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Danmachi, Volumen 10, Capitulo 6



ANTES DE LA TORMENTA

Una luz brillante me despierta de mi sueño ligero, despertando mi conciencia.

Sintiendo la luz del sol de la mañana, abro los ojos.

Las vistas familiares llenan mi campo de visión borroso: cristales que no podía vender y un frasco de semillas de fruta, un escritorio y una silla adornados con varias cosas tomadas del calabozo, unos cuantos libros y un grimorio agotado en una repisa de madera, un armario medio abierto y remodelado que almacena armas y armaduras.
Esta es mi habitación.

Mi espacio personal dentro de la casa de la familia Hestia.

“……”

No sólo me salté mi entrenamiento matutino habitual, sino que según el reloj de la pared es casi la hora del desayuno.

Cuando empiezo a levantarme, veo el resto de la cama. Miro el lugar a mi lado.

Nada. No hay nadie ahí.

Sólo una sensación hueca, vacía y arrugadas sábanas blancas.

Busco a una chica que ya no está aquí. Me doy la vuelta y me levanto.

Después de cambiarme de ropa de dormir, salgo por la puerta. El pasillo está terriblemente silencioso. No importa cuántas veces mire por las ventanas del jardín central, no oigo esa voz juguetona. ¿Nuestro hogar siempre ha sido tan tranquilo?

La cálida luz del sol que entra por las ventanas no deja duda en mi mente de que el verano ha llegado cuando me dirijo del tercer piso al primero.

"Buenos días..."

El resto de la familia está ahí para saludarme en el comedor.

"Yo."

"Buenos días".

Welf y Lilly sonríen mientras hago mi entrada tardía. Tengo la sensación de que intentan alegrarse por mí.

Mikoto y Haruhime en su traje de mucama también me ven. "Buenos días", dicen con sonrisas pesadas.

Un aroma fragante está saliendo de la cocina. Mikoto probablemente hizo huevos fritos estilo Lejano Oriente esta mañana.

"Es inusual que duermas hasta tarde."

"Lo siento..."

"El Sr. Welf no te está culpando. El desayuno está casi listo, así que por favor espere un momento, señor. Bell."

"Vale... Um, ¿dónde está nuestra diosa?"

"Lady Hestia dijo que tenía que hacer un recado antes de ir a su trabajo a tiempo parcial, así que se fue temprano esta mañana, Sir Bell."

"Sí, y ella estaba metiendo a Jyaga Maru Kun en su boca tan rápido como podía..."

Welf, Lilly, Mikoto y Haruhime hablan como si nada hubiera cambiado... pero algo es diferente. Como engranajes que no se alinean correctamente... como si faltara una parte, dejando el resto girando inútilmente.

Todo el mundo está un poco loco.

Casi no hay conversación. Es brillante y soleado afuera, pero el estado de ánimo no concuerda en absoluto.

Todo el mundo parece perdido, o tal vez distraído mientras se preparan para el desayuno.

Haruhime tiene lo peor.

En vez de su habitual resplandor y alegría, ella está llena de tristeza, y sus orejas de zorro y su espesa cola cuelgan flojas.

Sus ojos le tiemblan de preocupación mientras se mueve alrededor de la mesa, colocando platos.

"... Lady Haruhime."

"Ah... ¿Qué pasa, Srta. Mikoto?"

"Hay demasiados platos..."

Mikoto hace muecas mientras lo señala. Los hombros de Haruhime saltan cuando se da cuenta.

"Mis disculpas!" Rápidamente despeja el juego extra.

Estaba distraída y la había puesto donde una chica siempre se había sentado hasta hace un rato.

Una chica que siempre llevaba una sonrisa inocente y pura... una chica guapa.

Lilly, Welf, y yo lo vimos pasar, pero no pude decir ni una palabra.

"Comamos..."

Todos se sientan en la mesa.

Una vez que la comida comienza, sólo los sonidos de los tenedores en los platos y la masticación tranquila llenan el aire.

Han pasado dos días desde que el Gremio nos dio una misión secreta.

Los eventos que tuvieron lugar en una región fronteriza inexplorada en el piso veinte del Calabozo -en una aldea oculta de Xenos- dejaron una nube oscura sobre la Familia Hestia.

Xenos. Monstruos que pueden hablar.

Poseen una gran cantidad de inteligencia y autoconocimiento, a pesar de ser bestias, y son rechazados tanto por la gente como por los monstruos comúnes.

Un mago vestido de negro llamado Fels -dijo que todos los Xenos comparten el deseo de caminar en la superficie e interactuar con la gente. Esta meta increíblemente difícil que los une se origina en sus sueños de sus propias vidas pasadas, sueños que todos ellos tienen.

Sorprendente no fue suficiente para describir esta cadena de revelaciones.

Había tantos que casi parecía mejor dejar de pensar.

Pero ahora mismo, la verdadera razón por la que estamos pensando tanto es... mucho más simple.

Nuestra despedida de Wiene.

Por un tiempo abrigamos y protegimos a la joven niña, pero al final la confiamos a sus compañeros Xenos. A pesar de sus deseos, actualmente no hay lugar para monstruos en la superficie. En el pasado, la gente había reclamado este reino por sí misma al arrebatarle la tierra a los monstruos. Los dos nunca podrían coexistir.

Antes de perderlo todo, no había más remedio que separarnos, por la propia seguridad de Wiene.

De hecho, Fels también dijo que hay cazadores acechando en Orario que no se detendrán ante nada para capturar a un Xenos. Ya le conté a Fels sobre el dios Ikelos y cómo me buscó para preguntarme sobre un vouivre parlante. Aparentemente no hay nada que podamos hacer ahora.

Nos sentimos impotentes, tan perdidos y solitarios que nos falta una parte.

Esas emociones se niegan a despejarse.

“……”

No me sorprende que esa conversación no se haya repetido. Welf y Lilly hicieron todo lo posible para encontrar un tema, pero nada se atascó.

Ha sido así desde que terminamos la misión y volvimos del calabozo ayer temprano por la mañana.

Mi corazón se estremece cada vez que recuerdo la mirada en su cara al final, lágrimas corriendo por sus mejillas.

Mirando hacia arriba, me doy cuenta de que Wiene y los demás miran fijamente al lugar abierto a mi lado... donde Wiene se sentó una vez.

Está vacía.

Se siente como un sueño que alguien tan lleno de vida estuvo allí no hace mucho tiempo.

Todos la buscan a ella, no sólo yo.

Es difícil de creer que la ausencia de una sola chica pudiera dejarnos a todos tan oprimidos -Haruhime, Mikoto, Welf y hasta a Lilly.

Aunque en medio de la tristeza... hay un resquicio de esperanza. Sabemos que los momentos en que nos sentíamos como una familia no eran mentira.

Incluso si esa chica era un monstruo, diferente de la gente como nosotros.

"... ¿Bell?"

Salgo del comedor después del desayuno cuando Welf me llama por mi nombre.

"Creo que iré al calabozo un rato." Me detengo un momento para responder.

Mirando por encima de mi hombro, no sólo Welf sino también Lilly, Mikoto y Haruhime, todos me miran con preocupación.

Me puse mi sonrisa más tranquilizadora. "Todo saldrá bien. Estoy planeando volver enseguida ".

Hay algo que necesito saber.

Si voy a seguir siendo un aventurero en Orario... no puedo seguir sin confirmar algo.

"¿Seguro que estás bien?"

"Sí..."

Respondo con la mayor calma posible antes de abrir la puerta y salir del comedor. Hago una parada rápida en mi habitación para tomar el equipo antes de salir de nuestra casa en Hearthstone Manor.

“……”

No hay ni una sola nube en el cielo azul soleado.

Los adoquines perfectamente alineados de la calle brillan bajo los rayos del sol. El camino cálido es lo único que veo mientras paso por la calle, con la cabeza abatida. No me doy cuenta del resto por un tiempo.

Sonidos de carruajes tirados por caballos. La gente del pueblo se dedica a sus negocios. Los ruidos que llenan la ciudad todos los días siguen aquí, sin cambios.

Sin embargo, no hago ningún sonido cuando la memoria muscular me lleva a lo largo de la ruta hacia la torre blanca que se extiende hacia el cielo: Babel.

"Bell".

"Oh... Syr."

Una voz rompe el estruendo mientras viajo por la calle West Main.

Tap, tap. Al verme pasar, Syr baja por los escalones de la entrada principal de The Benevolent Mistress y se acerca.

"Buenos días. Te hice un almuerzo otra vez hoy, así que si quieres... ¿Bell?"

Syr sostiene una canasta llena de comida con una gran sonrisa en su cara, pero sus palabras se desvanecen mientras ella se inclina para ver más de cerca mi cara.

Sus cejas se arquean en preocupación; su cabello plateado se balancea alrededor de sus hombros.

"¿Pasó... pasó algo? Te ves muy pálido..."

“…!”

O Syr es increíble leyendo a la gente, o mis pensamientos se han hecho demasiado obvios en mi cara.

Sea lo que sea, tengo que tranquilizarla de inmediato para que no se preocupe.

"No, estoy bien. Solo dormí muy poco esta mañana..."

"... yo... veo."

"Y, bueno, no pasaré mucho tiempo en el Calabozo hoy. Así que, sobre el almuerzo... Um, lo siento."

No puedo aceptar esta canasta. Hacer otra cosa patética sólo la preocuparía más. Pensando esto, me niego a la oferta de almuerzo de hoy.

Rápidamente forzo una sonrisa poco convincente, y a medida que empiezo a encadenar una disculpa genuina... ella me mira fijamente y luego da un paso más cerca.

"¿Eh?"

Ahora está justo delante de mí, apenas dejando espacio entre nosotros.

Puedo detectar un olor agradable de su jabón, que me da un rubor en la cara cuando Syr señala su dedo directamente entre mis ojos.

" Bell se alegrará, Bell se animara."

“……”

Empieza a girar su dedo meñique de un lado para otro.

"Bell sonreirá".

"... Um, Syr?"

"Yay!"

"¡Que-!"

Termina con un golpecito en la punta de mi nariz, y dejé que se me resbalara un grito.

Parpadeo varias veces, sorprendido, como un sirio relampaguea de alegría.

"Palabras mágicas para hacerte sentir mejor... Lo hago todo el tiempo para los niños del orfanato, también, ¿sabes?"

Se inclina lo suficientemente cerca como para susurrarme al oído como si compartiera un secreto. Eso era lo último que esperaba oír... pero aún más sorprendente, mi rostro se relaja y también empiezo a sonreír un poco.

Es una expresión natural, probablemente una que me he olvidado de cómo hacer durante los últimos días.


Y creo que me siento un poco mejor gracias a esta chica alegre.

Gracias, Syr. Estaré en camino ".

"Por supuesto. Cuídate."

Agradecido de que ella no presionara más, dejé atrás a Syr, sintiéndome mal por no poder decir más.

"¡Cabeza de tiza, cabeza hueca! Si no comes el almuerzo de Syr, somos nosotras los que tenemos que ocuparnos de él, meow...!"

"Tan preocupante como es... el pequeño aventurero no se veía bien hoy en día."

"Nunca lo había visto tan deprimido antes, meow."

Ahnya, Runoa, y Chloe vieron la conversación en la calle desde una de las ventanas de la Señora Benevolente y conversaron entre ellas después de que el niño se fue.

¡Sob...! La humana Runoa se giró para mirar por encima de su hombro mientras Ahnya, de pie junto a ella, hacía lo que podía para contener las lágrimas.

"¿Tú también estás preocupada, Lyu?"

"No, yo..."

Lyu, que también había espiado a Syr y Bell con sus compañeras de trabajo, estaba a punto de desechar su preocupación cuando se detuvo.

"... en realidad, sí. Esto me preocupa."

Ella y la Amazona Aisha habían acompañado al niño hasta el piso dieciocho cinco días antes. Lyu dio una respuesta honesta al pensar en recuerdos de su extraño comportamiento.

Al igual que Syr afuera, ella observó la retirada del niño.


♦♦♦


La luz del sol llenaba las calles de la ciudad.

El verano había llegado al continente, cada día más cálido que el anterior. Orario no fue una excepción, lo que significa que la mayoría de la gente por ahí llevaba mangas cortas y otras prendas ligeras para mantener la calma.

En cuanto a los aventureros que se dirigían al calabozo, estaban completamente equipados con telas de batalla y armadura de placas, como siempre. El metal que adornaba sus cuerpos brillaba mientras se movían por la ciudad. Los hombres bestias y los enanos que llevaban una armadura gruesa tenían que entrecerrar los ojos para no sudar. No sería motivo de risa si uno de ellos acabara muriendo porque el calor exterior los llevaba a llevar menos armadura. Los aventureros caminaron un poco más rápido de lo normal al entrar en Central Park, sabiendo que estarían a salvo del sol ardiente dentro del Calabozo.

Mientras Bell se unía a sus filas camino al calabozo...

"Hola. Odio hacer esto, pero ¿hay alguna posibilidad de que pueda hablar con Ganesha?".

Hestia, con tenues rastros de sudor en su piel, alcanzó una estatua gigante que representaba a un hombre con una máscara de elefante que estaba frente a la casa de otra familia.

"No tengo cita ni nada, así que sé que esto es pedir mucho, pero..."

A petición de una diosa aún más pequeña que ellos, la persona animal y el enano que estaba de guardia en la puerta principal intercambiaron miradas.

La ubicación estaba en la sección suroeste de Orario, cerca del mercado de pulgas de la ciudad. La espaciosa propiedad estaba separada del resto de la ciudad por una alta valla blanca. En el centro había una estatua increíblemente extraña de un hombre gigante que llevaba una máscara de elefante sentada con sus brazos y piernas cruzados.

Esta era la casa de la Familia Ganesha, Iam Ganesha.

La torre de la estatua, o mejor dicho el edificio, era tan grande que tomar todo eso lastimó el cuello de la gente. La impresionante estructura era famosa por la historia de que el dios levemente excéntrico que residía allí gastó todos los ahorros de su familia para pagar su construcción. Se ubicó junto a Babel y el distrito comercial de Orario como un lugar obligado para los turistas que visitan la ciudad.

Sobresaliendo como un pulgar adolorido, como siempre, Hestia pensó mientras contemplaba el inusual edificio que servía de hogar a la familia Ganesha. "Por favor, espere aquí", dijo el guarda animal antes de dirigirse al complejo. Hestia estaba agradecida por su cortés recepción aunque ella, la deidad de otra familia, había venido personalmente a visitarlo. Observó cómo el seguidor de Ganesha desaparecía en la ingle de la estatua, la entrada principal del edificio.

"Si el Señor Ganesha pudiera hacer algo con sus incomprensibles caprichos, entonces podríamos... ¡Arrgh!"

"Ahh, estoy seguro de que lo tienen difícil."

Hestia prestó un oído compasivo a las quejas del enano, pero no pasó mucho tiempo antes de que el joven bestia regresara a la puerta principal.

"Lord Ganesha está actualmente en el patio trasero. Dice que no le importa si vienes por tu cuenta".

"Oh, gracias."

La diosa ofreció un rápido agradecimiento a los guardias cuando abrieron la puerta y ella pasó.

Al principio pensó que el dios con cara de elefante estaba siendo un poco descuidado al principio, pero luego decidió que Ganesha debía confiar en ella lo suficiente como para permitirlo. Sintiéndose un poco más positiva con su visita, se abrió paso por la base de la estatua gigante hacia el patio trasero.

Los terrenos de Iam Ganesha eran campos herbosos, o quizás grandes pastos abiertos. Si no fuera por los gritos de los mercaderes que llamaban desde el cercano mercado de pulgas, Hestia podría haber olvidado que estaba en medio de una metrópolis. Notó desde el rabillo de su ojo varios establos de piedra del tamaño de pequeñas fábricas mientras se acercaba al patio trasero.

"¡Whoa!"

La diosa se estremeció en cuanto rodeó la rodilla de la estatua.

Las tranquilas y onduladas llanuras fueron interrumpidas por una cerca metálica, las barras brillando bajo la luz directa del sol. Cada hueco era más grueso que el torso de Hestia y posiblemente estaba hecho de mitrilo o quizás de acero Damasco, un material extraño usado para forjar armas, o incluso adamantita. En cualquier caso, cada una de las barras gruesas había sido empujada directamente al suelo y se paraba como un poste. Aventureros completamente armados se mantuvieron firmes en ambos bandos, vigilando continuamente el terreno. El aire estaba lleno de tensión.

Varios aventureros, muy probablemente tamers, estaban al otro lado de la valla con monstruos -algunos en el proceso de domarles- emitiendo sus órdenes.

"No se puede ver esto todos los días..."

Un caballo acuático conocido como un kelpie estaba en un alboroto, su hermosa melena azul azulejando en el aire. Tres almalosaurios movieron sus colas de un lado a otro y atacaron con las púas que sobresalían de su piel. Los imponentes domadores parecían igualmente impresionantes cuando se enfrentaron a monstruos aterradores desde debajo de los niveles inferiores del Calabozo con látigos, doblando a las bestias a su voluntad por la fuerza.

Hestia había oído en alguna parte que la Familia Ganesha solo tenía permiso legal para no sólo mantener monstruos vivos para la Monsterphilia, sino también para extraer monstruos del Calabozo y alojarlos en la ciudad propiamente dicha.

Si la información del Gremio era correcta, también era la familia más grande de Orario en términos de membresía.

Con sus muchos aventureros de primer nivel y alto nivel medio, era seguro decir que la Familia Ganesha estaba entre los mejores de Orario. Poseían un grado S y eran dignos de ser mencionados junto a la Familia Loki y la Familia Freya.

También conocido como "Los Pacificadores de Orario", el tamaño y la fuerza de la familia fue probablemente la razón principal por la que el Gremio les permitió mantener a los monstruos en primer lugar.

Dios de las Masas, ¿eh?

La Familia Ganesha mantuvo estrechos lazos con la Cofradía y tenía miembros apostados en todas las puertas de Orario para ayudar a preservar la paz. Los ciudadanos promedio los tenían en alta estima.

Debido a este gran nivel de confianza, la gente de Orario todavía se sentía segura a pesar de los monstruos alojados dentro de la ciudad. Todo fue posible porque era la Familia Ganesha, conocida por sus logros.

Durante varios minutos, Hestia fue traspasada por la visión de los domadores enfrentándose a los monstruos uno a uno antes de que recordara por qué había venido en primer lugar. Empezó a escanear sus alrededores.

Su primer pensamiento fue preguntarle a uno de los aventureros que vigilaban cerca de la valla, pero luego oyó un grito.

"¡Soy Ganesha!" Ergo, no me chasquees los dientes, monstruo!"

Lo encontré.

La voz masculina ridículamente alta la llevó a la deidad.

Llevaba una máscara de elefante y se paró dentro de la cerca, mirando fijamente a un monstruo mientras se acercaba cautelosamente a ella. El pequeño dragón que tenía ante él había sido equipado con un objeto mágico, un plato en la base de su cuello -evidentemente había sido domesticado. Viendo a un domador al lado de Dios, el dragón no atacó inmediatamente sino que miró a Ganesha, observando cada uno de sus movimientos.

"No hay nada que temer. ¡Nada en absoluto!"

“……”

"No da miedo, no da miedo, ¡es un buen dragón!" ¿Quién es un buen dragón?"

Ganesha envolvió sus brazos alrededor del pecho del dragón en el momento en que estaba al alcance de la mano y comenzó a rascarle el cuello y los hombros a la criatura como si estuviera jugando con un perro.

"¡RROOOOAAARRRR!"

Sin previo aviso, los colmillos del dragón infantil brillaban a la luz del sol mientras sus mandíbulas abiertas se dirigían hacia la máscara de elefante.

"¡Whoooa!"

"¡¿Qué crees que estás haciendo?!"

"¡¿Cuántas veces te he dicho que no hagas nada estúpido?!"

Roll, roll, roll, Ganesha se las arregló para saltar en el último instante, pero perdió el equilibrio en el proceso y se cayó por el pasto. Al mismo tiempo, sus seguidores gritaron todo tipo de reprimendas mientras se apresuraban a ayudar. Los tamers inmediatamente entraron para calmar al bebé dragón furioso.

Hestia vio cómo se desarrollaba la escena, atónita.

"¡Ganesha, evitando el desastre por un pelo! Pensé que estaba muerto ".

"Así que dime, ¿eso pasa a menudo, Ganesha?"

"Oh? ¡Si no es Hestia! ¿Estuviste aquí?"

Ganesha había rodado hasta la cerca. Sonidos de batalla resonando en sus oídos, una Hestia ligeramente perturbada miró al dios enmascarado por elefantes a sus pies. Ganesha, en forma y musculoso, saltó a sus pies en el momento en que la vio. Con un "reguero de alegría", agarró el cerco metálico y saltó por encima.

Aterrizando justo al lado de Hestia, inmediatamente hizo una de sus extrañas poses.

"¡Bienvenida a mi morada! Y para responder a tu pregunta, ¡estoy aquí cuando tengo tiempo libre!"

"¿Poniendo tu vida en peligro para jugar con monstruos?"

"¡Para encontrar el significado de la verdadera amistad!"

Ganesha mostró una sonrisa innecesariamente agradable, mostrando sus brillantes dientes blancos. Hestia sólo podía suspirar.

Sin más charla, llegó al punto justo de su visita.

"He oído que sabes lo de los Xenos?"

“……”

Cuando Hestia abordó el tema, el comportamiento cómico de Ganesha desapareció instantáneamente, y su boca se cerró.

La expresión debajo de su máscara -lo más probable- se volvió gravemente seria. "Necesitamos privacidad", dijo, dándole la espalda.

Ordenando a sus guardias que se quedaran atrás, Ganesha llevó a Hestia a un área boscosa cerca de la valla blanca en el borde del recinto. Solos, los dos dioses empezaron a hablar.

"¿Sabes de los monstruos que poseen inteligencia?"

"Eso es correcto. Directo de la boca de Ouranos, para empezar."

Ouranos. Escuchar ese nombre conectó todos los puntos de Ganesha. No tenía más preguntas.

Así como Bell y el resto de la familia habían descubierto a los Xenos en su misión secreta, Hestia se había enterado de Wiene y su tipo por la deidad a cargo del Gremio, Ouranos.

No sólo eso, sino que la majestuosa deidad le había informado de sus acciones y que Ganesha estaba en el redil.

"Fue un shock. No sólo el hecho de que trabajes con Ouranos, sino también la verdad detrás de la Monsterphilia ".

" Cuando Ouranos me lo dijo por primera vez, no creí lo que oía."

Ganesha luego procedió a explicar cómo llegó a entender la voluntad de Ouranos, así como cómo había sido colocado a cargo de la Monsterphilia, un festival con el propósito de no sólo exhibir monstruos, sino también promover la amistad con ellos y alentar el nacimiento de monstruos.

Hestia se maravilló ante las gravitas completamente desconocidas de los ojos de Ganesha cuando la puso al corriente.

"¿Le creísteis? ¿Qué te dijo Ouranos?"

"Bueno, tuve la oportunidad de conocer a uno de ellos en otra ocasión. Era un duende, con sombrero rojo... No podía hacer la vista gorda a uno con un dominio tan fluido del lenguaje ".

Aparentemente, Ganesha no sabía cómo reaccionar cuando Fels sacó de contrabando a los pequeños Xenos del calabozo para reunirse con él en persona. Hestia y los demás habían tenido la misma reacción con Wiene.

Después de eso, Ganesha aceptó todo.

Con un regalo de Xenos, aceptó lo que había visto de primera mano y decidió colaborar con la propuesta de Ouranos de organizar la Monsterphilia.

"... ¿Se lo has dicho a tus hijos?"

"Sólo unos pocos muy selectos. Puede que te parezca ridículo que escondiera algo de los niños, pero... mi familia está muy a oscuras."

Las circunstancias lo exigieron. Prevenir el peor resultado posible requiere mantener el flujo de información lo más posible. Las masas, sin duda, se volverían increíblemente aprensivas o incluso violentas si supieran la verdad.

Incluso ahora, la verdad duele.

Ganesha miró a los domadores y aventureros del otro lado de la cerca.

"Tenemos permiso para mantener en cautiverio monstruos aprobados... Lo hacemos con el pretexto de que nuestro propósito principal es estudiar sus hábitos y tendencias, así como recopilar información para ayudar a los aventureros en el Calabozo."

"Eso es lo que tus hijos piensan que están haciendo también, ¿no?".

En realidad, también cumplían ese objetivo.

El Gremio había recibido de ellos información detallada y valiosa sobre las debilidades y características de determinados monstruos, que archivaban y utilizaban actualmente para ayudar a los aventureros que arriesgaban sus vidas en el calabozo. Incluso Royman Mardeel, la persona más poderosa del Gremio, reconoció el valor de su trabajo y continuó apoyándolos.

El verdadero objetivo de establecer eventualmente una relación amistosa con los monstruos seguía siendo un secreto. Además, nadie tenía motivos para sospecharlo.

"¿Y el tuyo, Hestia?"

"Ya me conoces. No le oculto nada a mi familia."

Hestia explicó cómo todo comenzó con la llegada de Wiene y la decisión de su familia de proteger a la joven monstrua, compartiendo información con uno de los pocos que sabían la verdad.

Ella también le contó a su familia sobre su conversación con Ouranos mientras ellos estaban fuera en su misión. Era consciente de todo lo que habían aprendido en una de las Aldeas Escondidas de los Xenos.

Lo único que dejó fuera fue la voluntad de Ouranos -su creencia de que Bell y su familia tenían el potencial de convertirse en el puente entre los monstruos y la gente.

"¿Qué planeas hacer, Hestia?"

"... Mis hijos son más importantes para mí que cualquier otra cosa."

Protege a Bell y a los demás. Quédate con ellos. Esa era la voluntad más sincera de Hestia.

Eso, y-.

“Si mis hijos han decidido algo, entonces los animaré y haré todo lo que pueda para ayudar. Si quieren salvar a los Xenos, les echaré una mano ".

"Ya veo..."

"No daré órdenes como diosa ni les forzaré a nada."

La decisión de Hestia no había cambiado desde el momento en que grabó su Bendición en la espalda de Bell, fue aquí donde reveló su propia voluntad.

"Esta es su historia, su camino."

Los dejaba decidir, los ayudaba cuando podía y los vigilaba.

Hestia continuó,"... estaría mintiendo si dijera que no me preocupa".

Frente a la cuestionada mirada de Ganesha desde debajo de su máscara, Hestia apartó los ojos y dejó que sus honestas preocupaciones salieran a la luz.

¿Qué aportaría la presencia de los Xenos a Orario, al mundo entero?

Hestia sabía que era arriesgado intentar realizar la absurda visión de hacer las paces con monstruos, y sin embargo aún podía ver una imagen fugaz de los ojos llorosos de la niña vouivre en la parte posterior de su mente. Atrapado en un dilema, Hestia miró hacia el pasto.

Los tamers heridos sujetan cadenas a monstruos recientemente domesticados bajo un cielo azul brillante.

"... Ganesha, ¿cómo te sientes con todo esto? ¿Qué crees que va a pasar?"

"Para ser franco, no lo sé."

"Me lo imaginaba..."

Ganesha dio una respuesta honesta mientras seguía la mirada de Hestia sobre el terreno.

La diosa suspiró mientras los dos observaban a un domador instruyendo a un monstruo a caminar golpeando su piel.

"Sin embargo."

“?”

"Si estos Xenos -no, monstruos en general- realmente desean la paz y no el derramamiento de sangre..."

Ganesha se volvió hacia Hestia.

"¡Entonces dejaré de ser el 'Dios de las Masas' y me convertiré en 'Neo Ganesha', Dios de todos los seres, para la gente y los monstruos!". declaró, como para alejar la tristeza que amenazaba con asentarse.

Parpadeando con una sonrisa, la deidad miró confiadamente al cielo e infló su pecho mientras Hestia miraba con asombro... hasta que sus labios empezaron a doblarse hacia arriba.

"... esta es la primera vez que pensé que eras guay, Ganesha."

"¡Eso es porque... soy Ganesha!"

Hestia comenzó a reír de su confiada vanagloria.


♦♦♦


Una amplia gama de mapas cubría cada punto de espacio abierto en cada pared.

Además de estar completamente empapelada con diagramas de topografía terrestre y marina, la sala estaba llena de interesantes baratijas y objetos inusuales, muchos de los cuales raramente se veían en Orario. Varias plantas más adecuadas para un desierto árido, así como una impresionante colección de conchas y perlas, decoraron los muebles y mesas. Un puesto de sombreros de viajero bien usados, cada uno decorado con una pluma, se destacaba entre el desorden.

Un hombre y una mujer sentados uno frente al otro sobre un escritorio en una habitación adecuada para un verdadero viajero del mundo.

"Fracaso, eh... Eso no es bueno."

El dios Hermes se sentó en una silla con sus codos plantados en el escritorio, tocando un reloj de arena mientras hablaba.

La hermosa mujer, que se sentaba rígida como una tabla al otro lado del escritorio, era Asfi.

Ella había venido a las habitaciones privadas de su dios en la casa de la Familia Hermes para reportar los resultados de su misión más reciente.

"No tengo excusa. Después de que nuestros objetivos retrocedieron, mis subordinados y yo permanecimos en el área hasta hoy con la esperanza de encontrar nuevas pistas, pero... es culpa mía que les dejáramos escapar ".

"Vamos, no te estoy culpando."

La cara de Asfi había perdido color durante su informe y las disculpas subsiguientes, pero Hermes se lo quitó, indicando que no debería preocuparse por ello.

Los dos estaban discutiendo el fallido plan de rastrear a la Familia Ikelos.

El Gremio -o mejor dicho Ouranos- había otorgado a Bell y a la Familia Hestia una misión: viajar a un pueblo escondido de Xenos. El verdadero propósito era usarlos como cebo para atraer a los cazadores de la Familia Ikelos, y entonces le tocó a un grupo de aventureros de la Familia Hermes bajo el mando de Asfi seguirlos. Su objetivo era ubicar la base de la casa de los cazadores no descubierta, donde tenían capturados a Xenos hasta que podían ser contrabandeados y vendidos en el mercado negro.

Sin embargo, la Familia Ikelos se había dado cuenta de que estaban siendo perseguidos en el Calabozo y rompió su persecución del grupo de Bell para escapar. La misión de Asfi terminó en fracaso.

“Pero te impidieron a ti, Perseo mismo, completar tu tarea... Dime, ¿qué te parecieron? Los objetivos ".

"... pese a las rumores de conexiones con el bajo mundo, todo el grupo parece ser una congregación de brutos y matones. Especialmente su líder, un hombre con googles..."

La Familia Ikelos era una familia de mazmorras con una historia envuelta en la oscuridad.

Residiendo en Orario desde hace más de veinte años, su rango familiar era B. Sus miembros habían hecho varios viajes a los profundos niveles del Dungeon. Sin embargo, el propio grupo permaneció en las sombras; tal vez debido a la excesiva cantidad de tiempo que pasaron bajo tierra, casi ninguno de sus miembros había ganado notoriedad o fama en la superficie.

"El hombre es agudo y astuto. Incluso mientras reunía fuerzas suficientes para abrumar a nuestro grupo, en el momento en que discernía nuestras identidades, decidió inmediatamente retirarse".

El líder de la Familia Ikelos había sido cauteloso con Asfi, un brillante fabricante de objetos cuyo extraordinario talento era conocido en todo el mundo.

Conocida como Perseo, inventó una serie de objetos mágicos fenomenales y misteriosos como el Casco de Hades, un casco de invisibilidad.

Como no sabían lo que el equipo de Asfi había escondido en sus mangas y podría descubrirse su base, el líder de la Familia Ikelos ordenó a todos sus subordinados que se retiraran sin dejar a nadie atrás para evitar el riesgo de ser capturados.

"Un hombre que usa googles... ¿Sería Dix Perdix?"

"El mismo. No sólo es el líder de la Familia Ikelos... Se convirtió en un aventurero de segundo nivel, Nivel Cuatro hace casi diez años ".

Le habían dado el título de "Hazer".

En el momento en que lo recibió, el hombre ya era famoso por masacrar monstruos a un ritmo que bordeaba la locura.

"Asumiendo que sólo ha crecido más fuerte y con más experiencia desde entonces... es posible que sea tan poderoso como un aventurero de primer nivel." Los ojos de Asfi se tornaron graves, con su voz tomando un tono severo. Hermes suspiró levemente para sí mismo.

Lo primero es pedirle disculpas a Ouranos... Con eso fuera de nuestro camino, debemos asumir que el enemigo tiene una buena idea de dónde está el nido. Asumo que han sido capaces de elaborar tanta información basada sólo en nuestras acciones ". Los ojos anaranjados de Hermes se entrecerraron mientras expresaba su pensamiento.

"¿Qué hay de los monstruos en cuestión...?"

"Se les dijo que se mudaran a un nido diferente, sin importar el resultado de nuestro plan. Lo más probable es que se muevan mientras hablamos ".

Hermes explicó que Ouranos quería evitar tantas variables como fuera posible y había instruido a los Xenos para que dejaran la Aldea Oculta en el piso veinte y viajaran más profundamente al Calabozo.

Aun así, Asfi podía oír un indicio de preocupación mientras explicaba la deidad, casi como si estuviera hablando consigo mismo.

"No hay nada más que podamos hacer desde aquí, así que sé que no tiene sentido preocuparse, pero..."

“……”

"Aaagghhhh, tengo un mal presentimiento sobre esto."

Hermes no perdió el tiempo después de susurrar esas palabras.

Mirando hacia arriba, ladró un nuevo conjunto de órdenes.

“Vigila cualquier movimiento en los niveles intermedios, Asfi. Usa a Rivira como base y quédate en guardia ".

"Afirmativo".

Como si se lo hubiera dicho su intuición divina, dijo:

"No tardarán mucho, van a hacer su jugada".


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Sinopsis Después de salvar a la joven dragona Wiene, el nombre de Bell se ha convertido en sinónimo de "codicioso", "despreciable" y "traidor". Él y su familia han perdido completamente la confianza y el respeto de todos los que viven en Orario. No hay tiempo para que sienta pena cuando sus nuevos amigos monstruos, los Xenos, necesitan su ayuda para volver a casa. Pero ahora que el mayor obstáculo en su camino es la Familia Loki, ¿tiene Bell lo que hace falta para levantar el puño contra su amado ídolo, la Princesa de la Espada Aiz Wallenstein?

Zero no Shalltear, Capitulo 8

Capítulo 8
Louise se sentía optimista en ese momento. Había solucionado lo que ella suponía era su inminente expulsión de la academia, había convocado a su familiar que no solo era bella y poderosa sino que incluso parecía quererla por alguna razón que ella misma desconocía y por sobre todo, ahora se encontraba en su cuarto comiendo elegantemente pastel de fresa, su favorito, en cantidades que ella misma nunca había pensado en comer antes.

Overlord, Volumen 13, Capitulo 4, Parte 1

El asedio Parte 1

Faltaba mucho para el final del invierno, por lo que el aire era muy frío. Sin embargo, eso no fue una dificultad para él, gracias a la piel que cubría su cuerpo. Su torso estaba envuelto en una brillante piel negra, y otra capa de ropa encima de ella que hacia un excelente aislante. No temblaría de frío, aunque llevara una armadura completa de metal.

Sin embargo, ahora estaba temblando por una razón diferente.

Esa razón era la ira.