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Atrapados en el tiempo, Capitulo 31

Marcado


Zorian miró fijamente a la cara sonriente de su oponente, su propia cara era una máscara en blanco, sin expresión. Esto era todo. Esta última ronda decidiría quién era el vencedor, sin duda alguna. Su oponente pensó que había acorralado a Zorian, pero Zorian tenía un arma secreta - él ya había mirado los pensamientos del hombre y sabía que ya había ganado.

Después de todo, las reglas del juego de cartas eran bastante claras.

"Doce de calabazas", dijo Zorian, poniendo su última carta sobre la mesa. La cara del hombre perdió instantáneamente su sonrisa. Zorian trató de mantener una fachada fresca, pero probablemente sonrió un poco.

"Mierda... ¿Cómo eres tan afortunado?" el hombre maldijo, clavando sus propias cartas encima de la pila –con un miserable siete de robles, no lo suficiente para ganar- y tomando un trago del vaso de licor fuerte que tenía a su lado. Bebía demasiado en la opinión de Zorian, sus pensamientos crecían constantemente cada vez más confusos a las sondas mentales de Zorian con el paso del tiempo... y aunque eso lo hacía más difícil de leer a través de los poderes psíquicos, también lo hacía progresivamente peor al jugar el juego. Probablemente ni siquiera tuvo que hacer trampa para ganar los dos últimos juegos, pero hacer trampa fue una especie de punto - se unió al juego de cartas para practicar sus habilidades de lectura mental en un ambiente real, no para ganar dinero de víctimas desventuradas.

"Bueno, esto es todo para mí", dijo Zorian, levantándose. "Fue divertido y todo, pero tengo que irme ahora."

"Oye, no puedes irte ahora", protestó el hombre, frunciendo el ceño. "¡Así no es como se hace! ¡Tienes que darme una oportunidad de recuperar mi dinero!"

"Orinus, estás borracho", dijo uno de los otros hombres de la mesa. Los dos abandonaron hace tres partidos, pero todavía se quedaron para hablar, beber y actuar como jueces y protectores del dinero. "No perdiste nada. Es el chico el que acaba de recuperar el dinero que perdió en el juego anterior. Nadie tiene que pagar nada a nadie".

"Sí, los últimos cinco juegos han sido básicamente para nada", dijo el otro hombre.

Zorian asintió. Incluso con la habilidad de leer sus mentes de su lado, algunas manos eran simplemente imposibles de ganar. Además, perdió un par de partidas a propósito para no levantar sospechas de engaño en sus compañeros. "Estamos en paz y realmente tengo que irme, así que es el momento perfecto para detenerme", dijo. "Aún así, si estás tan desesperado por una revancha, siempre puedo liberarte de tu dinero otro día. Me quedaré en la ciudad un mes entero de todos modos".

"¡Alejarme de mi dinero, ja! La única razón por la que no has acabado en ropa interior es porque eres inmune a mi técnica secreta". Orinus medio gritado.

El otro hombre resopló entretenido. "¿Emborrachar al novato es una técnica secreta, ahora?"

"Oye, hombre, no reveles todos mis trucos a extraños... ¿qué clase de amigo eres?" Orinus protestó.

Después de unos minutos más de discutir y rechazar ofertas de bebidas alcohólicas, Zorian finalmente se las arregló para disculparse. Ignorando el cuestionamiento murmurado de Orinus sobre la masculinidad de Zorian debido a su negativa a beber algo remotamente alcohólico, abandonó la posada y comenzó a buscar en las calles de Knyazov Dveri un rincón apartado del camino para poder teletransportarse sin ser visto. El juego había sido a la vez inesperadamente divertido y útil para su entrenamiento de magia mental, pero no había estado mintiendo cuando dijo que tenía que irse. El tiempo era crucial para lo que pretendía hacer.

En el reinicio anterior se enteró de que la mayoría de los magos del alma en la lista de Kael habían desaparecido o muerto recientemente. Eso era, por supuesto, muy sospechoso - había una buena posibilidad de que todo el asunto estuviera de alguna manera conectado al bucle de tiempo, lo que significaba que tenía que saber más sobre el tema. Lamentablemente, durante el último reinició, cometió el error de contarle a Vani sobre las desapariciones y había levantado una alarma lo suficientemente seria como para que la policía se arrastrara por todas partes alrededor de los posibles sitios en busca de pistas. En consecuencia, Zorian se había visto obligado a dejar de lado la cuestión y esperar al siguiente reinicio donde no habría investigación.

Y eso es exactamente lo que hizo, al momento en que se despertó en Cirin y pudo irse sin hacer que mamá y Kirielle se enojaran. Como él sospechaba, prácticamente todos los magos del alma ya se habían ido, incluso ese primer día. Al parecer, lo que les había pasado a ellos había estado ocurriendo por mucho más tiempo del que existía el bucle de tiempo. Sólo hubo dos excepciones: los dos magos que fueron confirmados muertos en la reanudación anterior estaban vivos y bien. El primero, un sacerdote llamado Alanic Zosk, especializado en la lucha contra los no-muertos, había sido encontrado muerto sin causa obvia pocos días después de la reanudación. El segundo fue Lukav Teklo, un alquimista especializado en la magia de la transformación. Había sido asesinado por jabalíes no lejos de su casa, en la tarde del segundo día del reinicio.

Naturalmente, Zorian tenía la intención de hablar con ambos, lo que hizo necesario salvarles la vida. El alquimista era una prioridad, ya que murió antes y la causa de la muerte era conocida y fácilmente evitable. Por lo tanto, su prisa por abandonar el juego - si cronometraba las cosas correctamente, debería llegar a la casa del hombre en una hora o dos antes de su fatídico paseo fuera del pueblo. Si él cronometraba mal las cosas o sus acciones de alguna manera hacían que el alquimista acelerara su agenda... bueno, siempre había reinicios futuros. No es como si el hombre muriera para siempre.

Pudo haber contactado con el hombre antes para advertirle, suponía, pero ¿cómo explicaría su conocimiento del ataque? Sólo le haría parecer sospechoso. Y además, él quería que el ataque ocurriera. Dudaba de que fueran jabalíes comunes los que lo atacaran, así que quiso examinarlos de cerca... y además, el hombre iba a ser mucho más útil si pensara en Zorian como un salvador que lo protegió de una viciosa manada de jabalíes que si se presentaba a la puerta del hombre sin avisar.

Después de teletransportarse justo fuera de la casa del hombre y asegurarse de que el alquimista aún estaba en su casa, Zorian se instaló para esperar, asegurándose de no ser visto por ninguna ventana. Si había algo de lo que nunca faltó en los pueblitos como éste, eran ancianos entrometidos que no tenían nada mejor que hacer que mirar las calles por cualquier cosa fuera de lo común. Sinceramente, algunas de las ancianas de Cirin pasaban prácticamente todos los momentos de vigilia pegadas a sus ventanas, anotando a todos los que pasaban por sus dominios... perdía la cuenta de las veces que lo metían en problemas con sus padres cuando se había olvidado tontamente de explicar su presencia.

No tuvo que esperar mucho tiempo. Apenas media hora después de haberse asentado para esperar, el alquimista dejó su casa. Fue bueno que llegara temprano, entonces. Zorian prontamente lanzó un hechizo de invisibilidad sobre sí mismo y luego empezó a seguir al hombre a cierta distancia. Esperemos que se quedara lo suficientemente lejos como para que el hombre no sospechara cuando Zorian irrumpiera en la escena a la primera señal de problemas, pero eso no podía evitarlo. No se sentía cómodo poniendo aún más distancia entre los dos, para que el hombre no fuera asesinado antes de que pudiese venir en su ayuda. Dependiendo de lo inconsciente y capaz de combatir que era el hombre, podía sentirse abrumado en segundos.

Y el ataque en sí mismo iba a ocurrir en cualquier momento. El informe que había visto en el anterior reinicio dijo que el hombre había muerto justo a las afueras de la aldea y Lukav se estaba dirigiendo hacia la carretera principal que conducía al siguiente asentamiento. Con cautela, Zorian desenvainó su varita de hechizos y forzó su mente hasta el límite para encontrar a los atacantes antes de que pudieran atacar.

No encontró nada fuera de lo común y así quedó tan conmocionado como el alquimista cuando un puñado de jabalíes salió de entre los árboles y cargó contra el hombre. Ambos se congelaron durante un segundo y antes de que ninguno de los dos pudiera reaccionar, los jabalíes ya habían cerrado la mitad de la distancia con el alquimista.

Vergonzosamente, el alquimista reaccionó primero. Con un movimiento practicado, arrojó una botella de algún tipo en el camino de la horda que se acercaba e inmediatamente cayó al suelo. Al carecer de los reflejos del alquimista y estando demasiado lejos como para ser afectado por la bomba, Zorian optó por simplemente dejar de lado la invisibilidad y erigir un escudo ante él como precaución. Eso resultó ser un error, ya que la ensordecedora explosión de luz y sonido lo dejó aturdido y parcialmente ciego durante los siguientes segundos.

Cuando se recuperó, vio que el efecto de la bomba en los jabalíes había sido devastador - habían sido lanzados por la explosión (como el alquimista mismo, habiendo juzgado mal la distancia un poco en su pánico) y el jabalí principal que había sido atrapado en el centro de la explosión había sido volado en pedazos, pero los otros ya estaban de pie y convergiendo en su objetivo de nuevo. Incluso el que tenía una pierna rota tropezaba obstinadamente hacia el aturdido y sangrante alquimista, indiferente a lo que debería haber sido un dolor insoportable.

No hacían ningún sonido, no tenían miedo de los sonidos fuertes y la luz brillante e ignoraban completamente las lesiones graves como si no fueran nada. Era obvio que no eran animales ordinarios. Bueno, sospechaba que era algo así. Actuando rápidamente para impedir que mataran al otro hombre, lanzó un enjambre de 5 misiles mágicos contra los jabalíes más cercanos al alquimista caído. Rompedores en vez de perforadores; si él tenía razón sobre lo que realmente eran estas cosas, los agujeros en sus cuerpos ni siquiera les retrasarían. Los misiles estaban allí sólo para alejarlos de su objetivo y darle tiempo a Zorian para lanzar otro hechizo un poco más ortodoxo que no puso en su varita de hechizos. Oh, y posiblemente intentar que le apuntaran a él, aunque no creía que nada pudiera hacerles cambiar de objetivo. Fueron claramente enviados a matar a un hombre específico.

Los rompedores golpearon a los jabalíes en sus flancos, haciéndolos caer. Como él sospechaba, inmediatamente se apresuraron a levantarse como si nada hubiera pasado y los otros cuatro siguieron corriendo hacia el alquimista. Había terminado su hechizo antes de que pudiesen alcanzarle, haciendo que un gran y brillante disco de fuerza se materializase entre sus manos.

El disco afilado era un poderoso hechizo de corte que era sorprendentemente eficiente y permitía al lanzador 'pilotar' el disco, cambiando su trayectoria de vuelo a voluntad. A Taiven no le gustaba mucho, ya que no era una especie de hechizo de combate de fuego, además de requerir una constante concentración del mago para mantener la existencia. Además, se movía bastante despacio para un proyectil mágico. Según Taiven, los magos competentes disiparían el disco antes de que pudiera alcanzarlos o evadirlo de otra manera.

Pero los jabalíes no podían disiparlo y no tenían ataques a distancia para aprovecharse de su falta de escudos. En la dirección de Zorian, el disco avanzo, volando cerca del suelo - a la altura que Zorian juzgó estar alrededor de las rodillas de los jabalíes.

Los temores de Zorian de que había sobrestimado el poder del disco y de que no sería capaz de cortar a través de los huesos de los animales duros como los jabalíes resultó completamente infundado - el disco encontró las piernas del primer jabalí y simplemente pasó a través sin resistencia visible. A su paso, el jabalí se desbarató con sus patas siendo separadas del torso. Dirigido por Zorian el disco continuó hacia el resto de ellos.

Al final, fue algo sencillo. Por un lado, los jabalíes ni siquiera trataron de esquivar, cargando en líneas rectas que los hacían fáciles de interceptar con el disco. Por otra parte, Zorian no había practicado el hechizo en cuestión con especial intensidad, por lo que se saltó dos jabalíes en su primer pase. Afortunadamente, el alquimista se había recuperado y se encargó de los dos rezagados haciendo que un arco de púas con forma de lanza brotara del suelo frente a él con algún tipo de hechizo de alteración. Los jabalíes eran tan insistentes en llegar a él lo más rápido posible que se empalaron en la muralla improvisada y se quedaron atascados.

Zorian deja que el disco se disipe con un suspiro. Eso fue una victoria, sí, pero no estaba satisfecho con su actuación. Se había congelado al principio y su dominio del hechizo cortante dejaba mucho que desear. Pero lo hecho esta hecho y al menos logró su objetivo. Es hora de recolectar los frutos de su esfuerzo. Se dirigió hacia el alquimista, que estaba arrodillado en el suelo y alternaba su mirada fijamente entre Zorian y los verracos sin piernas que aún se movían, no lejos de él.

Les frunció el ceño al acercarse. No tenían mente, se dio cuenta. Por eso no los detectó hasta que atacaron - en lo que a su sentido mental se refiere, no existían. Junto con el hecho de que seguían vivos con las extremidades cortadas y que sus heridas no sangraban en absoluto, la conclusión era obvia.

Su corazonada había sido correcta: definitivamente eran no-muertos. Hasta donde él sabía, los únicos seres que contaban como "descerebrados" para los propósitos de la magia mental eran espectros, golems, criaturas bajo el hechizo de la Mente en Blanco y los llamados "no-muertos o descerebrados muertos vivientes". Los jabalíes claramente no eran ni golems ni espectros y dudaba de que pudieran usar el hechizo de Mente en blanco. También explicaría por qué parecían no tener sangre y no sentían dolor ni vacilación.

"¿Estás bien ahí? Como que te llevaste lo peor de esa explosión", dijo Zorian, dirigiendo su atención hacia el hombre al que vino a salvar. Ahora que estaba cerca del hombre, podía ver que Lukav Teklo era un hombre de mediana edad bastante guapo, con el pelo largo y negro, la barba cuidadosamente esculpida y un físico bastante musculoso. Zorian estaba un poco sorprendido por esto, ya que esperaba a alguien... más salvaje. Después de todo, sus compatriotas le habían dicho que el hombre despreciaba el contacto humano y prefería pasar su tiempo en el desierto.

"Sí. Sí, estoy bien", dijo el hombre, levantándose antes de balancearse peligrosamente. Zorian rápidamente lo atrapó y le ayudó a recuperar el equilibrio. "Maldita sea. Afectado por mi propia bomba, literalmente. Ni siquiera logre nada con eso. Ignoré por completo mi repelente patentado para animales. Es una especie de coacción bajo la cual..."

"Estoy bastante seguro de que son muertos vivientes", dijo Zorian.

"¿Qué, realmente?" Dijo Lukav, entrecerrando los ojos al jabalí más cercano. "Mi visión está un poco borrosa ahora mismo. ¿Todavía está... tratando de retorcerse hacia mí?"

"Creo que sí", confirmó Zorian.

Lukav gritó un torrente de palabras en un lenguaje khusky que Zorian no reconoció. Estaba bastante seguro de que eran palabrotas, así que tal vez era mejor así.

"Lo siento", dijo el hombre después de respirar tranquilamente. "No quiero ser grosero. Quiero darte las gracias, jovencito. Tuve suerte de que me hayas encontrado cuando lo hiciste. De otro modo habría muerto".

"Bueno, no fue suerte del todo", dijo Zorian, haciendo que el hombre le echara un vistazo. "Tú eres Lukav Teklo, ¿verdad?" El hombre asintió. "Te he estado buscando basándome en la recomendación que recibi de uno de mis amigos, un tal Kael Tverinov."

"¡Ah, Kael!" Lukav inmediatamente se iluminó. "Gran chico, aunque es una pena que dejó de venir cuando se comprometió con esa bruja. Esperaba reclutarlo como aprendiz, pero me temo que Fria llegó a él primero y a diferencia de ella, yo no tenía una hija linda para tentarlo. Un alquimista talentoso, ese chico. Te preguntaría cómo está, pero podemos hacerlo en mi casa, cuando me calme un poco".

"Eso estaría bien", dijo Zorian. "Aunque primero quisiera echar un vistazo a estos jabalíes muertos vivientes que te atacaron. Estoy bastante seguro de que alguien intentó asesinarte. No creo que los jabalíes muertos vivientes surjan por su cuenta".

"Oh no, definitivamente no," Lukav estuvo de acuerdo. "Criaturas no-muertos como esas son básicamente golems carnales, con un alma o espíritu esclavizado colocado dentro en vez de un núcleo de automatización. Los únicos "muertos vivientes" naturales que nacen son los fantasmas y otras entidades del alma. Alanic siempre fue muy claro en eso. No estoy seguro de quién trataría de matarme, pero aparentemente enojé a un nigromante en alguna parte. Vaya suerte. Informaré esto al gremio y haré que se ocupen de esto, pero siéntete libre de examinar estas cosas tanto como quieras mientras tanto. Yo también tengo curiosidad, pero las adivinaciones nunca fueron lo mío..."

Zorian asintió con la cabeza y se puso a trabajar, usando un hechizo de alteración para atar el torso sin piernas del jabalí más cercano para que no se golpeara y se moviera antes de moverse para analizarlo.

Como temía, no encontró nada particularmente útil y se vio obligado a dejar la escena a los investigadores del gremio. Siguiendo el consejo de Lukav, volvió a convocar el disco de corte y troceó todos los jabalíes caídos excepto uno en trozos más pequeños que ya no se movían. Lukav afirmó que un jabalí muerto viviente era suficiente para los investigadores del gremio y no quería arriesgarse a que el atacante los recogiera, les cosiera las piernas y se los vuelva a enviar a él.

El último jabalí intacto fue enterrado en el suelo a través de otro hechizo de alteración de Lukav, con el fin de esperar a que llegaran los investigadores del gremio.

"Los zombis, esqueletos y otros no-muertos no son tan fáciles de hacer como las historias los hacen creer", explicó Lukav mientras se abrían paso hacia su casa. "Más fácil y barato de hacer que los golems, seguro, pero todavía son un gasto significativo de ingredientes alquímicos y tiempo. Perder una docena de zombis como esos tiene que ser una gran pérdida para quien quiera que me esté apuntando. No tiene sentido dejar que recuperen las pérdidas dejando a los jabalíes zombis en condiciones que se puedan arreglar. Alanic me dijo que siempre destruyera a los no-muertos discapacitados después de la batalla, por si acaso su creador estuviera cerca para recuperarlos. No creí que llegaría a estar en una posición en la que ese consejo sería útil, pero ahí lo tienes".

"Perdóname, ¿pero el Alanic del que estás hablando es Alanic Zosk?" Preguntó Zorian.

"sí", confirmó Lukav. "¿Supongo que Kael también lo recomendó?"

"Sí. En realidad me dio una larga lista de magos del alma - tú eras sólo el primer nombre de la lista." No lo era, pero apenas importaba. El hombre le hizo un gesto para que continuara. "Necesito tu ayuda con un hechizo de magia del alma con la que me golpearon. No me siento cómodo hablando de ello aquí al aire libre. Espero que me escuches cuando lleguemos a tu casa".

"Me parece justo. Pero a menos que te haya golpeado una maldición de transformación, no creo que pueda hacer mucho por ti. Alanic es en realidad una mejor apuesta - no es un especialista en romper maldiciones, pero conoce los conceptos básicos del campo por lo menos. Por supuesto, habría sido mejor buscar la ayuda del gremio, pero supongo que tienes una buena razón para no querer involucrarlos".

"Así es", confirmó Zorian. "Y aunque me doy cuenta de que la oportunidad de que tú puedas ayudarme es pequeña..."

"Oye, creo que me estas menospreciando", advirtió Lukav.

"- Aún espero que me escuches e intentes ayudarme. Es muy posible que usted tenga una llave crucial para resolver mi problema, aunque no pueda darme una solución total. Mi problema no es una maldición, exactamente. Es lo suficientemente exótico como para que Kael recomendara a Silverlake como posible solución si todo lo demás falla".

"¿Qué?" Preguntó incrédulo Lukav. "¿Recomendó a esa vieja bruja loca como solución para algo?"

"Lo sé", suspiró Zorian. "Escuché de una fuente de buena reputación que ella pidió un saco de huevos de Cazadora Gris del último tipo que le pidió ayuda."

"Eso es ridículo", resopló Lukav burlonamente. "Alguien te está tomando el pelo. Ni siquiera Silverlake haría eso. De todos modos, veré qué puedo hacer. Es lo menos que puedo hacer por alguien que me salvó la vida".


Cambio de escena


Después de llegar a la casa de Lukav, el hombre escribió un breve informe al representante del Gremio de Magos más cercano y le pagó a uno de los muchachos del pueblo para que lo entregara en Knyazov Dveri mientras hablaban. Aparentemente, el chico era un muy buen corredor y ya había hecho tales cosas por Lukav en el pasado. A pesar de todo, Lukav tardó una hora entera en abordar el problema de Zorian, durante la cual Zorian le explicó la trágica situación de Kael al hombre y Lukav se calmó gradualmente y esperó la poción que ingirió para ocuparse de su conmoción cerebral.

"Horrible. Pensé que oír hablar de Kael me animaría después de todo este calvario, pero sólo me hace sentir aún más deprimido", dijo Lukav. Zorian se quedó en silencio, contento de esperar a que Lukav continuara. Tras unos segundos de estar perdido en sus pensamientos, el hombre agitó la cabeza con un suspiro. "Bueno, creo que la poción ya ha hecho su trabajo, ya que mirar fijamente a la lámpara ya no me duele los ojos y mi cabeza ya no se siente como si estuviera llena de lana. ¿Crees que podrías decirme más sobre tu problema ahora? La casa tiene algunas protecciones básicas para proteger mi investigación, pero no es un trabajo profesional, sólo algo que hice que un amigo me hiciera. El pueblo no tiene suficiente maná ambiental para soportar nada sustancial en términos de seguridad permanente. Supongo que podríamos ir a Knyazov Dveri y alquilar una habitación privada en una de las posadas más caras, pero eso costaría un buen dineral y soy algo reticente a gastar dinero así".

"Está bien", dijo Zorian. Ya había analizado el esquema de protección del hombre como práctica y lo había encontrado adecuado. Algo peor de lo que Zorian podía manejar con un día completo de trabajo o algo así, pero mucho mejor que un plan de privacidad precipitado que había sido su plan original.

Después de unos segundos para recoger sus pensamientos, empezó a hablar. Decirle al hombre sobre el bucle de tiempo era absolutamente imposible, por supuesto, pero eso no significaba que tuviera que ser totalmente impreciso sobre su situación. Le contó cómo se tropezó con una pelea entre un lich y un mago desconocido y quedó atrapado en el fuego cruzado, siendo golpeado por un hechizo mágico de alma desconocido en el proceso. Después de pasar varias semanas enfermo, termino recuperándose, sólo para descubrir más tarde que el hechizo le había dejado una marca después de todo. Aquí Zorian se volvió un poco impreciso, negándose a declarar cuáles eran las consecuencias que notó, simplemente insistiendo en que el asunto era privado.

"Difícil", dijo Lukav infelizmente cuando Zorian terminó. "Saber cuáles fueron las consecuencias es una pista crucial de lo que realmente era el hechizo, ¿sabes? ¿Estás seguro de que no tiene nada que ver con la transformación?"

"Absolutamente", confirmó Zorian.

"¿Ni siquiera transformaciones parciales? Preguntó el hombre. "Recuerda, no todas las transformaciones son totales o implican cambios físicos obvios. La gran mayoría de las mejoras mágicas son en realidad transformaciones, aunque sólo hagan cosas como aumentar tu fuerza y agilidad - todas ellas invocan atributos de alguna otra criatura para hacer lo suyo, transformando al usuario de alguna manera no obvia.

"No lo sabía", admitió Zorian. "Pero no, no es un efecto de transformación. En realidad es más bien una experiencia fuera del cuerpo, con mi alma dejando el cuerpo periódicamente y luego volviendo a él. ¿Así que las mejoras mágicas son generalmente magia de transformación? ¿Por eso siempre piden partes de animales y cosas así?"

"¿Proyección astral?" Preguntó Lukav. "Hmm, tiene sentido. Algunos hechizos de magia del alma definitivamente debilitan los vínculos entre el alma y el cuerpo si se usan incorrectamente y dijiste que el hechizo que el lich lanzo sobre ti había sido disipado al final. No es que dejar que el hechizo siguiera su curso hubiera sido una buena idea, pero algunas de las artes nigrománticas son tan peligrosas si se las descarta incorrectamente como en su forma cruda. Definitivamente tienes razón al buscar ayuda por esto. Y sí, las partes de animales y criaturas mágicas están ahí para dar un ejemplo de lo que quieres para el hechizo de transformación. El hechizo "Ojo de Águila" literalmente te da los ojos de un águila, por ejemplo. La magia de transformación es muy útil para tal aumento porque es muy fácil de revertir".

"¿Lo es? Pensé que la transformación era peligrosa", dijo Zorian. Eso fue lo que se les enseñó en la academia.

"Bueno... quizás un poco", admitió el hombre. "Pero comparado con las alternativas, es increíblemente seguro. Verás, cuando haces un hechizo de transformación regular sobre ti mismo, esencialmente estás vistiendo tu alma. No me mires así, es lo que es. Sí, el término oficial es "concha de transformación", pero básicamente son como ropas de alma. Puedes ponértelos y te los puedes quitar. Incluso si estropeas el hechizo y no puedes volver atrás o si un oponente malicioso te encierra en una forma alternativa, sigue siendo una simple cubierta, algo fácil de solucionar en el peor de los casos. Tu alma todavía está intacta e inalterada bajo la concha de transformación y una vez que el hechizo se ha ido, vuelves a tu forma base. El problema es que a veces la gente se extralimita y termina transformándose demasiado lejos, por lo que terminas digamos, transformándote en un troll tanto en mente como en cuerpo y matando a toda tu familia antes de que el hechizo se quede sin maná y vuelvas a la normalidad. O bien, se adhieren firmemente a tu alma y no pueden cambiar de nuevo y luego se quedan atascados en la forma de gorrión o algo así y no pueden hablar con la gente o interactuar de manera significativa con su entorno. Es por eso que mucha gente ya no hace la transformación a través de invocaciones y rituales y simplemente compra pociones de transformación de gente como yo que sabe lo que está haciendo - no hay oportunidad de estropear la transformación, sólo bebe una poción hecha por un experto y listo".

"Ah."

"Por otro lado, cuando estás literalmente metiéndote con la química de tu cuerpo y usando alteraciones en tu carne, normalmente estás haciendo algo totalmente irreversible", continuó Lukav. "El cuerpo humano es una cosa compleja y no creo que nadie entienda lo suficiente como para mejorarlo significativamente. La mayoría de las pociones que tienen como objetivo mejorar el cuerpo real con alguna mezcla exótica son básicamente drogas estimulantes con propiedades adictivas o causan daños difíciles de curar si se usan con frecuencia. Y los hechizos de alteración que apuntan a alterar la carne directamente tienen grandes inconvenientes que hacen que apenas valgan la pena el esfuerzo y a menudo son una perra total para deshacer. Deberías saberlo, me llamaban a menudo para ayudarlos con la lluvia radiactiva creada por tanta magia. Pero nos estamos desviando. Ven conmigo y veré si puedo hacer algo con tu problema".

Lukav lo llevó a su sótano, pasando por varias puertas cerradas, hasta que llegaron a una espaciosa cámara subterránea. Había una enorme fórmula de hechizo en el suelo en forma de dos círculos, uno grande y otro pequeño, cada uno de los cuales estaba rodeado de lotes y muchos glifos mágicos. El hecho de que la habitación fuera perfectamente cúbica, con dimensiones idénticas en todas las direcciones, fue una confirmación más: las formas geométricas perfectas eran siempre mejores para mantener la magia que cualquier otra cosa remotamente irregular, razón por la cual el artificio Ikosiano presentaba muchos círculos, triángulos, cubos, pirámides, cilindros, cúpulas y así sucesivamente.

Aparte del círculo ritual en el suelo, la habitación estaba vacía y sin rasgos característicos, lo que probablemente minimizaba la interferencia mágica de cualquier otra cosa. Zorian esperaba no tener que desnudarse para esto -había oído que algunos de los escaneos mágicos más delicados eran interrumpidos por la ropa y cosas por el estilo y no estaba nada entusiasmado con esa posibilidad.

Afortunadamente, las instrucciones de Lukav no resultaron ser tan malas.

"De acuerdo, deja cualquier objeto mágico en tu persona fuera de la habitación y luego entra en el centro del círculo grande, justo en ese gran espacio vacío", le dijo a Zorian.

Zorian estaba más que preocupado por dejar atrás sus objetos mágicos, ya que eso lo dejaría totalmente indefenso. Especialmente los tres inocuos anillos de acero que tenía colgados en un collar metido en su camisa. Esos anillos eran la última defensa suicida que él había estado perfeccionando constantemente durante los reinicios. Cualquiera podría hacer un artefacto explosivo con un poco de conocimiento, por supuesto, ¿pero haciéndolos lo suficientemente estables como para no estallar por sí mismos en un momento de aviso cada vez que da una señal? Envolviendo el núcleo de maná explosivo con suficientes bloqueadores de adivinación como para hacerlos indetectables ante las protecciones diseñadas para detectar esos mismos tipos de dispositivos, permitiéndole así llevar esas cosas literalmente a dondequiera que iba, ¿incluyendo las instalaciones de la academia? ¿Haciéndolos lo suficientemente pequeños y convenientes como para que no fueran una molestia al ser llevados siempre? No todos podían hacer eso, estaba seguro.

Al final decidió quitarse todo excepto el collar. Ser asesinado por traición sería una mierda, pero en última instancia sólo sería una molestia, mientras que quedarse atascado en algún tipo de ritual de mutilación del alma sin medios de suicidio sería irreparablemente catastrófico. Simplemente no confiaba tanto en Lukav, aunque su empatía le decía que el hombre era lo suficientemente honesto y no albergaba sentimientos hostiles hacia él.

Rápidamente colocó su varita de hechizos, su brazalete de protección, su bolsa de pequeños cubos explosivos (mantenidos para fines ofensivos) y el núcleo de automatización experimental con el que había estado jugando en su tiempo libre en un pequeño montón junto a la puerta y caminó dentro. Lukav ya estaba sentado dentro del círculo más pequeño, que también tenía un espacio vacío en el centro del círculo que podía acomodarlo fácilmente. Zorian copió al hombre y rápidamente se sentó en el suelo de piedra dentro del círculo más grande. Tenía la sensación de que esto podría tardar un tiempo.

Aparentemente la magia de Lukav no pudo detectar el collar, porque no dijo nada al respecto.

"No tienes ningún tipo de cubierta encima de tu alma", decretó Lukav tras 15 minutos de examen. "Me lo esperaba. La enfermedad que tuviste después de que el hechizo te golpeó, insinúa fuertemente que parte de tu alma real fue afectada. Veamos si puedo detectar algún trozo extraño en tu alma entonces..."

Esta era la parte que Zorian definitivamente le importaba. Se había estado preguntando durante bastante tiempo qué tan grande era el trozo del alma de Zach pegada a la suya y si estaba teniendo algún tipo de efecto en él del que no era consciente. Esperemos que Lukav pueda arrojar algo de luz sobre este asunto.

Después de más de media hora de hechicería y de fruncimiento del ceño, Lukav finalmente estaba listo para dar su informe.

"Raro. Definitivamente tienes algo entretejido en tu alma, pero no es como nada que haya visto antes. En realidad, tienes dos cosas. Uno es una especie de complicada hechicería tejida increíblemente firmemente en tu alma, definitivamente no es alguna parte de un alma, pero tampoco algo que yo reconozca. Es muy raro que algo tan complejo pueda resultar de un hechizo disipado. No te llamo mentiroso, pero no tiene sentido para mí. El otro algo... bueno, definitivamente es un pedazo de alma extraña fusionada en tu propia alma, pero no creo que tengas que preocuparte tanto. No es un espíritu o un parásito del alma y parece que todo está disuelto en tu propia alma. En un año o dos desaparecerá por completo, completamente asimilada".

"¿Qué tipo de consecuencias tendrá eso?" Preguntó preocupado Zorian.

"Ninguna, creo. Tu alma parece estar convirtiéndola en otra parte de sí misma en vez de tratar de mantenerla distinta. Así que no debería haber ningún cambio importante en la personalidad y probablemente no obtendrás ninguna habilidad ingeniosa de quienquiera que te haya donado una parte de su alma. Aunque, supongo que es posible que el fragmento haya afectado a tu personalidad hasta cierto punto cuando la obtuviste por primera vez, antes de que tu alma tuviese la oportunidad de asimilarla lo suficiente y que tales influencias pudieran persistir. ¿Piensas y actúas radicalmente diferente desde el incidente?"

Zorian frunció el ceño. "Para ser totalmente honesto, sí, soy muy diferente de como era antes. Pero no estoy seguro de cuán importante es vincularlo a eso. El incidente fue muy traumático y tanto ha pasado desde entonces..."

"Entiendo", Lukav asintió con simpatía. "Tu vida ha tomado un curso completamente diferente después de tu fatídico encuentro con el lado más oscuro de la magia. Hubieras cambiado de todos modos y cualquier cambio causado por el fragmento del alma se habría perdido en el ruido. Si quieres mi consejo, no deberías preocuparte por eso. Eres quien eres ahora mismo y el fragmento está casi desaparecido. Si los Shifters pueden decir que son la misma persona después de engrapar un alma animal a la suya propia, entonces no estoy seguro de por qué un pequeño empujoncito de un fragmento de alma debería preocuparte".

"Es mi naturaleza preocuparme", dijo Zorian. "Aunque el hecho de que el fragmento desaparezca pronto me hace sentir mejor."

"Bueno", dijo Lukav, levantándose de pie con un sonido de sus articulaciones. "Me alegro de haber disipado al menos algunos de tus miedos, pero me temo que esto es todo lo que puedo ayudarte personalmente. Para el extraño hechizo en tu alma, tendrás que hablar con Alanic. Suele sospechar mucho de extraños y visitantes sin previo aviso, pero te acompañaré para suavizar las cosas ya que me salvaste la vida y todo eso. ¿Hay algo más en lo que quieras mi ayuda?"

"Bueno, no realmente", dijo Zorian. "Pero si puedo molestarte un poco más, ¿qué me puedes decir de los Shifters? Las mencionaste varias veces mientras hablamos hoy. ¿Estás en contacto con la tribu local de Shifters lobos por casualidad?"

"No, no realmente", dijo Lukav, sacudiendo la cabeza. "Quiero decir, podría localizarlos si tuviera una semana o algo asi, pero preferiría no hacerlo. Hablar con ellos es molesto y no les caigo muy bien desde que traté de comprarles su ritual de cambio".

"Ah", dijo Zorian con cierta decepción. "Es sólo que también hablé con Vani, el erudito local en Knyazov Dveri y me recomendó que tratara de contactar con los Shifters locales para pedir ayuda. ¿Crees que la idea tiene algún mérito?"

"¿En términos de si su experiencia en magia del alma podría haberte ayudado? Tal vez, aunque no apostaría por ello", dijo Lukav. "Pero dudo mucho que estén de acuerdo en ayudarte. La tribu de los Shifters de la que habla, la tribu Cuerno rojo, es ferozmente protectora de su magia especial y desconfía de cualquiera que se interese por ella. ¡Diablos, ni siquiera hablan con otras tribus de metamorfos sobre eso! Tener un acceso casi exclusivo a la magia de los cambios es muy prestigioso para ellos y no quieren compartirlo con nadie".

"Entonces, ¿por qué te ofreciste a comprárselo?" preguntó Zorian con curiosidad.

"Bueno, no lo sabía entonces, ¿verdad? ¿Cómo demonios iba a saber estas cosas cuando apenas hablaban con alguien de la comunidad de magos?" gruñó Lukav. "De acuerdo, sí, puede que haya sido un poco insistente, pero podrían haberme explicado las cosas educadamente en vez de hacer un escándalo."

"Ya veo", dijo Zorian con cuidado. Lukav probablemente no era la mejor persona para ayudarlo a contactar con los Shifters, al parecer. Menos mal, ya que tenía una ventaja mucho más probable ahora mismo en la forma de Alanic.

Acordó que vendría mañana por la tarde a recoger a Lukav y que luego se reunirían con Alanic juntos. Los dos hombres eran viejos amigos según Lukav y Alanic sería más fácil de tratar si estuviera allí para dar fe del carácter y la honestidad de Zorian.

Zorian esperaba que el sacerdote fuera tan útil como Lukav decía que sería.


Cambio de escena


Al día siguiente, Zorian pasó toda una mañana practicando el disco de corte para asegurarse de que podía controlarlo correctamente la próxima vez que lo usara, cambiando a varios ejercicios de levitación cuando se aburrió o se quedaba sin maná. Al acercarse la noche, Zorian se teletransportó a la aldea de Lukav y pasó una hora más o menos en charla ociosa con el hombre. Zorian no estaba seguro, pero le pareció que el hombre había insinuado la posibilidad de enseñarle a Zorian algunos de sus secretos. Por supuesto, probablemente habría un contrato de aprendizaje si él quisiera tomar la oferta de Lukav, pero con el bucle de tiempo en su lugar, tales enredos no serían de naturaleza permanente. Quizás debería reservar un futuro reinicio o dos para ver lo que el hombre tenía que ofrecer, pero la transformación mágica simplemente no era una prioridad en este momento. Necesitaba información y defensas contra la magia del alma antes que nada.

Finalmente, ambos se pusieron en camino. Lukav había querido ir andando a la residencia de Alanic, pero Zorian había vetado la idea argumentando que sería una pérdida de tiempo cuando podría simplemente teletransportarlos al lado de la casa del hombre. Admitía que su única experiencia en teletransportar a otros había sido cuando se había retirado de la casa de Vazen con Gurey enganchado, pero confiaba en que podría replicar ese éxito. Y resultó que tenía razón en eso.

"Me sorprende que alguien tan joven como tú pueda teletransportarse", dijo Lukav en una conversación, mirando a su nuevo entorno para determinar exactamente dónde terminaron. No estaban lejos del templo en el que Alanic trabajaba y que también servía como su casa, pero Zorian optó por no teletransportarse demasiado cerca, ya que Lukav indicó que el hombre podría ser algo más que un gatillo feliz por tales cosas. "Tienes, ¿qué, 16 años? Supongo que finalmente conocí a uno de esos genios de los que habla la gente. No eres ese Kazinski, ¿verdad?"

"No, solo tengo el mismo apellido", mintió Zorian.

"Vaya", dijo el hombre. "Deben hacerte esa pregunta a menudo".

"No tienes ni idea", suspiró Zorian. Afortunadamente, Kazinski no era un apellido tan raro y nadie lo había acusado de mentir cuando negaba cualquier conexión.

Lo que Lukav había estado tratando de decir a continuación, fue rápidamente ahogado por los sonidos inconfundibles de explosiones provenientes de la casa frente a ellos, seguidos inmediatamente por gritos de ira en un lenguaje desconocido y sonidos de disparos.

Zorian rápidamente desenvainó su varita de hechizos y frunció el ceño. Tenía miedo de esto. Quienquiera que estuviera detrás de la desaparición de los magos del alma había notado que su asesinato de Lukav había fracasado y decidió tirar la sutileza por la ventana y moverse rápidamente para eliminar su objetivo restante. Sin duda sabían que Lukav y Alanic eran amigos y que Alanic pronto se enteraría sobre el intento de asesinato.

Avanzó cautelosamente hacia delante con Lukav siguiéndole.

Esta vez no hubo muertos vivientes, probablemente porque el objetivo era un conocido cazador de muertos vivientes y por lo tanto estaba destinado a ser bueno contra ellos. En su lugar, los atacantes consistían en 15 hombres armados con rifles -probablemente mercenarios no mágicos- y 2 magos que actuaban como soporte. Por alguna razón, dudaban en simplemente asaltar la casa de Alanic y en vez de eso esperaron afuera para que algo sucediera. Sin querer atacar a un grupo de fusileros como idiotas, tanto Zorian como Lukav se resguardaron detrás de algunos árboles para observar al grupo.

"Están tratando de derribar las protecciones antes de entrar", se dio cuenta Zorian después de unos segundos. "El mago de la derecha intenta derrumbar todo el esquema de vigilancia, el de la izquierda lo protege de las represalias mientras está ocupado y los tiradores disparan a las ventanas para evitar que Alanic les haga ataques a voluntad".

Un rayo de fuego salpicó su declaración susurrada al salir de una de las ventanas del segundo piso, apuntando al mago que estaba desmantelando la seguridad. El otro mago inmediatamente protegió a su compañero del ataque y los tiradores respondieron con una avalancha de balas en la abertura ofensiva.

"Tenemos que ayudarle", dijo Lukav con firmeza.

"La única opción que veo es esperar una buena oportunidad", dijo Zorian. "No veo una forma de involucrarnos ahora mismo que no nos mate a los dos de inmediato."

"¿Puedes lidiar con los dos magos si yo me ocupo de los idiotas armados?" Preguntó Lukav.

Zorian le miró con curiosidad. ¿Cómo pretendía hacer eso? ¿Era uno de esos idiotas que todavía subestimaban la eficacia de las armas incluso después del enorme número de muertos que acumularon contra los magos de combate en las Guerras de las Astillas?

"¿Y bien?" Preguntó Lukav, un poco más duramente.

Decidido a arriesgarse, Zorian rozó los pensamientos superficiales del hombre por un momento. Pronto se dio cuenta de que el hombre a su lado se preocupaba profundamente por Alanic y no podía soportar verlo muerto si podía hacer algo, cualquier cosa al respecto. Estaba listo para entrar con o sin Zorian, pero honestamente pensó que podía vencer a los tiradores. Sin embargo, estaba mucho menos seguro de si podía sobrevivir contra ellos si tenía que lidiar también con el apoyo de los magos.

"Puedo lidiar con ellos, sí", dijo Zorian. "Pero espera dos minutos antes de atacar"

Entonces, rápidamente se hizo invisible y se marchó en dirección de los dos magos.

No estaba caminando por el bien de ser dramático - el hechizo de invisibilidad que estaba usando era una ilusión óptica muy delicada que requería su atención completa para mantenerse. Cualquier tipo de actividad distrayente, como pelear o lanzar hechizos, lo cancelaria inmediatamente. Ni siquiera podía correr sin convertirse en un resplandeciente contorno humanoide que llamaba mucho más la atención que simplemente acercarse a los magos sin encubrir intentos.

Pero una caminata rápida resultó ser suficiente. Estaba prácticamente encima de los dos magos cuando Lukav finalmente se cansó de esperar y atacó con un grito de guerra.

Al menos pensó que la criatura que entró atacando era Lukav. Era un enorme toro cubierto de escamas verdes oscuras como pez, sus ojos brillaban con malévolas luces rojas, parecía algo que usaría un experto en transformaciones. La bestia soltó un fuerte bramido que al instante soltó una fuerte ola de miedo hacia sus atacantes. Zorian ignoró el ataque mental con suficiente facilidad, pero tres de los fusileros no eran tan intrépidos e inmediatamente huyeron gritando. El resto se estremeció lo suficiente por el efecto de miedo que produjo el toro dándole tiempo crucial a este para cerrar distancia antes de que empezaran a disparar de nuevo.

Como Zorian esperaba, esas escamas no eran sólo para mostrar y las balas no hicieron mucho. Los dos magos hostiles a su lado parecían darse cuenta de que sus fuerzas no iban a salir bien ante esta nueva amenaza porque el defensa de repente empezó a lanzar un hechizo y el otro mago aceleró su trabajo. Al decidir que el defensor era la mayor amenaza, Zorian decidió renunciar a cualquier tipo de hechizo lujoso y simplemente sacó un cuchillo de su cinturón y se lo clavó con dureza en el cuello del hombre, dejando caer su propia invisibilidad en el proceso.

El otro mago no reaccionó lo suficientemente rápido, demasiado sorprendido por la repentina aparición de Zorian y recibió una rápida patada en la ingle un momento después. Inmediatamente se desplomó en el suelo con un profundo llanto. Después de comprobar si alguno de los fusileros le estaba disparando (ellos no lo estaban haciendo, ya que estaban demasiado ocupados siendo pisoteados por la bestia toro en la que Lukav se había transformado) Zorian se metió en la mente del mago y lo golpeó con un burdo asalto telepático. El hombre quedó inconsciente como Zorian esperaba que lo hiciera.

Antes de que Zorian pudiera decidir si debía involucrarse en la lucha contra los fusileros (aunque parecía innecesario y no era inmune a los disparos como Lukav), un trío de proyectiles ardientes llovió desde el segundo piso e incineró a tres de los fusileros que habían estado atacando al toro. La bestia toro soltó otro temblor de pánico y los supervivientes huyeron rápidamente.

Zorian los vio marchar, listo para erigir un escudo alrededor suyo si uno de ellos decidía soltar unos cuantos tiros de despedida. Ninguno de ellos lo hizo.

La bestia toro esnifó un resoplido burlón y pateó el suelo unas cuantas veces antes de que de repente... se doblase sobre sí misma, por falta de una palabra mejor y se convirtiera en un hombre. Específicamente, Lukav.

Vaya, la transformación era más útil de lo que él había imaginado. Comprendió por qué Lukav se había mostrado reacio a enfrentarse a los atacantes sin que alguien se encargara de los magos, aunque -sin manos, el alquimista no podía lanzar ningún hechizo defensivo y era muy vulnerable a la magia hostil.

Cualquier conversación se pospuso cuando un hombre calvo y musculoso, bajó literalmente del cielo delante de ellos. Zorian tardó casi un segundo en darse cuenta de que probablemente era Alanic Zosk y que había saltado desde la maldita ventana de dos pisos!

Parecía no afectado por la caída, ¡pero aún así!

"Al, idiota, te dije que no hicieras esa mierda". Gritó Lukav. "¡Casi te golpeo antes de darme cuenta de que eras tú!"

"Tú, muchacho", le dijo Alanic a Zorian, ignorando por completo la ira de Lukav. "¿Por qué dejaste ir a esos hombres? Podrías haberlos derribado mientras huían".

"Yo... ¿no pensé que estaba bien matar a los oponentes que huían?" Dijo Zorian, sorprendido de que lo pusieran en un aprieto así. "No lo sé, parecía demasiado sanguinario dispararles por la espalda mientras corrían."

Un breve silencio siguió a medida que Alanic le miraba en blanco. Su mente, aunque sin protección, era increíblemente disciplinada y no le dio a Zorian ninguna idea de la personalidad y el humor del hombre. Ociosamente notó que uno de los ojos del hombre era azul, mientras que el otro era marrón. Había una horrible cicatriz vertical sobre su ojo azul.

"Ya veo", dijo finalmente. "Eres joven."

"¿Qué tiene eso que ver?" Zorian protestó, molesto por la actitud del hombre. Acaban de salvar la vida del hombre, ¡por el amor de Dios!

"No parece que hayas peleado por mucho tiempo", simplemente dijo. "No tienes experiencia".

"Sí, bueno, eres un imbécil", pensó Zorian. Pero por fuera, en vez de eso frunció el ceño.

Sí, Zorian ya podía ver que Alanic sería una de esas personas. Realmente tuvo la peor de las suertes.


Cambio de escena


Alanic Zosk resultó ser bastante tranquilo sobre el asalto total a su templo por dos docenas de mercenarios armados, rechazando la demanda de Lukav de que fueran y reportaran la cosa a la estación del Gremio más cercana de inmediato con una declaración desdeñosa de que era "demasiado pronto para involucrarlos". Incluso tuvo el mago inconsciente que Zorian había inhabilitado y trasladado al calabozo en el sótano del templo (y porqué un templo tenía un calabozo, se preguntaba Zorian, pero tenía miedo de preguntar), admitiendo abiertamente que tenía la intención de interrogar al hombre más tarde.

Mientras tanto, quería saber por qué Zorian y Lukav acudían a él. No, no necesitaba tiempo para calmarse.

Zorian tuvo que admitir que admiraba la compostura del hombre, incluso si era un burro grosero.

"Interesante", dijo Alanic después de que Zorian repitiera la historia que le contó a Lukav. "Muy bien, veré lo que te han hecho. Lukav, por favor sal de la habitación mientras examino al Sr. Kazinski".

¿Simplemente así? Aparentemente sí. A diferencia de Lukav, Alanic no usó ninguna sala de rituales lujosos y el examen duró cinco minutos antes de que el hombre hubiera pronunciado su veredicto.

"Tienes un marcador estampado en tu alma", Alanic le dijo sin rodeos.

"¿Un qué?" Preguntó Zorian.

"Un marcador es una combinación de un faro y una placa de identificación. Permite que ciertos hechizos encuentren el marcador muy fácilmente a través de grandes distancias e identifica inequívocamente lo que está marcado por el marcador. A menudo son utilizados por los comerciantes en las tiendas de magia para rastrear artículos robados, por las prisiones de alta seguridad y los espías para rastrear los movimientos de los individuos marcados y en la construcción de ciertas protecciones que permiten a las personas ser "encajados" y por lo tanto libres de algunas o todas las restricciones que todos los demás visitantes sufren al estar ahi. Entre otras cosas. Por lo general se colocan en los artículos, ya que la colocación de marcadores permanentes en las personas es confuso y requiere tatuajes y cosas así. Sin embargo, el tuyo está estampado directamente en tu alma".

Zorian permaneció callado con sus pensamientos agitándose. Un marcador. Por eso terminó atrapado en el bucle del tiempo junto con Zach, ¿no? El hechizo no estaba enganchado al alma del originador o algo así, ya que esas cosas eran ambiguas y podían fallar - el viajero original podría terminar con su alma dañada o ligeramente alterada, muy parecido a lo que les pasó a él y a Zach al final y entonces el hechizo podría fallar. No, los creadores del bucle, en vez de eso, le dieron al alma de Zach algo inmutable e inconfundible.

Y entonces túnica roja y Zorian lo heredaron, porque los creadores del bucle fueron un poco demasiado listos para su propio bien...

"Eliminar el marcador…" Alanic comenzó, inconsciente o indiferente sobre el obvio estado de pensamiento profundo de Zorian.

"¡No quiero que me lo quiten!" Zorian inmediatamente protestó, se le escaparon los pensamientos.

Alanic le miró con consideración.

"Supongo que entonces eres afortunado, porque no creo que pudiera quitarlo aunque quisiera", dijo Alanic. "No se parece a nada de lo que he visto en mi vida. El marcador está entretejido increíblemente firmemente en tu alma, cubriendo cada rincón de ella. Es como si un trozo de tu alma fuera reemplazado por él y luego creció para llenar cada rincón y grieta que pudiera encontrar para enraizarse lo más firmemente posible".

Oh demonios...

Se levantó de su asiento agitado, dando vueltas por la habitación. Alanic lo miró impasible, silencioso y sin expresión, hasta que Zorian se calmó un poco y se sentó.

"Necesito más información", dijo. "Y necesito una forma de protegerme de cosas como esta en el futuro. ¿Puedes ayudarme?"

Alanic asintió.

"Pero mañana", añadió. "Por ahora tengo que interrogar a un prisionero."



Comentarios

  1. ... puto viejo loco xD

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  2. Me ha llamado la atención tu estilo de escritura, naturalidad en estado bruto. ¿Has publicado algún libro de estos textos?

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