domingo, 13 de diciembre de 2015

Skyfire Avenue, cap 10

Capítulo 10: El Pelirrojo Chu Cheng


   Planeta Luo, Hotel Astro-Continental, Suit Ejecutiva, balcón.

    Lan Jue se reclinó calmadamente contra la balaustrada, con la mirada perdida en el horizonte. Como miembro platino del hotel, podía disfrutar de un trato exclusivo en cualquier Astro-Continental pagando una ganga.

   Sostenido entre su pulgar, dedo corazón y dedo anular de su mano derecha estaba un cigarro cubano de la Era Antigua de la empresa El Laguito. 6,5 pulgadas, anillo calibre 56 Cohíba cañonazo extra, también conocido como una Edición Limitada de 1996, una extraña y preciosa edición. Mientras el vino tinto necesitaba diferentes espacios y técnicas para almacenarlo apropiadamente, este cigarro necesitaba solamente un humificador para durar por unos cientos de años,  con un pronunciado olor como el del nanmu.  En realidad, su fecha de producción no era 1966, era de hecho 2012 de la Era Antigua. Nadie sabía con certeza por qué se le llamaba 1966. Una indescriptible Edición Limitada de 1966 costaba un tercio de una botella de Romanée-Conti, el Rey de los Vinos.
 Lan  Jue nunca había conocido la pobreza, pero no solía dignarse a participar en este tipo de extrañas comodidades. Pero hoy, el final de esta Edición Limitada de 1966 brillaba intermitente con el fuego. Una profunda inhalación, el humo nunca pasando la garganta, permaneciendo en la boca para girar entre la punta de la lengua y el paladar, saboreándolo, para luego exhalar.

   El intenso sabor de los granos de café y el maravilloso sabor ardiente en su boca era indescriptible. El cigarro entero estaba cubierto en esencia de crema junto al sabor del cuero, pero una vez habiéndolo fumado por un rato se llenaba de el dulce sabor de la leche chocolatada. Era irresistible. Un momento de intensa satisfacción inundó su corazón.

   A pesar de que fumar un cigarro de alta clase significaba abstenerse del vino por al menos una semana, el estar inmenso en el sabor del 1966 era algo frente a lo que Lan Jue no tenía poder alguno.

   "Tan fragante, tan fragante, solo... Es mejor disfrutar juntos que participar solo, Tercer Hermano*. ¿Seguro que no planeas quedarte todo para ti?" Una lánguida voz resonó fuertemente. 
Repentinamente, había alguien al lado de Lan Jue, plegado a la balaustrada con la mirada en el horizonte junto a él.

   El hombre aparentaba ser de la misma edad de Lan Jue, con una melena pelirroja que caía libre hacia sus hombros, con ojos rosas brillando como una flama en la oscuridad.

   "Si realmente quieres que te llame por este método, deja de llamarme Tercer Hermano." Lan Jue no miró a su acompañante, con débil voz.

   La sonrisa en el rostro del pelirrojo se desvaneció. " ¿Por qué querría posiblemente yo ser unos meses mayor que tú? ¿Por qué querría ser el segundo? Está bien, A-Jue**, ¡no te diré Tercer Hermano!"

   Lan Jue se volvió para dar cara al pelirrojo joven, que era de casi su misma estatura. "A-Cheng, me disculpo."

   El hombre pelirrojo movió su dedo amonestándolo. "Querrás decir dejar que tus emociones se resbalen, igual que cuando te referías a esperarme en el Planeta Luo. No estás arrepentido. Si hubieras querido conciliar tus sentimientos nadie lo podría cuestionar. Solo soy curioso... Has estado viviendo en retiro por tres años, ¿qué precio inspiró a esta leyenda del mundo mercenario a irse al retiro?"

   Lan Jue tomó otra bocanada de su cigarro, luego exhaló el humo. Luego dijo las cuatro palabras en una pieza de papel que lo inspiraron a irse del Planeta Skyfire. "Hera  no está muerta."

   El cuerpo del pelirrojo se sacudió notoriamente, e inconscientemente se enderezó. "¿En serio?"

   Lan Jue asintió. "El precio que me trajo fuera, es su paradero."

   El pelirrojo tomó un respiro, levantando una mano para palmear el hombro de Lan Jue. "Correcto. Tu hermano mayor ayudará."

   Lan Jue lo miró con una sonrisa, con una mirada cálida. "¿Qué tan mala fue la pérdida?"

   El hombre respondió casualmente, "Mi familia sólo abarca el 30% de acciones en la Casa de Subastas Celestial." Al decir esto, el hombre agarró el 1966 de Lan Jue, situandolo en la comisura de su boca. "Y esto es mío. Cuando te equivocas, ¡siempre hay un precio!"

   La cara de Lan Jue cambió. "Yo sólo traje el único."

   "Insensato." El pelirrojo respiró el cigarro reverente.

   Lan Jue llevó una mano a su nuca. "Chu Cheng, ¡vaya bandido eres!"

   Los ojos de Chu Cheng se dilataron. "Tú ACABAS de robarle a mi familia, ¿y me dices a mí bandido? ¿No eres un noble?"

   Lan Jue infló sus mejillas. "Me voy mañana."

   "Hera está ahí, ¿necesitas mi ayuda?", dijo Chu Cheng.

   Lan Jue agitó su cabeza.

   Chu Cheng dejó escapar una risita. "Claro, si no puedes manejarlo, menos podría yo."

   "¿Me acompañas esta noche?" Lan Jue le dirigió una mirada.

   "De acuerdo." Chu Cheng tomó otra bocanada del 1966, moviéndolo empáticamente.

   Lan Jue volvió a la habitación, mientras Chu Cheng se reclinaba contra la balaustrada una vez más, con la sonrisa en su rostro inmóvil.

   Después de un corto rato Lan Jue volvió, llevando una botella de brandy y dos vasos. Se paró delante de Chu Cheng, colocando los vasos en la cornisa antes de vertirlos. Tras una cabezada, el fuerte aroma inundó el aire.

   Los ojos de Chu Cheng brillaron. "A-Jue, afortunadamente aún recuerdas que el fondo del espíritu de tu hermano mayor es brandy. Esta botella de Hennessy XO no es del mejor calibre, pero aún así funcionará bien."

   Lan Jue le ofreció una pequeña sonrisa. "¿No estás siempre en desventaja por ser mayor? ¿Cómo beberás esto de un trago? ¿Crees que esto es la Era Antigua? Encontrar una botella de brandy XO es ya bastante difícil. La X significa 'excepcionalidad' , y la O significa 'viejo'. Un brandy viejo excepcional es muy raro."

   Mientras hablaba, vertía aproximadamente treinta milímetros en cada vaso.

   "¡Traeme algunos cubos de hielo!", dijo Chu Cheng alzando su vaso.

   Lan Jue miró a su hermano desdeñosamente. "Nosotros, los de la nobleza, siempre apreciamos el brandy un poco tibio."

   "¿El Brandy puede ser calentado?", dijo Chu Cheng atónito.

   Lan Jue indicó el vaso frente a él, sin decir nada.

   Chu Cheng frotó su muñeca izquierda, y dos pequeñas flamas aparecieron bajo los vasos de brandy. Después de un momento, Lan Jue extinguió el fuego con un soplido.

   Sosteniendo el vaso entre  sus dedos, Lan Jue olfateó suavemente el contenido, la mezcla de las uvas con el alcohol inundando sus fosas nasales. Tomando un sorbo, las uvas aromáticas y el calor reciente pasaron por su garganta. Realmente no podía disfrutar el vino tras un buen cigarro, pero el brandy era digno de comparar.

   " ¡Nada mal!", dijo Chu Cheng tomando un sorbo.

   Chu Cheng continuó, "A-Jue, sabes... Cuando supe que una persona llamada Zeus había robado a la Casa de Subastas Celestial, mi primera reacción fue la alegría. Pero viéndote aquí ahora, me hace aún más feliz. Mi hermano ha vuelto."

   Lan Jue drenó su vaso de un trago. "Lamento haber preocupado a todos"

   Chu Cheng lo miró impactado. "Oh, estuve bien. Pero el Hermano Mayor...¿no has mantenido contacto con él? ¿Seguro que no lo sigues culpando? Debes saber que él sabe lo que hiciste."

   Lan Jue tembló, y agitó su cabeza. "Bebe."

   "Está bien, ¡beber! Estoy contigo, vamos a destrozarnos."

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  Temprano en la mañana.

   Chu Cheng se había ido, dejando tan solo una nota de papel.

   "Sé que tienes la habilidad para abrir la Caja Cifrada, ¿pero por qué tragarse el embrollo de hacerlo tú solo? Encuentra a Verá, dime buenas noticias. Traela de vuelta para que beba conmigo."

   Bajo esa oración, había una contraseña de tres líneas.


*Nota del Editor 1: los hogares orientales adoptan grados dependiendo de las responsabilidades de cada uno, siendo el más pesado el mayor. Por tanto, Lan Jue es el tercero en la familia, y Chu Cheng como segundo hermano debe lidiar con más dolores de cabeza.

**Nota del Editor 2: A-Jue es un término afectivo hacia un hermano o compañero, usado para referirse más cariñosamente. Es muy difícil encontrar una manera más tierna para referirse a Lan Jue que diciéndole A-Jue.
  



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