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Atrapados en el tiempo, Capitulo 5


Capítulo 5, Comenzar de nuevo

Los ojos de Zorian abruptamente se abrieron mientras el agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"¡Buenos días, hermano!" una voz irritantemente alegre sonaba justo encima de él. "¡Buenos días, buenos días, YA ES DE MAÑANA!"

Zorian miró a Kirielle con asombro, intentando entender lo que había pasado. Lo último que recordó fue el lich casteando un hechizo en él y Zach y luego la oscuridad. Sus ojos corrían a la izquierda y a la derecha, cogiendo lo que le rodeaba y confirmando sus sospechas -estaba en su habitación, de vuelta en Cirin. Pero eso no tenía sentido. Se alegró de haber sobrevivido a toda la experiencia, pero al menos esperaba despertarse en el hospital o algo así. Y Kirielle no debería ser tan casual con él después de haber pasado por una experiencia tan angustiosa, ni siquiera ella era tan desconsiderada. Además, toda esta escena era... espeluznantemente familiar.

¿”Kiri"?

"Um, ¿sí?"

"¿Qué día es hoy?" Preguntó Zorian, temiendo la respuesta.

"Jueves".

Frunció el ceño. "Quise decir fecha, Kiri."

"Primero de Chariot. Vas a la academia hoy. No me digas que te olvidaste," dijo Kirielle. Literalmente - acompañó sus palabras con un jab bien colocado en su flanco, clavándole su pequeño dedo índice óseo entre las costillas.

"¡No lo olvidé!" Soltó Zorian. "Yo sólo..."

Se detuvo allí. ¿Qué se suponía que debía decirle? Francamente, ¡no tenía ni idea de lo que estaba pasando!

"¿Sabes qué?" Dijo tras un momento de silencio. "No importa, creo que ya es hora de que te liberes de mí."

Antes de que Kirielle pudiese contestar, Zorian la volteó sin ceremonia sobre el borde de la cama antes de saltar hacia arriba.

Tomo sus gafas junto al juego de papeles al lado de su cama y sus ojos pasaron por su habitación con más atención a los detalles esta vez, buscando cualquier cosa fuera de lugar, cualquier cosa que pudiera desenmascarar esto como una broma gigante (si bien más bien desagradable). Aunque su memoria no era impecable, tenía la costumbre de arreglar sus pertenencias de maneras muy específicas para detectar a los entrometidos miembros de su familia que revoloteaban entre sus pertenencias. No encontró nada masivamente fuera de lugar, así que a menos que su misterioso bromista conociera su sistema por dentro y por fuera (que era improbable) o Kiri finalmente decidiera que respetaría la santidad de su habitación mientras él estaba fuera (el infierno se congelaría antes), este era realmente su cuarto como si lo hubiera dejado cuando se fue a Cyoria.

¿Fue todo un sueño, entonces? Parecía demasiado real para un sueño. Sus sueños siempre habían sido vagos, absurdos y propensos a evaporarse de su memoria poco después de despertarse. Estos se sentían exactamente como sus recuerdos normales -sin pájaros parlantes, pirámides flotantes, lobos de tres ojos y otras escenas surrealistas que sus sueños solían contener. Y también hubo mucho de eso, seguramente un mes entero de experiencias es demasiado para un mero sueño?

"Mamá quiere hablar contigo", le dijo Kirielle desde el suelo, al parecer no tiene prisa por levantarse. "Pero, oye, ¿puedes mostrarme algo de magia antes de bajar? ¿Por favor? ¿Por favor, por favor?"

Zorian frunció el ceño. Magia, ¿eh? Ahora que lo pienso, aprendió un poco de magia. Seguramente si todo esto fuera un sueño particularmente elaborado toda la magia que aprendió allí sería completamente falsa, ¿verdad?

Hizo un par de gestos y palabras muy fuertes antes de poner sus manos delante de él. Un orbe flotante de luz se materializó rápidamente sobre sus palmas.

Huh. No sólo un sueño elaborado, entonces.

"¡Eso es increíble!" Kirielle chorreó, empujando el orbe con su dedo sólo para que pasara directamente a través de él. No me sorprende, en realidad, ya que sólo era luz. Ella retiró su dedo y curiosamente lo miró, como si esperase que cambiase de algún modo. Zorian dirigió mentalmente al orbe para que volara alrededor de la habitación y diera unas cuantas vueltas alrededor de Kirielle. Sí, definitivamente conocía el hechizo - no sólo retuvo la memoria del procedimiento de casting, sino también el fino control que desarrolló con la práctica repetida con él. No se consiguen cosas así de una simple visión, ni siquiera de una profética.

"¡Más! ¡Más!" preguntó Kirielle.

"Vamos, Kiri", suspiró Zorian. No estaba de humor para sus payasadas en este momento. "Te lo he mostrado, ¿no? Ve a buscar otra cosa para divertirte ahora."

Ella le gritó, pero a estas alturas ya era completamente inmune a esas cosas. Entonces frunció el ceño por un momento y de repente se enderezó como si recordara algo.

Espera...

"¡No!" Gritó Zorian, pero ya era demasiado tarde. Kiri corrió al baño y cerró la puerta detrás de ella. "Maldita sea, Kiri, ¿por qué ahora? ¿Por qué no antes de despertarme?"

"Apesta ser tú", respondió ella.

Zorian se inclinó hacia delante hasta que su frente chocó con la puerta. "Tenía un preaviso y aún así no pude evitarlo."

Frunció el ceño. Era una advertencia, de hecho. Cualquiera que fueran sus "recuerdos futuros", parecían ser bastante fiables. ¿De verdad iban a invadir a Cyoria durante el festival de verano? ¿Qué debería hacer al respecto? ¿Qué podría hacer al respecto? Agitó la cabeza y volvió a su habitación. Ni siquiera pensaría en ese tipo de preguntas hasta que se enterara de lo que le había pasado. Cerró la puerta con llave para tener privacidad y se sentó en su cama. Necesitaba pensar.

De acuerdo. Así que vivió un mes entero de escuela antes... algo pasó... y luego se despertó en su cuarto en Cirin, como si el mes entero nunca hubiera pasado. Incluso con magia incluida, eso fue absurdo. Viajar en el tiempo era imposible. No tenía ningún libro en su habitación que discutiera el tema con una longitud apreciable, pero todos los pasajes que trataban del viaje en el tiempo estuvieron de acuerdo en que no se podía hacer. Incluso la magia dimensional sólo podía distorsionar el tiempo, acelerándolo o ralentizándolo. Era una de las pocas cosas que los magos acordaron que estaba más allá de la habilidad de la magia para lograr.

Entonces, ¿cómo vivió él a través de eso?

Estaba en el proceso de consultar los libros de su habitación por cualquier tipo de magia que pudiera "fingir" un viaje en el tiempo de alguna manera cuando un toque en su puerta interrumpió sus pensamientos y de repente se dio cuenta de que seguía en pijama y que su madre quería hablar con él hace un rato. Rápidamente cambió y abrió la puerta, sólo para encontrarse bajo el escrutinio de dos mujeres, una de las cuales era su madre.

Casi saludó a Ilsa por su nombre, pero se detuvo a tiempo.

"Un profesor de la academia ha venido a hablar contigo", dijo su madre, con una mirada de desaprobación diciéndole que le iba a dar un sermón cuando Ilsa se fuera.

"Saludos", dijo Ilsa. "Soy Ilsa Zileti, de la Real Academia de Artes Mágicas de Cyoria. Esperaba hablar con usted sobre algunos asuntos antes de que se vaya. No tomará mucho tiempo".

"Por supuesto", dijo Zorian. "Um, ¿dónde...?"

"Tu habitación será suficiente", dijo Ilsa.

"Te traeré algo de beber", dijo su madre, disculpándose.

Zorian miró a Ilsa mientras desempacaba varios papeles y los colocaba en su escritorio (¿qué hacía con ellos?), tratando de decidir cómo proceder con esto. Si sus recuerdos futuros eran válidos, ella debería entregarle el pergamino...

Sí, ahí está. Saber lo que va a pasar de antemano es raro.

Por el bien de las apariencias, Zorian dio al pergamino un examen superficial antes de encauzar el maná hacia él. Era exactamente como lo recordaba -la caligrafía, las frases floridas de sonido oficial, la cresta elaborada en el fondo del documento- y Zorian sintió una ola de terror sobre él. ¿En qué demonios se había metido? No tenía ni idea de lo que le estaba pasando, pero era grande. Muy grande.

Tenía el impulso de contarle a Ilsa su predicamento y buscar su consejo, pero se contenía. Parecía la cosa más sensata -seguramente un mago completamente entrenado como ella estaba mucho más capacitado para hacer frente a esto que él-, pero ¿qué podría decirle? ¿Que estaba recordando cosas que aún no habían pasado? Sí, eso iría bien. Además, considerando la naturaleza de sus memorias futuras, podía verse fácilmente arrestado si una conspiración para invadir Cyoria era realmente descubierta gracias a sus advertencias. Después de todo, es mucho más probable que su sorprendente conocimiento provenga de ser un desertor de la conspiración que de ser un extraño viajero del tiempo. Una imagen de un par de agentes del gobierno torturándolo por información brevemente revoloteó en su mente y se estremeció.

No, mejor guardarse todo esto para él por ahora.

Así que durante los próximos 10 minutos, Zorian recreó básicamente sus recuerdos de su interacción inicial con Ilsa, sin ver el punto en elegir de manera diferente esta vez - todas sus elecciones fueron hechas por razones que actualmente eran tan válidas como lo eran en sus memorias futuras. Sin embargo, esta vez no discutió con Ilsa sobre Xvim, ya que ya sabía que discutir sobre ese tema no tenía sentido y no pidió un descanso para ir al baño, ya que ya sabía qué optativas quería tomar. Ilsa parecía completamente indiferente a su extraña decisión, al parecer tan ansiosa como él por quitar de en medio todo esto. Pero, ¿por qué se sorprendería de su decisión? No tenía recuerdos futuros con los que comparar todo este encuentro, a diferencia de él. Demonios, ni siquiera lo conocía hasta ahora.

Zorian suspiró y agitó la cabeza. Realmente se sentían como recuerdos normales y era difícil ignorarlos. Va a ser un mes largo.

"¿Está usted bien, Sr. ¿Kazinski?"

Zorian miró con curiosidad a Ilsa, intentando adivinar por qué le preguntó eso. Miró hacia sus manos -sólo por un momento, pero Zorian lo cogió. Sus manos temblaban. Los metió en puños y respiró hondo.

"Estoy bien", dijo. Un segundo más o menos de incómodo silencio siguió, Ilsa aparentemente no quería continuar con su discurso de clausura mientras continuaba estudiándolo. "¿Puedo hacerte una pregunta?"

"Por supuesto", dijo Ilsa. "Por eso estoy aquí."

"¿Qué piensas de viajar en el tiempo?"

Claramente quedó sorprendida por la pregunta - probablemente era la última pregunta que esperaba que él le hiciera o al menos casi al final de la lista. Pero se compuso muy rápido.

"Viajar en el tiempo es imposible", dijo Ilsa con firmeza. "El tiempo sólo puede ser dilatado o comprimido. Nunca saltado o invertido."

"¿Por qué?" preguntó Zorian, honestamente curioso. Nunca había visto una explicación para la imposibilidad de viajar en el tiempo, aunque eso podría ser porque hasta ahora no estaba terriblemente interesado en el tema.

Ilsa suspiró. "Admito que no estoy particularmente bien informado sobre los detalles, pero nuestras mejores teorías indican que ir contra corrientes temporales es absolutamente imposible. Como es 'dibujar un círculo cuadrado' imposible o “saltar sobre el océano”. El río del tiempo fluye sólo en una dirección. Más allá de eso, se han hecho innumerables intentos en el pasado, todos terminando en fracaso". Ella le miró con agudeza. "Espero sinceramente que no desperdicies tus talentos en una búsqueda tan tonta".

"Sólo tenía curiosidad", dijo Zorian a la defensiva. "Estaba leyendo un capítulo que discute las limitaciones de la magia y me preguntaba por qué el autor estaba tan seguro de que viajar en el tiempo es imposible."

"Bueno, ahora ya lo sabes", dijo Ilsa, levantándose. "Si eso es todo, debería irme. Estaré encantado de responder a cualquier otra pregunta el lunes después de clase. Que tengas un buen día".

Zorian la miró salir y cerró la puerta detrás de ella antes de que se desplomara en su cama. Definitivamente será un mes largo.


Cambio de Escena

Por una vez, Zorian no durmió en el tren. Había presionado sutilmente a mamá con algunos temas delicados cuando ella trató de regañarle y él estaba bastante seguro de que esto no era algún tipo de ilusión elaborada, a menos que el ilusionista estuviera al tanto de algunos secretos familiares muy guardados. Y parecía demasiado lúcido para que esto fuera una especie de alucinación inducida. Hasta donde pudo decir en este momento, realmente viajó en el tiempo. Había pasado la mayor parte del viaje en tren anotando todo lo importante que podía pensar en uno de sus cuadernos. No creía realmente que los recuerdos se fueran a desvanecer pronto, pero eso le ayudó a organizar sus pensamientos y a darse cuenta de los detalles que de otro modo se habría perdido. Observó que olvidó recuperar sus libros de debajo de la cama del Kiri en toda la confusión, pero decidió que no importaba. Si las clases fueran como la última vez, no las necesitaría durante el primer mes.

Fue el último hechizo que le hizo el lich a Zach, Zorian estaba seguro de ello. El problema era que Zorian no tenía ni idea de cuál era el hechizo. Incluso las palabras no eran familiares. Los encantamientos estándar usaban palabras Ikosianas como su base y Zorian sabía lo suficiente de Ikosian como para tener una sensación general de un hechizo sólo escuchando lo que cantaba el lanzador, pero el lich usaba un lenguaje diferente para su encantamiento. Afortunadamente, Zorian tenía una memoria realmente buena y recordaba la mayor parte del canto, así que lo escribió en su fiel cuaderno en forma fonética. Estaba bastante seguro de que no encontraría el hechizo en ningún lugar dentro de su nivel de autorización, ya que el hechizo era probablemente muy restringido y estaba fuera del alcance de los primeros magos circulares como él, pero vería cómo identificar el idioma y encontrar un diccionario apropiado en la biblioteca de la academia.

La otra pista de todo esto era el propio Zach. El chico era capaz de luchar contra un lich, ¡un maldito lich! durante varios minutos antes de sucumbir a ella. Aunque el lich había estado jugando con él, seguía siendo bastante impresionante. Zorian pondría a Zach a la par con un mago del tercer círculo y probablemente más. ¿Qué demonios estaba haciendo ese tipo con los estudiantes de la academia entonces? Algo era definitivamente extraño sobre Zach, aunque Zorian no tenía ninguna intención de enfrentarse al tipo directamente hasta que se enterara de lo que estaba pasando. Por lo que él sabía, podría ser una de esas cosas que sabes de nosotros, así que ahora tenemos que matarte. Tendría que andar con cuidado alrededor del heredero de la casa Noveda.

Zorian cerró el cuaderno y se pasó la mano por el pelo. No importaba cómo lo mirara, esta situación parecía una locura. ¿Tenía realmente recuerdos del futuro o simplemente se estaba volviendo loco? Ambas posibilidades eran aterradoras. No estaba de ninguna manera capacitado para hacer frente a algo así por su cuenta, pero no sabía cómo conseguir que otras personas le ayudaran sin ser transportado a un manicomio o a una sala de interrogatorios.

Decidió pensarlo más tarde. Como en, después de mañana. Todo esto era simplemente demasiado raro y necesitaba dormir antes de decidir nada.

"Disculpe, ¿está libre este asiento?"

Zorian miró al orador, reconociéndola después de un segundo de recogimiento. La chica de cuello alto verde sin nombre que se unió a él en su compartimento cuando hicieron una parada en Korsa. Por supuesto, la última vez no se molestó en pedir permiso antes de sentarse. ¿Qué cambió? Ah, no importaba - lo que sí importaba es que la última vez le siguieron otras cuatro chicas. Chicas muy ruidosas y odiosas. No hay forma de que se pasara el resto del viaje en tren escuchando sus bromas... otra vez.

"Sí", asintió. "De hecho, ya me iba. Nos detendremos en Korsa, ¿verdad? Buenos días, señorita."

Y luego, rápidamente cogió su equipaje y fue a buscar otro compartimento, abandonando a la chica a su suerte.

Quizá estos recuerdos del futuro sirvan para algo, después de todo.


Cambio de Escena


¡Bam!

"¡Cucaracha!"

¡Bam! ¡Bam! ¡Bam!

"¡Cucaracha, abre la maldita puerta! ¡Sé que estás aquí!"

Zorian se giró en su cama y gimió. ¿Qué demonios hacía Taiven aquí tan temprano? No, espera... arrebató el reloj en su tocador y se lo trajo delante de la cara... ella no llegó temprano, él simplemente durmió más allá del mediodía. Huh. Recordó claramente haber ido directamente a la academia desde la estación de tren y haberse quedado dormido minutos después de llegar a su habitación, pero aun así se quedó dormido. Aparentemente morir y despertar en el pasado es un negocio tedioso.

¡Bam! ¡Bam! ¡Bam! ¡Bam! ¡Bam!

"¡Ya voy, ya voy!" gritó Zorian. "¡Deja de golpear mi puerta, ya!"

Naturalmente, ella seguiría golpeándolo con más entusiasmo. Zorian corrió a ponerse presentable y se acercó a la puerta. Abriendo la puerta con llave, miró a Taiven con una mirada sarcástica...... que ella ignoró inmediatamente.

"¡Por fin!" Dijo ella. "¿Qué demonios te tomó tanto tiempo?"

"Estaba durmiendo", gruñó Zorian.

"¿En serio?"

"Sí,".

"Pero..."

"Estaba cansado", soltó Zorian. "Muy cansado. ¿Y qué demonios estás esperando? Entra".

Entró corriendo y Zorian se tomó un momento para recoger su dinero antes de enfrentarse a ella. En sus recuerdos futuros, ella nunca lo visitó una vez después de que él se negara a aceptar su misión en las alcantarillas, lo que hablaba mucho de sus verdaderos sentimientos sobre esta "amistad" entre ellos. Pero de nuevo, hasta ahora apenas pensaba en ella, así que probablemente no debería juzgarla. En cualquier caso, él estaba aún menos inclinado a unirse a ella en esta misión ahora que en sus recuerdos futuros -en realidad tenía asuntos más urgentes que atender en esta ocasión, además de una aprehensión general que aún era tan válida ahora como entonces. Por lo tanto, se sintió mucho menos reticente a dejarla plantada y sólo tardó una hora en convencerla de que lo dejara en paz.

Luego se dirigió inmediatamente a la biblioteca, haciendo un pequeño desvío a una panadería cercana para dar un bocado rápido y lo ayudara a pensar. Una vez en la biblioteca comenzó a buscar libros sobre el tema de los viajes en el tiempo y a tratar de identificar el idioma que usaba en su hechizo.

Llamarlo decepcionante sería llamarlo suavemente. En primer lugar, no había libros sobre viajes en el tiempo. El tema no se consideraba un campo de estudio serio, lo que era imposible y todo. Lo poco que se escribía sobre él estaba disperso en innumerables volúmenes, escondido en secciones no marcadas y párrafos de libros que de otro modo no estarían relacionados. Reunir estas menciones dispersas fue una tarea absolutamente difícil y no todo lo recompensaba - nada de eso era útil para resolver el misterio de sus memorias futuras. Encontrar el idioma que el lich utilizó en su hechizo fue aún más frustrante, ya que ni siquiera identificó el idioma, mucho menos tradujo el canto.

Pasó todo el fin de semana examinando inútilmente los textos de la biblioteca, abandonando finalmente esa vía de investigación cuando se hizo evidente que no producía ningún resultado. Además, los bibliotecarios le estaban empezando a dar extrañas miradas a su elección de literatura y no quería crear ningún rumor desafortunado. Esperemos que fuera capaz de engañar a Zach para que revelara lo que estaba pasando cuando empezara la escuela.



Cambio de Escena

"Llegas tarde."

Zorian miró fijamente a la cara severa de Akoja en tranquila contemplación. Se alegró de no tener que lidiar con ningún drama debido a su desastrosa velada con ella - casi tan contento como se alegró por el hecho de que no estaba muerto - pero no pudo evitar preguntarse de qué se trataba su arrebato. No parecía que estuviera enamorada de él, así que, ¿por qué su comentario la golpeó tanto?

"¿Qué?" Preguntó ella y Zorian se dio cuenta de que la había estado mirando demasiado tiempo. Oops.

"Ako, ¿por qué me dices esto cuando más de la mitad de la clase aún no está aquí?" Preguntó él.

"Porque hay al menos una posibilidad de que escuches, a diferencia de ellos", admitió Akoja. "También, alguien como tú debería ser un ejemplo para otros estudiantes, no descender a su nivel."

"¿Alguien como yo?" preguntó Zorian.

"Sólo métete dentro", soltó irritada.

Suspiró y entró. Probablemente era mejor dejar las cosas como estaban - él tenía otros problemas con los que lidiar y ella estaba demasiado atada a las reglas para sus gustos de todos modos.

No sabía lo que esperaba que sucediera cuando entró en la clase. ¿Qué todo el mundo parara lo que estaban haciendo y mirarlo fijamente, tal vez? Por lo menos entonces él tendría una razón para sentirse tan incómodo al asistir a su primera clase del año por segunda vez. Pero por supuesto que no hicieron tal cosa. No era la segunda vez para ellos y no había nada visiblemente irregular en él para que ellos se dieran cuenta. Calmó su inquietud y se sentó en la parte de atrás de la clase, escaneando discretamente a los recién llegados en busca de signos de Zach. Estaba seguro de que el otro chico estaba conectado a esto de alguna manera y el misterioso chico parecía ser la mejor oportunidad de Zorian para entender lo que le estaba pasando.

Hubo una breve conmoción cuando un dragón arrastró a Briam y comenzó a silbar una tormenta y a perseguir al aterrorizado vecino de Briam a través del aula antes de que Briam lo calmara. Aparentemente, al reptil mágico le gustaba menos que a Zorian. En cualquier caso, Ilsa llegó poco después y empezó la clase.

Zach nunca apareció.

Zorian pasó toda la clase aturdido, conmocionado por este giro de los acontecimientos. ¿Dónde demonios estaba Zach? Todo sucedió casi exactamente como sucedió en sus memorias futuras hasta ahora, con la ausencia de Zach siendo la primera desviación importante. Esto cimentó firmemente a Zach como algo relacionado con esta locura, pero también puso al chico fuera del alcance de Zorian por el momento.

La conferencia fue aún más molesta ahora que la primera vez que la escuchó, ya que desde su perspectiva pasó por estas sesiones de revisión hace menos de un mes. Al parecer, Ilsa trabajaba en algún tipo de guion, porque la conferencia era prácticamente idéntica a la de su memoria, con la única diferencia de que Zach no estaba allí para competir con Akoja por responder las preguntas de Ilsa a la clase.

Es curioso como las cosas parecen más claras en retrospectiva. Zach estaba actuando extraño desde el principio, en esa primera conferencia, pero Zorian no pensó nada al respecto. Seguro, Zach se ofreció como voluntario para responder a las preguntas de la maestra, pero no era completamente inverosímil. De todos modos, sólo fue una sesión de revisión y tuvieron que saber estas cosas para pasar la certificación. Pasaron dos semanas antes de que la gente empezara a darse cuenta del alcance de la mejora repentina de Zach.

Tantas preguntas, tan pocas respuestas. Sólo podía esperar que Zach apareciera pronto.


Cambio de Escena

Zach no vino a clase ese día, ni el siguiente, ni el día siguiente. Para el viernes, Zorian estaba bastante seguro de que el otro chico no aparecería. Según Benisek, Zach simplemente desapareció de la mansión de su familia el mismo día en que Zorian tomó el tren a Cyoria y nadie lo había visto desde entonces. Zorian no pensó que podía inventar algo que los investigadores contratados por el guardián del niño no habían pensado en hacer y no quiso atraer la atención hacia sí mismo preguntando, por lo que de mala gana dejó el misterio de Zach a un lado por el momento.

Su trabajo escolar iba bien, al menos. Gracias a su conocimiento previo, superó las pruebas sorpresa de Nora Boole y no tuvo que estudiar para ningún tema - un pequeño refresco fue suficiente para hacerle frente a casi todo. Una vez que su clase de pupilo se ponga en marcha, probablemente va a cambiar, pero por ahora tenía todo el tiempo libre que quería para deliberar sobre lo que debería hacer con respecto al festival de verano que se acercaba rápidamente y el asalto que lo acompañaba.

Tristemente, con Zach ausente, Zorian había llegado a un callejón sin salida en todas las pistas que tenía y ahora estaba perdido cómo proceder.

"Entra".

Zorian abrió la puerta de la oficina de Xvim y desafiantemente se encontró con la mirada del hombre. Estaba bastante confiado en la exactitud de sus memorias "futuras" a estas alturas, dejando a un lado la misteriosa ausencia de Zach, así que sabía que esto iba a ser otro ejercicio de frustración. Estaba tentado a boicotear las reuniones, pero sospechó que fue su perseverancia estoica frente al antagonismo del hombre lo que finalmente convenció a Ilsa de que lo tomara bajo su ala. Y además, sentía que le haría un favor a Xvim si renunciaba - Zorian tenía la sensación de que el hombre intentaba que renunciara la última vez - y era demasiado rencoroso para hacer eso. Se sentó sin avisar, un poco decepcionado de que el hombre no hubiera hecho ningún comentario sobre su gesto intencionalmente grosero.

"¿Zorian Kazinski? Preguntó Xvim. Zorian asintió con la cabeza y hábilmente arrebató la pluma que el hombre le había tirado del aire, habiéndole esperado esta vez.

"Muéstrame tus tres básicos", ordenó el hombre, no sorprendido en lo más mínimo por la hazaña de coordinación.

Instantáneamente, sin siquiera una respiración extra profunda, Zorian abrió la palma de su mano, el bolígrafo prácticamente saltando de la palma de su mano y floto el aire.

"Hazlo girar", dijo Xvim.

Los ojos de Zorian se abrieron de par en par. ¿Qué pasó con "empezar de nuevo"? Su intento actual no era peor que lo que había mostrado durante su última sesión antes de ese fatídico baile, y la única respuesta de Xvim esa noche había sido "volver a empezar", como en cualquier otro momento. ¿Qué cambió ahora?

"¿Tienes problemas de audición?" Preguntó Xvim. "¡Hazlo girar!"

Zorian parpadeó y finalmente se dio cuenta de que debía concentrarse en la sesión actual en lugar de sus recuerdos. "¿Qué? ¿Qué quieres decir con que lo haga girar? Eso no es parte de los tres básicos..."

Xvim suspiró dramáticamente y lentamente cogió otro bolígrafo y lo levantó sobre su propia palma de la mano. En lugar de quedarse en el aire como Zorian, sin embargo, la pluma de Xvim daba vueltas como un abanico.

"Yo... no tengo ni idea de cómo hacer eso", admitió Zorian. "No nos enseñaron a hacer eso en las clases."

"Sí, es criminal lo mal que las clases le están fallando a nuestros estudiantes", dijo Xvim. "Una variación tan simple de un ejercicio de levitación no debe estar más allá del alcance de un mago certificado. No importa, corregiremos esta deficiencia antes de pasar a otros asuntos."

Zorian suspiró. Genial. No es de extrañar que nadie haya llegado a dominar los tres básicos a gusto de Xvim si el hombre sigue redefiniendo lo que significa "dominado". Probablemente hubo cientos de "pequeñas variaciones" de cada uno de los tres básicos, lo suficiente como para pasar décadas aprendiendo todos ellos, así que no es de extrañar que nadie pudiera agotarlos en dos miserables años. Especialmente considerando los estándares de Xvim para etiquetar la habilidad "dominada".

"Vamos", urgió Xvim. "Comienza".

Zorian se centró intensamente en el bolígrafo que colgaba sobre su palma de la mano, tratando de averiguar cómo hacerlo. Debería ser relativamente simple. Sólo tenía que fijar un punto de estabilización en medio del bolígrafo y presionar los extremos, ¿no? Al menos, es la primera vez que se le metió en la cabeza. Acababa de conseguir que el bolígrafo se moviera un poco cuando sintió un impacto de un objeto familiar en su frente.

Zorian miró fijamente a Xvim, maldiciéndose por olvidarse de las malditas canicas del hombre. Xvim miró a la pluma que aún flotaba sobre la palma de la mano de Zorian.

"No perdiste la concentración", comentó Xvim. "Bien."

"Me tiraste una canica", Zorian me acusó.

"Te estaba apresurando", dijo Xvim, sin arrepentirse. "Eres demasiado lento. Debes ser más rápido. ¡Más rápido, más rápido, más rápido! Empieza de nuevo".

Zorian suspiró y volvió a su tarea. Sí, definitivamente un ejercicio de frustración.


Cambio de Escena

Entre su desconocimiento del ejercicio y las constantes interrupciones de Xvim, Zorian sólo consiguió que la pluma se tambaleara al final de la sesión, lo que fue un poco humillante. Sus habilidades de modelado por encima de la media fueron una de las pocas cosas que lo separaron de sus compañeros magos y sintió que debería haberlo hecho mucho mejor, a pesar de los repetidos intentos de sabotaje de Xvim. Afortunadamente, un libro que describe el ejercicio en detalle fue fácil de encontrar en la biblioteca de la academia, por lo que esperemos que domine el ejercicio la próxima semana. Bueno, no dominarlo - no en el sentido que Xvim quería - pero al menos quería saber lo que estaba haciendo antes de abordar su próxima sesión con Xvim.

Por supuesto, normalmente no estaría dispuesto a dedicar tanto esfuerzo a un pésimo ejercicio de modelado, pero necesitaba una distracción. Al principio, la situación de todo el salto en el tiempo era tan patentemente ridícula que le resultaba fácil permanecer calmado y tranquilo. Una parte de él seguía esperando que todo se tratara de un sueño doble o algo así y que se despertaría un día y no recordaría nada. Esa parte se estaba volviendo aterrorizada y agitada ahora que era evidente que la situación a la que se enfrentaba era real. ¿Qué demonios se supone que debía hacer? La misteriosa ausencia de Zach le pesó fuertemente sobre él, inflamando su paranoia y haciéndole reacio a contarle a nadie sobre la invasión. Zorian no era fundamentalmente una persona desinteresada y no quería salvar a la gente sólo para que al final se jodiera a sí mismo. Cualquiera que fueran sus recuerdos futuros, eran en esencia su segunda oportunidad en la vida -estaba bastante seguro de que había muerto al final de sus recuerdos futuros- y no tenía ninguna intención de desaprovecharlo. Consideró que su deber ético era advertir a la gente del peligro que amenazaba a la ciudad, pero tenía que haber una forma de hacerlo sin destruir su vida o su reputación.

La idea más simple sería advertir a tantas personas como sea posible (asegurándose de que al menos algunas de ellas se tomen en serio las advertencias) y hacerlo cara a cara, ya que las comunicaciones escritas pueden ser ignoradas de una manera que no es realmente posible en las interacciones personales. Desafortunadamente, eso lo pintaría casi con toda seguridad como un loco hasta que eventualmente sea reivindicado por el asalto real. Si hay un asalto, es decir, ¿qué pasa si los conspiradores deciden pasar desapercibidos al desenmascarar sus planes y la invasión no se produce? ¿Y si nadie lo toma en serio hasta que es demasiado tarde y luego decide convertirlo en chivo expiatorio para desviar la responsabilidad de sí mismo? ¿Y si una de las personas a las que intenta advertir es parte de la conspiración y lo mata antes de que se lo diga a alguien más? ¿Y si, y si... demasiados y si?

Como resultado de estas reflexiones, la idea de permanecer anónimo le atraía cada vez más con cada día que pasaba. El problema era que enviar un mensaje a un montón de gente sin que te lo trazaran a ti no era nada sencillo cuando la magia se involucraba. Las adivinaciones no eran todopoderosas, pero Zorian sólo tenía un entendimiento académico de sus limitaciones y sus precauciones probablemente no se opondrían a una búsqueda motivada por parte de un experto adivinador.

Zorian suspiró y comenzó a esbozar un plan tentativo en su cuaderno, ignorando por completo la entusiasta conferencia de su profesor de historia. Tenía que averiguar con quién contactar, qué poner en las cartas y cómo asegurarse de que no se pudiera rastrear hasta él. Dudaba que el gobierno permitiera a los autores publicar instrucciones sobre cómo evadir la detección de las fuerzas del orden, pero seguía revisando la biblioteca para ver qué tenían sobre el tema. Estaba tan ocupado en su tarea autoproclamada que apenas se dio cuenta cuando terminó la clase, garabateando furiosamente mientras todos los demás hacían las maletas y se retiraban del aula. Definitivamente no notó que Benisek miraba por encima del hombro.

"¿Qué estás haciendo?"

Zorian cerró su cuaderno en una maniobra reflexiva tan pronto como Benisek empezó a hablar y le dio al otro chico un resplandor desagradable.

"Es descortés mirar por encima de los hombros a los demás", comentó Zorian.

"descortés, ¿no es así?" sonrió Benisek, en voz alta arrastrando una silla de la mesa cercana para que se sentara al otro lado de la mesa de Zorian. "Relájate, no vi nada."

"No por falta de esfuerzo", comentó Zorian. Benisek sólo sonrió más amplio. "¿Qué es lo que quieres, de todos modos?"

"Sólo quería hablar un rato", Benisek se encogió de hombros. "Has estado muy retraído este año. Tienes esta mirada frustrada en tu cara todo el tiempo y siempre estás ocupado a pesar de que es el comienzo del año escolar. Quería saber qué te molestaba, ¿sabes?"

Zorian suspiró. "Esto no es algo con lo que puedas ayudarme, Ben..."

Benisek hizo un ruido estrangulado, aparentemente indignado por su comentario. "¿Qué quieres decir con que no puedo ayudarte?" "Te haré saber que soy experta en problemas de chicas".

Ahora le tocaba a Zorian hacer un ruido estrangulado. "¿Problemas de chicas?

"Oh vamos," Benisek se rió. "Constantemente distraído? ¿Distancia en medio de la clase? ¿Haciendo planes para enviar cartas anónimas? ¡Es obvio, hombre! ¿Quién es la chica afortunada?"

"No hay ninguna 'chica afortunada'", gruñó Zorian. "¿Y yo creía que no habías visto nada?"

"Escucha, no creo que enviar cartas anónimas sea una buena idea", dijo Benisek, ignorando por completo sus comentarios. "Eso es tan... de primer año, ¿sabes? Deberías acercarte a ella y decirle lo que sientes".

"No tengo tiempo para esto", suspiró Zorian, levantándose de su asiento.

"Oye, vamos..." protestó Benisek, persiguiéndolo. "Tío, eres un tipo muy sensible, ¿te lo ha dicho alguien? Sólo estaba..."

Zorian lo ignoró. Realmente no necesitaba esto ahora mismo.


Cambio de Escena

En retrospectiva, Zorian debería haber sabido que simplemente ignorar a Benisek no era una buena idea. La mayoría de la clase sólo tardó 2 días en "saber" que Zorian estaba enamorado de alguien y sus especulaciones fuertes eran tan molestas como el infierno. Sin mencionar distracción. Sin embargo, su desagrado por los rumores se evaporó cuando Neolu se le acercó un día y le dio una breve lista de "libros que podría encontrar útiles". Tenía la mitad de la mente para incendiar la lista, sobre todo porque la lista estaba decorada con docenas de pequeños corazones, pero al final su curiosidad natural le ganó y fue a la biblioteca para verlos. Pensó que al menos se reiría mucho de ellos.

Obtuvo más que una buena risa, sin embargo - en vez de consejos amorosos tontos como él esperaba, los libros que Neolu recomendaba eran todos acerca de asegurarse de que sus cartas, regalos y tales no podían ser rastreados de vuelta a usted con adivinaciones y otra magia. Aparentemente, si usted llama a tal consejo, Amor Prohibido: Misterios de Cartas Escarlatas Reveladas y lo expresa como consejo de relación, usted puede pasar directamente la censura usual a la que estos temas normalmente estarían sujetos.

Por supuesto, no tenía ni idea de lo confiable que era el consejo en esos libros y el bibliotecario lo miraba raro cuando revisaba libros como ese, pero todavía estaba contento de haberlos encontrado. Si todo esto saliera bien al final, tendría que hacer algo bueno por Neolu.

Así que, al acercarse el festival de verano, Zorian se preparó y conspiró. Compró una pila entera de hojas de papel, bolígrafos y sobres genéricos en una de las tiendas que se veían demasiado pobres y desorganizados para rastrear las compras de sus clientes. Redactó las cartas cuidadosamente para evitar revelar cualquier detalle personal. Se aseguró de no tocar el papel con las manos desnudas en ningún momento y de que su sudor, pelo o sangre no terminaran en el sobre. Él escribió deliberadamente en un guion formal y obstruido que no se parecía en nada a su letra normal. Destruyó los bolígrafos, el exceso de papel y los sobres que no usó al final.

Y luego, una semana antes del festival, puso las cartas en diferentes buzones públicos por toda Cyoria y esperó.

Fue... desgarrador, por decir lo menos. Pero no pasó nada - nadie vino a confrontarlo con las cartas, que eran buenas, pero tampoco parecía que pasaba nada fuera de lo común. ¿Nadie le creyó? ¿Se equivocó de algún modo y las cartas terminaron por no llegar a los destinatarios previstos? ¿Están siendo tan sutiles en su reacción que no se está haciendo ninguna perturbación? La espera lo estaba matando.

Finalmente, tuvo suficiente. La noche anterior al baile decidió que había hecho todo lo posible y tomó el primer tren que salió de la ciudad. Sus cartas pueden o no haber funcionado, pero de esta manera estará bien. Si alguien preguntaba (aunque dudaba de que lo hicieran), usaría su fiel excusa de 'accidente alquímico'. Arruinó una poción y respiró algunos vapores alucinógenos, que sólo recobraban el sentido común cuando ya estaba fuera de Cyoria. Sí, eso es exactamente lo que pasó.

Mientras el tren se alejaba de Cyoria a toda velocidad en plena noche, Zorian reprimió su malestar y sentimientos de culpa por hacer tan poco para advertir a nadie del ataque que se acercaba. ¿Qué otra cosa pudo haber hecho? Nada, eso es lo que pasa. Nada en absoluto.

Después de un rato se durmió inquieto, el ritmo del tren, con visiones de estrellas y esqueletos cayendo envueltos en luz verde que atormentaba sus sueños.


Cambio de escena

Los ojos de Zorian abruptamente se abrieron abruptamente mientras el agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"¡Buenos días, hermano!" una voz irritantemente alegre sonaba justo encima de él. "¡Buenos días, buenos días, YA ES DE MAÑANA!"

Zorian miró incrédulo a su hermana pequeña, su boca abriéndose y cerrándose periódicamente. ¿Qué, otra vez?

"¡Oh, tienes que estar bromeando!" Zorian gruñó y Kirielle rápidamente se bajó de él y se escapó temerosamente. Aparentemente pensó que su ira estaba dirigida contra ella. "Tú no, Kiri, yo... sólo tuve una pesadilla, eso es todo."

No podía creerlo, ¡sucedió de nuevo! ¿Qué demonios? ¿Qué demonios? Se alegró de que pasara la última vez, ya que eso significaba que no estaba muerto. ¿Pero ahora? Ahora sólo era raro. ¿Por qué le estaba pasando esto?

Oh y mientras él lamentaba su destino internamente, Kirielle se atrincheró en el baño otra vez. ¡Maldita sea, maldita sea!



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