dijo. "Eres realmente diferente de tu otro yo."

¿ "Mi otro yo"? Preguntó curiosamente Zorian.

"Sí", Zach asintió. "Mi memoria puede estar manchada por algunas cosas, pero definitivamente me acuerdo de ti. Sobre todo porque seguiste muriendo al principio del ataque..."

Zach murmuró la última frase con una voz callada que probablemente no estaba destinada a llegar, pero lo hizo. Zorian fingió que no lo oyó.

"Eres diferente de lo que solías ser", dijo Zach. "Estabas más irritable y siempre ocupado con algo u otro. Nunca me creíste cuando traté de contarte lo del viaje en el tiempo, creíste que me estaba burlando de ti".

Bueno... esa clase de historia sonaba exactamente como algo con lo que sus hermanos tratarían de engañarlo. Y Zach ya tenía muchas cosas en común con esos dos.

"Has cambiado", concluyó Zach. "Estás mucho más tranquilo. Más relajado, supongo."

Zorian frunció el ceño. No creía que había cambiado tanto en su personalidad, pero suponía que sería difícil no cambiar cuando pasaba por algo así. Por no hablar del hecho de que habían pasado más de 8 meses desde que comenzaron los reinicios para Zorian.

"Entonces, espera... ¿por qué cambié entonces?" Preguntó Zorian. "¿No dijiste que todo el mundo se reinicia?"

"No lo sé", Zach se encogió de hombros y luego le dio una mirada especulativa. "Ahora que lo pienso, tú también estabas allí, ¿no?"

Zorian le miró confundido. No iba a ser cebado tan fácilmente.

"No, por supuesto que no te acuerdas", suspiró Zach. "¿Te sientes un poco diferente últimamente o algo así?"

"Ahora que lo pienso... sí," confirmó Zorian. "Elegí diferentes optativas de las que tenía la intención, sin ninguna buena razón, e hice un montón de otras cosas extrañas desde que llegué a Cyoria."

La motivación de Zorian para decir eso era doble. En primer lugar, quería ver cómo reaccionaría Zach a la idea de que otra persona pasara por el bucle del tiempo con él. En segundo lugar, quería sentar las bases para una explicación de por qué actuaría de forma diferente en cada reinicio, en caso de que decidiera no contarle a Zach sobre sí mismo.

Sin embargo, le sorprendió que Zach estuviera tan dispuesto a creerle. Aparentemente, incluso después de todo este tiempo (casi 17 años en el bucle, si el otro chico iba a ser creído), Zach todavía no ha desarrollado la habilidad de leer a la gente con eficacia. Eso, o Zorian realmente era un buen actor.

"Extraño", era todo lo que dijo Zach.

"Sí", Zorian estuvo de acuerdo. "Entonces... ¿algún consejo que un viajero del tiempo pueda decirle a un mortal como yo? ¿Un hechizo secreto de genialidad, tal vez?"

"Para ser honesto, la mayoría de los hechizos que conozco son de combate", admitió Zach. "Soy realmente bueno en la magia de combate, lo cual es bueno porque necesito ser bueno en eso. Hay... algo que estoy tratando de detener".

"¿Algo que involucra al misterioso adversario que te desbarató?" intentó Zorian. Él realmente quería trabajar la invasión en la conversación, pero no sabía cómo justificar el saber nada sobre ella. "¿Recuerdas cómo sucedió eso, al menos?"

"Ugh," gruñó Zach. "Mayormente. Recuerdo claramente que estuviste allí, pero probablemente moriste justo al principio de la batalla -sin ofender, pero no eres un gran luchador- y entonces yo estúpidamente cargué, pensando que era invulnerable".

"¿Por qué pensarías eso?" Preguntó Zorian, honestamente confundido. "Que eres invulnerable, quiero decir. ¿No te parece peligrosamente arrogante percibirte como invencible?"

"¿Sabes cuántas veces he muerto en estas reversiones?" protestó Zach. "Mi memoria me está fallando otra vez, pero fueron muchas. No te lo tomas demasiado en serio después de un tiempo. Y no es como si estuviera muy lejos. Sólo tengo que cuidarme de la necromancia la próxima vez, ¿cierto?"

"No sólo la nigromancia", respondió Zorian con un fuerte suspiro. "También hay magia mental de la que preocuparse. Aparte de la posibilidad obvia de terminar como esclavo mental, también podrías terminar con más de unos pocos vacíos en tu memoria - podrías tener toda tu mente despejada. Entonces existe la posibilidad de que te impongan un geas si eres demasiado descuidado, lo que también ata al alma hasta donde yo sé. Algunas criaturas, como los Wraiths, comen almas, eso es otra cosa de la que preocuparse. Y hay un par de métodos para sellar la habilidad de un mago de hacer magia, que bien podrían quedarse contigo cuando...”regreses".

Zach se quedó callado, pero Zorian podría haber jurado que se había vuelto aún más pálido mientras escuchaba hablar a Zorian.

"Y eso es sólo un par de puntos por encima de mi cabeza", finalizó Zorian. "Sólo soy un estudiante de la academia y no sé nada. Es obvio que no eres invulnerable. ¿De acuerdo?"

Zorian tragó fuertemente. Eso estuvo cerca. Fue una suerte que Zach fuera tan inconsciente, porque si la situación hubiera sido al revés, habría llamado a Zach hace mucho tiempo.

"Vaya, casi suenas como si te importara", dijo Zach finalmente con una risita nerviosa. "¿Realmente crees que ahora soy un viajero del tiempo?"

Zorian se encogió de hombros. "No estoy completamente convencido, pero no es algo por lo que valga la pena luchar en mi opinión. Si dices que eres un viajero del tiempo, entonces fingiremos que eres un viajero del tiempo".

Sí. Hasta que se sintió mejor por el personaje de Zach y comprendió cuál era el trato con el bucle de tiempo, él fingía.



Cambio de escena


Cuando Zorian finalmente regresó a la escuela, después de perderse el resto de invocaciones esenciales y la siguiente conferencia sobre el derecho mágico, fue acosado por curiosos compañeros de clase y Ako. Ako era fácil de manejar, ya que sólo quería regañarle por demorar demasiado y advertirle que había grabado su ausencia en el registro de asistencia. Zorian estaba bastante seguro de que la única persona, incluidos los maestros, que se preocupaba por lo que estaba escrito en esa lista era Akoja. Los que querían saber qué le pasaba a Zach también eran fáciles. Fue un accidente alquímico.

¿Qué? ¿Qué? ¡Es la excusa que usó Zach!

Desafortunadamente, muchas personas también querían saber por qué de repente se había ofrecido como voluntario para llevarlo a casa o qué le había llevado tanto tiempo. Gente entrometida y entrometida. Y también persistieron, negándose a dejarlo solo el resto del día. Cuando Zorian finalmente llegó a su habitación, inmediatamente cerró su puerta y respiró aliviado. Finalmente tuvo suficiente tiempo para pensar en lo que descubrió hoy.

Zach confiaba en que mañana estaría bien y que su memoria volvería a él. Zorian no tenía tanta confianza. El hecho de que Zach tuviera un lapso de 7 meses en su memoria (y posiblemente existencia) sugirió que algo muy serio se le había hecho. ¿Por qué Zorian no había sufrido nada de eso? Bueno... tal vez lo hizo. Se había sentido inusitadamente cansado en su primera reanudación, pero lo había tachado de estrés mental. Tal vez sólo había sido atrapado al borde mismo del hechizo y por lo tanto sólo sufrió daños menores o tal vez su "primer reinicio" fue sólo el primero del que tenía memoria.

Era una posibilidad inquietante, pero no tenía mucho sentido detenerse en ella.

No fue tan inesperado, cuando realmente lo pensaste. El extraño efecto de viaje en el tiempo al que él y Zach estaban unidos, los había esencialmente convertido en entidades del alma. Un lich era, en su núcleo, también una entidad del alma. Eran magos que se suicidaban ritualmente y amarraban sus almas a un objeto -su filacteria- antes de que pudiese pasar a la otra vida. Si la forma en que habitaban se destruía, regresaban a su filacteria y simplemente poseían a alguien. Tendría sentido que un lich supiera cómo luchar contra otro lich. Y un método que funcionaba contra un lich funcionaría igual de bien contra él y Zach.

Y Zach se lo había dicho estúpidamente al lich al final de su batalla. "No es como si fuera a estar muerto para siempre", ¡de hecho! El lich puede que no supiera exactamente lo que Zach era, pero una declaración como esa sugería fuertemente que él mismo era un lich o una especie de entidad poseedora y desde un punto de vista práctico no estaba tan lejos.

Pero eso no era todo ni aquí ni allá. La verdadera pregunta era: ¿qué iba a hacer ahora? Incluso si Zach recuperara sus recuerdos (que era dudoso), sin duda querría mantener el bucle de tiempo hasta que encontrara la forma de derrotar al lich. Si el altercado anterior del niño con el mago no-muerto era de alguna indicación, eso podría tardar un tiempo. Y eso suponía que Zach era el creador del hechizo en primer lugar. Si hubiera pasado una vez, podría haber ocurrido dos veces. Tenía la sospecha de que Zach podría ser tan polizón como Zorian. ¿Había una tercera persona en bucle corriendo por ahí?

De repente, no se sentía tan desesperado por salir de esta cosa como al principio. Salir de casa no necesariamente significa volver a la normalidad. La invasión fue claramente más que un ataque terrorista al azar y Zorian de alguna manera dudó que detenerla sería el fin de la misma. Algo muy grande estaba sucediendo y Zorian era un pez muy pequeño. Una cucaracha, como diría encantadoramente Taiven. Dentro del bucle de tiempo, tuvo la oportunidad de asegurar su futuro. Fuera de eso, sólo era otra víctima.

Además, si Zach decía la verdad, 'normal' para Zorian significaba que lo mataran al comienzo de la invasión. De hecho, cuanto más lo pensaba, más le parecía que todo esto era una gran oportunidad en vez de una molestia. Érase una vez, cuando Zorian era más joven, soñaba con ser un gran mago. Del tipo de los que se hacían las leyendas, del tipo que revolucionaba campos de magia enteros por sí mismos. Con el tiempo, este sueño murió cuando se hizo claro que no tenía el talento, la ética de trabajo o las conexiones correctas para que eso sucediera. Era sólo un estudiante civil ligeramente por encima de la media, sin ventajas especiales para su nombre. ¿Pero ahora? Tenía todo el tiempo que necesitaba para construir una ventaja sobre sus compañeros y llegar a ser verdaderamente grande. Más grande que Daimen.

Agitó la cabeza, abandonando ese hilo de pensamiento. Se estaba adelantando. Necesitaba algo más concreto que una noción borrosa de grandeza para guiarlo - un conjunto claro de metas a alcanzar y cursos de acción a seguir. En este momento, lo único que podía pensar era en acosar a Zach por algunos consejos, asaltar la biblioteca por más hechizos y aprovechar su curiosa situación monetaria para mejorar sus habilidades alquímicas.

Estaba receloso acerca de confiar en Zach para pedir ayuda. Incluso si el chico cooperaba, había tantas cosas que podía aprender del otro viajero del tiempo sin revelar que él también conservaba sus recuerdos cada vez que volvían al pasado.

La biblioteca estaba llena de hechizos, por supuesto, pero cualquier cosa "seria" (es decir, que pudiera ser usada para el combate, el crimen o espionaje) estaba restringida y él sabía por hablar con estudiantes mayores que los maestros eran realmente tacaños con los papeles de permiso. Ni siquiera Fortov logró conseguir uno y él es de los que podía encantar a un troll para que no se lo comiera.

El afinar sus habilidades de alquimia era definitivamente una opción. La única razón por la que se concentró más en invocar hasta ahora era porque tenía que comprar cualquier ingrediente con el que deseaba trabajar y estaba tratando de ahorrar dinero. Cualquier estudio serio de la alquimia requería muchos fondos - los ingredientes alquímicos eran caros. Con su cuenta de ahorro recargando espontáneamente después de cada reinicio, sin embargo, las preocupaciones monetarias no lo limitaron tanto como antes.

No fue mucho, para ser honesto. Necesitaba un plan mejor. Con otro suspiro, Zorian sacó su fiel cuaderno y comenzó a escribir y planear.


Cambio de escena


"¿Puedo hacer algo por ti, hijo?" preguntó Kyron. "La clase ha sido cancelada, por si no te diste cuenta".

"Err, me di cuenta. Sólo quería hablarte de algo", dijo Zorian. Kyron le hizo un gesto para que siguiera hablando. "Espero que no te parezca insultante, pero tu programa parece un poco fácil..." Practicar un misil mágico durante un mes entero me parece bastante inútil, ya que ya tengo un buen conocimiento de él".

Kyron lo miró durante unos segundos. Zorian suprimió el instinto de arrastrar nerviosamente los nervios en su lugar y devolvió la mirada del hombre. Kyron parecía una especie de persona que quedaría impresionada por eso.

"Espero que no te parezca insultante, hijo, pero no tienes suficiente poder para ser un mago de batalla", dijo finalmente Kyron. "Tus habilidades de modelado son bastante impresionantes para tu edad, pero te cansas después de sólo 10 tiros. Y eso no servirá en ningún combate serio".

"Bueno, más o menos lo sé", admitió Zorian. Sus reservas se habían incrementado ligeramente con respecto a lo que eran cuando se enfrentó por primera vez a esta clase, por lo que 10 disparos fueron en realidad una mejora. "Por cierto, ¿hay algo que pueda hacer al respecto?"

"Nada que yo recomendaría", dijo Kyron, sacudiendo la cabeza. "Tus reservas de maná crecerán a medida que crezca tu habilidad en magia, por supuesto, pero también lo harán las de los demás. Siempre estarás en desventaja frente a oponentes naturalmente poderosos, que serían la mayoría de los magos de batalla profesionales. Por supuesto, no puedo prohibirte que sigas una carrera como mago de batalla, pero te aconsejo que no lo hagas. Hay un montón de disciplinas mágicas donde las grandes habilidades de modelado son una ventaja, pero la magia de combate se trata principalmente del poder".

"Ya veo", dijo Zorian. No tenía la intención de convertirse en un mago de batalla, pero tenía la sensación de que iba a necesitar algo de magia de combate, le gustara o no. Como mínimo, quería ser capaz de lidiar con cualquier lobo de invierno o trolls que pudiera encontrar durante la invasión. "Aunque mi punto sigue siendo válido. Ya que ya puedo hacer el hechizo bastante bien y eso es lo único que pretendes enseñarnos en el futuro previsible, no veo que tenga sentido asistir a la clase en un futuro previsible".

"Hmph", Kyron resopló. "¿Intentando chantajearme, hijo?"

"Er..."

"Está bien, no me importa. Y entiendo tu punto de vista aquí..." Kyron se frotó la barbilla por un segundo, meditando algo en su cabeza. "Espera aquí".

15 minutos más tarde, Kyron regresó con otra varilla de hechizo, un pequeño folleto y cuatro placas de cerámica. Tiró las planchas hacia Zorian, que las agarró apresuradamente antes de que se estrellaran contra el suelo.

"Buenos reflejos", elogió Kyron. "Están reforzadas, así que no tienes que preocuparte de dejarlas caer demasiado." Tomó una de las varillas de hechizo que usaban en clase y la agarró firmemente de su mano. "Déjame mostrarte algo. Lanza uno de los platos a mi izquierda".

Zorian inmediatamente cumplió y Kyron apuntó sin hacer ruido a la barra en la dirección general de la placa y disparó. Era una marca ancha, pero el perno de fuerza en realidad se adentró en el plato de todos modos, curvándose por el aire para interceptarlo. La placa se rompió en polvo y fragmentos afilados.

"Otra vez", soltó Kyron.

Zorian tiró otra placa y otro tornillo de fuerza se acercó hacia ella. Sin embargo, éste era diferente: era más largo y delgado, como una aguja de gran tamaño. Golpeó la placa, pero en vez de romperla en pedazos, la atravesó, perforando un agujero a través del centro antes de disiparse.

"Arroja los dos últimos juntos", instruyó Kyron.

Dos placas volaron en el aire y Kyron volvió a apuntar la varita en su dirección general. Zorian esperó el rayo de fuerza, pero no se acercó ninguno. En vez de eso, ambas placas fueron cortadas repentinamente a la mitad por unas hojas invisibles.

Kyron bajó la mano y empezó a hablar.

"La razón por la que pasaré tanto tiempo en misiles mágicos es porque es un hechizo muy versátil", dijo Kyron. "En su forma más simple, toma la forma de un rayo brillante de fuerza que viaja en línea recta, produciendo golpes contundentes de fuerza a cualquier impacto. Esta variante se llama a menudo el triturador y es un hechizo muy simple y eficaz. Sin embargo, un mago hábil puede hacer mucho más con él. Puede utilizar la magia de animación para que llegue a casa en un objetivo. Puede afilarlo en un punto que perforará las cosas en vez de rebozarlas, o en una línea para cortarlas - el piercer y el cutter, respectivamente. Puedes disparar varios misiles en vez de uno solo - un enjambre, incluso si tienes las reservas y la habilidad para hacerlo. Y, por supuesto, puedes hacer invisible el proyectil".

¿ "Invisible"? preguntó Zorian.

"Sí", Kyron estuvo de acuerdo. "Un hechizo de fuerza perfectamente fundido es completamente transparente. El espectáculo de luces que normalmente ves es una fuga mágica que resulta de un hechizo imperfecto. La velocidad con la que se lanza la magia de combate virtualmente garantiza que se cometerán algunos errores en la construcción de los límites del hechizo y aunque no se cometan errores, las grandes cantidades de maná bombeadas en las construcciones pueden fácilmente distorsionar o desentrañar algunas de las piezas".

"¿Así que estoy arruinando el hechizo?" resumió Zorian, pensando en los proyectiles brillantes que siempre tenía cuando usaba la vara. "Espera, tus misiles normalmente brillan también. Es que..."

Kyron se rió entre dientes. "Como dije al principio - hay un montón de disciplinas mágicas donde las grandes habilidades de modelado son una ventaja, pero la magia de combate se trata sobre todo del poder. La mayoría de los magos de batalla ni siquiera pueden hacer que un simple misil mágico sea transparente, mucho menos uno de los hechizos de fuerza de nivel superior. Eso no los detiene. Ni siquiera yo me preocupo, ya que los beneficios son tan marginales. Tú, por otro lado, necesitas todas las ventajas que puedas conseguir".

Kyron empujó la varilla de hechizo y el folleto que la acompañaba en las manos de Zorian.

"Tienes razón en que no aprenderás mucho en clase en el próximo mes o así. El aplastamiento puede ser sencillo, pero más de la mitad de tus compañeros de clase están teniendo problemas con él tal como está y tú eres el único que realmente tiene un buen agarre de él. Así que lee el folleto, encuentra algunos objetivos para practicar y asegúrate de que hay un amigo cerca mientras prácticas para conseguir ayuda si metes la pata. Oh y no lastimes a nadie con la varita que te presto o me enfadaré. Vuelve a mí en dos semanas para que pueda ver cómo progresas".

"Correcto", estuvo de acuerdo Zorian con entusiasmo. Esto salió mucho mejor de lo que él pensaba.

"Ahora piérdete", señaló Kyron hacia la puerta. "Ya has desperdiciado todo mi descanso para el café."


Cambio de escena


Zorian dejó caer la pila de libros sobre una mesa cercana y revisó los estantes. Había decidido volver a probar suerte como empleado de la biblioteca, esperando encontrar una forma de sortear las restricciones de hechizos como empleado. Zach había estado ausente de clase durante un par de días en este punto, probablemente todavía sufriendo las secuelas del hechizo del alma, por lo que no podía simplemente engañar la respuesta de su compañero de viaje en el tiempo. Y además, quería aprender esos hechizos busca libros que le prometieron antes de ser brutalmente asesinado y todo eso.

No tenía prisa por conseguir que Kirithishli le enseñara esos hechizos de adivinación, aunque - las variaciones de misiles mágicos que Kyron le dio a la práctica le estaban dando suficientes problemas como era antes. Como Kyron había dicho al principio de la conferencia, el problema era que la formación tenía que hacerse en un instante e implicaba empujar una gran parte de sus reservas de maná en un hechizo construido apresuradamente. Eso fue bastante fácil cuando sólo querías un perno que viajara en línea recta y rompiera cosas, pero tratar de tejer, digamos, una función de búsqueda en el hechizo era una tarea que hacer en una fracción de segundo. Por no hablar de intentar eliminar todas las pequeñas imperfecciones y hacer transparente el hechizo.

¡Lo cual no quiere decir que no haya progresado! Ayer pudo hacer la curva de pernos hacia un blanco aunque su puntería estuviera un poco fuera de lugar y logró hacer un piercer impecable. ¡Progreso!

"Eres muy bueno en esto", comentó Ibery junto a él, poniendo un libro en la estantería. "Estoy sorprendida. Normalmente toma un tiempo para que la gente entienda realmente el sistema que usamos aquí. Supongo que trabajaste en una biblioteca antes, ¿no?"

"Sí", estuvo de acuerdo Zorian. Era técnicamente cierto. "Fue... sorprendentemente similar a ésta en la organización."

Kirithishli dijo detrás de él: "No es sorprendente", le causó sorpresa. "Todas las bibliotecas estatales usan el mismo sistema de organización. Es un estándar impuesto por la Sociedad de Bibliotecarios. Diablos, incluso los sistemas de otras naciones astilladas son bastante similares."

"¿Porque todos ellos solían ser parte del mismo país?" adivinó Zorian.

"Es discutible si la vieja alianza podría o no considerarse un estado unificado", dijo Kirithishli. "El nombre lo dice todo, en realidad fue una alianza más que nada. Podría decirse que fue el intento de convertirlo en un estado lo que condujo a las Guerras de Astillas. Pero sí, al ser una vez parte de la antigua Alianza, las Naciones Separadas heredaron gran parte de su legado administrativo, incluida la organización bibliotecaria".

Zorian estaba empezando a entender por qué Kirithishli tenía unas relaciones tan tensas con el actual director. Sabía muy poco del hombre, pero lo que hizo sugirió que estaba muy involucrado políticamente y... bueno, patriótico. Y el país en el que vivían dejó clara su posición oficial: no había una "vieja alianza", porque la Alianza de Eldemar nunca terminó. Simplemente se encogió. Que esto era una afirmación completamente ridícula era evidente para los ciudadanos nacionales y extranjeros por igual, pero la mayoría encontró que era más fácil complacer a los políticos. Kirithishli aparentemente fue un paso más allá y negó que existiera un estado predecesor del que fuera heredero en primer lugar. Una mujer fogosa y testaruda que era, probablemente dijo algo así como lo que el director de la escuela le había dicho. Debe haber sido una conversación divertida.

"¡Hey!" lo llamo una voz familiar. "¿Está Zorian aquí? Escuché..."

"No grites en la biblioteca, Zach," suspiró Zorian. "Ya que has vuelto a tu exuberancia habitual, supongo que ahora estás bien."

"¡Sí!" Dijo Zach felizmente, golpeándose el pecho unas cuantas veces. "Sano como un roble. ¿Tienes una hora para comer algo?"

"En caso de que no te hayas dado cuenta, estoy trabajando en este momento", protestaba Zorian.

"No es un problema, Zorian, hemos terminado por hoy", señaló Kirithishli. Entonces se inclinó hacia él y le susurró al oído. "¿A menos que quieras deshacerte de él y yo interfiera?"

Zorian hizo un gesto con la mano para alejar sus preocupaciones y siguió a Zach afuera. Por más divertido que fuera ver lo que Kirithishli le diría a Zach para deshacerse de él, en realidad quería hablar con el chico.

"Entonces, ¿cómo es que me encontraste?" Preguntó Zorian. Pensó que tendría que acosar al chico para obtener más información, pero parecía que a Zach le había gustado. No sabía si estar contento o molesto por eso. Era conveniente, pero aumentaba las posibilidades de que se diera cuenta de que algo andaba mal con Zorian.

"Eres la persona más interesante que conozco en este momento y la única otra persona que me cree sobre los viajes en el tiempo, excepto Neolu", dijo Zach.

"¿Neolu?" preguntó incrédulo Zorian.

"Es una ávida lectora de ficción especulativa y misterios y es muy imaginativa y de mente abierta", dijo Zach. "Una soñadora ingenua, diría su padre. Fue sorprendentemente fácil convencerla de que soy un viajero en el tiempo. Supongo que quiere creer que es verdad".

"Ah", dijo Zorian. Supuso que ahora sabía por qué Zach involucró tanto a Neolu la primera vez que pasó por este mes. Sin embargo, él todavía no sabía quién era la otra chica y no sabía cómo podría involucrarla en la conversación. "¿A cuánta gente trataste de convencer?" preguntó Zorian.

"Todos nuestros compañeros de clase y maestros, el director y los jefes de cada departamento de policía de la ciudad. Un par de nobles y otras personas influyentes".

Qué... persistente.

"No muy exitoso, me imagino", adivinó Zorian.

"Eso es decirlo suavemente", suspiró Zach.

Zorian frunció el ceño y de repente se dio cuenta de algo. ¿Por qué Zach trató de convencer a toda esa gente de que era un viajero del tiempo? Eso no sonaba como algo que un viajero del tiempo que vino específicamente para detener la invasión haría. Sonaba más bien como algo que Zorian consideró brevemente cuando se dio cuenta de lo completamente sobre la cabeza que estaba, pero finalmente decidió desechar la idea porque esperaba que los resultados fueran más o menos idénticos a lo que Zach obtuvo.

"Zach", comentó Zorian con cuidado, "¿qué hay de esos vacíos en tu memoria? Son..."

"Siguen ahí", Zach frunció el ceño. "Estoy bastante seguro de que ya no están aumentando, gracias a los dioses."

"Hmm," estuvo de acuerdo Zorian. "¿Así que no sabes cómo lograste esta magia del viaje en el tiempo, entonces? Lo busqué y se supone que es imposible, ¿sabes? Tan imposible como dibujar un triángulo cuadrado, de hecho."

"Bueno, claramente no es tan imposible, ¿verdad?" Zach respondió. "Pero no, no tengo ni idea de cómo lo hice. Si yo hiciera eso."

"Si hiciste eso", estuvo de acuerdo con Zorian. "Por tus comentarios tengo el presentimiento de que empezaste a revertir como un estudiante común de la academia. Y no quiero ofender, pero el Zach que recuerdo no era realmente el tipo de persona capaz de inventar cualquier hechizo y mucho menos algo tan revolucionario como viajar en el tiempo".

"Eh heh..." Zach se rió nerviosamente. "Probablemente tengas razón. Solía ser muy malo en este asunto de los magos, ¿no? Pero basta de esos temas tan deprimentes, porque tengo buenas noticias para ti".

"Oh?" Preguntó curiosamente Zorian.

"Sí", confirmó Zach. "He oído que has estado intentando aprender magia de combate."

"¿Eh!? ¿Dónde escuchaste eso?" protestó Zorian.

"Kyron les dijo al resto de los maestros, los maestros le dijeron al personal administrativo, el personal administrativo les dijo a los conserjes y otros trabajadores mal pagados, les dijeron a los estudiantes y los estudiantes me dijeron a mí," terminó Zach. "¿Qué importa eso? Lo que importa es que soy muy bueno en la magia de combate gracias a los reinicios y he decidido enseñarte. Piensa en ello como una recompensa por creerme".

Zorian miró a Zach con incredulidad. ¿Iba a ayudarlo por su propia voluntad? ¿Simplemente así? ¿No necesita ningún tipo de complot o maniobra sutil?

Casi decepcionante.

"¿Qué?" Zach protestó. "¡Es verdad, soy realmente bueno en la magia de combate!" De hecho, ¡es el campo en el que tengo más talento!"

Oh, es una inauguración maravillosa...

"No es que no te crea, pero ¿cómo es que eres tan bueno en magia de combate?" preguntó Zorian. "Quiero decir, los magos son muy tacaños acerca de compartir la magia del combate. Incluso con estos... reinicios... ¿por qué compartirían con un estudiante de la academia como tú? Especialmente desde que se sabe... uh..."

"Se sabe que es irresponsable", Zach terminó para él. "Para ser honesto, no recibí los hechizos que conozco legalmente. No recomendaría mis métodos para adquirir magia de combate a cualquiera que no sea un viajero del tiempo. Tiendes a morir mucho".

"Oh."

"Sí. Pero me tienes a mí, así que ahí está".

Zorian se preguntaba en silencio en qué se estaba metiendo y Zorian lo siguió.



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