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Danmachi, Volumen 10, Capitulo 7


EL REY DE LA ATROCIDAD


Musgo luminiscente que se aferra al techo parpadeaba como estrellas salpicando el cielo nocturno.

El aire húmedo olía a bosque primitivo después de una fuerte lluvia. Hierbas y flores silvestres crecían a lo largo del suelo. En un rincón, gotas de humedad goteaban desde las raíces de un enorme árbol hacia uno de los charcos aquí y allá, creando suaves plips y pequeñas ondas.

La corteza de árbol que cubría las paredes del pasadizo marcaba el laberinto de los Árboles Colosales del Calabozo.

Una chica dragón estaba sola.

Su cabello azul plateado resplandecía en la luz. Sus ojos ambarinos, manchados de lágrimas, miraban desde lo alto, hacia el techo escondido por la madera y musgo iluminador.

La chica conocía las verdaderas estrellas.

Había mirado al cielo nocturno del mundo de arriba con un niño, parados en un pequeño jardín.

Fue hermoso. Tanto que sintió cómo se apretaba su pecho.

Ella se había aferrado al niño, disfrutando de su incómoda sonrisa, y siempre lo miraba.

Todos los árboles y la vida vegetal iluminados por las motas de luz azul eran como una vela en comparación a las constelaciones en su memoria. Este reino de ensueño había robado los corazones y las mentes de incontables aventureros. Sin embargo, parecía aburrida y sumisa a la chica que había visto la luz de las estrellas con sus propios ojos.

Después de todo, nunca había dejado de anhelar lo real.

Por la vista en la superficie.

Por las personas que la habían acogido como una de las suyas, como familia.

Por la sonrisa de un cierto niño, que siempre se asustó y se puso nervioso por su comportamiento antes de complacerla.

La chica, Wiene, pensó en lo que había más allá de los muchos pisos que separaban el colosal laberinto de árboles de la superficie, y agarró sus manos en su pecho.

"Bell..."

Sus labios temblaron mientras formaban su nombre.

Un fuerte dolor corría por su pecho, tan intenso que sus ojos ámbar comenzaron a brillar con una fresca ola de lágrimas.

"Wiene, nos vamos."

Wiene oyó la voz de la chica arpía detrás de ella, pero no la reconoció enseguida. Ella asintió con un pequeño gesto después de unos momentos.

Desgarrando su mirada del techo, Wiene se giró, con su pelo azul plateado revoloteando.

Se adelantó para reunirse con sus camaradas, y juntos salieron de la habitación donde habían estado esperando.

El piso veinticuatro del calabozo.

El grupo de Wiene avanzó por los pasillos.

La joven muchacha vouivre, todavía incapaz de luchar, caminó en el centro de un pequeño escuadrón de Xenos.

El grupo consistía en una arachne, una arpía, un formoire, un Hipogrifo, una sombra de guerra y la propia vouivre, Wiene. Un grupo de seis monstruos.

Los otros Xenos se habían dividido en grupos de cinco a siete miembros para el viaje a su destino, como lo harían los aventureros en una expedición.

Incluso sin armadura, un grupo de monstruos sin parentesco de varios pisos que viajaban por el Calabozo en un grupo, sobresaldría como un pulgar adolorido. De hecho, la vista de una arachne y una arpía vestidas con túnicas y caminando en una sola fila tendría el mismo efecto que un desfile de circo por el centro de la ciudad.

Actualmente había más de cuarenta y cuatro Xenos. Si todos ellos se movieran juntos como un grupo, los aventureros seguramente los verían, y los rumores se propagarían como fuego salvaje. Uno de ellos fue lo suficientemente malo como para ser descubierto, pero si un gran grupo de monstruos armados viajando juntos se convirtiera en conocimiento público, causaría muchos problemas. El avistamiento no sólo diseminaría miedo y pánico entre los aventureros, sino que también atraería atención indeseada.

Por lo tanto, por qué siempre se dividen en grupos más pequeños al proceder en masa para evitar ser notados por los aventureros de paso. Esto era especialmente cierto en los niveles intermedios, que eran relativamente estrechos en comparación con los vastos pasajes encontrados en los niveles profundos.

Líderes Xenos como el lizardman, Lido, y la sirena Rei, formaron parte de los dos primeros grupos que salieron. Era su trabajo asegurar una ruta para que los Xenos comparativamente más débiles siguieran, asegurándose de que ningún aventurero estuviera en su camino. También eliminaron a otros monstruos y se ocuparon de los irregulares a lo largo del camino. Su papel era el más peligroso, ya que a menudo se veían arrastrados al combate y obligados a adaptarse a circunstancias siempre cambiantes.

A Wiene le asignaron una posición segura en la retaguardia.

Sus protectores incluían un formoire de los profundos niveles junto con veteranos experimentados de las filas de los Xenos.

Wiene llevaba una larga túnica negra con una capucha que ocultaba el brillante granate incrustado en su frente. Incapaz de distanciarse de los pensamientos de Bell y los demás, caminaba con la cabeza agachada y constantemente al borde de las lágrimas.

"Wiene, ya has llorado suficiente".

"Lo siento, Ranieh..."

La arachne al frente del grupo la regañó duramente, haciendo que Wiene se estremeciera y se encogiera un poco.

Su nombre era Ranieh.

Poseyó la parte superior del cuerpo de una hembra humana, pero caminó con las muchas piernas de una araña-un arácnido Xenos. Su grupo había sido puesto a su cuidado. La parte superior del cuerpo de Ranieh estaba bien protegida por la armadura de una aventurera, y el visor de su casco ocultaba la mayor parte de su cara.

"Esto no es un Pueblo Escondido. Nuestros hermanos salvajes podrían atacar en cualquier momento. Una mente distraída por pensamientos humanos te matará."

La aguda reprimenda de Ranieh estaba llena de irritación, y su fluido cabello blanco cambió mientras miraba a Wiene desde atrás de su visera. Sus ojos rojos humanoides -aracnosis típicamente tenía ojos compuestos- eran orgullosos y voluntariosos.

Su piel era blanca como la tundra congelada, del mismo color que su pelo. Un humano asumiría de su palidez que estaba mortalmente enferma. Sin embargo, eso no hizo nada para disminuir su impresionante belleza.

Si un aventurero la vislumbraba, sus piernas arácnidas inspirarían miedo y temor de inmediato, sólo para que su seductora figura femenina llamara su atención. Poseía una belleza que pondría celosas a las diosas.

A pesar de eso, Ranieh era extremadamente cauteloso tanto con la gente como con los monstruos. De hecho, se negó a quitarse el casco en presencia de cualquier otra persona que no fuera Xenos, escondiendo su belleza de la vista.

"Wiene, ¿todavía estás triste?"

"... Sí."

"Los habitantes de la superficie... Bell y sus amigos. Los volverás a ver, lo sé ".

La arpía llamada Fia, vestida con una túnica parecida a la de la chica vouivre, se dio cuenta de que Wiene estaba luchando para hacer frente a la reprimenda de Ranieh y vino a caminar junto a ella para tranquilizarla. Fia parecía de la misma edad que su nueva compañera, con el pelo rojo profundo fluyendo por sus hombros y una sonrisa en su cara.

La vouivre niña usó su brazo para secar sus lágrimas secas, así como las lágrimas frescas que se acumulaban en sus ojos, y luego se las arregló para dar el más leve de los asentimientos... cuando un dedo gigante cubierto de pieles llegó y suavemente limpió las últimas lágrimas de su mejilla.

"Uooh..."

"... Gracias, Foh."

La sonrisa de Wiene creció mientras ella miraba hacia el enorme formoire llamado Foh. A pesar de su marco masivo e intimidante, Foh tenía un corazón bondadoso.

Incapaz de usar un lenguaje como Wiene y los otros, se comunicaba a través de varios aullidos y gruñidos. Sin embargo, su expresivo lenguaje corporal y tono fueron más que suficientes para transmitir su cálida personalidad. En la batalla, ese cuerpo se convirtió en escudo gracias a la gigantesca coraza sobre su pecho, transformándolo en una pared viviente. Foh usaría entonces su gran maza para aplastar a los enemigos o lanzarlos al aire para proteger a sus camaradas.

Aunque era difícil interpretar sus pensamientos con sólo mirar a sus ojos redondos y negros, siempre estaba vigilando al grupo.

Al igual que los demás.

La arpía Fia estaba mucho más interesada que nadie en la superficie y sus habitantes. Burbujeando de curiosidad, siempre tenía una pregunta que hacer.

Cliff el hippogriffo prefería estar en el aire, y el sonido de sus alas aleteando estaba siempre cerca. El alegre y orgulloso monstruo también disfrutaba burlándose de los que le rodeaban.

La sombra de guerra Orde, aunque incapaz de producir ningún sonido, fue siempre la primera en entrar en combate y dispuesta a hacer cualquier cosa para apoyar al grupo.

Ranieh pudo haber sido aterrador, pero sólo por preocuparse por la seguridad de aquellos como ella.

Todo el mundo era amable.

Recibieron a Wiene con los brazos abiertos desde el momento en que se conocieron. Había pasado muy poco tiempo, y sin embargo fue tratada como una amiga y aliada de mucho tiempo.

Wiene pertenecía aquí. Era el único lugar donde podía estar entre aquellos como ella, los que la aceptaban.

Pero aún así...

Aunque Wiene entendió todo eso, no podía borrar de su corazón esa sensación de soledad, por mucho que lo intentara.

Todo por esas personas que la habían encontrado cuando lloraba sola, la abrazaban y sonreían con ella.

La chica vouivre todavía anhelaba su calidez.

No importaba que fueran personas, a diferencia de ella.

“Wiene, olvídalos. Nunca te traerán nada más que dolor ".

El arachne Ranieh pareció estar en desacuerdo con la conversación de Wiene y emitió una irritada y despreciativa advertencia.

A diferencia de Lido y Rei, Ranieh era parte del grupo de Xenos que odiaba a las personas que vivían en la superficie.

La gárgola mayor, Gros, era el líder de esta facción. Mientras que los que compartían sus creencias eran minoría, todavía constituían alrededor de un tercio de los Xenos, unidos por su hostilidad mutua hacia las razas de la superficie.

Wiene no tenía ni idea de lo que les había pasado en el pasado.

Pero eso la puso triste.

"Ranieh, ¿por qué odias tanto a Bell y sus amigos...?"

“……”

"Bell, Haruhime, y la diosa son todos muy agradables. Me dieron muchos abrazos ".

"Eso es sólo porque les apetecía en ese momento..."

"¡Eso no es verdad!"

La negativa de Ranieh a reconocer el lazo que Wiene había compartido, trajo lágrimas a sus ojos enfadados de nuevo.

La cara del arácnido se retorcía amargamente mientras observaba a su nueva compañera.

Ranieh había sido así desde que se conocieron. Tenía mejor dominio del idioma hablado por la gente que la mayoría de los Xenos, pero sus sentimientos con respecto a los habitantes de la superficie estaban lejos de ser añoranza o admiración.

Sus palabras siempre estaban llenas de ira, odio, o quizás algo que bordeaba el dolor.

"Tal ignorancia."

"¿Eh?"

"No sabes nada ese pueblo. Nada de su crueldad, de su astucia."

Otros miembros del grupo permanecieron en silencio mientras Wiene miraba a Ranieh con intensidad ardiente. La respuesta del arachne fue corta.

Un día vendrán por ti también.

Justo cuando esas palabras empezaron a salir de su boca, algo sucedió.

Las orejas curvas y cónicas de Wiene captaron un grito desesperado en la distancia.

“!!”

Los hombros de Wiene se movieron mucho.

Ranieh y los otros Xenos se volvieron hacia la niña voivre, confundidos sobre por qué de repente había dejado de caminar.

¿Wiene?

"Oye, ¿qué pasa?"

"Una voz..."

El arachne miró con preocupación mientras las orejas de Wiene se movían de un lado a otro.

Los dragones eran conocidos como el más fuerte de todos los monstruos por una razón, ya que su fuerza y habilidades potenciales eran mucho mayores que las de otras especies ". Vouivres, un tipo de dragón, tenía sentidos particularmente agudos, como la audición.

El muy tenue sonido provenía de algún lugar lejano de este piso -un grito inaudible para los otros Xenos, aunque las orejas de la chica dragón podían captarlo.

"Ella está llorando...' Sálvame'..."

Wiene lo supo enseguida.

El grito no pertenecía a un aventurero o a un monstruo, sino a unos Xenos como ellos. Un monstruo capaz de pensamientos y sentimientos, uno de los suyos.

Al mismo tiempo, el chillido era tan desesperado que Wiene casi se sentía como si fuera la que estaba siendo destrozada.

Wiene no llevaba mucho tiempo con vida, pero era la primera vez que escuchaba un grito tan agonizante.

Temblando, ella envolvió sus delgados brazos como ramas alrededor de su cuerpo.

" 'Sálvame'... ¡¿Es uno de nuestros camaradas pidiendo ayuda?!"

"Sí... está herida, muy mal... ¡Tenemos que salvarla!"

Una fia con los ojos muy abiertos preguntó sobre lo que había oído, y Wiene asintió.

Hizo falta todo el valor que la vouivre niña tenía en su pequeño marco para contestar mientras abrazaba firmemente su cuerpo. Los recuerdos inundaron su mente, recordándole cómo ese niño había respondido a sus gritos, mientras miraba una y otra vez a sus compañeros.

"¿Qué debemos hacer, Ranieh?"

“……”

La arpía, el hipogrifo, la sombra y el formoire miraban a la arachne.

A juzgar por las palabras de Wiene, los gritos no pertenecían a un miembro de su grupo. Lo más probable es que era un Xenos que nunca antes habían conocido.

Ranieh se detuvo un momento con todos los ojos de sus compañeros concentrados en ella. Mirando por última vez las lágrimas que se formaban en los ojos de Wiene, rompió el silencio.

"... investigaremos. Wiene, abre el camino ".

La arachne, a cargo del grupo, podía ver por los ojos de la chica dragón que algo estaba seriamente mal.

En el vasto calabozo, ignorar a un camarada que desesperadamente pedía ayuda mientras estaba en peligro mortal era algo que los Xenos no podían hacer.

Mientras Ranieh se ponía su yelmo de metal, la atmósfera se puso tensa. La piel del formoire estaba en su extremo, la sombra de la guerra se tensó audiblemente, mientras que el hipogrifo agitaba vigorosamente sus alas.

Al posponer sus planes de reunirse con Lido en los profundos niveles, la arachne condujo al grupo en una dirección diferente.

"Orde, vete".

“…”

La sombra de guerra despegó rápidamente por orden de Ranieh. El resto del grupo le siguió unos momentos después.

La sombra de guerra llevaba una armadura completa.

Como su forma de sombra en forma humana estaba oculta de pies a cabeza bajo la armadura, era imposible para los aventureros saber que había un monstruo debajo de ella a primera vista. Por lo tanto, tomó la posición de punto para asegurarse de que su camino estaba libre de aventureros y otros peligros antes de que el grupo avanzara.

Orde corrió por los oscuros pasillos, pareciendo al incauto observador como si fuera un aventurero solitario al acecho con una pesada armadura. Revisó las esquinas y buscó intersecciones antes de informarles que era seguro, guiando al grupo a un camino despejado. Cada vez que un monstruo les impedía el paso, tiraba de sus guanteletes para revelar cinco dedos afilados -una sombra de guerra es un arma mortal- y fácilmente cortaba a sus enemigos por su cuenta.

-Gros, puede que hayamos encontrado a otro como nosotros. Voy a echar un vistazo ".

Ranieh sostuvo un cristal rojo y habló mientras corría hacia adelante en cuatro patas.

El cristal brilló durante un momento antes de producir una respuesta.

“¿Qué? Espera, Ranieh. No hagas nada hasta que lleguemos ".

"No, debo insistir."

Ranieh vetó firmemente la respuesta del cristal.

"Escucha, Ranieh. Algo no está bien. Podría ser una trampa ".

"Aún así, no puede esperar, Gros."

Interrumpió la escalada de súplicas y apretó con fuerza el cristal.

"Ahora que he oído el llanto, nada puede detenerme."

El grupo estaba lo suficientemente cerca como para que los demás pudieran oírlo también.

Era un grito agudo, como el raspado de metal contra el metal, que les hacía querer taparse los oídos. El sonido se hizo más fuerte con cada paso y los agitó. Sus pies temblaron un poco más fuerte, y sus alas se movieron un poco más fuertes a medida que los Xenos aceleraban.

Ranieh apretó sus colmillos para soportar los atormentados lamentos que le traspasaban las orejas.

"Si los humanos están detrás de esto, no podemos ignorarlo."

Su cara desprovista de emoción bajo su visera, terminó la conversación.

La arachne ignoró la voz que intentaba detenerla y metió el cristal en una bolsa debajo de su armadura.

"¡Ahí...!"

"¡Orde, la habitación de enfrente!"

Wiene había guiado al grupo hasta aquí, pero sus instrucciones ya no eran necesarias. Ranieh gritó órdenes en lo más alto de sus pulmones.

Estaba mirando un hueco alto en el muro del calabozo cubierto de corteza. Llevó a una habitación que se ramificó fuera del camino principal. Orde, en su armadura de placa completa, cargó a través de la abertura.

Tan pronto como Ranieh, Wiene y el resto del grupo llegaron un momento después, una horrible escena saludó sus ojos.

"¿Qué-?"

El suelo estaba cubierto de plumas y gotas rojas.

Musgo luminiscente iluminó el centro de la habitación. Un solo árbol solitario estaba allí con la sangre manchando sus raíces.

Y encadenado a su grueso tronco había un cuerpo delgado.

Era como si un alcaudón la hubiera atrapado y empalado.

Su cuerpo estaba cubierto de heridas de pies a cabeza, y había perdido tanta sangre que sus vestidos parecían brillar de rojo, una prueba de la tortura a la que había sido sometida. Sus brazos alados, ensanchados, y su cuerpo inferior manchado de sangre formaron la forma de una cruz mientras su cabeza colgaba débilmente.

Era una sirena solitaria, con sus dos aletas clavadas con estacas de acero.

¡¿Eep...?!

Wiene no tenía palabras para la horrible escena. Sólo una bocanada de shock escapó de sus labios.

La crucifixión de un monstruo.

Una visión grotesca que era impensable en el Calabozo.

Un enjambre de gigantescos insectos negros zumbaba en el aire, dando vueltas alrededor de la copa del árbol como buitres. Lo más probable es que los mortíferos avispones fueran arrastrados hasta aquí como Wiene y los Xenos. Sus ojos insensibles fueron centrados en la sirena moribunda mientras corrían a su alrededor, con la intencion de escarbar sus pinzas como mandíbulas en su carne.

“…!! ¡Fia, Cliff!" Ranieh gritó un instante después.

La arpía arrojó la túnica desde sus hombros antes de que su líder terminara de llamarla por su nombre y saltó junto al poderoso hipogrifo gritando. El enjambre de insectos gigantes se movió inmediatamente para interceptarlos, pero no eran rivales para proyectiles emplumados y un pico afilado como una navaja de afeitar. Pronto, los cielos estaban despejados.

Entonces se precipitaron hacia la sirena, rompiendo las cadenas y estacas con sus garras.

Repentinamente libre, el débil cuerpo de la sirena cayó hacia delante mientras el formoire se precipitaba a su lado con enormes zancadas y la atrapaba.

"¡¿Qué pasó?! ¡Respóndeme!"

Ranieh corrió hacia la sirena que estaba en los brazos de Foh. Wiene y el resto estaban muy cerca.

Las escamas de la sirena eran naturalmente marrones. Incluso cubierta de sangre, tenía una forma bien formada y un hermoso semblante. Lo más importante, en el momento en que vieron a otros monstruos atacarla, supieron que era una de sus hermanas.

La chica era una raza de sirena diferente a la de Rei, y debe haber perdido la capacidad de hablar. Con ojos vidriosos, apenas movía los labios mientras intentaba decirles algo.

¡Maldita sea...!

Era imposible que los monstruos hicieran algo así. Claramente eran personas.

La rabia de Ranieh por lo que había sido sometida alcanzo un punto de ebullición. Pero un recuerdo persistía en su mente, una voz que había oído en el camino hacia aquí advirtiéndole que esto podría ser una trampa.

El arachne levantó la vista, decidido a advertir a sus aliados, cuando--

"-Huyan... lejos."

Con ojos abiertos, la sirena empapada de sangre imploró con voz vacilante.

Y entonces--

"Guau, así que los monstruos realmente pueden llorar, ¿eh?"

La delgada y tenue risa de un hombre les llegó.

"Ustedes se quieren el uno al otro más que nosotros los aventureros."

Descartando su camuflaje de corteza de árbol, una veintena de aventureros se revelaron formando un círculo a su alrededor.

Dejando a un lado las fragantes bolsas que enmascaraban su olor, los aventureros rodearon el árbol, atrapando a Wiene y a sus compañeros.

Los Xenos miraron hacia la única salida de la habitación y encontraron a un hombre con googles sosteniendo una lanza roja contra su hombro y bloqueando su huida.

"En serio, eso fue demasiado fácil."

Los labios del hombre se rizaron como una luna creciente.

"¡Aventureros...!"

Todas las preguntas habían sido contestadas: Ranieh gruñó a la gente que los había emboscado.

Más exactamente, una banda de cazadores.

Era una mezcla de humanos, animales, enanos y amazonas. Todos ellos llevaban la misma sonrisa cruel que el aparente líder tenía en su cara, mientras apretaban con fuerza una variedad de armas. Varias espadas y puntas de lanza goteaban sangre fresca, casi con toda seguridad desgarradas en el cuerpo de la sirena una y otra vez.

"¡Ustedes son los que...!"

"¿Tienes que preguntar, señora araña?"

Su compañera torturada había sido un cebo.

Los aventureros la habían encadenado a un árbol y la habían clavado para evitar que escapara, y luego la atormentaron para hacerla gritar.

Los cazadores habían usado la voz excepcionalmente alta de la sirena para atraer a los Xenos.

Asegurarse de que Wiene, cuyos oídos sensibles pudieran oír los gritos, viniera.

Detrás de las lentes de cuarzo ahumado, Dix parecía divertido por la chica aturdida.

"Nos instalamos aquí para asegurarnos de que no entraran a los niveles más profundos, pero... maldición, ¡no creí que funcionaría tan bien!"

Con cinco cazadores a su lado, sus espaldas a la única salida de la habitación, Dix había sellado la ruta de escape de los Xenos.

La risa siniestra del hombre resonó en el rincón desierto del Calabozo.

“!!”

Sucedió en un instante.

Mientras que la mayoría del grupo aún intentaba captar la situación, la siempre silenciosa Orde rompió el silencio y corrió hacia Dix de frente.

Destrozó el aire con una velocidad digna de un aventurero de nivel medio y de segundo nivel. Su pesada armadura negra azabache era borrosa, mientras la hirviente sombra de guerra canalizaba su ira hacia las puntas de sus garras y descendía sobre su objetivo como un espíritu vengativo.

Sin embargo, el hombre que llevaba gafas ni siquiera se molestó en levantar su lanza en defensa. Justo cuando el brazo estirado de Orde estaba a punto de golpearle entre los ojos...

“!!”

Una gran espada apareció detrás de la sombra de Dix y cortó a Orde por la mitad.

"¿Eh?"

Otro sonido resbaló de los labios de Wiene.

Como en cámara lenta, vio el cuerpo de la sombra de guerra partirse en dos y caer al suelo.

La inmensa espada se había escindido a través de la placa de armadura, el torso de Orde cayó de su parte inferior y rodó hasta detenerse.

"Gran, idiota. ¿Y si hubiéramos podido vender el monstruo dentro?"

"M-mi malo, Dix..."

Orde había sido asesinado por un hombre alto y musculoso.

Un tatuaje negro cubrió la mayor parte de la cara del cazador. Era indudablemente el de un criminal.

A pesar de su altísimo marco, Gran había saltado rápidamente por detrás de su líder y eliminado la amenaza con un destello de su gran espada. Pero incluso con su fuerza y velocidad, un ataque de ira por parte de Dix fue suficiente para que se encogiera de miedo.

"¿O-Orde...?" Susurró incrédulo Wiene mientras se dirigía hacia la moribunda sombra de guerra.

Mientras Orde yacía boca abajo, su armadura resonó mientras extendía un tembloroso brazo hacia la chica dragón!

Dix condujo su pie derecho a través del casco, aplastando la cabeza de Orde.

Un charco de sangre brotaba de debajo de su bota, un oscuro líquido que se filtraba en todas las direcciones.

Un momento de silencio pasó entre los Xenos. Pero al hombre no le importaba. Dix dio algunos pasos hacia delante sin siquiera mirar al monstruo caído.

"Menos de lo que esperaba... supongo que no hay necesidad de usar eso, entonces." El hombre con googles murmuró, "Qué decepción", decepcionado. Sin embargo...

Las esquinas de sus labios se despegaron mientras su mirada volvía a caer sobre Wiene, congelada en su sitio.

"Muy bien, empieza la cacería".

Los cazadores aullaron en señal de aprobación ante la orden de su líder.

"¡Malditos todos!"

Mientras Ranieh gritaba, los Xenos soltaron sus aullidos.

En un abrir y cerrar de ojos, los sonrientes cazadores habían chocado con Ranieh y los demás en batalla.

"¡Ah... ahh...!"

Wiene no podía moverse.

La mezcla de feroces aullidos, espadas chocantes y un deseo desenfrenado de matar era demasiado para ella. Sus camaradas, que habían sido tan amables y cálidos con ella, de repente se convirtieron en bestias salvajes que sólo prestaban atención a sus instintos. Trajeron garras y colmillos sobre sus enemigos sin dudarlo.

La sangre chorreaba por el aire, seguida de gritos de dolor.

La arachne atrapó a varios cazadores con sus telas de araña, los misiles plumosos de la arpía rebotaron en las armaduras, y el hipogrifo se zambulló en los cazadores una y otra vez desde lo alto.

Cualquier persona humana o animal que se acercó demasiado fue atrapado instantáneamente en el ataque.

“?!”

"¡Ha-haa-!"

Sin embargo, los cazadores no estaban perturbados.

Un aventurero parecería que se caería mientras otro saltaba sobre él por detrás; el golpe de cuerpo blindado que le siguió se convertiría en un golpe en las piernas para derribar a un monstruo al suelo antes de que supiera lo que había ocurrido. Golpearon con sus espadas, usando incluso a sus propios aliados como cebo, y lo peor de todo fue la luz de la magia trayendo sanación sobrenatural y flechas de llama.

Los cazadores eran fuertes. Además, tenían una estrategia sólida.

Ninguno de ellos era lo suficientemente tonto como para enfrentarse por sí solo a ninguno de los Xenos, que eran mucho más fuertes que los monstruos promedio. En vez de eso, abrumaron los puntos débiles con números, atacando en rápida sucesión como una viciosa manada de lobos. Podría haber sido la estrategia más rudimentaria de la humanidad para cazar monstruos, pero fue eficiente y eficaz. Además, los cazadores obligaron a Ranieh y sus aliados a abandonar la formación al apuntar a la chica vouivre.

Los cuatro Xenos lucharon valientemente para proteger a Wiene, que no pudo unirse a la batalla. Sin embargo, se alejaban más y más a medida que el tiempo pasaba.

"¡Agh!"

Una amazona pasó a hurtadillas frente a sus aliados malheridos y logró ponerse al alcance, golpeando a la chica arpía contra el suelo con una patada. Al mismo tiempo, un hechizo mágico golpeó al hipogrifo enviándolo al suelo. Tan pronto como llegó al suelo, varias lanzas le penetraron sin piedad. Ranieh estaba tan enfocado en proteger a Wiene de las voleas de flechas y lanzas que no vio la enorme espada de Gran a tiempo, su lapsus por suerte sólo le costó su casco.

Con un arsenal tan amplio de armas y magia a su disposición, parecía que los cazadores abrumarían a los Xenos en cuestión de momentos.

"ORRRHHHHHHHHHHHHHHHHHH!"!

"¡Que-!"

De repente, el formoire desató un rugido cortante y sacudió su maza en un arco que hizo volar a varios cazadores.

Su inteligente trabajo en equipo y su estrategia no fueron suficientes. A diferencia de los monstruos típicos, Foh podía leer sus movimientos, dándole la oportunidad de protegerse de las flechas y la magia que llovía sobre él con heridas mínimas. El formoire alejó a los cazadores, uno por uno.

Un enano intentó bloquear la maza entrante con un escudo, pero terminó boca abajo en el suelo por el simple impacto.

"¡No es bueno, Dix!" ¡Esta cosa es increíblemente poderosa!"

Uno de los cazadores levantó un grito desesperado. A pesar de que cinco se amontonaban en el Formoire, no pudieron reprimirlo.

"Oh, vamos. Es sólo una bestia ".

Dix miró la batalla desde su lugar en la entrada, respondiendo con exasperación. Levantó la retorcida punta de lanza mientras alzaba su arma roja.

El hombre con gafas protectoras, nada más que un espectador hasta este punto, comenzó a moverse.

“ORHOHH!!”

El Formoire Foh notó al hombre avanzando casualmente.

Viendo a los cazadores malheridos dar varios pasos atrás, entrecerró los ojos al recién llegado. Con sus músculos estirados al límite, el Xenos apunto a la cabeza del hombre y arrastro la maza hacia un lado con todas las fuerzas que pudo reunir.

Trazó una línea horizontal recta.

El aire aullaba por la poderosa fuerza.

El ataque podía convertirlo instantáneamente en un trozo de carne destrozado, y Dix-suavemente lo desvió con la punta de su lanza.

“.”

Las chispas volaron mientras el fuerte choque de armas resonaba.

Una sola lanza hizo a un lado la enorme maza, haciendo que el golpe le diera al aire vacío.

Aunque los brazos del formoire eran tres veces más grandes que los de Dix, el cazador logró neutralizar el ataque.

Habilidad y técnica. Era una demostración de la fuerza y habilidad que el despiadado cazador había cultivado.

En el momento previo al siguiente ataque, la mueca malvada del hombre se reflejó en los ojos negros del formoire.

Dix usó su ímpetu para pasar por encima de su oponente y colocarse en un punto ciego.

"Una vez me pillaron bastante mal capturando uno grande."

Todavía al final de su swing, la espalda de Foh estaba completamente expuesta.

Los ojos de Dix se fijaron en su sólido y musculoso objetivo, y empujó su lanza hacia delante.

"No eres lo que necesito".

¡Shing! Un agudo sonido metálico resonó por la habitación.

La punta de la lanza de rubellite perforó el pesado pectoral antes de sumergirse en el grueso torso del formoire.

Foh fue completamente atravesado, y la sangre brotó de su boca.

"¡¿Foh?!"

Ranieh gritó, todavía luchando por su cuenta más lejos.

Wiene sólo podía pararse y mirar.

"¡Gurh, oorh........!"

La maza resbaló de su débil agarre.

Mirando hacia abajo a la siniestra punta de lanza que sobresale del medio de su pecho, el formoire la agarró con temblorosos dedos.

Mientras trataba de sacarlo, Dix se rió cruelmente detrás de él.

"Muere".

Tiró hacia arriba con todas sus fuerzas, y la punta de la lanza cortó el resto de su torso.

El formoire, con el pecho separado del esternón, cayó de rodillas antes de caer al suelo.

“…”

Justo antes de caer al suelo, Foh miró ligeramente hacia un lado, su mirada sin vida que se encontraba con los ojos de Wiene.

Sangre que brotaba de su cuerpo, todavía se las arregló para alcanzar ligeramente con su mano derecha, la misma mano grande y peluda que una vez secó sus lágrimas. El mundo perdió todo color para la chica dragón.

"... Foh?"

No hubo respuesta a su débil llamada.

Wiene podía escuchar a la Aracne luchando contra más cazadores mientras las lágrimas comenzaban a nublar su visión.

"Orde, Cliff, Fia........?"

La sombra de la guerra hendida yacía en un charco de su propia sangre, varias flechas de lanza sobresalían del cadáver del hipogrifo difunto, y la arpía flácida yacía boca abajo en el suelo, posiblemente muerta también.

La sirena había sido colocada en el suelo, la luz ya había desaparecido de sus ojos.

Wiene gritó los nombres de sus amigos, con su espíritu destrozado.

"N-no... ¡No!"

Lágrimas derramadas de sus ojos ámbar, rayando sus mejillas de color azul claro.

Sus emociones resguardadas estallaron, rompiendo a través de ella mientras gritaba.

“NOOO!!”

Gritando con lo más alto de sus pulmones, se apresuró al lado del formoire muerto.

Se arrodilló junto a él, sin prestar atención a la sangre antes de abrazar su gran mano derecha contra su pecho. Nunca más limpiaría sus lágrimas.

Ella no sabía cómo parar de chorrear de sus ojos y simplemente se arrodilló allí, llorando.

"¡No, no, noo...!"

Con sollozos de jadeo, mojó el cadáver del Formoire con lágrimas.

Esto no puede estar pasando.

Esto tiene que ser un sueño. ¡Que alguien me despierte, por favor!

Wiene suplicó para que su corazón no se partiera en dos. Pero la silenciosa mazmorra no le concedió su deseo, sólo le mostró la fría realidad de los cadáveres que había en medio de ella.

Se aferró al formoire. Sus sollozos no mostrando signos de parar. Entonces.

Una sombra oscura cayó sobre Wiene.

"No te preocupes, monstruo."

“…”

Dix miró a la sollozante chica dragón y sonrió.

Se rió, como si nada le pudiera dar más placer que el dolor a la vista.

"No te vas a quedar afuera".

Los ojos llorosos de Wiene se abrieron de par en par.

Su capucha había empezado a escabullirse. Echó un vistazo a la hermosa joya que brillaba por debajo y balanceó su lanza roja con una mano.

Su visión se puso roja. Dolor punzante recorrió todo su cuerpo.

Wiene perdió el conocimiento poco después.



♦♦♦



"¡Gah, raaawh...!"

Tanto los brazos como todas las piernas de la araña están rotos, Ranieh luchó hasta el final pero alcanzó su límite.

Un profundo silencio cayó sobre la habitación. Era tan tranquilo, la batalla que acababa de ocurrir parecía un sueño lejano. Sin embargo, el suelo y las paredes, muy resquebrajadas, contaban la historia de la lucha feroz que acababa de terminar. Aparte de los cazadores, la habitación estaba espeluznantemente inmóvil.

Ranieh fue arrastrada hasta donde estaba Dix cerca de la chica arpía.

"¡Sólo tenía que hacerlo de la manera difícil!"

“GAH!”

"Maldición, eso duele..."

El hombre grande, Gran, la pateó con la punta de la bota antes de tirarla al suelo sin ceremonia.

Presionando la herida que había sufrido al luchar contra Ranieh, el hombre la miró con el ceño fruncido. Muchos a su alrededor trataban sus propias heridas con una combinación de magia y pociones.

¡……!

Ranieh había perdido su casco, dejando su hermoso cabello blanco y su piel nevada a plena vista. Acostada sobre su estómago, escaneó los alrededores.

Wiene yacía inmóvil a su lado. Los ojos de la chica dragón estaban escondidos en su pelo, así que era imposible distinguir su expresión. Ranieh pudo, sin embargo, ver varios moretones y bultos por todo su cuerpo. Los cazadores deben haberle dado una paliza para asegurar que la niña indefensa permanezca inconsciente. Su túnica fue dañada y rasgada en muchos lugares; incluso sus duras escamas estaban agrietadas y rotas.

"¿Cuándo se hicieron estas cosas tan fuertes...?, Maldita sea."

"Ese formoire, fue genial. Estos tipos deben haber sido la crema de la cosecha ".

Foh estaba muerto. Orde y Cliff también habían sido asesinados. Los tres no eran más que pilas de cenizas.

La arpía que yacía al otro lado de la chica dragón aún respiraba. Tenía los ojos cerrados y la cara floja, sólo estaba inconsciente como Wiene.

Sólo los monstruos con rasgos humanos habían quedado vivos.

Ranieh comprendió inmediatamente lo que eso significaba.

Estos eran los cazadores de los que les había hablado el mensajero del Gremio Fels. Estas personas capturaron monstruos como Wiene y los vendieron en el mercado negro para satisfacer su propia codicia. La arachne sabía que tenían la intención de vender los Xenos a un comprador desconocido.

Ranieh apretó sus colmillos mientras escuchaba a una amazona y a un hombre charlando cerca y se ahogó en su propia ira y sentimientos de impotencia.

"Hey, todos ustedes. Muévanse y llévense al vouivre de aquí. Podría haber más de estas cosas en el camino, así que mantengan los ojos abiertos ".

Dix dio órdenes mientras golpeaba la lanza contra su hombro.

Los otros cazadores se estremecieron y obedecieron inmediatamente. Se dividieron en dos grupos, uno para ocuparse de los monstruos que emergen de las paredes del calabozo y el otro para trabajar en los Xenos.

…!

Cuando Wiene fue levantada de su línea de visión, Ranieh enfocó la fuerza que había dejado en la punta de su dedo.

Señalando al vouivre, lanzó un solo hilo de seda. Normalmente se usaba para crear una telaraña.

¡Sin embargo!

“……?!”

"¿Qué crees que estás haciendo?"

La punta de una lanza deformada cortó la telaraña de Ranieh.

De alguna manera, Dix pudo ver el hilo casi invisible. El arácnido olvidó respirar mientras la miraba fijamente.

"Telaraña... ¿Tratando de dejar un rastro? Eso no va a pasar ".

El hombre sonrió mientras Ranieh frunció el ceño y tembló de rabia.

Este hombre era listo, astuto y un desgraciado.

Esos mismos rasgos inspiraron miedo en sus aliados. Siempre fue tranquilo y prudente, sin dejar nada al azar. Ranieh estaba segura de que la razón por la que sus camaradas Xenos estaban cambiando su base de operaciones era porque este hombre estaba a cargo de investigarlos.

Ella le miró con suficiente odio como para matarle. Pero Dix se quedó ahí parado, con la lanza roja sobre su hombro.

"Éste no es bueno. No podemos relajarnos alrededor. Metiéndote terminaremos quedamos ".

Agarró un puñado de pelo blanco de Ranieh y la levantó para que sus ojos estuvieran a la altura de su burla.

La sonrisa de Dix sólo se hizo más profunda a medida que la cara del arácnido, retorciéndose de dolor e ira, se reflejaba en sus anteojos.

"muere aquí".

“……!!”

La sentenció a muerte, como un juez, jurado y verdugo.

Otros cazadores se reunieron alrededor de Dix mientras soltaba su pelo y se ponía de pie.

Ranieh estalló en un sudor frío mientras observaba a los humanos desenvainando sus armas y acercándose.

"Oye, Dix, ¿podemos?"

"¿Podemos qué?"

Justo entonces, tres hombres dieron un paso hacia Dix para llamar su atención.

Sus intenciones eran evidentes por las grotescas sonrisas en sus rostros.

"Vamos a matarla de todos modos, así que antes de eso... ¿no podemos divertirnos un poco?"

“……”

"No tenemos mucho tiempo, lo sé... Mírala. Sería un desperdicio."

Ranieh no sabía de lo que estaban hablando al principio.

Sin embargo, una ola de náuseas y repugnancia corrió a través de ella en el instante que comprendió.

"... haz lo que quieras."

Dix miró entre la Arachne y los hombres antes de burlarse.

Se sacudió la barbilla en dirección a Ranieh, y los tres hombres no podían estar más emocionados, con sonrisas oscuras retorciendo sus rostros.

"Sé buena ahora, ¿me oyes?"

Respiraciones ásperas, sonrisas pervertidas.

Miradas que prácticamente lamieron su cuerpo. Ella lo entendió.

Estos hombres tenían un fetiche por los monstruos.

Era una atracción perversa que algunas personas sentían hacia los monstruos, más específicamente los humanoides como las lamias o los monstruos que poseían características humanas.

La mayoría de la gente los rechazaba y despreciaba por ello.

Y ellos iban a violarla.

No sólo le habían robado a sus amigos, sino que también pretendían atentar contra su dignidad.

Dix y los otros cazadores observaron con expectación mientras los hombres claramente excitados descendían sobre ella.

Los puños de Ranieh se apretaron bajo sus antebrazos rotos, temblando de rabia.

"¡Detente...! ¡No me toques!"

"No seas agresivo, ahora. Tú ahí, sujétala."

Los hombres ignoraron las amenazas de Ranieh y se acercaron a ella.

Gravemente herida y superada en número de tres a uno, no podía hacer mucho para defenderse. Su cuerpo inferior arácnido estaba clavado en su fuerte agarre, y la piel de gallina se levantó sobre su piel. Su armadura fue arrancada, exponiendo su sustancial pecho, y una sola capa de tela que era su última línea de defensa de los ojos entrometidos de los cazadores.

Las primeras señales de temor pasaron sobre su cara mientras sus manos se acercaban cada vez más.

Los hombres notaron su expresión, y sus corazones saltaron un latido de excitación sádica. Los tres se lamieron los labios, y se tiraron al suelo.

“.”

En ese momento.

La expresión de Ranieh cambió del miedo al abuso en su cuerpo y alma a algo mucho más vicioso.

Sus colmillos quedaron al descubierto, y sus pupilas se estrecharon en hendiduras para formar el rostro de un monstruo feroz.

Abrió las mandíbulas y escupió un poco de líquido sobre los tres hombres en un abrir y cerrar de ojos.

"¡Geh-GAHHHHHHH!"

Siguió un coro de gritos espeluznantes.

"¡Esto quema...!"

"¡Se está derritiendo!"

"¡Ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha! ¿Qué demonios están haciendo?"

Atraídos por las habilidades de actuación de Ranieh, los tres hombres regresaron tambaleándose con un dolor insoportable. Los otros cazadores se rieron entre dientes ante el espectáculo mientras los tres hombres agarraban sus ojos o se desplomaban al suelo.

Los monstruos insectoides eran conocidos por sus ataques envenenados.

Mientras que muchos de ellos eran agentes paralizantes diseñados para evitar que la presa escapara de sus telarañas, los de Ranieh eran lo suficientemente ácidos y poderosos como para licuar los blancos.

De hecho, los espectadores retrocedieron de las nubes de humo pútrido que se elevaba de los tres hombres.

"¡MALDITO MONSTRUO!"

Enfurecido, el trío que había caído en la inesperada trampa de la Aracne sacó sus armas.

Ranieh vio las espadas metálicas brillar y sonrió.

"¡Ghhh!"

Tres espadas atravesaron su torso hasta el final.

Las puntas de la espada golpearon el suelo del calabozo, sobresaliendo de su espalda.

Sangre brotó de las tres heridas y de su boca.

El líquido que salpicaba el suelo era rojo, igual que el de un humano.

"Agh, gh, ha... ha-ha! Aha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-AHHHHHHHHHHHHHHHH!"

Los gritos de dolor y sufrimiento se convirtieron en un aullido feroz.

Ranieh, sus labios teñidos de rojo y manchados de sangre, balanceó sus brazos rotos con la última de sus fuerzas. Aunque fatalmente herida, logró golpear a los tres hombres que la apuñalaron. Cayeron hacia atrás, gritando.

Dix silbó ante el espectáculo mientras los otros cazadores se llamaban unos a otros, armándose una vez más.

"¡Hah! Haaa...! ¡No permitiré que ninguno de ustedes, bastardos, avergüence este cuerpo!"

Forzándose a estar erguida a pesar de sus miembros rotos, Ranieh respiró fuertemente, y luego gritó tan fuerte como pudo.

Los cazadores observaron, sorprendidos por su abrumadora fortaleza.

"¡Incluso... si muero, nunca te lo daría!"

Entonces, usando su mano, Ranieh se perforo el pecho.

Dix y los cazadores observaron con asombro mientras Ranieh se apoderaba del "núcleo" enterrado en lo profundo de su carne y mostraba una sonrisa ensangrentada.

"Gro... déjame el resto..."

Esas palabras que salían de su boca se convirtieron en las últimas.

¡Se apretó y se rompió! Todo el mundo lo oyó, la piedra mágica se rompió.

La sangrienta, pero todavía fascinantemente bella Arachne se desintegró en una gran pila de cenizas delante de sus ojos. Un momento después, desapareció.

"....... ¡que desperdicio!".

Los cazadores se encogieron después de ver al monstruo elegir su propia huida.

Una pila en el suelo era todo lo que quedaba de ella. Ni siquiera había dejado un objeto suelto.

Los cazadores la vieron con ojos temblorosos, su muerte valiente pero trágica se quemó en sus recuerdos.

"Eso es lo que yo llamo guay. Es mi estilo ".

Dix fue el único entre ellos que no se vio afectado por lo que acababa de ocurrir.

Viendo a su líder completamente impasible por el espectáculo, los cazadores subordinados comenzaron a recuperarse, sus tranquilas sonrisas regresaron uno por uno.

El hombre con gafas protectoras sonrió al montón de ceniza, ante los restos del monstruo en el suelo.

"Ella tenía algo de valor. El único que puede hacerme algo soy yo. No recibo órdenes de nadie. Resultó que éramos bastante compatibles ", declaró Dix egocéntrico, a pesar de que era el agresor.

Los cazadores masculinos se burlaban:"¿Eres realmente de los que hablan?" invitando risas y carcajadas.

El hombre ajustó sus googles con una mano y se giró para mirarlos a la cara con una leve sonrisa.

"Podríamos usar esto como cebo para sacar más de los que podrían estar alrededor, pero... no hay necesidad de volverse codiciosos". Nos vamos ", declaró Dix sin rodeos mientras se giraba sobre su talón.

Los tres hombres con parches de carne derretida se tambalearon a sus pies, y el resto de los cazadores siguieron al líder hacia la salida.

"Tenemos una vouivre para presumir. Es mejor volver a la base primero ".

Dando la espalda a la ceniza que una vez fue una Arachne, los cazadores dejaron la habitación para siempre.

A medida que el grupo de criminales avanzaba por los pasillos de las mazmorras, los cuerpos blandos de la arpía y la vouivre se balanceaban bajo los brazos de un cazador.

Una sola lágrima redonda cayó de un ojo ámbar cerrado mientras la chica dragón se alejaba cada vez más de lo que quedaba de sus camaradas.

Varias horas después.

"........ tú."

Una gárgola aterrizó en medio de una habitación absolutamente llena de ceniza.

La mirada del monstruo viajó de un extremo a otro y un espalda plateada subió junto a él.

Una coraza familiar con un agujero ancho en el centro. Una maza gigante. Una túnica desmenuzada y un juego completo de armaduras pesadas cortadas por la mitad. El cuerpo de piedra del monstruo tembló y se estremeció al ver el equipo esparcido entre las cenizas.

Desde allí, la gárgola caminó hacia el otro lado de la habitación y se metió en un lecho de flores arrancado.

Sus temblorosos dedos agarraron un cristal rojo que había sido lanzado allí mientras los merodeadores estaban distraídos.

La gárgola sostenía otro cristal igual que en la otra mano. Gros lanzó su cabeza hacia atrás y miró al techo.

"OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOORRRHHHHH!"

Desató un monstruoso rugido de ardiente indignación que resonó por todo el laberinto.



♦♦♦



“?”

Me doy la vuelta y miro detrás de mí.

Todo lo que veo son las azules paredes y el techo del calabozo. Fuentes de luz localizadas aleatoriamente iluminan las intersecciones y salas laberínticas que parecen extenderse para siempre. Un grupo de aventureros debe estar cerca porque puedo escuchar sus voces inquietas que vienen de una esquina cercana.

Estoy parado en medio de un pasadizo, mirando fijamente al suelo que tantos de mis compañeros aventureros han caminado.

Juraría que oí algo... que el calabozo se estremeció.

“BGYAA!”

“!”

Cuando miro por encima del hombro, un llanto repentino que se dirige hacia mí atrae mi atención.

Un goblin comienza a atacarme. Me alejo del golpe del monstruo de bajo nivel en mi pecho y levanto el cuchillo Hestia en mi mano derecha.

Estoy en el calabozo, tercer piso.

Ha pasado tanto tiempo desde que pasé los pisos superiores del Calabozo que esta área me parece nueva. Cuando empecé en la familia de mi diosa, cuando estaba en el Nivel 1, pasaba por aquí todo el tiempo. Aquí es donde empezaron mis aventuras.

He estado en este territorio para aventureros de clase baja desde esta mañana.

“GIII!”

El monstruo me golpea con los dos brazos en un frenesí, pero yo esquivo inclinándome ligeramente a la izquierda y a la derecha.

Los movimientos del goblin son lentos y letárgicos, o al menos así me parece ahora. Podría enterrar mi cuchillo en su pecho, rompiendo la piedra mágica ahora mismo si me apetece.

Pero no puedo seguir adelante con un contraataque.

"UggAHH!"

“……!”

El goblin me grita, frustrado porque ninguno de sus ataques está conectando.

Sus ojos llenos de rabia se fijan en mí, su urgencia de matar me hace temblar la columna vertebral, haciendo que mi mano se mueva.

Mi instinto de pelear o huir se convierte en un impulso natural para desafiar a los monstruos que me empuja hacia delante. El cuchillo Hestia traza un arco a través del aire.

“—GIAA!!”

La hoja violeta esculpe un trozo del pecho del monstruo.

Justo como yo quería, atraviesa la piedra mágica.

El goblin se congela en su lugar, como si supiera que su núcleo cristalino se ha roto, antes de desvanecerse en cenizas con un suave swish.

Maté al monstruo con una técnica que se ha convertido en instintiva, natural.

“…”

Miro hacia abajo a la pila gris a mis pies.

Hay un diente afilado en el medio.

Es un objeto que cae como cualquier otro... Miro fijamente al colmillo goblin durante demasiado tiempo, incapaz de recogerlo.

Vine al calabozo hoy porque hay algo que necesito saber:

¿Puedo matar monstruos?

¿Puedo seguir cazando monstruos y quedarme como aventurero en Orario?

... yo... puedo hacerlo.

He matado a varios desde que entré en el calabozo esta mañana.

Rompiendo sus piedras mágicas, reduciéndolas a cenizas como ahora.

Sí, pero no he podido apartar la mirada de la verdad que lo complica todo, que nada puede endulzar.

No desde que conocí a Wiene.

Sé que los monstruos llamados Xenos pueden sentir emociones y pensar por sí mismos.

Ahora, cuando se trata de asesinar monstruos... Lo dudo.

Aunque aún puedo luchar... no se parece en nada a como era antes.

Me pregunto si alguna vez volveré a cómo era, merodeando el Calabozo como el aventurero que solía ser.

Es imposible sacarme la pregunta de la cabeza.

Un solo segundo es la diferencia entre la vida y la muerte frente a los monstruos. Es sólo cuestión de tiempo antes de que muera si esto sigue así. Y a las garras o colmillos de un monstruo, nada menos.

“GRUAHH!”

“OOO!”

Varios kobolds y un lagarto de la mazmorra trepando por la pared aparecen mientras yo paseo por las salas de la mazmorra. Aprieto los dientes y los enfrento en combate.

El grupo pequeño me ataca de inmediato y mi cuerpo responde por sí solo. Mientras evito sus ataques mortales, sus agonizantes respiraciones alcanzan mis oídos mientras mi cuchillo destruye las piedras moradas oscuras que hay dentro de ellos.

"No vaciles. No te detengas por nosotros ".

Cierta voz de un hombre lagarto suena en mis oídos cada vez que me encuentro cara a cara con un monstruo.

Fue lo último que me dijo en el escondite de los Xenos antes de que nos separáramos.

"No te mueras nunca. Quiero volver a verte."

Estoy bastante seguro de que sería prácticamente inútil si no lo hubiera dicho.

“No te mueras”, todavía puedo sostener un arma gracias a esa advertencia.

Porque él... un monstruo espera que viva para que podamos volver a vernos un día.

“……”

Me aparto de las pilas de ceniza que una vez fueron los monstruos que derroté y sigo caminando. Al final, no he conseguido ninguna respuesta clara, ni siquiera después de toda mi contemplación. Mi corazón sigue revuelto, he puesto rumbo a la salida.

Debería apresurarme y llegar a una conclusión decisiva.

Eso sería lo lógico.

Los monstruos regulares son completamente diferentes a los Xenos como Wiene y Lido. Aunque dude, los monstruos seguirán intentando matarme. La gente y los monstruos están destinados a luchar.

Pero con el propósito de ganar dinero... y ponerme al día con mi ídolo... ¿está bien matarlos? ¿Puedo luchar y matar por mi propio beneficio?

Me doy cuenta de que no tengo una razón para matar monstruos.

Si estoy teniendo pensamientos como este en mi línea de trabajo... no duraré mucho tiempo.

"Bell Cranell..."

"Es el Little Rookie".

Un grupo que consiste en gente animal, prums, y otros demi-humanos me miran mientras yo sigo caminando en silencio, susurrando entre ellos. Estoy seguro que oí mi título en algún momento.

El diseño del calabozo es circular.

Se ensancha con cada planta sucesivamente inferior.

Se dice que el quinto piso, parte de los pisos superiores, tiene la misma anchura que el Central Park en la superficie. Me pregunto si es porque hay menos espacio aquí arriba en comparación con los niveles intermedios, pero parece que sigo encontrando aventureros en cada curva. Por otra parte, hay muchos más aventureros de clase baja en primer lugar, por lo que sólo tiene sentido que la gente se encuentre con otros más.

Supongo que la fama de la Familia Hestia por el Juego de Guerra contra la Familia Apolo sigue viva. La gente me reconoce bastante a menudo.

Es cierto que me quedo en un piso que la gente que oficialmente me reconoce no suele andar por ahí -y también yo solo-, así que estoy seguro de que es un espectáculo para ver. Cada vez que veo sus ojos, parecen desconcertados.

Pero no puedo hacer mucho más que mirar atrás.

Oh, ¿ya estoy aquí...?

Habiendo llegado a la Carretera del Principio en el primer piso, me dirijo hacia la abertura bostezada que conecta el Calabozo con la superficie.

Debajo de la Torre Babel hay una escalera en espiral y el techo está decorado con un mural azul celeste. Aquí no hay casi nadie más, ya que la prisa de la mañana ha terminado, y es demasiado temprano -justo antes del almuerzo- para que la mayoría de los aventureros regresen a casa. Mis ojos están fijos en los escalones plateados mientras subo uno a la vez.

Sólo un pie delante del otro hasta que... alguien pare frente a mí.

"Ah..."

Cuando miro hacia arriba, veo a un solo aventurero.

Una coraza de plata y una sola espada colgando de la cintura.

El pelo largo y rubio brilla en la luz de piedra mágica como una arena radiante en el desierto.

Y dos ojos del mismo color dorado que su pelo me miran a mí.

"Aiz..."

El nombre de mi ídolo se sale de mi boca antes de que me dé cuenta.



♦♦♦



“……”

La rubia, la chica de ojos dorados y el chico de pelo blanco intercambiaron algunas palabras antes de volver a la superficie juntos.

Un mago vestido de negro miró silenciosamente la escena a través de un cristal azul colocado sobre un pedestal.

"¿Ha pasado algo, Fels?"

"... no."

Fels respondió bruscamente a la profunda pregunta de la voz desde debajo del capó negro de la túnica.

Esta era la Cámara de Oraciones bajo el Cuartel General del Gremio.

Las cuatro antorchas encendidas en medio de la habitación eran todo lo que mantenía a raya la oscuridad en el espacio pedregoso. Directamente en el centro de este templo aparentemente antiguo había un altar imponente y majestuoso con una deidad igualmente majestuosa sentada sobre él como si fuera un trono: Ouranos.

"Entonces, no ha habido movimiento bajo Babel."

"Desafortunadamente no. Estos cazadores... No ha habido ni una sola señal de que la Familia Ikelos haya pasado por la torre ".

Fels asintió, confirmando los pensamientos de Ouranos.

Fels tenía un "ojo" colocado sobre el foso que llevaba al calabozo bajo Babel en forma de un cristal azul esférico oculto en la obra de arte que adornaba el techo del sótano de la torre.

Era un oculus, uno de un conjunto de cristales gemelos creados por "Fels the Fool", una vez conocido como el Sabio.

Cada cristal podía mostrar lo que su gemelo estaba viendo y oyendo. Era el único objeto mágico en existencia capaz de comunicarse a larga distancia. Eran extremadamente difíciles de hacer; Fels había luchado por no tener los materiales correctos a mano, y la tarea había requerido un nivel de maestría que incluso Perseo aún no había logrado. El mago también había suministrado al búho familiar que había sido rescatado de la muerte uno de estos objetos mágicos para reemplazar su ojo perdido.

Fels usó el poder de este oculus móvil para mantener un ojo literal sobre los bandidos y los aventureros de las listas negras-similar a cómo se había monitoreado a Wiene mientras ella estaba en la superficie.

Estas actividades eran un secreto tan bien guardado que los subordinados de Ouranos -en otras palabras, los propios empleados de la Cofradía- ni siquiera sabían que Fels existía. Ignorando pequeñas transgresiones o incidentes aislados, el mago de manto negro había estado vigilando la Ciudad Laberinto durante muchos años para asegurarse de que Orario y el Calabozo no empeoraran.

“No ha habido nuevos desarrollos, Ouranos. A pesar de conocer la verdadera identidad de nuestros enemigos, rastrearlos ha demostrado ser imposible."

Gracias a los esfuerzos de la Familia Hermes, estaban casi seguros de que los cazadores responsables de la venta de monstruos en el mercado negro pertenecían a la Familia Ikelos.

Fels había usado un oculus para observar la entrada del Calabozo durante el reciente viaje a la Aldea Oculta de Xenos hace dos días. A pesar de la vigilancia constante desde entonces, no hubo avistamientos de ningún aventurero registrado con la Familia Ikelos de paso.

Los movimientos de los cazadores permanecieron en la oscuridad, como si se rieran de los esfuerzos de Fels.

"No han regresado a Babel, o están todavía en las profundidades del calabozo o escondiéndose en Rivira... Pero parece improbable."

El corazón del problema era cómo podían evitar los ojos de Fels mientras sacaban a los Xenos capturados a la superficie y los contrabandeaban fuera de los muros de Orario.

Sólo se me ocurrió una posibilidad.

El mago vestido de negro se apartó del cristal azul en el pedestal y miró hacia arriba para hacer contacto visual con la deidad de su asiento en el altar.

Haciendo el mejor intento de hablar con una voz tranquila y concisa, Fels lo dejó claro.

"Debe ser lo que sospechábamos desde hace tiempo... Hay otra entrada al calabozo, separada de Babel."

“…”

"Como pensábamos, nuestros enemigos que secuestran monstruos no operan desde una base situada en la superficie."

Crujido. Chispas esparcidas por las antorchas.

Motos de luz cayeron al suelo de piedra mientras el silencio descendía sobre la Cámara de Oraciones.

En la luz tenue, Fels y Ouranos intercambiaron contacto visual pero sin palabras.

"¿Cuál es la situación de los Xenos?"

Por fin, Ouranos volvió a hablar.

El intrincadamente estampado guante negro de Fels desapareció dentro de los pliegues de la tela oscura.

"Creo que se dirigen a una aldea oculta separada como planeamos... Sin embargo, aún no he recibido noticias de Lido confirmando su llegada."

Otro cristal de la misma forma que el del pedestal apareció de las túnicas de Fels.

Estar en la superficie no impidió que el mago mantuviera contacto regular con los Xenos, gracias a otro juego de oculus. El objeto mágico sirvió como un eslabón importante que permitió a Fels mantener las comunicaciones dondequiera que estuvieran en el calabozo, así como expedir rápidamente misiones para investigar y/o eliminar Irregulares.

Sin embargo, el oculus tenía un inconveniente, ya que sólo podía interactuar con su gemelo emparejado. En otras palabras, Fels necesitaba un par de cristales separados para cada ubicación que requiriera vigilancia y para cada persona que requiriera una línea de comunicación. Era engorroso en el mejor de los casos. De hecho, la túnica de cuerpo entero de Fels estaba abultada con cristales.

A los Xenos se les habían dado varios juegos de oculus para usar, pero su líder, Lido, llevaba el único que se conectó a la superficie.

Fels agarró un cristal amarillo, intentando mirar por dentro y se congeló abruptamente.

"¿Cuál es el problema?" Preguntó Ouranos, sintiendo que algo estaba mal.

Después de una larga pausa, el mago vestido de negro finalmente habló con voz temblorosa.

"El cristal de Lido se ha oscurecido..."



♦♦♦



Un sonido violento cortó el aire.

El cristal amarillo se estrelló contra el suelo y se rompió.

¿Qué estás haciendo, Gros?

La voz sorprendida y enfadada de un lagarto resonó en el colosal laberinto de los árboles.

Ocurrió dentro de una habitación en el piso veinticuatro del calabozo. Diversas especies de monstruos se habían reunido en una habitación oscura desprovista de Lamp Moss. Estaban equipados con armaduras y armas: Xenos.

El lagarto Lido y la gárgola Gros estaban en medio del grupo, mirándose fijamente.

¿Por qué rompiste el cristal? ¡Ahora no tenemos forma de llegar a Fels y...!"

"¡No tenemos ninguna razón para escuchar las palabras de Fels!" ¡No hay razón para seguir sus órdenes! ¡Sabemos lo que hay que hacer!"

Ahora que el único óculus capaz de comunicarse con la superficie estaba roto, Lido pidió una explicación a Gros.

Empezó con un mensaje del grupo de Gros.

La banda de Ranieh ha sido masacrada; Wiene y Fia, capturados.

Escuchando la noticia, Lido había usado todos los pulmones que tenía en su poder para convocar a cada compañero Xenos. La sirena Rei y otros líderes inmediatamente llevaron a sus unidades a la sala actual para recibir detalles y compartir información. Entonces, justo cuando Lido estaba a punto de informarle a Fels, Gros arrancó el cristal y lo destruyó.

"¡Fels dirá lo mismo que siempre dice! "Paciencia. Quédense quietos por ahora”. ¡Suficiente! Hemos tolerado mucho más de lo que podemos soportar ".

La gárgola, de color ceniza, gritó hacia atrás, dominando la voz de Lido.

A Fels y a los que se pusieron del lado del mago sólo les interesaba mantener en secreto a los Xenos. A Gros ya no le importaban las preocupaciones de los que estaban en la superficie.

Había reprimido su ira cada vez que secuestraban a otro de sus camaradas, pero ahora gritaba furiosamente.

Varias piezas de rotas armaduras y armas yacían a los pies de la asamblea Xenos.

Gros había recuperado lo que quedaba de sus aliados muertos y los trajo aquí.

"¡Vi todo, lo oí todo!" ¡Vi lo que la gente hizo; vi la muerte de Ranieh!"

“……!”

Compartió un juego de cristales gemelos con Ranieh.

En un giro irónico, fue el oculus que Fels le había dado quien empujó a Gros sobre el borde, encendiendo las negras llamas en su corazón. Después de presenciar de primera mano a los cazadores masacrar a sus amigos, nada podía calmar su odio.

Gros no estaba solo.

Las dos facciones de Xenos, Lido y Gros, estaban en armas.

El bando de Gros veía a la gente bajo una luz negativa para empezar, pero los Xenos que se aliaron con Lido también estaban hirviendo.

Los ojos de un grifo se asfixiaban de rabia por el asesinato del hipogrifo.

Una lamia se azotó el pelo mientras lloraba, jurando venganza.

Un troll golpeó el suelo, con los puños apretados tan fuertemente que la sangre goteaba de entre sus dedos mientras los escombros llenaban el aire.

Un unicornio, una espalda plateada, un águila carmesí, una gacela metálica... La mayoría de los Xenos se rindieron a la furia que los atraviesa.

Aparte de Lido, los únicos Xenos capaces de razonar racionalmente eran el deprimido goblin de capa roja oprimido, la sirena de labios apretados Rei, y un al-miraj con sus patas delanteras apretadas firmemente sobre sus ojos, luchando contra las lágrimas.

“¡No necesitamos la ayuda de Fels! ¡Ni permitiremos que nadie nos detenga! ¡Este es nuestro problema y lo resolveremos!"

Temblando de rabia, Gros ensanchó sus ojos rojos de piedra, incapaz de llorar, mientras aullaba una declaración verdaderamente monstruosa:

"¡Venganza!" ¡Venganza por Ranieh, Orde, Cliff y Foh! ¡Rescataremos a nuestros hermanos! "¡Los habitantes de la superficie se arrepentirán hoy!"

Rugió la gárgola.

Los Xenos de los alrededores se unieron, aullando de acuerdo.

¡ Venganza! ¡Venganza! ¡Venganza!!

La sala tembló al unirse más voces, repleta de intensidad.

En medio de sus camaradas aullando sin tener en cuenta a los aventureros o monstruos cercanos, Lido hizo una mueca de dolor.

Sus escamosas manos rojas se apretaron en puños temblorosos.

"¡Mátenlos a todos!" ¡Asesina a cualquiera que se interponga en nuestro camino! ¡Aniquílenlos!"

"¡Si lo hacemos... no seremos mejores que los secuestradores de Wiene y Fia...!"

Lido bramó a través de colmillos apretados. Al borde de las lágrimas, el hombre lagarto forzó las palabras de su garganta.

Las llamas en su corazón ardían tan fuertemente como las de la facción de Gros. Sólo había una cosa que le permitía permanecer lo suficientemente tranquilo como para ver la razón, su anhelo.

"Después de todo lo que hemos hecho, todo lo que hemos estado haciendo, ¿vas a tirarlo todo por la borda?" ¿Abandonarás los sueños de nuestros camaradas caídos, para un día ver la luz en la superficie...?"

Era su deseo más querido caminar sobre el suelo, coexistir pacíficamente con la humanidad.

Lido no podía dejar ir este poderoso deseo en su corazón. Este ideal le dio un sentido de propósito y una razón para vivir. Le suplicó a los otros Xenos que vieran cómo estaban a punto de cruzar una línea que no debía ser cruzada.

"¡Hay gente como Bellucchi!" ¿Ya te has olvidado?"

Lido gritó el nombre del niño que había estrechado su mano.

"¡No todos los aventureros son malos!"

Lido derramó su corazón y alma en cada palabra, pero no sirvió de nada.

Sus camaradas estaban demasiado lejos.

Sin vacilar, Gros respondió inmediatamente.

"¡¿Cuántas veces necesitas ser traicionado para entender?!"

“!!”

"¡¿Dónde está toda la gente que nos mostró bondad ahora?!"

Muchos Xenos habían tenido la suerte de encontrarse con misericordiosos aventureros antes de conocer a Bell. Lido y su grupo sentían esperanza para el futuro cada vez que sucedía.

Sin embargo, cuando más los necesitaban, todos se pusieron del lado de las razas de la superficie.

Abandonaron a los Xenos a su suerte.

"¡La verdad es que ese chico nos dará la espalda!" ¡Él nos abandonará algún día! ¡La gente y los monstruos no pueden vivir juntos en paz!"

“……!”

"¡Abre los ojos, Lido!"

La gárgola no dio puñetazos mientras urgió al hombre lagarto a abandonar su absurdo sueño.

Lido no tuvo respuesta, ofreciendo poca resistencia mientras Gros lo dejaba a un lado y llamaba a los Xenos a la acción.

"¡Recuperamos a nuestros amigos, cueste lo que cueste!" El último deseo de Ranieh no será en vano ".

Gros extendió sus alas de color ceniza y salió volando de la habitación.

Respondiendo al estruendoso rugido de la gárgola, otros Xenos le siguieron.

Treinta y pocos monstruos se habían reunido para lograr una meta singular como uno solo.

"No sirve de nada, Lido... Nada puede detenerlos ahora."

Mientras Lido se desplomaba, atormentado porque no podía detener a sus aliados a tiempo, Rei se acercó y le habló.

Había metido ambos brazos alados contra su pecho como abrazándose, y era todo lo que podía hacer para evitar que sus hombros temblaran.

"Maldita sea..."

Miró a la sirena resistiendo su ira mientras su cara se retorcía.

Entonces miró directamente hacia arriba, mirando hacia el paisaje de la superficie que nunca había visto.

"Lo siento, Fels... Bellucchi."

Su débil disculpa se desvaneció en la oscuridad.

El dado había sido lanzado. La única opción que quedaba era avanzar.

Aunque las cosas nunca podrían volver a ser como eran antes, sus camaradas podrían ser liberados por lo menos.

La mente de Lido estaba puesta. Al mismo tiempo, liberó su presa de ira y rabia y les permitió lavar su corazón. La cruda emoción que guardaba le consumía instantáneamente.

El hombre lagarto tomó un aura viciosa mientras sacudía del suelo la espada larga vertical y la cimitarra a sus pies.

"Rei, Lett. Iran conmigo. Seguimos a Gros."

"... Sí."

"Entendido..."

"Aruru, ve a buscar a esa persona."

El al-miraj miró fijamente a la cara sin emoción de Lido con ojos rojos y redondos desde el lado cercano a la sirena y al goblin de gorra roja.

“Ya deberían haber llegado a la Aldea Oculta. Explica la situación y llévatelos ".

El monstruo conejo se quedó callado pero asintió con largas orejas moviendo hacia delante.

Con un chillido corto y agudo, el al-miraj salto sobre el sabueso infernal que la esperaba junto a ella. Anduvo de espaldas como un caballo, y el sabueso del infierno se fue. La chaqueta azul del conejo revoloteó en el viento detrás de ella.

"Vamos".

Lido y sus aliados corrieron para alcanzar a Gros.

La espesa y serpenteante cola del hombre lagarto se movía de un lado a otro mientras aumentaba su velocidad.

Los ojos amarillos ensangrentados en su perfil ya eran los de un monstruo.



♦♦♦



"Falgar, son la tripulación de Ikelos."

Escondiendo sus emblemas, que representaban sombreros y sandalias de viajero alados, un pequeño grupo de personas comenzó a seguir a tres hombres.

Siguiendo a los recién llegados, se mezclaron en el flujo de aventureros en Rivira. Como siempre, los cristales brillaban sobre sus cabezas.

La luz brillaba desde las formaciones rocosas con forma de retoños en flor, indicando que era la tarde del piso dieciocho. Aventureros de clase alta entraron y salieron de la pequeña ciudad construida sobre una isla en el centro de un gran lago. Muchos utilizaron esta amalgama de hoteles, tiendas y bares como base para viajes más profundos al Calabozo o como punto de descanso en su camino hacia la superficie. Gracias a los diversos negocios de la ciudad, no eran infrecuentes las ardientes negociaciones entre comerciantes codiciosos y residentes.

Gritos furiosos formaban una cacofonía con risas fuertes mientras miembros de dos familias rivales se miraban fijamente en las calles. Poco después estalló una pelea, pero nadie parecía interesarse ante un espectáculo tan familiar en la ciudad de los pícaros.

"¡Boris!"

"¿Sí? ¿Qué te molesta?"

A los residentes de este pueblo, rodeado de rocas y cristales escarpados, no les llevó mucho tiempo darse cuenta de que algo fuera de lo común estaba sucediendo.

"Los monstruos parecen inquietos... Algo no está bien."

Los aventureros totalmente equipados se reunieron en un acantilado para una mejor vista.

Cada conjunto de ojos fue atraído a un solo lugar en medio del bosque y las llanuras del punto seguro.

En el centro del piso, donde las raíces del Árbol Central llevaban abajo...

"Esos son..."



♦♦♦



Ahora que estoy fuera del Calabozo, el cielo es brillante y azul como siempre.

El sol está justo arriba, así que ya debe estar cerca del mediodía.

Estoy a una buena distancia de una calle principal. Tiendas de todo tipo bordean la carretera. Hay mucha gente alrededor de una floristería atendida por varias jóvenes demi-humanas que no tienen conexiones con ninguna familia. Varios niños del vecindario están con ellos con sonrisas brillantes en sus caras mientras miran las coloridas plantas. Los observo durante unos momentos antes de darme cuenta de que estoy mirando fijamente.

Por un momento, rodeado de sonidos animados y pacíficos de la ciudad, siento que me he perdido vagando por una calle desconocida.

Borrando esos pensamientos de mi mente, paso por todas las tiendas antes de llegar a una parada.

"... Um, lo siento. No quería robar tu tiempo ".

"Está bien."

Nos enfrentamos en un terreno baldío rodeado de casas. Sólo somos Aiz y yo.

Durante nuestro encuentro casual en la escalera de caracol de Babel, la detuve sabiendo que iba camino al calabozo.

En cuanto al por qué, no estaba seguro. Pero he estado persiguiéndola tanto tiempo como mi ídolo, y sentí que había algo que necesitaba preguntarle.

Mi mente no se tranquilizaría. Aiz debe haber notado mi lucha interna y sugirió que fuéramos a otro lugar. Saliendo de Babel, empezamos a buscar un rincón poco poblado de la ciudad. Ahora aquí estamos, cara a cara.

“…”

“…”

Nuestros ojos se encontraron.

¿Cuánto tiempo ha pasado desde que los dos estuvimos solos así?

Su belleza podría darle a cualquier elfo o diosa una bofetada en sus caras, y mirarla es suficiente para hacerte olvidar que el tiempo se está moviendo. Su cara no muestra mucha emoción, y no puedo decir lo que está pensando, pero es como si sus ojos siguieran tirando de mí.

Me olvido de casi todo, e incluso empiezo a pensar, si tan sólo ese lustre dorado pudiera mantenerme bajo su hechizo...

"... ¿Qué pasa?"

Aiz pregunta lentamente.

Sus palabras son pesadas con significado. Es como si sus ojos dorados vieran a través de mí. Como si estuviera preguntando, ¿Qué pasó? ¿Por qué pareces tan confundido?

Mis pulmones se sienten apretados. Mi corazón me late en los oídos de forma insoportable.

Mi boca se está secando... Finalmente, me las arreglé para escupirlo.

"Aiz..."

“…”

"Si los monstruos tuvieran una razón para vivir... tuvieran sentimientos como tú o yo, ¿qué harías?"

Y ahora lo he dicho.

Si conocieras monstruos que pudieran sonreír como la gente, preocuparse por las cosas, derramar lágrimas como la gente, ¿podrías aún así desenvainar tu espada contra ellos? Le pregunto a la espadachina a quien adoro.

“…”

Aiz cierra sus delicados labios.

A pesar de que casi con certeza no entiende por qué le haría semejante pregunta, ella todavía está pensando en una respuesta sincera en vez de responder casualmente o analizar la pregunta.

El tiempo pasa.

Una cálida brisa de verano pasa entre nosotros.

Sin quitarme los ojos de encima, Aiz finalmente abre la boca para hablar.

"Si los monstruos lastiman a alguien... No, no es eso."

Se detiene en medio de la oración, sacude la cabeza y luego me da su respuesta.

"Si alguien llora por un monstruo, mataré a ese monstruo".

“!!”

Mis hombros saltan después de oír esas palabras. No estoy respirando.

Aiz declaró sus intenciones sin ninguna duda.

Incluso si el monstruo tuviera un alma como un humano, ella la derribaría en ese momento.

La respuesta de mi ídolo es contundente y brutal. Me congelo.

El sable de Aiz irrumpe despiadadamente en Wiene y en los otros Xenos... La imagen destella por el fondo de mi mente.

Desconcertado, la miro con una expresión concentrada e inmutable.

De hecho, sus ojos me lo piden:

- ¿No lo harías?

“……!!”

Eso es correcto. También he perdido a alguien importante.

El abuelo, una persona irremplazable en mi vida, fue asesinado por un monstruo.

Y recuerdo cómo lloré cuando ocurrió.

La razón por la que no me consumí por el odio y el deseo de vengar su muerte es porque nunca vi su cuerpo y me sentí tan solo en ese momento que la ira nunca tuvo la oportunidad de entrar.

Estoy paralizado, cruzando el umbral entre los ideales y la realidad, entre la gente y los monstruos.

Mi corazón hace sonar un ritmo furioso bajo la mirada de Aiz.

“I—”

Entonces.

A medida que me pongo a sudar y tengo el valor de hablar, en ese mismo instante...

¡Clang! ¡Clang!!

Un estridente zumbido resuena por el cielo.

““?!””

Aiz y yo nos giramos y miramos hacia arriba.

¿Las campanas que suenan todos los días al mediodía? No.

Esos siempre suenan desde el extremo este, pero este sonido es claramente del norte. Además, la intensidad del timbre definitivamente no es normal.

Es como si el mensajero estuviera angustiado.

"Esa dirección, probablemente el Cuartel General del Gremio... ¿Las campanas de advertencia de la ciudad?"

El murmullo de Aiz me hace temblar la espina dorsal.

Sí, ahora me acuerdo. Escuché estas campanas sonar no hace mucho tiempo.

Cuando el ejército Rakiano, cuando la Familia Ares lanzó un ataque a Orario, tocaron la misma campana enorme sobre el Cuartel General del Gremio.

Una alarma sólo se usa para anunciar un estado de emergencia. Esto es el sistema de alerta de Orario.

Aguanto la respiración mientras ese tono cortante asalta mis tímpanos.

“¡Emergencia! ¡Emergencia! Atención a todas las familias que residen en Orario! La Cofradía pronto emitirá una misión!"

Como si confirmara mis temores, los amplificadores de piedra mágica llevan una voz del Cuartel General de la Cofradía.

La voz de una familiar mitad elfo resuena por todas las calles de la ciudad.

“¡Monstruos equipados con armaduras y armas han destruido Rivira en el piso 18! Muchos de ellos en movimiento han sido confirmados!"

Luego viene el golpe contundente, vaciando mis pulmones de aire.

"La Cofradía está ordenando el despliegue inmediato de todos los aventureros para exterminar-¿Qué? ¿Estás seguro? Entendido."

A medida que el mundo se derrumba a mi alrededor, el locutor hace una pausa en su desconcierto antes de continuar.

"¡Todos los ciudadanos, incluidos los aventureros, tienen prohibido entrar en el Calabozo!" El Gremio contactará directamente con las familias. ¡Por favor, espere en sus respectivas casas! Una vez más..."

La urgencia es palpable.

La intensa mirada de Aiz mira al cielo. No puedo decir nada.

¿Rivira, destruido?

¿Monstruos armados? ¿Grandes números en movimiento?

Lido y los demás... ¿Wiene?

No puede ser. ¿Qué podría haber...?

Una ola de calor se precipita a través de mí mientras mis pensamientos giran salvajemente, en vano. Confusión y desesperación inundan cada rincón de mi ser, y el sudor fluye de mí.

Las campanas de advertencia resuenan interminablemente por la ciudad, mientras mi visión se desdibuja.

Nuestra vida cotidiana se ha vuelto patas arriba. Las noticias ominosas caen como una piedra y envían ondas a la ciudad.

El problema está a punto de caer en Orario.




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Comentarios

  1. Gran capitulo gracias x la traducion :'v

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  2. Este comentario ha sido eliminado por el autor.

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  3. Estoy enamorado de Aiz ♥ Esperando lo demás, muchas gracias por la traducción.

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  4. Dirás que como fastidio, pero veras me esta dando síndrome de abstinencia de aqui al volumen 13 de overlord, el anime me esta calmando y de ahi en fuera otras historias nomas no llenan el hueco, no creo que sea el único que ya quiera algo de esa novela ligera por lo que te queria sugerir lo siguiente, no se si recuerdes que cuando ainz le habla al líder del gremio que quiere hacer unos cambios y le comenta que unos goblins iran junto con enri, que tal si te avientas un fanfic sobre la llegada de ellos a la ciudad y lo que paso ahi con el líder del gremio, otro sobre lo que paso entre el vol 11 y 12, de como se anexo a mas razas, y una continuación del fanfic del volumen 12, obvio son solo sugerencias

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  5. Carnal, sube lo que falta

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Autor: Hirukuma.
Ilustraciones: Yuuki Hagure.
Traductor: Ferindrad.
Corrector de Texto: Mayhek.