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Atrapados en el tiempo, Capitulo 26

Soulkill


El templo era tan imponente como la última vez que Zorian lo visitó -los mismos ángeles de la guarda que le observaban con la mirada, el mismo sentimiento desértico del edificio y la misma historia de creación tallada en las pesadas puertas de madera. Esta vez estudió los tallados de la puerta con más interés que la última vez, ya que algunas de las imágenes eran bastante interesantes a la luz de lo que había descubierto después de su primera visita. Específicamente, algunos de los tallados de fondo representaban monstruos que surgieron del corazón rencoroso del Dragón Mundial y estos monstruos eran claramente primordiales. Tenían toda la apariencia de 'criatura imposible' que parecía ser la característica definitoria de lo primordial y coincidían con las descripciones de primordiales bien conocidos que él había leído en los libros.

El cruce nefasto entre escorpión, libélula y ciempiés era claramente Hynth, el Señor Langosta, cuyo caparazón de bronce era impermeable a casi todo menos a las armas forjadas divinamente y cuyas cuatro tenazas podían rasgar acero como papel. Tenía la habilidad de liberar nubes de insectos mordientes y devoradores de los poros de su cuerpo que devastaban los campos durante kilómetros a su alrededor, mientras que el primordial atacaba a cualquiera lo suficientemente fuerte como para detenerlos, completando la imagen de un desastre natural viviente. El cúmulo de alas que colgaba sobre Hynth era probablemente Ghatess, quien supuestamente era una bola hecha de alas de pájaros multicolores - y sólo alas de pájaro - y creaba tormentas y tornados dondequiera que iba, canalizando materia hacia el centro de su boca donde parecía desaparecer sin dejar rastro. El jabalí/cocodrilo/porcino era Ushkechko, una bestia hecha de un cristal negro indestructible que envenenaba a cualquiera que arañara con una de sus numerosas protuberancias y podía disparar salientes como flechas contra sus oponentes. La entidad similar a una babosa cubierta de ojos y bocas era--

"¿Puedo ayudarle en algo, joven?"

Zorian se despertó de su escrutinio de la puerta para mirar a Batak. La última vez que estuvo aquí había pedido hablar con Kylae, pero esta vez el hombre que tenía delante de él sería suficiente. Incluso podría ser preferible, considerando que Kylae se suponía que era una maestra adivinadora. Le sonrió con nerviosismo y habló.

"Yo... quería hablar con usted, si no es mucho problema".

"¡Por supuesto!" Dijo el hombre feliz y rápidamente llevó a Zorian adentro. Zorian recordó desde la última vez que el templo no recibió muchos visitantes. Debe ser una existencia bastante solitaria servir como custodio de este lugar. Al poco tiempo, ambos estaban sentados frente a una pequeña mesa en la cocina donde Batak solía recibir a los visitantes con una olla de té preparada que se humeaba delante de ellos.

"Entonces... ¿De qué quiere hablarme?" Dijo Batak después de una pequeña charla, levantando su taza hasta la boca y tomando un largo sorbo.

"Quería preguntar sobre los primordiales", dijo Zorian.

Batak se ahogó rápidamente con su té y pasó los siguientes segundos tosiendo.

"¿Por qué quieres saber sobre ellos?" Preguntó incrédulo Batak.

"No estoy... seguro de que deba decírselo. No quiero problemas".

Batak le miró con curiosidad e impasibilidad, pero Zorian sintió una nota de preocupación en su mente.

"Bueno, no estoy seguro de si lo sabe o no, pero hay un rumor que se está extendiendo por ahí de que algunas personas van a tratar de interrumpir el festival de verano", comenzó Zorian.

"He oído hablar de eso, sí", suspiró Batak.

"Bueno, hace unos días fui con unos amigos a los niveles superiores del calabozo a hacer un trabajo para un cliente. Un simple trabajo de búsqueda y recuperación, pero acabamos en una base subterránea llena de trolls de guerra y casi morimos en el proceso. La policía lo está manteniendo en silencio por el momento, pero tengo entendido que su investigación reveló que no era la única base allá abajo. Alguien ha pasado meses preparando una invasión y tienen muchos bienes que quemar..."

Después de más de una hora de explicaciones y aclaraciones, Batak parecía aceptar que el ataque era algo mucho más serio de lo que había pensado y (más importante aún) que era sólo una distracción por un intento de invocar a un primordial. Afortunadamente, todo lo que Zorian le decía era totalmente cierto, así que cualquier método de detección de la verdad que el hombre estaba usando devolvía sus explicaciones como genuinas. Además, el hecho de que Kylae, su compañera, fuera una adivinadora famosa probablemente hizo mucho para legitimar el reclamo a los ojos del sacerdote, ya que la invocación exitosa de un primordial podría ser la razón de que sus adivinaciones fallaran. Por eso Zorian vino a este templo en particular, en vez de, digamos, el templo principal de la ciudad.

"Notificaré a la jerarquía de la iglesia, ellos deberían enviar un escuadrón o dos de investigadores para comprobarlo," dijo Batak. "Especialmente si tienes pruebas sólidas en vez de sólo una pista anónima. ¿Tienes algo por escrito, quizás?"

"Aquí", dijo Zorian, recuperando una pila de documentos y cuadernos de su bolso y entregándolos a Batak. "Esto es todo lo que tengo sobre la invasión. Traté de ser lo más meticuloso y metódico posible. Preferiría que mi nombre no se mencionara en ninguna parte".

Batak miró la pila especulativamente. "No puedo garantizarlo. Si tu nombre aparece durante la investigación..."

"No lo hará", interrumpió Zorian.

"Bueno, entonces no preveo ningún problema", Batak se encogió de hombros. "Un poco extraño de tu parte tener tanta información sobre este grupo si no eres un desertor de sus filas."

Zorian no dijo nada.

"Muy bien", dijo Batak, levantándose y sacudiendo un poco la cabeza como para despejarla. "¿Todavía estás interesado en oír hablar de los primordiales o era sólo un truco para llamar mi atención?"

"Todavía estoy interesado, sí", dijo Zorian. "Tengo curiosidad por saber por qué sintieron la necesidad de organizar todo esto para convocar a uno."

"Para ser justos, no creo que saber más sobre los primordiales saciará tu curiosidad en ese sentido", dijo Batak. "Cualquiera que quiera invocar una de estas cosas es claramente un demente. Pero no importa, dime, ¿qué sabes de los primordiales en primer lugar?"

"Son una especie de espíritu poderoso que proviene de la antigüedad", Zorian lo intentó. "Como Fey o elementales, sólo que más viejos, raros y mucho más peligrosos."

Batak suspiró. "Sabía que ibas a decir eso. En el futuro, cuando estés interesado en algún aspecto del mundo espiritual, por favor consulta primero los textos religiosos antes de profundizar en obras escritas por magos. Sé que la iglesia puede ser un poco parcial sobre muchas cosas, pero realmente sabemos lo que hacemos cuando se trata de espíritus y todo lo relacionado con ellos. Desde que los dioses se quedaron en silencio, los espíritus son lo único que nos queda, así que hemos trabajado mucho en ellos. Y no somos renuentes a compartir la información."

Zorian asintió tímidamente. Ni siquiera se le ocurrió mirar textos religiosos sobre el tema. Culpó al cura de su pueblo en Cirin, que era un viejo hipócrita intolerante que seguía causando problemas a Zorian cada vez que se cruzaban en el camino y por consiguiente, le echaba la culpa a la Iglesia en su conjunto.

Batak tocó la mesa durante unos segundos, recogiendo sus pensamientos.

"De acuerdo. Primero, déjame decirte algo sobre espíritus reales. Lo siento si esto ya te resulta familiar, pero necesito sacarlo para explicarte por qué los primordiales no pueden ser espíritus."

Zorian le propuso que continuara.

"Los espíritus, desde un punto de vista práctico, se dividen en dos grupos principales: los espíritus forasteros y los nativos. Los forasteros pasan la mayor parte de su tiempo en sus propios mundos espirituales y sólo pueden entrar en los nuestros si son convocados por alguien de este lado. Los demonios y los ángeles son los más famosos de los espíritus forasteros, aunque agrupar a todos los demonios en un solo grupo es mayormente hecho por humanos por conveniencia humana - no hay un equivalente demoníaco a la jerarquía angélical y dos demonios son tan propensos a pelearse entre sí como lo son de cooperar por un objetivo en común. Los espíritus nativos son una multitud de espíritus que existen en el plano material por defecto -ya mencionaste a los elementales y a los Fey, que son los dos tipos más comunes de espíritus nativos. Es probable que los espíritus nativos alguna vez fueron espíritus forasteros que gradualmente se adaptaron a la vida en el mundo material, ya que comparten la característica clave que todos los espíritus tienen. Es decir, que no tienen cuerpos como los seres humanos y los animales: son almas desencarnadas que necesitan algún tipo de recipiente para contenerlos y permitirles interactuar con el mundo que les rodea".

"Así que los espíritus son entidades del alma", meditó Zorian. "Como liches o ladrones de cuerpos."

"Sí, muy parecido a eso", Batak estuvo de acuerdo. "De hecho, algunos espíritus son ladrones de cuerpos y prefieren habitar cuerpos humanos y animales. Y es probable que el proceso de transformación en un lich se haya desarrollado estudiando a los espíritus y la forma en que interactúan con sus recipientes. De todos modos, los primordiales tienen cuerpos. Cuerpos reales de carne y sangre. La mayoría de las personas, incluso los magos, asumen que son espíritus debido a sus extrañas formas y su gran resistencia al daño, pero realmente tienen más en común con los dragones y otras criaturas mágicas que con las entidades espirituales. Los espíritus tienden a ser raros porque sus cuerpos son generalmente sólo cáscaras ectoplasmáticas, que pueden torcer en cualquier forma antinatural que se sientan cómodos tomando. Los primordiales son criaturas del mundo material, como tú y yo".

"Pero espera", dijo Zorian. "Si los primordiales no son espíritus, sino una especie de extraña criatura mágica, ¿cómo planean los atacantes convocar a uno?" preguntó Zorian.

"No lo hacen", dijo Batak. "No quería interrumpirte mientras hablabas, pero casi con toda seguridad malinterpretaste algo allí. No se puede convocar a los Primordiales, ya que están aquí abajo con nosotros. Atados, forzados a dormir y encerrados, pero todavía con nosotros. Lo que pueden ser es soltarlos".

Zorian sintió un escalofrío correr por su espina dorsal. El primordial no desaparecería, se dio cuenta. Los invasores de Ibasan pensaban que estaban invocando a un demonio poderoso para que se burlase de sus enemigos, pero esa cosa nunca iba a volver a su plano de origen por sí sola. No tenía uno.

"¿Por qué estaban sellados?" Preguntó Zorian. "¿Por qué no los matan?"

"Los primordiales no mueren como lo hacen la mayoría de las cosas", dijo Batak. "Son un remanente, una reliquia de la época en que el mundo estaba todavía fresco y el Dragón del Mundo acababa de ser atado en el centro de nuestro mundo. Son sus hijos originales, la expresión más pura de su ira y odio, y han encontrado maneras de atacar a la humanidad y a los dioses incluso en su muerte. Ellos engendran primordiales más pequeños y débiles en su agonizante agonía y a menudo infligen efectos corruptores en el área en la que murieron. Incluso los dioses encontraron que las secuelas de uno de ellos muriendo eran difíciles de manejar, así que eventualmente los encerraron en rincones lejanos de la tierra".

"Y los atacantes creen que uno de ellos está en Cyoria", dijo Zorian.

"Aparentemente", dijo Batak. "No lo sé personalmente - nadie ha visto nunca una de estas cárceles con la memoria viva y los registros escritos son deliberadamente vagos acerca de su ubicación. Aún así, Cyoria había sido "un rincón lejano del mundo" hasta hace relativamente poco tiempo, históricamente hablando, así que supongo que es posible. Es extraño que nadie haya encontrado alguna vez un indicio de ello en todo este tiempo, sin embargo, considerando cuántos magos se adentran en las profundidades del calabozo con regularidad..."

"Ya veo", dijo Zorian. Se disculpó poco después. Aunque interesante, esto no cambió mucho y su tarea ya se había hecho.


Cambio de escena


Zorian se sentía bastante satisfecho consigo mismo por organizar este pequeño evento. Mientras que reunir a Kirielle con Novedad se hizo puramente por diversión y pura curiosidad de cómo Kirielle reaccionaría a las payasadas de Novedad, la presentación de Tinami a Novedad fue... bueno, también se hizo sobre todo por el bien de su curiosidad y diversión. Pero eso no significa que no se aprovechara de ella para ganar algo de la pequeña Srta. , "magia prohibida" Aope. Como, digamos, conseguir que ella le enseñe el hechizo de invisibilidad. Solo sabía que a Tinami se le habían enseñado cómo lanzar ese hechizo, prohibido o no. Así que ahora finalmente había completado su 'lista de hechizos que todo mago debería ser capaz de lanzar' y todo lo que se necesitaba era prometer hacer algo que tenía la intención de hacer gratis, de todos modos.

Y lo mejor de todo era que Novedad lo amaba por prometerle traer a dos nuevas humanas a conocer. Él no necesitaba recompensarla de ninguna manera, ¡porque ella pensaba que le estaba haciendo un favor!

Sí, Zorian se sentía muy satisfecho consigo mismo. Ahora todo lo que tenía que hacer era esperar con Kirielle hasta que sus dos invitadas aparecieran y luego se quedara atrás observando los fuegos artificiales. Novedad vendría primero y se reuniría con Kirielle para empezar, ya que esa reunión iba a ser más corta y más informal y luego se quedaría para saludar a Tinami cuando su compañera de clase finalmente se presentará en la casa de Imaya. No debería haber ningún problema, pero en caso de que hubiera problemas y de alguna manera degenerara más allá de su capacidad de manejar, Zorian había arreglado un seguro...

"¿Así que las Araneas son del tamaño de un perro?" Preguntó Kirielle.

"Un perro grande", dijo Zorian. "Pero Novedad no da miedo en absoluto y estoy seguro de que te llevarás muy bien con ella. Me recuerda a ti, en realidad."

"¿Una araña gigante te recuerda a yo?" Preguntó Kirielle, sonando sorprendentemente amenazante para una niña de 9 años.

"Pronto descubrirás por qué", dijo Zorian, riendo como nunca antes. "Viene hacia aquí mientras hablamos".

Había estado dedicando sólo la mitad de su atención en su conversación con Kirielle, intentando entrenarse para prestar atención a su sentido de la mente y hablar al mismo tiempo y había notado así inmediatamente que Novedad estaba a su alcance, a pesar del hecho de que ella había tratado de atenuar su presencia mental para sorprenderlo. Inmediatamente lanzó un ataque telepático sobre ella y esta abandonó su intento de sigilo a favor de una breve disputa mental que resultó en que Zorian fuera rápidamente expulsado de su mente. A pesar de su pobre actuación, Zorian estaba contento. Había estado haciendo tales "saludos" durante unos pocos días, desde que se dio cuenta de que Novedad no consideraba hostiles tales "peleas de juego" telepáticas y en comparación con sus resultados iniciales, esto fue absolutamente asombroso.

Era divertido cómo Novedad se negaba a enseñarle el combate telepático debido a las órdenes de la matriarca, pero no tenía problemas para ayudarle a practicar de esa manera. De hecho, después de sus primeros intentos, a veces incluso ella misma inició un combate telepático tan improvisado, o trató de acecharlo y sorprenderlo como lo hizo hoy. Supuso que para ella no era una enseñanza, sino un juego. Ella estaría más bien enfadada con él si alguna vez lo sorprendiera distraído, pero en realidad seguía siendo una niña en muchos aspectos.

[Apenas mejor que ayer). Novedad se quejó, aparentemente no compartia su optimista autoevaluación. [Es por eso que creo que deberíamos haber seguido mi idea. Habría sido un millón de veces más rápido que nuestras lecciones hasta ahora.]

[No me van a encerrar en uno de sus guarderías], le dijo Zorian.

[¡Pero te habrías convertido en un maestro del combate telepático en una semana!] Novedad protestó. [Bueno, maestro segun los estándares humanos, de todos modos.]

[No] Zorian respondió. De repente se dio cuenta de que Kirielle estaba tirando de su camisa. "¿Qué pasa, Kiri?"

"No me ignores", dijo ella.

"Estaba hablando con Novedad", dijo. Lo miró extrañamente. "Telepáticamente, quiero decir."

"Oh," dijo Kirielle, con sus ojos abriéndose de par en par al darse cuenta. "Estoy tan celosa que puedes hacer eso. Ojalá pudiera hablar con la gente sin que me escucharan. Hubiera sido de gran ayuda con mamá".

"No lo sé", suspiró Zorian. "Habría sido más fácil hacer tantas cosas si hubiera podido hacerlo antes. Aunque tal vez fue una bendición disfrazada - muchas personas en Cirin se habrían asustado si hubieran empezado a escuchar voces en su cabeza y el abuso de la magia mental es castigado muy duramente por el gremio de magos. De todos modos, vamos a presentarte a Novedad".

Para su suerte, Novedad no se lanzo inmediatamente hacia Kirielle y empezó a arrastrarse por todas partes. Para el mérito de Kirielle, ella no gritó de inmediato con miedo e intentó esconderse detrás de él al ver a una enorme araña negra saltar a la habitación. En vez de eso, las dos se enfrentaron la una a la otra, paradas a una gran distancia ente si y se examinaron cuidadosamente.

[¡Una mini humana!] gritó telepáticamente Novedad, rompiendo el enfrentamiento. [ ¡Por la gran Web, ella es mucho más pequeña que tú! ¿Ya puede hablar?]

"¿Qué!?" Kirielle protestó. "¡Claro que puedo hablar! Incluso aprendí a leer y contar el año pasado. ¿Qué crees que soy, una bebé?"

[¡Puedes hablar, eso es excelente! ¡Excelente! En realidad, tenía miedo de que fueras una bebé] admitió Novedad, patinando a diestra y siniestra para observar a Kirielle desde diferentes ángulos. [No es que sea malo ser un bebé, pero me asignaron como niñera hace mucho tiempo y era taaaaannnn aburrido después de un tiempo, ¿sabes? Son todas tan necesitadas y pegajosas y nunca saben nada interesante...]

"Sí", dijo Kirielle. Le disparó a Zorian una mirada sospechosa, pero él mantenía su impasible fachada a través de la voluntad sobrehumana. Sus labios sólo se movieron con una sonrisa una vez que ella volvió a prestarle atención a Novedad. "Supongo que puedo entenderlo. ¡Pero definitivamente ya no soy una bebé! Tengo nueve años, ¡y eso es mucho!"

[¡Vaya, eso es mucho!] estuvo de acuerdo Novedad. [¡Sólo eres un año más joven que yo! ¿Cómo es que tu hermano es mucho más grande que tú?]

"¿Porque... es más viejo que yo?" Kirielle lo intentó. "Espera, si tienes diez años, ¿no eres una niña como yo?"

[¡De ninguna manera!] Novedad protestó. [¡Pasé por la ceremonia de maduración el año pasado, así que soy un adulto de la tribu y nadie puede decir lo contrario!

Zorian observó como Novedad y Kirielle pasaron por un choque de culturas en miniatura, llegando gradualmente a un entendimiento de las clases. Ambos se quejaban de que la gente a su alrededor no les tomaba en serio (era un misterio saber por qué; no, en realidad) e intercambiaban información sobre sus especies respectivas. Zorian realmente aprendió algunas cosas nuevas sobre las araneas que nunca había pensado preguntar. Aparentemente, las araneas tenían una vida útil mucho más corta que la de los humanos, con 55 años considerados positivamente antiguos. Sabía que podían tejer telarañas, pero aparentemente las telarañas no estaban involucradas en la caza de presas y se usaban exclusivamente como material de construcción para hacer muros, puentes, etc. También había pensado que eran totalmente subterráneas por naturaleza, con sólo la colonia de Cyoria interactuando con la superficie tan fuertemente, pero resultó que todas preferían cazar en la superficie y sólo usaban el Calabozo para construir sus asentamientos.

Finalmente, Novedad decidió probar suerte y se acercó a Kirielle, lo que resultó en que su valiente hermana pequeña retrocediera inmediatamente y se acortara la reunión. No es que Zorian se sorprendiera mucho por este giro de los acontecimientos - si acaso, esto fue mucho mejor de lo que él pensaba. Demonios, Kirielle incluso indicó que podría no ser reacia a la idea de otra reunión en el futuro.

[Aww] Novedad se desanimó, cayendo lamentablemente sobre el sofá que estaba ocupando. [La asuste]

"Dijo que podías volver a verla en unos días", señaló Zorian.

[Pero quería hablar un poco más], Novedad se quejó.

"Dale un poco de tiempo para digerirlo todo. Y no trates de abrazarla la próxima vez".

[Pero los humanos aman los abrazos! ¡Lo leí en uno de tus libros!] Novedad protestó.

Zorian pensó en explicarle que eso no era universalmente cierto entre los humanos - sus padres nunca fueron realmente grandes en el contacto físico, con ninguno de sus hijos en realidad y Zorian no recordaba la última vez que fue abrazado por alguien más que Kirielle. No es que estuviera particularmente loco por los abrazos. Pero decidió no decirlo.

"Me temo que las Araneas no tienen lo que se necesita para dar un abrazo apropiado", asintió Zorian con sagacidad. "Triste pero cierto".

[Realmente nos vemos tan feas para ustedes los humanos?]

"Asustan", corrigió Zorian. "La palabra que buscas es 'espantosa'. Probablemente no deberías haber pasado tanto tiempo describiendo amorosamente cómo tus colmillos pueden atravesar fácilmente el hueso y el cuero endurecido o cómo matas a tu presa clavando dichos colmillos en el cuello de tu víctima y cortando la columna vertebral".

[Pero los gatos hacen lo mismo y los gatos son lindos! ¡Tú mismo lo dijiste!]

“Y luego te pusiste a remarcar que los gatos son "deliciosos", invalidando así por completo mi intento de hacerte parecer menos amenazadora", anotó Zorian.

Novedad le envió un mensaje telepático ininteligible acompañado de una nota de molestia. Zorian se encogió de hombros y volvió a su libro mientras esperaban a que Tinami apareciera.


Cambio de escena


"Oh. Mi. Diosa", dijo Tinami, mirando fijamente a Novedad como si fuera la mejor cosa de la historia. "¡Es hermosa!"

[Bueno, sí, no quiero sonar arrogante, pero me han dicho que soy bastante guapa] Novedad se endureció, parada un poco más recto y tratando de parecer más digna.

"¡Y realmente habla telepáticamente, como dicen las historias!" Exclamó Tinami. Se volvió hacia Zorian. "¿Dónde conociste a una de ellas? ¿Cómo te hiciste amigo de ella? ¿Puedo tocarla? ¿Crees que me enseñaría sus métodos si se lo pido? ¿Tu...?

"No creo que sea capaz de hacer la rutina de 'sí, sí, sí, no, sí', así que una pregunta a la vez, por favor", dijo Zorian. "Además, a quien deberías estar preguntándole es a Novedad y no a mí."

"¡Oh! Lo siento, no quise faltarte al respeto e ignorarte", dijo Tinami, volviéndose hacia Novedad. "Estaba emocionada y sentí que era correcto hablar con el tipo que me trajo aquí. Para ser honesta, estaba medio convencida de que esta era tu idea de una broma y ya tenía una pequeña maldición preparada”.

"¡Hey!" Zorian protestó. "¡Eso es totalmente ilegal!"

"Pero supongo que no será necesario ahora y eso es probablemente lo mejor", continuó Tinami alegremente, como si no hubiera sido interrumpida en absoluto. Respiró profundamente. "Soy Tinami Aope, por cierto."

30 minutos más tarde, Zorian se encontró a sí mismo y sin respeto alguno, expulsado de la habitación para que tuvieran algo de privacidad. Escoria desagradecida, las dos. Consideraba espiarlas con un hechizo, pero considerando que su conversación consistia principalmente en que Tinami adulaba a Novedad y la joven aranea se sentía muy orgullosa de la atención, no se perdía de mucho. Permaneció cerca durante media hora más, en caso de que surgieran posibles problemas, pero al cabo de un tiempo se hizo evidente que no era necesario (ni muy deseado) y entró en la habitación para decirles que iba a dar un paseo.

En el momento en que se alejó lo suficiente de Tinami como para que ya no la sintiera en el borde de su mente, sintió que encontró un rincón tranquilo y lo envolvió en algunas capas básicas contra la adivinación.

"Puedes salir ahora", le dijo a nadie en particular. La matriarca rápidamente salió del rincón cercano y sombreado, desvaneciéndose en visibilidad. El truco era algo menos impresionante ahora que podía duplicar la hazaña y volverse invisible. "¿Y?"

[Ella no es una viajera del tiempo ni está conectada a la invasión de ninguna manera] dijo la matriarca. Y hasta donde ella sabe, tampoco su familia.

Zorian asintió. Él lo había esperado ya que -los Aope eran parte de la élite gobernante de Eldemar y estaban demasiado unidos a su estructura de poder como para participar en una maniobra salvaje como esta invasión y Tinami era demasiado sincera con sus sentidos como para fingir constantemente-, pero es bueno tener una confirmación. "¿No tuviste problemas con sus defensas mentales?"

[Tenia defensas, pero eran del tipo equivocado, al igual que tus intentos practicando con Novedad] dijo la matriarca. [Estoy segura de que no se dio cuenta de mi intrusión y no he hecho nada excepto mirar, así que no debería haber rastros para que nadie los encontrara.]

"¿No hay manera de que ella te haya engañado?" Preguntó Zorian. "He leído muchas historias en las que la gente finge estar dominada por un hechizo del villano y luego lo sorprende con una puñalada en la espalda cuando baja la guardia".

[Debe ser algo natural para la mente humana. Pero no puedo ver que algo así le pase a un psíquico. Bueno, a menos que el objetivo haya construido una mente falsa encima de la real y haya engañado al atacante para que piense que era la mente real del objetivo. Pero eso casi nunca sucede. Construir una mente falsa que sea realmente convincente es muy, muy difícil].

Zorian parpadeó. Ni siquiera sabía que era posible construir "mentes falsas".

"Bueno, siento haberte molestado con esto, supongo", dijo Zorian.

[Tonterías, era una sospecha razonable y en realidad encontré un número de detalles útiles al pasar por su mente. No sólo su familia no es amigable con los invasores, sino que también es probable que estén bastante molestos con sus planes. Cyoria es su base de poder y no quieren que se arruine. Y mientras Novedad siga fascinando a la joven heredera de los Aope, tendremos una manera fácil de ponernos en contacto con el Jefe de su Casa. Poner una Casa Noble tan prominente de nuestro lado garantizará que la evidencia de un complot de invasión se tome en serio. ¿Has hablado con el sacerdote?]

"Sí", confirmó Zorian. "Dijo que la iglesia enviaría a alguien a investigarlo."

[Eso es bueno, es otra prueba más de nuestra legitimidad] declaró con satisfacción la matriarca.

"Esperemos que no me arresten para interrogarme", dijo Zorian. "No creo que mis medias verdades y subestimaciones puedan resistir contra los investigadores profesionales."

[Mi web está tratando de desviar cualquier investigación en curso lejos de ti, por lo que no debería ser un gran problema] dijo la matriarca. [Ya hemos emboscado y matado a tres grupos de investigación diferentes del Culto del Dragón caído y hemos estado sutilmente reorientando las investigaciones oficiales de Cyorian hacia nosotras].

"¿Tú?" preguntó Zorian sorprendido.

[Hemos decidido convertir este reinicio en algo así como una prueba de funcionamiento] explicó la matriarca. Como ya te he dicho antes, el objetivo de mi web es que finalmente nos revelemos a la ciudad en general y nos unamos a la población como ciudadanos legítimos. Aunque la divulgación completa sería demasiado perturbadora para lo que estamos tratando de lograr en este reinicio, hemos decidido revelarnos a una serie de personas prominentes en Cyoria durante este reinicio, tanto para coordinar mejor la respuesta a la invasión como para sondear su reacción].

"¿Y?" preguntó Zorian, honestamente curioso.

[Es una reacción mixta y el hecho de que traigamos noticias de una inminente invasión no ayuda a calmar a la gente. Hemos escuchado varias reuniones "secretas" que discutían cómo tratar con nosotras de una manera hostil, afortunadamente con la conclusión de que deberían esperar hasta después del festival de verano antes de hacer cualquier cosa, pero también un par de reuniones que discuten cómo sacar provecho de nuestra presencia].

"Con lo que no tienes problemas", suponía Zorian.

[Nadie quiere matar al ganso que pone huevos de oro] dijo la matriarca. [Sin ofender a los de tu clase, pero confío en su avaricia más que en su compasión. Hablé con Zach sobre el tema del que querías hablar, por cierto. Tenías razón. No recuerda que ningún reinicio se haya interrumpido por ninguna razón – así que, si mueres, eso no reiniciara el bucle de tiempo.

"Lo sabía", dijo Zorian. "Incluso Zach se habría dado cuenta de que algo andaba mal si el bucle se hubiera reiniciado antes de que el muriera. Esto es una evidencia de que Zach es el ancla del bucle".

Zorian había jugado con la idea de que había una mente real detrás del bucle de tiempo - un dios que decidió romper el Silencio, quizás, o algún tipo de espíritu muy poderoso. Sin embargo, había muchas pequeñas formas en las que la situación se correspondía mejor con la idea de que el bucle de tiempo era un hechizo de algún tipo y ninguna era tan clara como la forma en que el hechizo estaba tratando la detección de viajeros en el tiempo. Claramente, en algún nivel, el hechizo sabía que era Zach quien era el ancla del bucle de tiempo y que todos los demás eran polisones. Sin embargo, al mismo tiempo, podría confundirse fácilmente (mediante una pequeña mezcla de almas) para incluir a múltiples personas en la conciencia del bucle. Eso sonaba más como una función de hechizo tonta que intentaba reconciliar directivas incompatibles entre sí que una mente deliberada e inteligente que hacía un juicio.

El problema era que un hechizo implicaba a un lanzador humano. Y un lanzador humano no debería ser capaz de retroceder el tiempo una vez y mucho menos repetidamente.

[Si conseguimos provocar que el tercer viajero en el tiempo se revele, la mayoría de las preguntas sobre el bucle de tiempo deberían ser respondidas fácilmente] anotó la matriarca. Sospecho que sabe qué es el bucle y cómo funciona.

"Sí," estuvo de acuerdo Zorian. "Esperemos que sí."


Cambio de escena


Pasaron los días. Cuando Zorian no estaba atendiendo a una de sus numerosas obligaciones (¡nunca intentaría hacer tantas cosas a la vez en el futuro!) alternó entre crear las diversas trampas y objetos necesarios para la emboscada del tercer viajero y ayudar a las araneas a erradicar las ratas cráneo de la ciudad.

Escoger el sitio de la emboscada y prepararlo había caído sobre todo en los hombros de Zorian al final. Las araneas sabían hacer trampas y emboscadas, por supuesto, pero la mayoría de ellas se basaban en la fuerza letal o en ataques de magia mental. Considerando que el tercer viajero del tiempo sabía casi con toda seguridad cómo contrarrestar la magia mental aranista y que lo querían vivo, poco de ello era útil para sus propósitos. Así le tocó a Zorian diseñar algo que contendría y desactivaría a su objetivo, o al menos distraerlos hasta que las araneas pudieran despojarlos de sus defensas mentales y hacer lo suyo. Kael contribuyó ayudando a Zorian a hacer una mezcla de poderosos sedantes alquímicos para propósitos incapacitantes y la matriarca sirvió como su ayudante ya que ella era la aranea más capaz cuando se trataba de magia estructurada y sabía mucho sobre el flujo de maná local del asentamiento. Ella también sería la que dirigiría la ejecución de la emboscada real como su compañera Aranea, así que tenía que estar muy familiarizada con cómo iba a funcionar la trampa.

Al final, Zorian decidió una trampa de tres partes, colocada en medio del asentamiento aranea. La primera parte fue un efecto bastante exótico en el suelo que convirtió la piedra temporalmente en líquido. El efecto sólo se activaría por un momento, apagandose inmediatamente y volviendo la piedra a un estado sólido normal una vez que el objetivo se hundiera de rodillas en el suelo rocoso. Hasta donde Zorian podía decir, no había una manera fácil para que un mago saliera de la roca una vez que el efecto terminara. El hechizo no podía ser disipado más que las cenizas de un libro destruido por una bola de fuego podía ser devuelto a un estado prístino y tratar de volar la roca era propenso a volar las piernas del lanzador junto con ella. La única forma conveniente de salir era la teletransportación, por lo que la segunda parte de la trampa era una cerradura dimensional que cerraría la mayoría de los puntos dimensionales. Finalmente, la última parte consistió en rociar el área de combate con humo impregnado de los poderosos sedantes que Zorian hizo con la ayuda de Kael.

Era un poco simple, pero Zorian había leído que los mejores planes son siempre simples. Por si acaso, sin embargo, había construido trampas de apoyo en varias otras cavernas del asentamiento. Sin embargo, éstas eran mucho menos sofisticadas y se redujeron a 'explosiones'. Un montón de explosiones.

Aparte de eso, Zorian había hecho una gran cantidad de equipo de combate para las araneas que participaban en la emboscada: discos de apantallamiento que podían proteger sus cuerpos contra algunos de los hechizos de ataque más débiles, cubos de piedra y frascos alquímicos que producían una variedad de efectos cuando se derramaban y algún equipo para sí mismo y un puñado de magos mercenarios que la matriarca discretamente contrató como fuerza adicional. Por supuesto, en un escenario ideal Zorian no tendría que luchar contra nadie en absoluto y el equipo que hizo para sí mismo sería una pérdida de tiempo inútil... pero en realidad, ¿cuáles son las posibilidades de un escenario ideal? Por su experiencia podía decir que las cosas nunca pasan como se las planea.

En cuanto a la caza de las ratas cráneo, esa había sido en realidad su propia idea y él se alegró de haber pensado en algo que las araneas, con todas sus conexiones y poder psíquico, no habían pensado. La idea básica era capturar una de las ratas y luego usar ese espécimen como conexión para adivinar la ubicación del resto de las ratas. No es una idea muy novedosa para las araneas, ya que, en términos de magia mental, tratar de seguir los enlaces telepáticos que conectan a la rata capturada con el resto de la mente colmena – es algo que rápidamente fallaría, ya que el colectivo principal cortaría rápidamente la conexión con cualquier rata capturada. Zorian, por otro lado, usaba viejos y buenos hechizos localizadores - adivinaciones que buscaban encontrar y mantener un registro de todo tipo de cosas, siempre y cuando el lanzador tuviera algo relacionado con lo que estás tratando de encontrar. Una rata cráneo, aunque desconectada del colectivo, era suficiente para que esas adivinaciones funcionaran. Zorian terminó siguiendo las conexiones hasta que localizó los cuerpos principales de los enjambres de ratas cráneo (había habido 4 de ellos, como resultó ser) y luego, con un puñado de araneas actuando como supresores de los poderes psíquicos y de apoyo, las condujo a apretadas formaciones que podían ser eliminadas con un solo hechizo de bola de fuego. A finales de mes, las ratas cráneo habían sido eliminadas.

Cuando terminó de incendiar el cuarto enjambre de ratas, una de las araneas asignadas como su guardaespaldas durante la operación le dijo que finalmente comprendió por qué los humanos se suponía que eran tan temibles y peligrosos.

Zorian no era el único que estaba ocupado. Kirielle persistió en tratar de aprender magia, más obstinada y diligentemente de lo que Zorian la había visto nunca. Ella lo estaba haciendo muy bien para ser una completa principiante, pero el triste hecho era que ella estaba más cerca de él en talento que, por ejemplo, Daimen o algún otro niño prodigio. Novedad se había convertido en una especie de enlace no oficial entre las araneas y la casa Aope y como consecuencia de ello se vio sometida a un curso intensivo de diplomacia y conducta adecuada por parte de la matriarca -algo de lo que se quejaba constantemente a Zorian cada vez que se reunían. Tinami, por su parte, estaba mucho más interesada en sus lecciones con Zorian una vez que se enteró de algunos detalles sobre lo que significa ser psíquico y parecía estar trabajando en algún tipo de proyecto personal que consumía la mayor parte de su tiempo libre. Zorian sospechaba, por los fragmentos de pensamientos que brevemente brotaron en su conciencia durante sus lecciones, que estaba tratando de hacerse psíquicamente artificialmente. Lo que le pareció una locura peligrosa, ya que significaba meterse con tu propia mente y todo, pero así era la casa Aope. Kael también estaba llevando a cabo algún tipo de proyecto personal que se negó a mostrar a Zorian - aunque aparentemente tenía algo que ver con fórmula de hechizos porque siguió tomando prestados los libros de Zorian sobre el tema. Zorian lo dejó en paz - Kael había sido increíblemente útil durante todo el mes, tomando la responsabilidad de ayudar a Zorian tanto como pudo por alguna razón. Zorian no pensó que era sólo generosidad y no había olvidado lo fascinado que estaba con el bucle de tiempo la última vez, por lo que se preguntó cuándo el otro chico se acercaría a él para pedirle lo que realmente queria.

Aparentemente, la respuesta fue "justo antes del festival de verano".

"Hola Zorian", dijo Kael. "¿Estás haciendo algo?"

"En realidad no. Estoy esperando a que Akoja aparezca para poder ir al baile", dijo Zorian. "No tiene sentido empezar nada, ya que se presentará absurdamente temprano. ¿Qué es eso?"

Ah, Akoja. Todavía no estaba seguro de por qué le había pedido que fuera su cita para esta noche. Probablemente porque ella le dio todas las indicaciones de que quería y él no quiso entristecerla sin ninguna razón. No es como si ella hubiera salido y lo hubiera dicho, aunque -diablos, tenerla siempre revoloteando cerca de él y dándole esas miradas. Esperemos que esta vez sea un poco menos agresiva y la noche no termine en una catástrofe tan grande como la última vez que salieron.

"Tengo... un regalo y una petición", dijo Kael. Zorian lo tradujo mentalmente como "un soborno y una demanda". "Primero, he estado pensando en tus historias de reinicios anteriores y no pude evitar notar la presencia de un poderoso lich en el lado de los invasores. Son muy difíciles de manejar, especialmente con la magia clásica".

"¿Pero no con magia del alma?" supuso Zorian.

"Bueno, más o menos. No es fácil, incluso con la magia del alma, pero hay algunos trucos que podrías hacer en un lich si supieras cómo meterte con las almas. Lo que hay que recordar es que el alma de un lich regresa automáticamente a su filacteria cuando su forma física es destruida. Esto se debe a que la destrucción de su cuerpo corta el vínculo en su alma... obviamente, ya que ya no hay cuerpo en el que estar. Aún así, si pudieras cortar el vínculo entre el alma y el cuerpo - algo que es mucho más fácil de hacer con las criaturas cuya alma está conectada artificialmente con el cuerpo a través de la magia - entonces sus almas serían arrancadas inmediatamente a su filacteria, incluso si su cuerpo está técnicamente intacto."

"Serían desterrados efectivamente", concluyó Zorian. "No los mataría, pero..."

"El proceso de poseer un nuevo cuerpo no es tan rápido para un lich - necesitan un día entero como mínimo y eso es asumiendo que ya tienen un nuevo cuerpo listo para funcionar. Desterrar al lich de vuelta a su filacteria es tan bueno como matarlo, al menos para tus necesidades".

"¿Me estás diciendo que puedes enseñarme un hechizo para hacer eso?" preguntó entusiasmado Zorian.

"Bueno, no", dijo Kael, haciendo estallar la burbuja de Zorian. "Y sería de dudoso valor, aunque pudiera. El hechizo requiere que toques el objetivo".

Zorian se estremeció. "Sí, no me veo a mí mismo poniéndome dentro del rango de contacto del lich."

"Así que te conseguí esto", dijo Kael, entregándole un pequeño disco de plata, que parecía una moneda de plata particularmente grande. Sin embargo, un escrutinio más minucioso, rápidamente dejó claro que era algún tipo de herramienta mágica, siendo cubierta con fórmulas en lugar de imágenes típicas comunes en monedas.

"¡No tengo que tocar el lich!" Zorian se dio cuenta después de pensar en la "moneda" por unos momentos. "¡Tengo que asegurarme de que la moneda lo toque!"

"Sí", dijo Kael. "He notado que tu estilo de lucha parece estar basado en objetos, así que he impregnado un hechizo en este disco... debería funcionar, pero no te garantizo que funcione con certeza. Intenté que fuera lo más pequeño y menos amenazante posible, pero..."

"Pero no hay manera de estar seguro de que el lich dejará que lo toque," Zorian terminó para él. "Intentar que un extraño objeto lanzado por tu enemigo no te toque es de sentido común. Supongo que no es suficiente con disparar a los escudos del objetivo, ¿no?"

"Me temo que no."

"Sí, eso es lo que me temía. Gracias de todos modos. ¿Qué hay de tu... petición?"

"Bueno... la verdad es que quiero un favor a cambio de ayudarte. Sé que seguramente vas a seguir utilizándome en futuros reinicios y no tengo ningún problema con ello... excepto que yo también quiero sacar algo de ello".

"No estoy seguro de lo que puedo hacer por ti que no se quedará olvidado por el reinicio, pero está bien", se encogió de hombros Zorian. "¿Cuál es tu deseo, oh gran Kael?"

"Quiero lo mismo que tú ya estás haciendo: usar el bucle de tiempo para mejorar mis habilidades", dijo Kael. "En el caso de la magia que requiere habilidades de modelado y similares, esto es claramente casi imposible sin ser traído al bucle de tiempo, pero hay una disciplina mágica que depende mucho menos de las habilidades de modelado. Una en la que soy bastante bueno".

"Alquimia", dijo Zorian.

"Exactamente. Ahora, practicar la alquimia a mi nivel implica mucha experimentación - probar los efectos de tus mezclas, mejorarlas y diseñar recetas originales. Estas cosas cuestan mucho dinero y mucho tiempo, pero una vez que tienes la receta para una poción..."

"Quieres que te ayude a diseñar las recetas de poción terminadas y luego darte el resultado en los reinicios posteriores, permitiéndote así refinar tus recetas aún más y luego llevar esos resultados y-"

"¡Exacto!" Dijo Kael. "¡Y entonces, cuando el bucle del tiempo termine, podre tener los frutos de ese trabajo y me habré ahorrado meses, posiblemente años de experimentación! Requerirá que profundices más en las complejidades de la alquimia de lo que lo hiciste actualmente, pero no veo que eso sea un gran problema para ti - claramente lo vas a necesitar si pretendes depender tanto de los artefactos mágicos".

Resultó que Kael había pasado la mayor parte del mes haciendo varios experimentos y rápidamente le trajo un cuaderno con los resultados. Había un montón de texto allí, pero Kael explicó que sólo necesitaba memorizar las dos últimas páginas, en las que se enumeraban las vías de investigación sin salida y se esbozaba una receta parcialmente terminada para algún tipo de poción contra la fiebre. Kael explicó que darle esos resultados en los siguientes reinicios no sólo ayudaría a Kael a mejorar su oficio, sino que también le permitiría a Zorian convencer al otro chico de que realmente era un viajero del tiempo mucho más rápido de lo que sería posible de otro modo. Y también haría que Kael estuviera más dispuesto a ayudar, antes. Sin ver el daño, Zorian pasó el resto de la espera memorizando los resultados y luego hojeando el resto del cuaderno de investigación de Kael. Después de todo no todos los días un mago tenía que escudriñar la metodología de investigación de otro mago y Zorian podía usar algunos indicadores para el futuro.

"Zorian, ¡tu novia está aquí!" Kirielle llamó, tratando de sonar burlona, pero terminando riéndose y molestando en el proceso.

"Ok", dijo Zorian, cerrando el cuaderno y saliendo a saludar a Akoja, que intentaba no verse muy incómoda delante de Imaya y Kirielle. Y fallando miserablemente, ya que parecía que no sabía cómo lidiar con las burlas de su hermana y el consejo de Imaya sobre qué hacer si Zorian la agarraba demasiado durante la noche ("patéale en la entrepierna" parecía ser el quid de la cuestión). Después de unos minutos, decidió tener piedad de ella y arrastrarla lejos de las dos para que pudieran seguir su camino.

Era hora de poner en marcha el plan.


Cambio de escena


La noche había ido espléndidamente. Akoja seguía siendo bastante frustrante, pero con la cita no siendo una misión de Ilsa esta vez, ella no insistió tanto en arrastrarlo a presentaciones sin sentido y cosas por el estilo, sino que se conformaba con criticarlo cada 5 minutos y en general, era demasiado tímida y nerviosa para poder disfrutar de este tipo de eventos. En cuanto a los invasores, lo estaban haciendo increíblemente mal. Zorian siguió monitoreando la situación a través de los relés telepáticos que había dejado con las araneas y era obvio que toda la invasión se había desentrañado. Aunque la ciudad no creía que la invasión fuera de la escala descrita por la aranea y sus fuerzas de respuesta eran muy insuficientes (aunque hasta donde Zorian entendió la reacción de la ciudad era considerada una enorme reacción exagerada por una gran parte de la directiva), estaban preparados para responder a algún tipo de invasión... y los atacantes eran una mera sombra de lo que eran habitualmente, debido a la falta del factor sorpresa y un montón de asesinatos. No hubo bombardeo inicial porque los magos artilleros habían sido emboscados antes de poder hacer lo suyo, la academia había optado por cambiar su esquema de seguridad para que los atacantes no pudieran simplemente teletransportarse a donde quisieran y sus rutas de invasión estaban siendo activamente disputadas por fuerzas defensoras que continuamente se hinchaban a medida que la ciudad se daba cuenta del alcance de la invasión y recurría a todos los medios de combate disponibles.

Decir que Zorian se sorprendió cuando la puerta de la sala de baile fue repentina y violentamente destrozada, bañando a los desafortunados huéspedes que estaban demasiado cerca de la entrada con una lluvia de astillas y conmoción cerebral, sería una inmensa subestimación. Unos momentos después, antes de que el polvo se asentara y los gritos se calmaran, tres personas entraron en la sala.

En el centro de la formación de tres estaba el lich. Era como lo recordaba Zorian: una imponente figura esquelética, sus huesos negros y vagamente metálicos, con una corona y un traje de armadura metálica. En sus esqueléticas manos sostuvo un cetro, completando la apariencia real. A la izquierda del momonga, una mujer vestida de negro con lo que parecía un uniforme militar -pantalones sencillos, una chaqueta lisa con algún tipo de emblema cosido (estaba demasiado lejos para que Zorian la viera con claridad, pero parecía presentar un cráneo como motivo prominente; ¿quién demonios pone una maldita calavera en su emblema?) y botas de cuero gruesas. Todo muy insípido y utilitario, aunque de aspecto algo siniestro debido a su color negro. Caminó decididamente hacia delante, agarrando una espada atada a su cinturón con su expresión pétrea y severa, y Zorian no pudo evitar notar que su piel pálida y su pelo negro de carbón (actualmente atado a una cola de caballo apretada) la hacía parecer como una vampira.

... era vampira, ¿verdad? Dioses, cada vez que pensaba que la fuerza de Ibasan no podía parecer más siniestra, sacaban algo de su armario para mostrarle que podían hacerlo.

La última parte del triunvirato era una persona con una túnica roja como la sangre que lo cubría de pies a cabeza. Su cara era invisible detrás de un parche de oscuridad que parecía llenar cada parte abierta de la túnica, oscureciendo los rasgos del portador. A diferencia del esqueleto y la vampiresa, que hacían todo lo posible para lucir dignos e imponentes, la túnica roja (que es como Zorian rápidamente lo llamó en su cabeza) caminó cuidadosamente y escudriñó con interés a la muchedumbre sorprendida con su cabeza encapuchada balanceándose a la izquierda y a la derecha en busca de algo. O alguien, como resultó ser: en el momento en que sus ojos se fijaron en Zach, inmediatamente se detuvo y habló.

"Él", entonó túnica Roja con su voz mágicamente distorsionada y resonante, apuntando su bastón hacia Zach.

Como para puntualizar la declaración, un pequeño grupo de trolls de guerra y magos vestidos de túnica (marrones) repentinamente entraron en la sala de baile a través de la puerta rota y todos salieron de su aturdimiento y se dieron cuenta de que estaban bajo ataque.

Todo el caos se desató.


Cambio de escena


El plan que Zorian y la matriarca aranea habían hecho asumió que el tercer viajero de tiempo atacaría a Zach, lo dominaría y luego sacaría de su mente la información sobre la aranea. Zorian no estaba seguro de muchos de estos pasos, pero uno importante era la idea de que Zach podría perder contra el tercer viajero fácilmente. Aunque sabotearon la invasión, parecía que su fuerza principal se concentraba justo en esta sala.

Zorian no tardó mucho en comprender que túnica roja era el tercer viajero en el tiempo y la forma en que pretendía vencer a Zach era inmediatamente obvia, al no venir solo. Zach parecía tener problemas para enfrentarse al lich por sí solo y con túnica roja y la chica vampiro uniéndose al mago no-muerto, el resultado nunca fue cuestionado.

Es cierto que Zach estaba en una habitación llena de magos que también lucharon contra los tres atacantes, pero las otras fuerzas que habían traído sirvieron para distraerlos y ataron a la mayoría de ellos. Kyron intentó ayudar, al igual que un par de otros, pero no estaban al nivel de sus oponentes.

Pero ciertamente lo intentaron. Kyron invocó algún tipo de látigo de fuerza que cortó el brazo de la chica vampiro en el hombro y luego usó el mismo látigo para lanzar su espada (que era claramente mágica, ardiendo con un extraño fuego púrpura que penetraba a través de campos de fuerza) fuera de su alcance. Fue esto lo que finalmente confirmó sus sospechas de que ella era una especie de no-muerta, ya que su muñón cortado no sangraba en absoluto y la pérdida repentina de un brazo sólo parecía incomodarla - ella rápidamente sacó un cuchillo con el otro brazo y volvió a atacar a la gente de nuevo. En realidad, uno de los estudiantes hirió a túnica roja cuando se las arreglaron para lanzar un asedio con un aluvión coordinado de misiles mágicos, pero tristemente no fue lo suficiente como para parar a túnica roja ya que de inmediato los derribo a todos en respuesta. En cuanto al lich, era completamente injusto - nada parecía arañar esos huesos suyos en lo más mínimo. Zach realmente consiguió volar su brillante armadura en pedazos con algún tipo de pernos negros e incluso le arrancó la corona del cráneo, pero nada dejó huella en los huesos. ¿De qué demonios estaban hecho esos huesos?

Zorian no se involucró de mala gana. El plan no lo exigía y francamente era probable que acabara muerto si lo intentaba. Ayudó a abatir a un par de trolls de guerra y magos desechables que se aventuraron demasiado cerca de su posición, pero aparte de eso, observó con inquietud mientras Zach era desarmado lentamente por sus tres oponentes.

Pero las cosas nunca salen como se planean. Finalmente, Kyron se cansó de su lucha con la vampiresa manca, siendo enviado a volar por el aire. Aterrizó junto a Akoja.

Se había separado de Akoja antes en el ataque y decidió no ir tras ella, ya que estaba claramente aterrorizada y quería que se mantuviera alejada de cualquier peligro mientras él personalmente no tenía la intención de permanecer completamente al margen mientras la gente moría. Ahora, sin embargo, la chica vampiresa de repente decidió ir tras Akoja en lugar de volver a su pelea original. ¿Por qué? ¿Y cómo demonios Zorian lo sabría? ¿Quizás quería un rehén? En cualquier caso, Zorian lanzó inmediatamente un cubo explosivo de bajo rendimiento bajo sus pies para detenerla y luego vertió la mayor parte de su maná en un rayo incinerador apuntando directamente a su pecho.

Los hechizos de rayo no eran la especialidad ni tampoco le agradaban mucho a Zorian: infligían muchos daños, pero también eran muy exigentes con el mana y era fácil desperdiciar la mayor parte del poder del rayo en el entorno si no se podía mantener el rayo apuntado en el objetivo. Y en una habitación llena de civiles aterrorizados, el "entorno" a menudo significaba "espectadores inocentes". Zorian sabía que necesitaba matar rápidamente a la chica vampiro, sin embargo, ya que ella era extremadamente rápida y sus espadas podían atravesar los campos de fuerza con facilidad, lo que significaba que le cortarían la garganta en el momento en que ella se acercara a él, por lo que tuvo que usar el hechizo más dañino de su repertorio. Afortunadamente, la explosión la dejó lo suficientemente perpleja como para que Zorian no tuviera ningún problema en mantener el rayo en el blanco y él supo por haberla visto pelear contra Zach y Kyron que ella era lo suficientemente vulnerable como para ser dañada por esto.

Mantuvo el rayo sobre ella durante cinco segundos, reduciéndola a algo más que un esqueleto muy carbonizado y una pila de cenizas.

Akoja parecía estar en estado de shock, tanto por el repentino arrebato hacia ella de una loca mujer no-muerta como en el brutal método de su destrucción. Los otros estudiantes a su alrededor lo estaban observando con una mezcla de asombro y temor, mientras túnica roja continuó su lucha contra Zach sin reaccionar. El lich, sin embargo...

Oh mierda, el lich lo miraba fijamente.

De hecho, el lich miró al cadáver humeante de la chica vampiro y luego apunto los huecos de sus ojos hacia Zorian; su mirada parecía mirar a través de él. Kyron usó el momento de la distracción para lanzar otro de esos brillantes látigos que seccionaron el brazo de la chica vampiro como si fuera papel, pero en vez de apartarse del camino, el lich simplemente tomo el látigo en el aire con una de sus manos esqueléticas, cerrando sus dedos alrededor del hilo de luz cortante sin efectos nocivos que Zorian pudiese ver y tiró. Kyron dejó que el látigo se disipara casi inmediatamente, pero no lo suficiente para mantener el equilibrio. El lich inmediatamente disparó un rayo rojo de luz enfurecido impactando sobre Kyron y Zach. Los dos cayeron con un chorro de sangre.

"¡Cuidado!" Gritó túnica roja. "¡Eso podría haberlo matado! ¡Te dije que lo necesito vivo!"

"Me cansé de esto", respondió el lich. "Él está lo suficientemente vivo para tus propósitos y así luchará menos. Y deberías cuidar tu tono, pequeño cachorro, no estás a cargo aquí y yo podría matarte cuando quiera sin que nadie se moleste. Suficiente de tu 'información' ha resultado ser incorrecta así que tu valor está siendo cuestionado."

"Te lo dije, tenemos una filtración", dijo túnica roja. "Por eso necesito a Zach intacto."

"No lo necesitas intacto para sacar la información de su mente", dijo el lich. "Haz lo tuyo y date prisa. Ya hay refuerzos de la ciudad en camino hacia aquí."

Túnica roja parecía querer decir algo, pero el lich ya había vuelto a escudriñar a Zorian un poco más y finalmente simplemente se inclinó hacia la inmóvil forma de Zach y comenzó a lanzar un hechizo complicado antes de poner una mano en la cabeza de Zach.

La forma inmóvil de Zach se difuminó repentinamente en acción, ya que Zach reveló haber estado fingiendo estar inconsciente y trató de golpear a túnica roja en la cara. Desgraciadamente, mientras que Zach no estaba del todo inconsciente, tampoco estaba en plena forma y túnica roja desvió el ataque antes de golpear la cabeza de Zach contra el suelo varias veces hasta que se quedó quieto y luego repitió el hechizo.

El lich se rió entre dientes. "¿Ahora quién está siendo demasiado rudo? Podrías haberle roto el cráneo con esa maniobra, ¿sabes? Los seres vivos son cosas tan frágiles..."

"¿araneas?" Dijo túnica roja después de un rato. "No puedo creerlo, nunca habría pensado que esos malditos bichos serían... no importa, tengo que irme. Es hora de ir a atar algunos cabos sueltos."

"Las araneas nunca fueron parte de la...", empezó el lich, pero túnica roja ya se había teleportado. "Hmph. Voy a matar a ese tonto cuando lo vea más tarde. Es más problemático de lo que vale la pena."

Se volvió hacia Zorian después de unos momentos y la gente a su alrededor se apartó de él.

"La odiaba, ¿sabes?" dijo el lich como conversación, señalando los restos humeantes de la chica vampiro. "Pensó que era mucho mejor que el pequeño Quatach-Ichl. Yo era una reliquia, dijo, mientras ella era la próxima generación de no-muertos o algo así. Ahora mírala, asesinada por un estudiante precoz con un simple hechizo de fuego. Aún así, aunque encuentro la situación divertida, no puedo dejar que te salgas con la tuya, ¿sabes? Ella era algo importante, por mucho que me molestara y no puedo volver a casa y decir: "¿Recuerdas esa heredera de la Casa Zoltan del que me dijiste que me ocupara? La perdí, oops. El jefe de casa querrá al menos tu cabeza para esto o mejor aún tu alma."

Mierda, mierda, mierda, mierda. ¿Así que terminó matando a una especie de heredera noble? Por otro lado, fue agradable tener una confirmación de que el lich era Quatach-Ichl. Quatach-Ichl era varón, ¿no? Podría dejar de referirse al lich como un "eso" ahora. Ahora bien, si pudiera salir de esto con el alma intacta...

"¿Supongo que no aceptarías un soborno para fingir que no me atrapaste?" preguntó Zorian con tanta calma como pudo reunir, sacando el disco de plata que le dio Kael y arrojándolo hacia el lich.

Afortunadamente y sorprendentemente, el lich reaccionó como Zorian esperaba que lo hiciera: extendió su mano y agarro la moneda en el aire. Zorian había pensado que el lich haría eso en vez de evitarla con un escudo o algo así, ya que parecía considerarse invulnerable - no era una suposición injustificada teniendo en cuenta esos extraños huesos suyos. En cualquier caso, en el momento en que la mano esquelética del lich se cerró alrededor del disco de plata, se congeló en su lugar durante un momento antes de caer al suelo como una marioneta cuyas cuerdas habían sido cortadas.

"¿Qué?" Preguntó uno de los estudiantes detrás de él. "¿Qué ha pasado? ¿Qué demonios le hiciste?"

Zorian lo ignoró. En vez de eso, corrió hacia Kyron y Zach y empezó a examinar sus heridas. Unos segundos más tarde, una chica que parecía unos pocos años mayor que él y que afirmaba ser una profesional médica entrenada, se encargó de los cuerpos y empezó a darles primeros auxilios.

Mientras tanto, Zorian sacó un relevo telepático de su bolsillo y cerró los ojos para ponerse en contacto con la aranea y ver lo que estaba sucediendo en su frente.


Cambio de escena


Había empezado tan bien. El intruso vestido de rojo, presumiblemente el tercer viajero en el tiempo, entró alegremente en la trampa con su confianza apoyada por la familiar disposición de las defensas araneanas cerca de la entrada, así como varias victorias contra los centinelas que la matriarca había sacrificado a propósito para calmar al enemigo en una falsa sensación de seguridad. En el momento en que estaba cerca del centro de la habitación, el suelo se convirtió en líquido y se hundió en él antes de que se congelara de nuevo.

Las araneas y los mercenarios humanos que la matriarca había contratado para el ataque de la noche atacaron inmediatamente, rociando el área con sedantes y hechizos incapacitantes.

Pero algo estaba mal, los sedantes no parecían tener ningún efecto sobre el hombre vestido y muchos hechizos tampoco tuvieron ningún efecto. Incluso inmóvil, el hombre se las arregló para defenderse eficazmente, explotando cualquier abertura para disparar extraños rayos púrpura que mataban a cualquiera a quien golpeaban instantáneamente. Eran lentos para lanzar y sólo se dirigían a un único rival, por lo que sus pérdidas eran leves, pero seguía siendo frustrante. Finalmente, uno de los rayos púrpura golpeó a uno de los mercenarios humanos y sus compañeros perdieron los nervios, respondiendo con una barrera de brillantes lanzas que rompieron el escudo del hombre vestido e impactaron su pecho.

Por un momento, la matriarca temía que hubieran matado al hombre, haciendo que todos sus preparativos hayan sido sin sentido... pero la realidad resultó ser mucho peor que eso. En vez de estallar en una lluvia de gore y sangre, el hombre vestido simplemente se convirtió en humo.

El oponente con el que habían estado luchando no había sido el tercer viajero en persona. Había sido meramente una cáscara ectoplasmática infundida con alguna clase de habilidad o magia. Un clon, destinado a probar las aguas y distraerlos.

Un cono de luz púrpura iluminó la habitación, instantáneamente matando a todos los mercenarios humanos y decenas de sus leales araneas. Todo fue un fracaso - su oponente había aprovechado la distracción que su clon le había proporcionado y montado una emboscada. La matriarca se giró para sonar el aviso de retiro hasta que--


Cambio de escena


Zorian se despertó de su trance mientras su conexión con la matriarca había sido violentamente cortada al final. Ver los acontecimientos que se desarrollaban desde su perspectiva había sido extraño y ligeramente desagradable y Zorian tendría que hablar con la matriarca más tarde, pero considerando el repentino final de la transmisión, La matriarca probablemente estaba muerta. Y el resto de las araneas probablemente pronto también lo serán.

Fracasaron. Toda esa preparación y todavía habían fracasado. Maldita sea.

"¿Zorian? una voz ronca del suelo cerca de él lo sacó de sus pensamientos. Era Zach, que al parecer estaba de nuevo consciente con una pesada venda envuelta en su cabeza. "¿Estás con nosotros otra vez? Te fuiste a la deriva por un tiempo".

"Sí", Zorian exhaló. "Estoy... bien."

"Dicen que mataste al lich", dijo Zach, señalando débilmente hacia un montón de huesos negros a cierta distancia de ellos. Un par de valientes estudiantes se agruparon alrededor del cuerpo caído del lich, susurrando y señalando. "¿Cómo diablos te las arreglaste para hacer eso?"

"Corté la conexión entre su alma y su cuerpo físico, causando que volviera a entrar en su filacteria. No está realmente muerto, sólo desterrado".

"Oh", dijo Zach. "Aún así, eso es... nunca me las arreglé para hacer nada parecido a eso. ¿Cómo... cómo es que sabías hacer eso? Tú... eres tú..."

"Tengo que irme", dijo Zorian, levantándose.

"¡Hey espera!" Zach dijo, tratando de levantarse antes de gritar de dolor y abandonando esa idea. "¡No puedes ignorarme Zorian! ¡Zorian!"

Zorian ignoró a Zach, así como las preguntas de Akoja sobre adónde iba. Sólo continuó hacia la salida, trazando mentalmente el camino a la entrada de alcantarillado más cercana. Nadie se movió para detenerlo.

"¡Zorian, idiota! Te juro que te golpearé en la cara la próxima vez que te vea". Zach gritó detrás de él.

"Lo siento, Zach", susurró Zorian. "Pero esto tiene prioridad."


Cambio de escena


Para cuando Zorian había llegado al asentamiento aranero, todo el lugar estaba muerto y túnica roja se había movido a algún lugar. Probablemente para cazar cualquier aranea que huyera de la ciudad - Zorian sabía que una manada de araneas estaba sobre el suelo en el momento en que la emboscada se estaba llevando a cabo. Cualquiera que fuera la razón, Zorian agradeció su buena fortuna y empezó a examinar el lugar en busca de pistas adicionales sobre lo que había sucedido y por cualquier aranea masculina sobreviviente.

La lucha había sido feroz, pero Zorian no podía evitar darse cuenta de que la mayor parte del daño había sido infligido por las propias araneas, ya que trataron inútilmente de detener el avance de túnica roja a través del uso de los cubos de hechizo que les había dado y sus propias trampas. Túnica roja las mato con increíblemente facilidad, sin dejar rastro de daños en los cuerpos de los caídos - eran esos extraños hechizos morados obviamente, pero ¿por qué se esforzaba tanto en matar a todas las araneas tan obsesivamente cuando podía tirar una bola de fuego y freírlas a su suerte?

Pero era minucioso. Zorian no sabía si el hombre no era consciente de que los machos aranea no eran inteligentes o simplemente no le importaba, pero muchos machos se enfrentaron a su deseo de matar a la mayor cantidad de araneas posible. Esta minuciosidad era otra cosa extraña -el hombre no parecía histérico o furioso en la sala de baile, así que ¿por qué insistió tanto en conseguir hasta la última aranea antes de que terminara el bucle de tiempo? ¡Incluso aniquiló la guardería infantil, por el amor de Dios! Sí, obviamente matándolas a todas ellas se aseguraría de detener a cualquier viajero del tiempo entre ellas con seguridad, pero aún así - todas estarían de nuevo en el próximo reinicio de todos modos.

Perturbador. Aunque el impacto emocional de ver un asentamiento entero asesinado hasta el último vestigio se vio ensombrecido un poco por su obvia anatomía no humana, Zorian seguía enfermo y perturbado por la brutalidad de corazón frío del tercer viajero.

Bueno. Tal vez el mensaje de la matriarca del más allá de la tumba proporcionaría algunas respuestas. Con la ayuda de su brújula de adivinación y su sentido mental, lentamente localizó a los machos sobrevivientes uno por uno y extrajo las piezas del mensaje que sostenían.

Hubo dos partes del mensaje, Zorian pronto se dio cuenta. El primero fue una simple narración - un mensaje de voz que le dejó la matriarca explicándole sus acciones. El segundo era un mapa detallado del inframundo de Cyoria, con varios lugares marcados como importantes. Ambos mensajes estaban incompletos, debido a la minuciosidad con la que túnica roja perseguía las araneas y la matriarca pareció priorizar el mapa como más importante, ya que varios machos tenían copias redundantes de algunas de las secciones del mapa.

Mientras el bucle del tiempo se precipitaba inexorablemente hacia su final, Zorian reunió todas las partes que había conseguido al final.

[         ] ...... todo salió mal. Sé que crees que me lo merecía, pero... [         ] es simple: el bucle del tiempo se está degradando. No puedo decir cuánto tiempo pasará antes de que... [         ] pueda irse en cualquier momento. Así, que detenerlo fue... [         ] sólo puede haber un ganador en este juego. Espero que no sea necesario, pero por si acaso pongo un mapa para... [         ] para... [         ] todo otro continente. No pensé que fuera posible, ni siquiera con la ayuda de...[         ].

Eso fue todo. El mapa también estaba lleno de agujeros, aunque Zorian notó que todavía tenía lo que era un mapa increíblemente preciso del inframundo de Cyoria según los estándares disponibles en el mercado.

Antes de que pudiera realmente considerar el mensaje largo y tendido, el bucle terminó y todo se volvió oscuro.


Cambio de escena


Los ojos de Zorian abruptamente se abrieron mientras un agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"¡Buenos--!" Kirielle comenzó, pero se cortó cuando Zorian inmediatamente se disparó verticalmente en posición sentada, arrastrando a Kirielle en un fuerte abrazo. La brusquedad de la moción impactó a Kirielle en unos pocos segundos de silencio mientras Zorian respiraba hondo para calmarse.

"¿Qué pasa?" Preguntó Kirielle, retorciéndose dentro de su abrazo, pero no intentando realmente liberarse de él. Zorian la dejó ir y trató de pensar en una buena respuesta. No encontró ninguna.

"N-Nada", exhaló. "Es sólo una pesadilla. Siento haberte preocupado."

Y realmente fue una pesadilla. Toda su manipulación y preparación, toda su práctica de combate, todos los trucos que había pensado y aun así perdieron. Perdieron miserablemente. Las araneas... habían sido cazadas como perros callejeros y masacradas. ¿Por qué? ¿Qué podría el tercer viajero del tiempo esperar lograr con semejante brutalidad sin sentido? Y el mensaje que la matriarca le había dejado tampoco explicaba mucho.

"Como si yo estuviera realmente preocupada", resopló, dándole un fuerte golpe y librándose. "Mamá quiere hablar contigo, así que date prisa."

"Bien", dijo Zorian, levantándose y haciendo un movimiento hacia la puerta. Como era de esperar, Kirielle se alejó a toda prisa para ocupar el baño y Zorian inmediatamente cerró la puerta de su habitación una vez que ella se había ido y empezó a dar vueltas como un tigre enjaulado.

Necesitaba advertir a la aranea y necesitaba avisarles lo antes posible. No iba a traer a Kirielle con él esta vez y en el momento en que el tren desembarcara en Cyoria no, no, no, no. Eso era demasiado lento. Demasiado lento. Teniendo en cuenta las acciones de túnica roja en la anterior reanudación y el hecho de que él "sabía" que ahora había más viajeros del tiempo, Zorian no se atrevería a parar su masacre o con total seguridad descubriría que el también esta implicado.

La matriarca necesitaba ser advertida ahora mismo, no al final del día. Tendría que teletransportarse directamente a Cyoria. Se disculpó mentalmente con su madre y Kirielle, ya que iban a tener un ataque cuando se dieran cuenta de que había desaparecido de su cuarto cerrado y así comenzó el hechizo.

No podía teletransportarse directamente al poblado Araneo. Las araneas habían protegido la mayor parte de su asentamiento contra la teletransportación y en cualquier caso las aranea vivían bajo tierra. Teleportarse bajo tierra era una mala idea - entre la cantidad de roca que había en el camino y la interferencia mágica creada por los altos niveles de maná ambiental, había una buena posibilidad de que terminara matándose a sí mismo. Suicidarse en un accidente de teletransportación fue aún peor que llegar tarde y tampoco tenía maná que desperdiciar. Teleportarse a la baliza de llegada de Cyoria iba a ser lo suficientemente difícil por sí solo para un mago de sus escasas capacidades en el campo.

La teletransportación tenía la reputación de ser peligrosa entre la mayoría de los magos. Esto se debía a que, en su núcleo, el hechizo de teletransportación clásico no era un hechizo de dimensionalismo puro - tenía un componente de adivinación sustancial que adivinaba las coordenadas exactas de la ubicación a la que el lanzador intentaba llegar y si el lanzador usaba las coordenadas equivocadas... bueno, podían suceder todo tipo de cosas extrañas y desagradables. Luego estaba el hecho de que a algunas personas realmente no les gustaba que la gente se teletransportara a su hogar y territorio y establecieron protecciones que no sólo causaran el fracaso de la teletransportación, sino que fracasaran catastróficamente. Dichas protecciones eran ilegales, pero ciertamente utilizadas por cierto tipo de personas.

Aparte de eso, sin embargo, la teletransportación era un método de transporte bastante seguro y conveniente. Mientras tu destino no estuviera protegido por hechizos. O bajo tierra. O en un lugar en el que nunca has puesto un pie. Sí.

Lo que sea, el punto era que podía llevarlo a Cyoria en unos momentos. Cyoria, afortunadamente, tenía un radiofaro de teletransporte en la ciudad que canalizaba a los viajeros a una ubicación central y al mismo tiempo hacía que la teletransportación fuera más fácil (y menos intensa) para el mago que hacía el teletransporte. Eso significaba que Zorian no iba a gastar la mayor parte de su maná en el teletransporte, lo cual era algo muy bueno.

Su mundo cambió de manera desagradable - todavía no era lo suficientemente bueno con el hechizo para producir una transición suave como Ilsa podía lograr - y de repente estaba en el punto de redireccionamiento del telepuerto de Cyoria. Rápidamente corrió hacia la ciudad propiamente dicha y se preparó. Por muy tentador que fuera descender inmediatamente al Calabozo y buscar a las araneas, tuvo que pensar primero en su propia seguridad. Las araneas podrían ser salvadas en algún otro reinicio, pero si él era capturado por el tercer viajero del tiempo, todo se perdería. Tuvo que esperar media hora más o menos hasta que sus reservas de maná se regeneraron lo suficiente como para sentirse seguro bajando al calabozo, así que se fue en busca de una tienda donde comprar equipo, ya que no había tiempo suficiente para hacer el suyo.

Bueno, encontrar una tienda mágica en Cyoria no era muy difícil. Desafortunadamente, su selección de varitas de hechizo legalmente disponibles para alguien como él había sido muy poco convincente. Compró un brazalete de protección y una varita de misiles mágicos, pero todo lo demás requería permisos que no tenía.

"Odio sonar como un asesino loco o algo así, pero ¿no tienes algo... más letal en tu selección?" preguntó con impaciencia Zorian.

"Seguro, pero no puedo vendértelas sin meterme en problemas, ¿verdad?" Dijo el mercader con una sonrisa radiante, no perturbado en absoluto por su pregunta. "El gremio de magos vigila de cerca la venta de varitas de hechicero y cosas así y no quiero meterme en problemas por un puñado de monedas. Lo siento."

Luego le miró con astucia. "Pero si te preocupa la letalidad, ¿puedo sugerirte una elección poco ortodoxa?"

Alcanzó debajo del mostrador y retiró una caja de madera, colocándola sobre el mostrador. Con gran fanfarria, abrió la caja y mostró su contenido a Zorian.

Zorian miró fijamente al contenido durante unos segundos, pensándolo. Si, era un poco ortodoxo, pero...

"Me la llevo", dijo.

El hombre le sonrió y comenzó a redactar una factura.


Cambio de escena


Sabía que algo andaba mal en el momento en que se acercó al asentamiento aranésico sin ser interceptado por los centinelas. Ya debería haber sido interceptado, sobre todo porque había estado inflando deliberadamente su presencia telepática para que fuera lo más notable posible. Pero nadie vino a enfrentarse a él y nadie respondió a sus saludos vocales. Era desconcertante y a medida que Zorian se acercaba más y más al asentamiento, una corriente subterránea de pavor comenzó a filtrarse en su mente.

¿Llegó demasiado tarde? ¡Pero vino tan rápido como razonablemente pudo!

Finalmente, se encontró con una de las araneas a los pocos minutos, seguida de otra 30 segundos más tarde. Muertas, ambas. No había signos de daño físico que Zorian pudiera ver, ni en la aranea muerta ni en el medio ambiente y no pudo detectar ningún residuo mágico que indicara la existencia de un gran trabajo de espeleología. Parecía espeluznante como las secuelas del ataque de túnica roja en la reanudación anterior. Se detuvo rápidamente para lanzarse 3 hechizos protectores diferentes: “no detección” para detener la adivinación simple, invisibilidad para esconderse de la vista y un hechizo para aumentar su resistencia natural a los hechizos. Él no sabía cuáles eran esos hechizos morados, pero parecían hechizos de efecto directo en vez de simples ataques de proyección, así que la resistencia a los hechizos debería funcionar en su contra. Finalmente, sacó una bufanda barata que había comprado en la superficie para este propósito y la envolvió alrededor de su cabeza para ocultar su identidad. Actualmente era invisible, sí, pero eso iba a ser interrumpido en el momento en que lanzó un hechizo y no era algo en lo que confiar.

Luego procedió con más cuidado al acuerdo propiamente dicho.

Era un cementerio. En todas partes donde miraba había araneas muertas, silenciosas e inmóviles, con las piernas curvadas hacia adentro y los ojos negros vidriosos que no miraban nada en particular. Lo aterrador era que no había absolutamente ninguna señal de lucha en ningún lugar que él mirara - ningún daño de hechizo, persistentes concentraciones de maná o grupos de cadáveres amontonados mientras intentaban retrasar al atacante en algún Checkpoint. De hecho, la mayoría de las araneas parecía simplemente haber caído muerta en medio de alguna actividad mundana, como alimentarse de un cadáver de rata o hacer algún tipo de escultura con telas.

Después de treinta minutos de intentar reconstruir lo sucedido, Zorian tuvo la tentación de concluir que el tercer viajero había establecido algún tipo de ritual de efecto a gran escala que duplicaba el efecto de esos rayos púrpura suyos y mataba a cada una de las aranea del asentamiento en un solo momento, incluso antes de que se dieran cuenta de lo que estaba sucediendo. El problema no era que todas las aranea habían muerto. Algunos de los machos habían sobrevivido a cualquier hechizo que acabara con todas las hembras y aproximadamente la mitad había sobrevivido. Y el hecho de que estuvieran simplemente fuera del asentamiento cuando el hechizo entró en vigor no sonaba pertinente, ya que los guardias delanteros que había pasado antes en el camino al asentamiento también habían muerto y estaban bastante lejos del asentamiento propiamente dicho.

Después de capturar a varios machos y de indagar en sus mentes, empezó a notar algo. Todos los machos que capturó se sintieron... familiares para él. Él había indagado en sus mentes antes, en el reinicio anterior cuando estaba recuperando el mensaje de la matriarca.

No. ¡No podría ser! Las araneas no eran viajeros del tiempo, así que ¿por qué...?

Un chisporroteante sonido acompañado por un destello de luz anunció la apertura de un portal mágico en algún lugar detrás de él e inmediatamente giró para enfrentarse al recién llegado. Esperemos que sea Zach y--

Por supuesto, era el tercer viajero en el tiempo.

Durante dos segundos enteros, los dos magos permanecieron en silencio, mirándose el uno al otro sorprendidos. El tercer viajero llevaba el mismo atuendo que había usado en la anterior reanudación: un manto rojo sangre que cubría cada centímetro de su cuerpo y estaba envuelto en algún tipo de hechizo protector que dejaba su cara como un parche de oscuridad vacío e inofensivo bajo el capó. Zorian era técnicamente invisible y el otro mago no debería ser capaz de verlo, pero sabía por la forma en que el otro mago lo miraba directamente, que el hechizo no estaba teniendo ningún efecto en el otro mago.

El momento se rompió cuando túnica roja sacó una varita de hechizo con un movimiento rápido y practicado y disparó un enjambre de 5 misiles mágicos contra Zorian. Atrapado con la guardia baja, Zorian no podía hacer más que empapar el golpe con su brazalete de protección. Afortunadamente, el escudo aguantó, pero sabía que no iba a ganar ninguna pelea con un tipo que venció a Zach. Consiguió desencadenar un hechizo de desintegración en el suelo de la cueva entre ellos, arrojando nubes de polvo al aire y permitiéndole retirarse de la batalla.

Corrió.


Cambio de escena


No llegó muy lejos.

"Te estás protegiendo contra las adivinaciones", dijo túnica roja en su distorsionada voz. "Bien. Al menos eres más listo que ese tonto de Zach. ¿Puedes creer que incluso después de todas estas décadas en el bucle del tiempo todavía no ha aprendido a esconderse de los hechizos más infantiles de localización? Tú, por otro lado, has estado en el bucle del tiempo, ¿por cuánto? ¿Tres, cuatro años? Y ya sabes cómo protegerte de mi percepción del alma".

Zorian no dijo nada, tratando de hundirse más en la grieta en la que se escondía y rompiéndose los sesos por una forma de perder al hombre. ¡Fue una suerte que Kael le hubiera enseñado a protegerse de la vista del alma, porque túnica roja era aparentemente un maldito nigromante!

Tuvo suerte de descubrir cómo lo veía el hombre o ya estaría muerto.

"Están permanentemente muertas, si te lo preguntas," continuó túnica roja. No parecía ser capaz de identificarle con la protección activa de su alma, pero claramente podía darse cuenta de que estaba cerca. Y lentamente se estaba acercando a Zorian. "Cuando las maté en el último reinicio, no sólo maté sus cuerpos. No importa cuántas veces se repita el bucle del tiempo, las araneas siempre comenzarán el bucle muertas con sus cuerpos presentes pero sus almas para siempre desaparecidas. La magia del alma es tan fascinante, ¿no?"

Aunque lo había estado sospechando, Zorian sintió como su corazón se le caía de repente. Las araneas... ¿estaban muertas permanentemente? Eso es... sintió una tormenta de indignación y culpabilidad acumulándose en él y lo aplastó despiadadamente. Ahora no era el momento. Habría tiempo para las culpas y auto-recriminaciones más tarde, pero ahora tenía que asegurarse de que hubiera un futuro.

"Pero no soy tan violento e irrazonable como podría parecer, ¿sabes?" Dijo túnica roja conversando. "Si me dices los nombres de las otras personas que las araneas han traído al bucle del tiempo, te prometo que te dejaré en paz. "Quizá hasta te enseñe un par de cosas".

Zorian parpadeó. ¿Es por eso que túnica roja no había inundado toda la habitación para sacarlo? ¿Porque pensó que podría haber más viajeros del tiempo a su lado? Huh. En retrospectiva, eso parecía una conclusión razonable: la matriarca si le dijo tal cosa a Zach, después de todo.

De repente, túnica roja se adelantó y lo agarró por la camisa. Antes de que Zorian pudiera hacer mucho, el otro mago lo golpeó varias veces contra la pared áspera de la caverna, haciendo que Zorian viera manchas y flotara en el borde de la inconsciencia. Trató de liberarse, pero nunca fue particularmente talentoso en las áreas físicas y la fuerza de túnica roja era totalmente sobrehumana y completamente desproporcionada con su tamaño y complexión.

"¿Cuántos otros han traído las araneas al bucle del tiempo?" Preguntó amenazadoramente túnica roja, soltando todas las pretensiones de cortesía y simpatía.

Alguien más pudo haber sido tentado a intentar mentir, pero Zorian sabía que era mejor quedarse callado. Una declaración podría extraer significados ocultos y veracidad. No podías adivinar el significado del silencio.

"Oh bien, hazlo a tu manera", dijo túnica roja con un suspiro dramático. "Supongo que tendré que sacártelo de la cabeza como hice con Zach. A pesar de lo que te dijeron esos bichos arrogantes, las araneas no son las únicas capaces de magia mental."

Zorian sintió que el otro mago intentaba conectarse con su mente, pero inmediatamente se dio cuenta de que el intento era increíblemente crudo y simplista. Zorian era mejor y lo sabía. Sin querer dejar que este error por parte de su oponente se desperdiciara, rápidamente atacó la conexión y voló en pedazos el ataque telepático de túnica roja antes de contra-invadir su mente. Sabiendo que no tenía experiencia con ataques sutiles, simplemente procedió a volarle la mente a túnica roja con un grito telepático no dirigido. Túnica roja se movió hacia atrás e intentó terminar la conexión. Cuando eso falló, buscó su vara de hechizo, pero Zorian movió su mano en un espasmo y rápidamente deslizó la varita entre sus dedos, golpeando el suelo de la cueva.

Después de varios segundos, Zorian se dio cuenta de que, mientras que el otro mago no era rival para él cuando se trataba de un combate telepático, tampoco estaba indefenso. No podía dominar mentalmente a túnica roja y en el momento en que su concentración se redujo, el otro mago iba a cortar la conexión y lo golpearía hasta que se convirtiera en un pulpo en el mundo físico. Intentó apoderarse del brazo de túnica roja para soltarse del apretón y poder huir, pero la mano se mantuvo resueltamente envuelta alrededor de su cuello.

Bien, bien entonces. Zorian se agarró a su cinturón y recuperó el revólver que había comprado al mercader, vaciando el cargador entero en túnica roja a quemarropa.

Perdió la concentración a medida que el arma disparaba, la explosión lo sorprendió con su volumen, pero como las dos primeras balas impactaron el pecho de túnica roja, inmediatamente liberó a Zorian a favor de erigir un escudo apresurado a su alrededor. Las últimas cuatro balas salpicaron inútilmente contra el escudo de fuerza que el otro mago había logrado levantar frente a él, pero el daño ya estaba hecho, ya que las primeras dos balas habían impactado, rasgando a través de cualquier protección que el otro mago tenía en su túnica y sacando sangre.

Zorian aprovechó las secuelas para huir, esperando que las nuevas heridas de túnica roja inhibieran su persecución. La falta de pasos que lo siguieran le decía que tenía razón.

Un rayo de desintegración que le rozo por poco la cabeza también le dijo que su oponente aún no había salido de la pelea.

"¡Me disparaste!" gritó histéricamente la voz de túnica roja tras él. "¿Qué clase de mago usa un revolver?"

Zorian no le dio una respuesta y optó por seguir corriendo. La idea de simplemente activar sus bombas (el único objeto que se molestó en hacer antes de venir aquí) y suicidarse era tentadora, pero se dio cuenta de que sería una idea horrible. Su oponente era un nigromante - el suicidio no iba a protegerlo de túnica roja, no de ninguna manera que importara. No era como si el bucle de tiempo fuera a restablecerse si Zorian moría - sólo lo hacia por Zach.

No, tenia que encontrar una forma de suicidarse de tal manera que túnica roja no pudiera recuperar su cuerpo más tarde. Después de golpearse el cerebro por un segundo, accedió al mapa del inframundo que la matriarca había dejado para él y buscó algo... ¡allí! Ese túnel condujo a un largo pozo vertical que terminaba en un lago subterráneo gigante marcado como "peligroso". Eso probablemente significaba que había algo viviendo allí, listo para comer a cualquiera que se aventurara en las aguas. Su cuerpo probablemente sería comido mucho antes de que túnica roja pudiera recuperarlo. Se fue a toda velocidad hacia su destino.

Por muy poco evitó los dos hechizos siguientes, con túnica roja constantemente sobre sus pies, no tan lisiado por sus heridas como debería haber estado. ¡Le disparó en el pecho, por el amor de Dios! ¡Dos veces! ¿Qué demonios se hizo para conseguir esa clase de resistencia? ¿Algún tipo de ritual prohibido, tal vez?

Túnica roja pareció finalmente perder la paciencia con él e inundó todo el pasillo en un vórtice de relámpagos azules crepitantes que inmediatamente hicieron que los músculos de Zorian se encerraran y lavaran en un mar de dolor. Pero era demasiado tarde, porque Zorian ya había pisado el borde del agujero que llevaba al pozo vertical y la inercia hizo que se volteara y cayera.

Zorian se desplomó por el aire, por alguna razón pensando que era gracioso que estuviera haciendo lo imposible por suicidarse mientras el tercer viajero intentaba detenerlo. Uso sus últimas fuerzas para activar los explosivos en su bolsillo justo antes de golpear la superficie del agua y su mundo terminó en luz y dolor.

Fin del Arco 1



Comentarios

  1. Este capitulo fue el doble de largo, casi que me rindo por hoy u.u.
    Asi acavamos el primer volumen de la serie. Estuvo genial, ¿verdad?
    Y no se preocupen, no tardare con el capitulo 27.

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  2. Dios, el bucle de ess debilitando, tenemos a un tercer viajero lo, a un zach medio tonto, y nuestro dirían que tiene, un aprendiz de nigromancia y de alquimia, no tiene donde aprender a dominar la telepatía
    Esto se va poder bueno

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  3. La verdad el dia que lei titulo no le tenia fe,pense que seria alguna cosa simplona...y termine siguiendo cada publicacion con las mismas ganas con que esperaba overlord.muy buena novela,si no la publicabas nunca la habria conocido.gracias!

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  4. Hola buenas, primero que nada gracias por la traducción bryan.
    segundo: la cosa se puso BUENA!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
    dios, las araneas muertas totalmente y el viajero sabe que hay alguien mas que zach esta en el bucle de tiempo, y de paso el bucle se esta debilitando,son un montón de cosas que sucedieron en este capitulo,no se como zorian se va a escapar del tercer viajero, ni como va a seguir practicando la magia mental y de paso sin las araneas de seguro va a ser
    muy difícil parar la invasión ahora. Bueno ahora solo queda esperar el siguiente capitulo,
    bueno señores la cosa se puso BUENA!!!!!!!!!!!!!!!!!!. XD

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  5. Se prendió esta mierda :v
    Muy buena
    Muchas gracias por la traducción!!

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