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Atrapados en el tiempo, Capitulo 6


Capítulo 6,  Concéntrate y vuelve a intentarlo

Zorian miró fijamente a los interminables campos que se desdibujaban tras él, acompañado del silencio del compartimiento, que por lo demás estaba vacío, sólo roto por el golpeteo rítmico de la maquinaria del tren. Parecía tranquilo y relajado, pero sólo era una fachada practicada y nada más.

Su máscara de estoicismo podría haber parecido una tontería, ya que no había nadie alrededor para juzgarlo, pero con el paso de los años Zorian había descubierto que actuar calmado en el exterior le ayudaba a lograr más fácilmente la calma en el interior también. Necesitaba cualquier ayuda que pudiera conseguir para lograr la paz interior ahora, porque estaba a punto de empezar a entrar en pánico como un pollo sin cabeza.

¿Por qué estaba pasando esto otra vez? La primera vez que ocurrió, estaba seguro de que el lich era el responsable. El hechizo le había golpeado y entonces despertó en el pasado. Causa y efecto. Sin embargo, esta vez no había sido golpeado por un misterioso hechizo, a menos que alguien se hubiera colado en el compartimento del tren mientras dormía, algo que le parecía muy poco probable. No, se había quedado dormido y se despertó en el pasado otra vez, como si fuera la cosa más normal del mundo.

Pero, una vez más, sí puso de relieve algunas cosas que le habían estado molestando hasta ahora. Después de todo, ¿por qué el lich le lanzaría un hechizo para viajar en el tiempo? Parecía bastante contraproducente para todo el complot de la "invasión secreta". El viaje en el tiempo parecía demasiado intencionado y complejo como para ser un efecto secundario accidental y dudaba seriamente de que el lich hubiera usado un hechizo cuyos efectos no comprendía. Incluso un neófito como él sabía lo horrible que era usar un hechizo que no se entiende en un ambiente incontrolado y el hechicero no-muerto no habría alcanzado el nivel que tenía si estuviera dispuesto a hacer algo tan tonto por el bien de un par de mocosos que ya había derrotado. No, había una explicación más simple: el lich no era responsable de sus problemas de viaje en el tiempo. Realmente había estado tratando de matarlos. Ellos, plural, porque Zach también había sido el blanco. El mismo Zach que había sido sorprendentemente bueno en todas sus clases de repente. El mismo Zach que vagaba por la ciudad armado hasta los dientes con magia de combate que debería estar más allá de cualquier estudiante de la academia. El mismo Zach que había estado haciendo curiosos comentarios a mano alzada durante todo el mes...

¿Quizás fue Zach, no el lich, quien lanzó el hechizo del viaje en el tiempo?

Zach siendo un viajero del tiempo explicaría muy bien sus vastas habilidades y su inexplicable progreso académico. Dado que este método particular de viajar en el tiempo parece enviar la mente de una persona a su cuerpo más joven, podría ser de una edad arbitrariamente grande y lo que Zorian recordó de los varios comentarios de Zach le llevó a creer que el muchacho había vivido este período de tiempo en particular muchas veces. Un mago con décadas de experiencia y un conocimiento previo detallado sin duda encontraría el currículo de 3er año risiblemente fácil.

Aunque incluso si Zach hubiera sido el que había lanzado el hechizo del viaje en el tiempo, todavía quedaba la pregunta de por qué Zorian fue lanzado hacia atrás también. Pudo haber sido un accidente -sabía que agarrar a un mago mientras ellos estaban en el proceso de lanzar un hechizo de teletransporte podría arrastrarte para el viaje y estaban básicamente enredados entre ellos- pero eso no explica por qué Zorian estaba repitiendo este mes por segunda vez. Zach había estado ausente todo el mes y por lo tanto no había tenido la oportunidad de lanzar nada en Zorian.

No sabía qué pensar. Esperemos que Zach esté presente para interrogarlo esta vez.

"Ahora, deteniéndose en Korsa, resonó una voz sin cuerpo, los defectuosos altavoces crujiendo con ruido de señal de vez en cuando. "Repito, ahora parando en Korsa. Gracias."

¿Qué, ya? Un vistazo a través de la ventana reveló la familiar tablilla blanca que confirmaba su llegada al centro de operaciones. Estaba medio tentado de bajarse del tren y pasar todo el mes jugando y tratando de olvidar todo este asunto de los viajes, pero rápidamente lo despidió. Dejar de lado el comienzo del año escolar así sería realmente irresponsable y autodestructivo, incluso si pasar por otro mes idéntico de clases no era nada atractivo. Había una posibilidad de que por tercera vez, por supuesto, se le echara al pasado, pero eso no era algo en lo que debería confiar. No había forma de que el hechizo pudiera seguir enviándole de vuelta indefinidamente, después de todo - estaba destinado a quedarse sin maná tarde o temprano. Probablemente antes, ya que el viaje en el tiempo debe ser bastante rápido.

... ¿verdad?

"Um..."

Zorian se sacó de sus pensamientos y finalmente notó al niño asomándose a su compartimiento. Frunció el ceño. Eligió específicamente este compartimiento porque estaba completamente vacío durante su... segundo intento de vida. Después de haber dejado a la chica verde de cuello alto a su risueño destino, él había venido aquí por un poco de paz, así que esta vez decidió ser proactivo y llegó aquí desde el principio. Aparentemente no fue tan simple. Supuso que su propia presencia atraía al niño - a algunas personas les gustaba la compañía y evitarían compartimentos vacíos.

"¿Sí?" Zorian dijo educadamente, esperando que el chico quisiera preguntarle algo en vez de intentar encontrar un asiento.

Estaba equivocado.

"¿Te importa si me siento aquí?"

"No, adelante", dijo Zorian, dándole al chico una sonrisa forzada. Maldita sea.

El chico le sonrió brillantemente y rápidamente arrastró su equipaje. Mucho equipaje.

"Primer año, ¿verdad?" Preguntó Zorian, incapaz de ayudarse a sí mismo. Hasta ahí llegó su plan de permanecer en silencio y arrastrar al niño a salir del compartimento. Oh, bueno.

"Sí", el chico estuvo de acuerdo. "¿Cómo lo sabías?"

"Tu equipaje", comentó Zorian. "¿Te das cuenta de que los terrenos de la academia están bastante lejos de la estación principal? Tus brazos se te caerán cuando llegues allí".

El chico parpadeó. Aparentemente no lo sabía. "Um, realmente no es tan malo, ¿verdad?"

Zorian se encogió de hombros. "Espero que no llueva".

"Ja ja," el chico se rió nerviosamente. "Estoy seguro de que no soy tan desafortunado."

Zorian sonrió con una mueca. Ah, los beneficios de la previsión. ¿O fue en retrospectiva? El lenguaje realmente no fue diseñado con la posibilidad de viajar en el tiempo en mente.

"¡Ah! ¡No me presenté!" El chico de repente se le escapó. "Soy Byrn Ivarin."

"Zorian Kazinski".

Los ojos del chico se iluminaron inmediatamente. "Como..."

"Como Daimen Kazinski, sí", dijo Zorian, encontrando la ventana increíblemente interesante.

El chico le miró expectante, pero si esperaba más detalles de Zorian sobre el tema, estaba a punto de sentirse profundamente decepcionado. Lo último que Zorian quería hacer era hablar de su hermano mayor.

"Entonces, ¿estás emparentado con Daimen Kazinski o tu apellido es sólo una coincidencia?" preguntó el chico tras una larga pausa.

Zorian fingió que no podía oírle y en vez de eso recuperó su cuaderno del asiento vecino y lo estudió intensamente. Estaba casi completamente vacía, ya que todas sus notas anteriores sobre la invasión y el misterio de sus "memorias futuras" ya no estaban, perdidas en un futuro que dejó atrás. No fue una gran pérdida, ya que la gran mayoría de esas notas no tenían valor - especulaciones huecas y pistas sin salida que no lo habían acercado a resolver este misterio. Aún así, había escrito algunas cosas que recordaba de sus notas anteriores, como el hechizo que había cantado el lich antes de matarlo. Sí, Zach era responsable de todo esto, pero no estaba seguro...

Después de juzgar el silencio que había durado durante un tiempo bastante incómodo, Zorian levantó la vista de su cuaderno para fijar una mirada de confusión sobre el niño que esperaba.

"¿Eh? ¿Dijiste algo?" Zorian fingió, frunciendo un poco el ceño como si honestamente no hubiera oído ni una palabra de la pregunta que le habían hecho.

"Err, no importa", el chico se echó atrás. "No es importante".

Zorian sonrió al chico. Al menos podría entender una pista.

Habló con el niño durante un rato, mayormente contestando las preguntas del niño sobre el plan de estudios del primer año, antes de aburrirse con él y empezar a fingir interés en su cuaderno otra vez, esperando que acepte la pista.

"¿Qué tiene de interesante ese cuaderno?" Preguntó, ya sea ignorando el desinterés de Zorian por continuar la conversación o ignorándola deliberadamente. "¿No me digas que ya estás estudiando?"

"No, son sólo notas de investigación personal", dijo Zorian. "No va muy bien, así que estoy un poco frustrado. Mi mente se mantiene a la deriva". Especialmente cuando la alternativa era hablar con un primer año demasiado inquisitivo.

"La biblioteca de la academia..."

"Eso fue lo primero que intenté” suspiro Zorian "No soy estúpido, ¿sabes?"

El chico le miró fijamente. "¿Buscó usted mismo los libros o le pidió al bibliotecario que lo ayudara? Madre trabaja como bibliotecaria y tienen estos hechizos especiales de adivinación que les permiten encontrar cosas en minutos que te llevarían décadas si buscas por título y sólo esperas la suerte".

Zorian abrió la boca antes de cerrarla. Pedirle ayuda al bibliotecario, ¿eh? Vale, tal vez sea estúpido.

"Bueno... no es un tema con el que quiera molestar al bibliotecario", intentó Zorian. Lo cual era cierto, pero sabía que acabaría intentándolo de todos modos. "¿Quizás podría encontrar los hechizos en el repositorio de hechizos? Pero no, si son como otros hechizos de adivinación es usarlos correctamente e interpretar los resultados es el problema, no lanzarlos..."

"Siempre podrías conseguir un trabajo en la biblioteca", me ofreció el chico. "Si la biblioteca de la academia es como la de mi madre, siempre están desesperados por ayuda. Enseñan a sus empleados a usar esos hechizos como algo natural".

"¿En serio?" Preguntó Zorian, bastante intrigado por la idea.

"Merece la pena intentarlo", dijo, encogiéndose de hombros.

Durante el resto del viaje, Zorian dejó de intentar evadir la conversación. Byrn se había ganado el respeto de él.


Cambio de escena


"¡Por supuesto! Siempre estamos buscando ayuda".

Bueno... eso fue fácil.

"No podemos pagarle mucho, ¿entiende? ¡Ese miserable gnomo de un director de escuela recortó de nuevo nuestro presupuesto! pero somos muy flexibles en cuanto al horario de trabajo y tenemos un ambiente agradable aquí..."

Zorian esperó pacientemente a que el bibliotecario se quedara sin vapor. Era una mujer sencilla de mediana edad a primera vista, pero en el momento en que empezó a hablar se dio cuenta de que su mirada era bastante engañosa - estaba alegre y tenía una especie de energía indescriptible sobre ella. A su alrededor, Zorian sentía la misma presión que sentía cuando estaba atascado en una multitud de gente y tuvo que contener su instinto para retroceder como si se tratara de un fuego enfurecido.

"¿Supongo que no hay muchos interesados en el trabajo, entonces?" Zorian lo intentó. "¿Por qué es eso? ¿No debería la gente luchar con uñas y dientes para trabajar en un lugar como este? Es una biblioteca bastante famosa".

Ella resopló y Zorian podía jurar que podía sentir la burla y un toque de amargura en el sonido aparentemente inocuo. "Los reglamentos de la Academia nos exigen que sólo contratemos empleados que sean magos del primer círculo o superiores. La mayoría de los graduados tienen mejores opciones de pago y más glamorosas que ésta", señaló con la mano hacia las filas o estanterías de libros que los rodean, "reduciéndonos a contratar estudiantes". ¿Quiénes son...?"

De repente se detuvo y parpadeó, como si recordara algo. "¡Pero, de todos modos, basta ya!" Dijo ella, aplaudiendo y radiante hacia él. "A partir de hoy, eres uno de los ayudantes de biblioteca. ¡Felicitaciones! Si tiene alguna pregunta, estaré encantado de responderla".

Sólo a través de la fuerza de voluntad sobrehumana Zorian se detuvo para no mirarla a los ojos. Nunca accedió a nada, se limitó a preguntar sobre la posibilidad de empleo... y ella sin duda lo sabía. Pero bueno, él quería el trabajo y no sólo porque esperaba aprender algunos nuevos hechizos ingeniosos y traducir el canto del lich -sospechaba que los empleados de la biblioteca tenían acceso a partes de la biblioteca que normalmente estarían restringidas a él como un mago del primer círculo y eso era demasiada tentación de dejar pasar.

"Pregunta uno," dijo Zorian, "¿Con qué frecuencia vengo a trabajar?"

Parpadeó, sorprendida por un momento. Sin duda esperaba que protestara por su presuntuosidad. "Bueno... ¿cuándo puedes venir? Entre las clases y la necesidad de tiempo de estudio y otros compromisos, la mayoría de nuestros empleados estudiantiles trabajan una o dos veces por semana. ¿Cuánto tiempo puedes reservar para esto?"

"Las clases son bastante fáciles en este punto", dijo Zorian. "Estamos haciendo la revisión de nuestro segundo año, que conozco como la palma de mi mano. Dejando a un lado un día para acontecimientos inesperados, podría estar aquí 4 veces a la semana. Mis fines de semana son casi siempre libres también, si necesitas ayuda".

Zorian se regañó mentalmente por hablar así: las clases ni siquiera habían empezado todavía, así que ¿cómo iba a saber en qué consistían? Afortunadamente, la bibliotecaria no dijo nada. En vez de eso, sus ojos se iluminaron inmediatamente al oír esto y empezó a gritar.

"Ibery!" gritó ella. "¡Tengo un nuevo compañero para ti!"

Una muchacha con anteojos con un brazo lleno de libros salió de la pequeña habitación adyacente al mostrador de información para ver lo que estaba pasando. Oh. Era la chica de cuello tortuga verde (lo llevaba puesto hasta ahora) con la que compartía un compartimento...

... excepto que esta vez había elegido un asiento al otro lado del tren, así que nunca se encontraron en el tren. Oh bueno, probablemente no habría importado de todos modos.

"De todos modos, creo que algunas presentaciones están en orden", dijo la bibliotecaria. "Soy Kirithishli Korisova, una de las pocas bibliotecarias actuales en este lugar. Esta bella dama," señaló hacia la chica de cuello alto, que se sonrojó ante la alabanza y se movió incómodamente, apretando con fuerza la pila de libros en sus brazos, "es nuestra abejita residente y ocupada, Ibery Ambercomb. Ibery ha estado trabajando aquí desde el año pasado y no sé qué haría sin ella. Ibery, este es Zorian Kazinski".

La chica de repente se animó con esto. "¿Kazinski? Como el..."

"Como el, hermano menor de Daimen Kazinski", dijo Zorian, incapaz de reprimir un pequeño suspiro.

"Um..."

"De hecho, estoy bastante seguro de que se refería a tu otro hermano", dijo Kirithishli con una sonrisa astuta. "Está en clase con Fortov y está un poco enamorada..."

Ella y una docena de chicas más. Fortov nunca tuvo una escasez de mujeres que se le tiraran encima.

"¡Señorita Korisova!" Protestó Ibery.

"Oh, relájate", dijo Kirithishli. "De todos modos, Zorian trabajará con nosotros bastante duro en un futuro previsible. Ve a enseñarle qué hacer".

Y así de simple, estaba empleado en la biblioteca. Sólo el tiempo dirá si está perdiendo el tiempo.


Cambio de escena


Al igual que la última vez, Zach no había venido a clase. Zorian lo estaba esperando a medias, pero no era menos molesto por ello. Cementó la sospecha de Zorian de que Zach estaba muy involucrado en este lío, pero la ausencia del muchacho hizo imposible que Zorian se enfrentara a él. ¿Qué se suponía que debía hacer ahora?

¿Se suponía que debía hacer algo? La última vez que había estado operando con la creencia de que, si no hacía algo sobre la invasión, nadie lo haría. Nadie más tenía los extraños recuerdos del futuro que él tenía, después de todo. Pero si sus especulaciones eran correctas, Zach probablemente había viajado a través del tiempo específicamente para detener la invasión - ¿qué otra razón tenía para frecuentar este período de tiempo en particular? Además, había estado vagando por la ciudad durante el ataque, atacando a los invasores. Así que en general, podría haber un mago con experiencia viajando en el tiempo en el trabajo ya y él sólo se interpondría en el camino.

El problema con esa idea era que en última instancia sólo estaba adivinando y no tenía ni idea de si era verdad o no. Podría estarse haciendo daño a sí mismo y a la ciudad a través de la inacción, confiando en un muchacho que, francamente, no inspiró demasiada confianza en él. Zach le recordaba demasiado a sus hermanos. Y además, ¿Zach no perdió contra el lich?

Sin saber cómo desentrañar el misterio que se le presentaba, ni siquiera por dónde empezar, Zorian se había dedicado a las tareas escolares y su trabajo en la biblioteca. Por supuesto, gracias a esto por tercera vez, el único problema que tuvo con el trabajo escolar fue la insistencia de Xvim en que su apretón en el ejercicio de girar la pluma (como cariñosamente lo llamaba Zorian) era abominable y que tenía que hacerlo una y otra vez. Su tiempo en la biblioteca, por otro lado, fue... interesante, aunque no de la manera que él esperaba.

Todavía no había aprendido ningún hechizo, aunque sospechaba que esto era porque había muchas otras cosas más urgentes que tenía que aprender antes de que Kirithishli e Ibery decidieran invertir ese tipo de esfuerzo en él. En pocas palabras, no era muy bueno en su trabajo. El trabajo aparentemente simple de barajar algunos libros alrededor fue hecho inmensamente más complicado por los varios protocolos de biblioteca y el esquema de clasificación de libros de importancia vital. Zorian había esperado demostrar habilidad básica con sus deberes antes de pedir favores, pero habían pasado dos semanas y estaba empezando a entender que le llevaría al menos un par de meses alcanzar ese nivel y no lo tenía. El festival de verano se estaba acercando.

Por eso fue a arrinconar a Kirithishli después de que ella lo despidiera por el día para preguntarle sobre los codiciados hechizos de búsqueda. Ibery se quedó, fingiendo estar ocupada para que ella pudiera espiar. Era curiosa para una chica tan tímida.

"He querido pedirte un pequeño favor", empezó Zorian.

"Adelante," dijo Kirithishli. "Nos has ayudado mucho, así que estaré feliz de ayudar si puedo. No es común que tengamos un trabajador tan competente".

"¿Eh!?" se negó a Zorian. "¿Competente? Apenas sé lo que estoy haciendo, si no fuera por tu ayuda e Ibery, me pasearía por ahí como un pollo sin cabeza".

"Por eso te emparejé con Ibery, para aprender. ¡Y estás aprendiendo rápido! Más rápido que cuando empecé en este trabajo, eso es seguro. Para ser honesto, por lo general sólo doy los trabajos más simples y tediosos a los empleados de los estudiantes, pero como eres más dedicado que ellos, te he dado el curso avanzado".

"Ah," dijo Zorian después de un breve silencio. "Me siento halagado." Y realmente lo era. "De todos modos, me preguntaba sobre adivinaciones para encontrar libros. He estado buscando un tema bastante oscuro y no voy a ir a ninguna parte con él".

"¡Ah!" Dijo Kirithishli, abofeteando su frente. "¿Cómo podría olvidarme de eso?" Por supuesto que te enseñaré, enseñamos a todos nuestros trabajadores de larga duración. Son un poco difíciles de usar, sin embargo, por lo que llevará un tiempo aprender a usarlos correctamente. Ibery te enseñará cómo hacerlo. Aunque siempre puedes decirme exactamente lo que estás buscando y haré todo lo posible para ayudarte. Conozco esta biblioteca como la palma de mi mano, ¿sabes?"

Zorian debatió sobre el mérito de mostrarle el canto del lich, ya que sospechaba que era algo que podría causarle muchos problemas sólo por preguntar, pero no vio otra manera. Sin duda, aprender a usar esas adivinaciones le llevaria meses, meses que no tenía. Sacó su cuaderno y arrancó la página correspondiente, dándoselo a ella.

Kirithishli arqueó su ceja contra el texto, e Ibery se rindió ante todos los pretextos de no prestar atención y miró por encima de su hombro para ver lo que había en el papel.

"Es un idioma desconocido", aclaró Zorian. "Ni siquiera sé cuál, en realidad."

"Hm, difícil", comentó Kirithishli. "Encontrar una referencia escrita basada en la pronunciación fonética de una palabra que ni siquiera entiendes es una tarea difícil, incluso con adivinaciones. Deberías encontrar un experto en idiomas para ayudarte si es tan importante".

"Deberías probar con Zenomir", dijo Ibery.

"¿Nuestro profesor de historia? preguntó incrédulo Zorian.

"También enseña lingüística", dijo Ibery. "Es un políglota. Habla 37 idiomas."

"Woah."

"Sí", Ibery estuvo de acuerdo. "Al menos debería saber qué idioma es, aunque no pueda leerlo. Es de gran ayuda si te acercas a él amablemente, dudo que te rechace".

Interesante.


Cambio de escena


"Ah, señor Kazinski, ¿qué puedo hacer por usted?"

Zenomir Olgai era viejo. Realmente viejo. Llevaba túnicas azules -batas de verdad, como los magos de antaño- y tenía una barba blanca cuidadosamente esculpida. A pesar de su avanzada edad, se movía como un resorte al andar y sus ojos tenían una nitidez que la mayoría de la gente le faltaba a la mitad de su edad. Zorian no había tomado la optativa de lingüística, pero sabía por su clase de historia que a Zenomir le importaba su asignatura casi tanto como a Nora Boole le importaban las runas y las matemáticas -aunque al menos comprendía que la mayoría de los estudiantes no compartían su pasión por la asignatura.

"Me dijeron que me podía ayudar con una traducción", dijo Zorian. "Tengo una grabación bastante fragmentaria de un lenguaje desconocido en forma fonética y esperaba que al menos pudiera decirme qué tipo de lenguaje es. No se parece en nada a los idiomas que he encontrado hasta ahora."

Zenomir se animó ante la noción de un idioma desconocido y con cautela cogió el papel con el canto de los líquenes de la mano de Zorian. Sus ojos se abrieron un segundo después.

"¿De dónde sacaste esto?" Preguntó en voz baja.

Zorian debatió internamente qué hacer y luego se conformó con una media verdad.

"Fui atacado por alguien hace un tiempo. Usaron un hechizo con ese canto como el encantamiento. Sólo quería saber qué hace."

Zenomir respiró hondo y se recostó. "Tienes suerte de que no te golpeara. Es algún tipo de hechizo mágico para el alma".

¿”Magia del alma"?

"Necromancia", aclaró Zenomir.

Zorian parpadeó. ¿Necromancia? Bueno, tenía sentido que los lich usaran ese tipo de hechizos, pero ¿qué tenía que ver la nigromancia con los viajes en el tiempo? Nada. Nada. Esto fue más o menos una confirmación definitiva de Zach como causa principal de su aprieto.

"Así que, espera, ¿qué es ese lenguaje de todos modos?" preguntó Zorian.

"¿Hm? ¡Oh! Sí, el idioma... es la antigua lengua Majara, hablada por muchas de las culturas que compartían el continente de Miasina con los Ikosianos antes de que se convirtieran en prominencia. Muchas de las ruinas de Koth están escritas en él y tristemente, es el idioma en el que se formulan muchos de los rituales y hechizos nigrománticos más negros. Me temo que no encontrará ningún libro disponible en las circulaciones públicas. Pero volvamos al asunto de este asaltante. Esta es la magia más oscura que pudieron haber usado y no pueden ser buenos si están lanzando hechizos como esos a los estudiantes de la academia".

Decidido a no poder retroceder ahora, Zorian decidió no mencionar el viaje en el tiempo de ninguna manera y decidió inventar algo. Le contó a Zenomir que escuchó un plan para invadir la ciudad durante el festival de verano. Al principio lo descartó como una especie de broma por su ridícula naturaleza, pero cuando las dos figuras encubiertas se dieron cuenta de que estaba espiando le empezaron a lanzar hechizos que no conocía y se preocupó. Zenomir se lo tomó mucho más en serio de lo que Zorian pensaba y le dijo que se fuera a casa y dejara todo en sus manos a partir de ahora.

Huh. Eso fue sorprendentemente bien - al menos Zenomir no lo había arrastrado a la comisaría de policía para dar una declaración de inmediato, aunque sospechaba que algo así podría ser en un futuro cercano. Caminó nerviosamente por su habitación, incapaz de dormir y perdiendo la lucha para mantener su creciente aprehensión a raya. Inteligente o no, el hecho se hizo y ahora lo único que podía hacer era esperar y ver cuáles serían las consecuencias de su decisión. Para él y para todos.

Un golpe en la puerta lo interrumpió. Golpear fuerte y con confianza, aunque sólo duró uno o dos segundos, a diferencia del golpeteo de cualquiera que conocía.

"¡Ya voy!" Zorian gritó, sospechando que alguien venía a hablar con él sobre la historia que le contó a Zenomir. "¿Qué puedo...?"

Zorian miró en silencio a la espada que salía del pecho, su boca abriéndose en un grito sin voz. Tuvo tiempo suficiente para mirar a su agresor -una figura corta vestida con ropa negra suelta y una máscara blanca sin rostro- antes de que le arrancaran dolorosamente la espada de su cuerpo e inmediatamente la volvieran a insertar en su cavidad torácica. Una y otra vez y otra y otra vez...

Cuando la oscuridad consumió su visión, se alegró de que estaba muriendo. Ser apuñalado repetidamente en el pecho duele.




Cambio de escena

Los ojos de Zorian abruptamente se abrieron mientras el agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"¡Buenos d-!"

Kirielle fue cortada cuando Zorian se disparó erguido, con los ojos muy abiertos de miedo, jadeando para respirar. ¡Fue asesinado! ¡Lo mataron! ¡Él le contó a alguien sobre el ataque y fue asesinado esa misma noche! ¿Cómo demonios se enteraron tan rápido? ¿Estaba Zenomir en el ataque o estaban tan bien informados!?

"¿Pesadilla?" Preguntó Kirielle.

Zorian respiró profundamente, ignorando el dolor fantasma en su pecho mientras lo hacía. "Sí. Definitivamente una pesadilla".


Cambio de escena

Zorian sabía que debía concentrarse en lo que Ilsa estaba diciendo, pero por la vida de él, su mente no dejaría de pensar en lo que había pasado. En retrospectiva, no debería sorprenderse tanto por ese particular giro de los acontecimientos - una invasión de esa escala no se puede mantener en secreto sin una gran ayuda interna, ¡así que por supuesto se enterarían de que alguien está dando la alarma sobre ellos! Y además, si detener la invasión hubiera tenido una solución tan simple como avisar a la policía, seguramente Zach ya lo habría hecho y Zorian no estaría repitiendo este mes por tercera vez.

Sin embargo, estaba comenzando a desarrollar una sana dosis de respeto por estos... reinicios. Esta fue la segunda vez que murió y sólo pasó este mes tres veces. Parecía propenso a morir. ¿Zach no dijo algo acerca de que siempre volaba en ese bombardeo inicial a menos que hiciera algo al respecto?

Se volvió al mundo real cuando se dio cuenta de que Ilsa había dejado de hablar y lo miraba intensamente. Le miró con curiosidad.

"¿Estás bien?" Preguntó ella y Zorian notó que miraba sus manos. ¿Por qué ella--

Oh.

Sus manos temblaban. Probablemente también estaba bastante pálido, si la piel de sus manos era indicativa. Se frotó las manos un par de veces y luego las levantó en puños para reafirmar el control sobre ellas.

"No del todo", admitió Zorian. "Pero lo estaré. No tienes que preocuparte por eso".

Ella le miró durante un segundo más y luego asintió.

"Muy bien", dijo. "¿Quieres que te teletransporte a la Academia? No me imagino que tomar el tren en el estado en el que estás será muy agradable para ti".

Zorian parpadeó, sin saber qué decir. Despreciaba viajar en tren en el mejor de los casos, así que una oferta como esta era un regalo de Dios en este momento, pero... ¿por qué?

"No quiero incomodarle..." lo intentó.

"No te preocupes, iba a ir allí de todos modos", dijo. "Es lo menos que podía hacer por llegar a ti tan tarde y quitarte la elección de tu mentor."

Bueno, eso era verdad. Xvim era un mentor horrible e inútil.

Zorian se disculpó para decirle a su madre que se iba -que en su opinión tardó demasiado tiempo, ya que su madre no dejaba de bombardearlo con preguntas sobre teletransportación, repentinamente preocupada por su seguridad- antes de recoger su equipaje y seguir a Ilsa fuera. Estaba un poco emocionado, ya que nunca se había teletransportado antes. Hubiera estado aún más emocionado, pero el recuerdo de haber sido apuñalado hasta la muerte seguía siendo incómodamente fresco, apagando un poco su entusiasmo.

"¿Listo?" Preguntó ella.

Asintió.

"No se preocupe, los rumores sobre los peligros de la teletransportación son en su mayoría exagerados", dijo Ilsa. "No puedes meterte dentro de objetos sólidos - el hechizo no funciona así - y si algo sale mal, inmediatamente lo sabré y colapsaré el hechizo antes de que las ondas dimensionales nos destrocen."

Zorian frunció el ceño. Él ya lo sabía, pero no veía sentido en señalarlo - ella obviamente escuchó su pequeño intercambio con su madre.

Ilsa comenzó a cantar y Zorian se puso derecho, no queriendo perder--

El mundo se agitó y luego cambió. De repente, los dos estaban de pie en una sala circular bien iluminada, un gran círculo mágico tallado en el suelo de mármol sobre el que estaban parados. No hubo desorientación, no hubo destellos de colores, no hubo nada - casi decepcionante. Estudió un poco más de cerca la habitación en la que se encontraban, intentando comprender dónde estaban.

"Este es el punto de redireccionamiento del telepuerto", dijo Ilsa. "La academia envía a todos los telepuertos a este lugar por razones de seguridad. Por supuesto, eso suponiendo que tienes la autorización para teletransportarte". Ella lo miró fijamente con una mirada penetrante. "Teleportarte a un espacio protegido es sólo uno de los muchos peligros del hechizo. No lo experimentes por tu cuenta".

"Err... estoy bastante seguro de que el teletransporte está muy por encima de mi nivel de acceso", señaló Zorian.

Se encogió de hombros. "Algunos estudiantes son capaces de reconstruir un hechizo después de verlo ejecutado una sola vez. Una vez que conozcas el canto y los gestos, el 80% del trabajo ya se ha hecho para ti".

Zorian parpadeó. ¿Por qué no pensó en eso?

"¿Te importaría lanzar ese hechizo una vez más?" Preguntó inocentemente. "Estrictamente para propósitos académicos, ves..."

Se rió entre dientes. "No. Si te hace sentir mejor, dudo que tengas suficientes reservas de maná para lanzar el hechizo una vez."

De hecho, no lo hacía sentir mejor. No le importaba lo peligroso que fuera, aprendería el hechizo de teletransporte en cuanto pudiera. Acaba de ganar un día entero de viaje en tren desde su viaje en un instante - la capacidad de hacer ese tipo de cosas a voluntad valdría la pena adquirir para evitar muchos problemas. Suspiró y dejó a Ilsa con sus propios medios para instalarse.

"Podía acostumbrarme a este tipo de viajes", murmuró Zorian mientras abría la puerta de su habitación y dejaba caer su equipaje al suelo en relieve. "Lástima que nunca podría fingir la angustia de manera convincente, o convencería a Ilsa de que me llevara conmigo al principio de cada reinicio."

Se congeló a mitad del paso. No debería estar pensando así. Ese era un pensamiento peligroso. No tenía ninguna prueba de que los reinicios seguirían sucediendo indefinidamente. De hecho, todo lo que sabía de magia le decía que no podía ser verdad -cualquiera que fuera el hechizo que se le había dado, en algún momento iba a quedarse sin maná y entonces no habría reanudación, ni segundas oportunidades... ni vuelta de la muerte. Tuvo que tratar cada reinicio como si fuera el último, porque bien podría serlo.

Aunque tuvo que admitir que, a pesar de que terminó con él siendo apuñalado hasta la muerte, la reanudación previa no fue un desastre completo - al menos en su mayoría, confirmó que era Zach, y no el lich, el responsable de esto. En lugar de investigar idiomas desconocidos y viajes en el tiempo, probablemente sería más sabio averiguar dónde desaparece Zach cada vez.

Pero no ahora mismo. Merecía un poco de descanso después de haber sido traído de entre los muertos.


Cambio de escena

Debería haber sabido que no sería tan fácil. En el momento en que intentó localizar a Zach, recordó por qué no lo hizo en su primera reanudación. Zach no sólo era el heredero de la Casa Noble de Noveda, sino que fue el único miembro vivo de esa Casa, ya que el resto de su familia fue asesinado en las Guerras de los Astilleros Splinter. Zach heredaria un importante imperio financiero y un legado de varias generaciones de magos una vez que llegue a la mayoría de edad, por lo que todo sobre él fue examinado minuciosamente por un gran número de partes interesadas. Consecuentemente, su desaparición fue un gran suceso y mucha gente quería saber adónde fue. Zorian era sólo una de estas personas y si esa gente (y la gente que contrataron) no había logrado localizarlo, tenía muy pocas posibilidades de hacerlo. Ni que decir tiene que no llegó a ninguna parte. Como él sospechaba, las dos chicas con las que Zach se juntó durante el mes original de Zorian no eran nada especial sin el heredero de Noveda allí para ayudarlas y pasar el rato con ellas (y preguntarle a la gente sobre ellas llevó a que se esparcieran rumores bastante molestos; honestamente, ¿no puede un chico preguntar por una chica sin que todos supusieran que tiene un interés romántico en ella?), su casa estaba sellada con un duro trabajo de jardinería, su tutor legal no podía ser localizado y si tenía algún amigo cercano no estaba entre sus compañeros de clase. Zorian no era detective y no tenía ni idea de qué más buscar. Y considerando que muchos detectives profesionales ya habían fallado (y continuaran fallando) en rastrear al chico, él sospechó que no ayudaría aunque supiera una o dos cosas sobre rastrear a la gente.

Pasó un mes con poco que mostrar. Llegó el festival de verano y Zorian volvió a abordar un tren que salía de Cyoria, despierto y alerta mientras la noche se agudizaba y los minutos se alejaban. Esta vez trajo un reloj de bolsillo y lo miraba de vez en cuando, en silencio, rezando para no tener que volver a empezar de nuevo, pero queriendo saber exactamente cuándo pasaría por si acaso. Por supuesto, sus plegarias no serían respondidas. Alrededor de las dos de la medianoche se desmayó y se despertó con Kiri encima de él, deseándole un buen día.

Probablemente debería haberlo admitido para sí mismo en ese momento. Después de todo, era una persona bastante inteligente y no propensa a engañarse a sí mismo. En vez de eso, le tomó 4 reinicios más antes de aceptar la verdad de su predicamento: estaba atascado en una especie de bucle de tiempo y no iba a terminar en ningún momento pronto.

No sabía cómo era posible. Tal vez el hechizo fue impulsado por las reservas de maná aparentemente inagotables de Zach en lugar de limitarse a una cantidad fija en el momento del lanzamiento. Tal vez fue uno de esos raros hechizos autosostenibles. Demonios, ¡tal vez llegó hasta el Corazón del Mundo y sacó poder del Dragón Abajo de sí mismo! Realmente no importaba cómo lo hiciera, sólo que lo hiciera.

Pero eso es retrospectiva - en ese momento se negó a aceptarlo y en vez de eso trató de vivir como lo haría normalmente. Era bastante aburrido, sí, pero ¿qué pasaría si este reinicio en particular fuera el que terminara? El reinicio donde las consecuencias de sus elecciones no desaparecerían mágicamente a las 2 de la medianoche de la noche del festival (Él lo comprobó y sí, fue consistente en todos los 4 reinicios).

Pero ya había terminado con eso, no podía seguir así. Excluyendo la parte de la invasión, el mes había sido aburrido hasta la primera vez, y ya lo había vivido 8 veces. Él ya conocía el plan de estudios del primer mes lo suficientemente bien como para obtener puntuaciones casi perfectas en todas las asignaturas, incluso en tutoría. Tuvo poco efecto en cómo la gente lo trataba, como él descubrió. Se sabía que era capaz y sus calificaciones siempre habían sido muy buenas, así que la gente no se sorprendió si había superado todos los exámenes o si había realizado sin esfuerzo un misil mágico perfecto en su primera clase de magia de combate. Estaba dentro del ámbito de las expectativas de la gente, a diferencia de la repentina mejora de Zach. Las únicas personas cuyo comportamiento cambió en respuesta a su mejoría fueron Akoja y Xvim. Akoja se había molestado dos veces más ahora que aparentemente había encontrado un alma gemela, insistiendo siempre en que se revisaran el trabajo del otro y pidiéndole ayuda cada vez que ella no entendía algo. Zorian había pensado que ella se pondría verde de celos porque él le estaba ganando a sus partituras, pero parecía que ella estaba mucho menos molesta de ser superada por él, en comparación con Zach y Neolu. Xvim tomó sus magníficas puntuaciones como una indicación de que debía mantenerse a un nivel aún más alto. Como tal, no sólo no declaró que su boligrafo giraba lo suficientemente bien como para pasar a otra cosa, sino que lo había degradado al ejercicio regular de levitación. Sinceramente, Zorian no se molestó demasiado por eso -aunque dominara el ejercicio de girar la pluma a satisfacción de Xvim, sin duda no conseguiría nada más que otra variación menor de los tres básicos para practicar.

Así que en general, pasar otro mes aburrido como ese era imposible. Esta vez tomó diferentes cursos optativos -Astronomía, Arquitectura y Geografía del Global Mana Flow- y tenía la intención de volver a la normalidad en sus calificaciones académicas para que Xvim y Akoja siguieran siendo sus seres más normales y tolerables. También tenía la intención de saltarse algunos proyectos de tarea que consumían mucho tiempo para concentrarse en sus propios estudios personales e iba a gastar una parte considerable de sus ahorros en suministros alquímicos. Si este reinicio fuera el último, iba a estar seriamente molesto, pero no sería el fin del mundo y sospechaba que las interrupciones que siguieran a la invasión harían que muchas de las preocupaciones normales resultaran discutibles.

Luego entró en el aula de invocaciones esenciales el primer día de clases y se dio cuenta que sus planes tendrían que ser ajustados.

Zach finalmente volvió a clase.



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