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Atrapados en el tiempo, Capitulo 32

Alternativas


A pesar de la proclamación de Alanic de que iba a interrogar al prisionero, no descendió inmediatamente a la mazmorra del templo. En vez de eso, comenzó a rebuscar en un armario cercano lleno de botellas de poción mientras Zorian lentamente absorbió las nuevas revelaciones de hoy, optando por permanecer en la habitación por el momento. No estaba de humor para responder a las preguntas que Lukav tendría para él una vez que saliera y Alanic parecía el tipo de persona que le avisaría si estaba siendo molesto. Como Alanic no dijo nada acerca de su continua presencia, Zorian sintió que tenía permiso tácito para quedarse.

Tenía un trozo de magia propagándose y autorreparándose alojada en su alma. Parte de él se maravilló de la maestría mágica de la persona o cosa que creó el sistema del bucle del tiempo, pero la mayor parte de él no pudo evitar preguntarse qué era exactamente lo que estaba atrapado en dicha maravilla del diseño mágico. La descripción de Alanic, así como la incapacidad de Lukav para identificar el hechizo a pesar de su ritual de aspecto avanzado, pintaron una imagen de algo demasiado complejo y realista como para ser una mera etiqueta de identificación.

Esto era importante, podía sentirlo - necesitaba saber cómo funcionaba el marcador lo antes posible. Por un lado, si había algún tipo de contingencia hostil entretejida en su interior, lista para arruinarlo una vez que tropezó con alguna condición de activación esotérica, quería saberlo. Sin mencionar que esta obra de magia en particular bien podría ser una pista clave para entender el bucle del tiempo. ¿Qué clase de secretos estaban encerrados dentro de ella? Kael había especulado que cualquier hechizo que se hubiera puesto en Zach para iniciar el bucle de tiempo tenía todo tipo de protecciones y contingencias entretejidas en él y aunque el marcador claramente no era la fuente de la magia del bucle en sí misma, sonaba como el lugar perfecto para colocar esas protecciones. ¿Quizás tenía el manual de instrucciones del bucle del tiempo codificado en algún lugar de su estructura? Bueno, probablemente nada tan conveniente, pero aún así.

Había una cosa que aún le molestaba mucho: si tenía un marcador en el alma que lo identificaba como un viajero del tiempo, ¿por qué demonios túnica roja no lo había localizado ya? Su enemigo era un mago del alma muy hábil, después de todo. A Zorian le costó creer que túnica roja ignoraba el mecanismo de los marcadores. Con eso en mente, no debería haber tenido problemas para localizar a todos los viajeros, incluido Zorian. Pero no lo hizo. ¿Por qué fue eso?

"¿Señor Zosk?" Zorian habló. "¿Podría darme un momento, por favor?"

"Llámame Alanic", dijo el sacerdote, deteniendo su inspección del gabinete con un enfado molesto. Zorian tuvo la impresión de que la molestia se dirigía más al gabinete que a Zorian. "¿Qué es?"

"Sé que dijiste que hablaríamos mañana, pero me gustaría saber lo difícil que es localizar un marcador como el mío. ¿Qué tan difícil sería para ti encontrarme con la mejor magia a tu disposición?"

"¿Rastrear tu marcador? Es casi imposible", declaró Alanic inmediatamente. "Necesitaría la clave original del hechicero que creo la magia para definir los criterios de búsqueda correctamente. Esa cosa es demasiado compleja para cualquier otra cosa".

Zorian frunció el ceño. ¿No tendría eso mi propia copia del marcador?" Preguntó él.

"Bueno, sí, pero eso requeriría que estuvieras a mi lado y sirvieras como un enfoque voluntario del hechizo. Un hechizo de rastreo que requiere que estés al lado del objetivo es funcionalmente inútil, ¿no crees?" De repente miró a Zorian con astucia. "Pero no creo que te refieras a rastrear a la persona cuyo fragmento de alma te dio el marcador, más bien, creo que te preocupa que te sigan, ¿verdad, señor Kazinski?"

"Llámame Zorian", dijo. Si el hombre quería que Zorian fuera casual con él, debería mostrar la misma cortesía. "Y sí, eso es básicamente lo que me preocupa. ¿Qué tan fácil sería para otro poseedor del marcador rastrearme?"

Alanic se acercó rápidamente a una estantería cercana, sacó un libro marrón de su estante y se lo entregó a Zorian.

"El hechizo que quieres está en la página 43", le dijo Alanic.

Zorian hojeó rápidamente el libro hasta llegar a la página indicada. El hechizo en cuestión no era una invocación, sino un ritual de 10 minutos. Permitió que el lanzador localizara un marcador específico basado en la copia del marcador en posesión del lanzador y tenía un rango francamente asombroso. Si Zorian estaba leyendo esto correctamente, ¡podría ubicar cualquier y todas las copias del marcador sobre un área circular que se extendía más allá de las fronteras de Eldemar!

Sí, no era barato en términos de uso de maná - requería suficiente maná como para que Zorian no hubiera sido capaz de lanzarlo antes del ciclo de tiempo e incluso ahora, después de 3 años de reinicios, se necesitaría una parte considerable de sus reservas. Pero aún así, para un hechizo de búsqueda a nivel nacional era sorprendentemente accesible. Supuso que su enfoque de búsqueda muy estrecho le permitía ser hiper-eficiente sobre el uso del maná. En realidad, el único factor decisivo era que el hechizo suponía que el lanzador tenía una piedra clave impresa con la copia del marcador y tendría que ser ligeramente modificado para cambiar el objetivo de referencia del hechizo de una piedra sostenida en la mano del lanzador a un marcador estampado en su alma.

Zorian sinceramente dudaba de que túnica roja fuera incapaz de hacer tan pequeñas alteraciones a los hechizos, sin embargo.

"Podía ser rastreado de un extremo del país a otro", murmuró Zorian de manera incrédula.

"Sí”, Alanic estuvo de acuerdo. "Posiblemente incluso más lejos. No pretendo tener un conocimiento exhaustivo de los hechizos de rastreo, así que puede haber una versión con un rango aún mayor. Tu insistencia en que el marcador debía permanecer intacto fue bastante sorprendente. Espero que tengas una buena razón para dejar un blanco gigante pintado en tu alma".

"Ugh. No estoy feliz con la situación, pero lo estoy. De verdad, de verdad que sí. También me gustaría lanzar este hechizo de rastreo yo mismo para ver cuántas otras personas aparecen en los resultados, pero podemos lidiar con eso mañana. Ya te he mantenido alejado de tu interrogatorio el tiempo suficiente".

"Desafortunadamente, parece que me he quedado sin pociones de la verdad", dijo el sacerdote, sin quererlo, echando un vistazo a su armario de pociones. "Molesto. No puedes comprarlos en el mercado libre y Lukav tarda días en hacer un lote. Parece que hoy no voy a interrogar a nadie..."

Oh. Estuvo de acuerdo con Alanic, que era realmente molesto - quería saber para quién trabajaba el tipo tanto como el sacerdote. Pensó en ofrecer sus servicios como lector de mentes al sacerdote, pero rápidamente abandonó esa idea. Aparte de la posibilidad muy probable de que Alanic sospechara demasiado de Zorian para ayudarle con sus problemas de magia del alma, había el hecho de que no estaba seguro de cuánta ayuda iba a ser de todos modos. Sus habilidades de lectura de la mente eran todavía muy poco fiables en este punto. Se sentiría bastante estúpido si se descubriera a sí mismo como mago mental y luego no lograra nada - mejor intentarlo en algún momento más tarde, después de que le diera a sus habilidades telepáticas un poco de pulimento.

"No importa. Ya se me ocurrirá algo. Pero me temo que tendré que posponer nuestra reunión uno o dos días por esto. Enviaré un mensaje a través de Lukav una vez que haya ordenado mis asuntos. ¿Esta bien?"

"Claro", Zorian se encogió de hombros. "No te mueras antes de que nos volvamos a ver. Quien quiera que tú y Lukav estén muertos está a disposición claramente de muchos recursos para solucionar el problema, así que es improbable que se detengan ahora".

"Lo mismo va para ti, jovencito", se burló Alanic. "Parece que tienes una extraña habilidad para estar en el lugar correcto en el momento adecuado. Sospechoso, eso. Si yo estuviera en el lugar del atacante, definitivamente me aseguraría de deshacerme de ti antes de intentarlo de nuevo. Y sin ofender, pero pareces un blanco mucho más suave que yo".

Sin saber cómo responder a eso, Zorian simplemente se despidió del hombre, tuvo una breve conversación con Lukav fuera de la habitación para informarle de todo y luego volvió a su habitación en la posada. Necesitaba digerir todo lo que había pasado hoy.


Cambio de escena


Con los días siguientes liberado para sus propias actividades, Zorian decidió ir a visitar a Silverlake y ver si la vieja bruja caprichosa estaba de mejor humor para ayudar esta vez. El problema era que ya no podía encontrar su casa. Su memoria era extremadamente buena y recordaba exactamente dónde estaba en relación con los hitos naturales circundantes, pero cuando llegó físicamente al lugar no había nada allí. Ni casa de campo, ni bruja, ni nada. Por lo que Zorian podía decir, no era una ilusión y no había ningún hechizo o ilusión en el lugar que se metiera con su mente para evitar que se diera cuenta de ello - no detectó ninguna manipulación mental, sus disipadores de hechizos no revelaron ningún parpadeo óptico y físicamente pasó a través de la zona donde la cabaña estaba ubicada en el reinicio anterior y no encontró ninguna resistencia en absoluto.

¿Cómo demonios hizo eso? ¿Dimensionales ocultas, tal vez? ¿Cómo una dimensión personal que puede cruzarse con la realidad bajo alguna circunstancia o algo así?

Cualquiera que fuera la mecánica exacta, claramente no iba a llegar a la casa de Silverlake sin que ella lo invitara primero. Considerando que la última vez le llevó varios días deambular y casi morirse para llamar su atención, decidió no preocuparse por eso y buscar otra cosa que hacer.

Es decir, investigando el resto de los magos del alma desaparecidos. Si bien era cierto que Alanic parecía ser su mejor pista en este momento, no estaría de más revisar los otros lugares también. Así, mientras esperaba a que Alanic lo contactara de nuevo, Zorian procedió a irrumpir en las casas de cada uno de sus objetivos antes de pasar a través de ellos con cada hechizo de adivinación en su arsenal. El conocimiento que recogió de la pequeña escapada de Gurey fue bastante útil aquí, ya que varias de esas casas estaban protegidas contra la entrada y las adivinaciones y eso le habría dado bastantes problemas en el pasado.

Lo que descubrió no era mucho, pero al menos planteó una pregunta para pensar: los atacantes habían estado activos mucho antes de que comenzara el bucle temporal. Dos de las casas mostraron signos de lucha y los hechizos forenses databan esas señales entre un mes y un mes y medio antes de que comenzara el bucle del tiempo. Además, la casa de la vieja herbolaria rompe-maldiciones parecía prístina a primera vista, pero Zorian fácilmente detectó evidencia de la magia de reparación usada en los muebles y salpicaduras de sangre borradas en las paredes - ambas fechadas 3 días antes del comienzo del bucle.

Zorian agradeció silenciosamente a Haslush por sus instrucciones de adivinación - sin ellas, nunca habría sido capaz de decir tales cosas con ningún grado de certeza.

También se aseguró de buscar en las casas cualquier cosa que fuera personalmente interesante mientras estaba en ello y aquí tuvo más éxito. La señora herbolaria tenía notas intactas sobre su negocio de romper maldiciones - Zorian se las embolsó, aunque no era capaz de hacer uso de ellas en este momento. Ella también tenía un diario bastante extenso que enumeraba dónde encontrar plantas raras en el bosque cercano, así como algunas de sus recetas raras más valiosas. Zorian dejó eso solo por ahora, pero hizo una nota mental para mostrárselo a Kael en algún momento y ver si valía la pena. La torre saqueada resultó ser una torre imperfectamente saqueada y Zorian consiguió encontrar dos compartimentos secretos diferentes que los atacantes no vieron. Uno de ellos tenía un trío de varitas de alta calidad y una pila de hechizos de impacto. El otro tenía un montón de pergaminos que contenían hechizos de combate - específicamente, el tipo de hechizos de combate que no se podían comprar legalmente en ningún sitio porque eran demasiado eficaces y letales para los gustos del gremio de magos. Naturalmente, Zorian lo robó todo para su uso personal. Encontró cosas más interesantes en otras casas, pero nada que se le antojaba tomar por el momento. El tipo familiar-obsesivo, por ejemplo, tenía montañas y montañas de libros y diarios dedicados a los lazos del alma, criaturas mágicas e invocaciones. Era interesante, pero no era algo que necesitaba en este momento.

Al final, pasaron cinco días antes de que Alanic finalmente contactara a Zorian de nuevo. Si Lukav no hubiese insistido en que su amigo estaba vivo y bien, simplemente inusualmente ocupado con algo, Zorian habría temido que los atacantes lo hubieran matado.

A pesar de todo, Zorian pronto se encontró sentado frente a Alanic, listo para finalmente discutir las cosas.

"Me disculpo por la espera", dijo Alanic. "Me temo que las confesiones que logré sacar del prisionero tuvieron consecuencias mucho más profundas de las que inicialmente sospechaba."

"Oh? ¿Supongo que no podrías decirme qué son?" preguntó Zorian.

"Me temo que no. No es algo por lo que debas preocuparte", dijo Alanic dirigiéndole una leve mirada.

"Bien, bien, lo entiendo", dijo Zorian, levantando las manos en un gesto de aplacamiento. A decir verdad, no importaba mucho porque ya sabía lo que Alanic había descubierto. Mientras que el sacerdote parecía tener algún tipo de defensa mental natural, su amigo Lukav no lo tenía. Zorian simplemente había molestado al experto en transformaciones sobre el prisionero y había leído los pensamientos del hombre dondequiera que se negaba a responder.

Básicamente, el mago que Zorian había incapacitado fue contratado por nada menos que Vazen - el hombre que Gurey quería que robara (bueno, espiara) en el reinicio anterior. Peor aún, el hombre parecía ser sólo un subordinado, con el verdadero cabecilla siendo alguien más alto en la jerarquía local. Alguien capaz de interferir con la policía y las investigaciones del gremio.

Era ciertamente una información interesante y Zorian tenía algunas sospechas sobre Vazen. El hombre había llegado a un acuerdo con una empresa de Cyoria, así que era posible que estuviera conectado a los invasores de alguna manera. De todos modos, tenía la intención de volver a intentarlo de nuevo, pero ahora adquirió una importancia totalmente nueva.

"Bien", Alanic asintió. "¿Con qué querías empezar?"

"Bueno, en primer lugar, me gustaría saber si podrías ayudarme a defenderme de la magia del alma", dijo Zorian.

"¿Por qué no podría ayudarte con eso?" Preguntó Alanic con curiosidad, ladeando levemente su cabeza.

"Se me dijo que los hechiceros sin alguna medida de percepción del alma sólo pueden lanzar el más rudimentario de los hechizos de esta rama en específico", dijo Zorian. Y de sus intentos por duplicar los hechizos de Kael, sabía que en gran medida era cierto - el único hechizo que aprendió de Kael fue el que lo encubría de la percepción del alma de otros nigromantes y Kael afirmaba que era súper sencillo.

"Ah. Veo que has estado hablando con un nigromante", dijo Alanic.

Zorian se estremeció. "Parecía un curso lógico de acción. Tenía un problema con mi alma y él era un mago del alma".

"Hmph. Los nigromantes", comenzó Alanic, haciendo hincapié en la palabra, "tienen el hábito de apuntar a otros con sus hechizos, así que por supuesto consideran que la percepción del alma es absolutamente esencial para su arte. Si sólo quieres cubrir tu alma con algún efecto protector, difícilmente es necesario llegar a tal extremo".

Oh, ¿es por eso que él pudo lanzar el hechizo de invisibilidad del alma de Kael, pero no el resto de su arsenal?

"Incluso para otras cosas, es posible utilizar largos rituales para eludir ese requisito. Creo que ya has experimentado un ejemplo de tal ritual cuando Lukav intentó determinar qué es lo que te pasa. No te dejes engañar por su falta de habilidad: Lukav no es más que un aficionado en esta rama de la magia y si te dedicas y eres disciplinado, podrías terminar siendo mucho más impresionante que él".

"Pero nunca voy a progresar más allá de los rituales difíciles sin la vista del alma, ¿verdad?" adivinó Zorian.

Alanic suspiró. "Sí. Pero la vista del alma es demasiado tentadora. Hace la magia del alma demasiado fácil. Por el bien de tu alma inmortal, te imploro que te apartes de ese camino. No es necesario llegar tan lejos sólo para protegerse".

"Ya veo", dijo Zorian. "Por curiosidad, ¿tienes percepción del alma?"

Por primera vez desde que Zorian lo conoció, Alanic parecía incómodo. "Sí. Pero eso es... diferente."

"Por supuesto que lo es", pensó Zorian. "Haz lo que digo, no como lo hago"

Pero él no dijo eso. En vez de eso le preguntó a Alanic qué estaba dispuesto a enseñarle.

"Hay dos maneras en que puedo ver que esto va a suceder", dijo Alanic, recuperando rápidamente la compostura. "La primera opción es que te enseñe a realizar una plétora de rituales protectores para frustrar la magia del alma hostil. Son, como tú dices, incómodos - los tiempos de casting pueden ser de hasta 2 horas en algunos casos y establecer un ritual no es fácil. Pero duran mucho tiempo. Semanas si los realizas correctamente. La ventaja de este camino es que consigues una forma de defenderte de inmediato - estoy bastante seguro de que podrías hacer los rituales de inicio ahora mismo. Además, algunos de los rituales te permitirán afectar a otras almas que no sea la tuya, aunque ninguno de los rituales que estoy dispuesto a enseñarte puede ser usado en un blanco no deseado".

"Y la desventaja es que, si el enemigo me toma desprevenido, estoy jodido porque no hay forma de protegerme en un momento dado", finalizó Zorian.

"Exactamente. Ahí es donde entra la segunda opción. Con la ayuda de algunos ejercicios de meditación y pociones especiales, puedo enseñarte cómo "sentir" tu propia alma. Si afinas la habilidad a un nivel requerido, esta habilidad te permitirá rechazar cualquier magia del alma que te tenga como su objetivo. Podrás proteger y analizar tu alma con hechizos de invocación y hasta te permitirá notar pasivamente cuando alguien se está metiendo con tu alma de alguna manera".

"Me gusta esa opción", dijo Zorian.

"Eso pensé", se burló Alanic. "El problema es que esta opción no es de aprendizaje rápido. Te llevará meses alcanzar niveles utilizables en esta habilidad y eso suponiendo que tengas la paciencia y la fuerza de voluntad necesarias para realizar los ejercicios todos los días durante meses".

"Lo haré", dijo Zorian bruscamente.

"Ya veremos. También debo mencionar que hasta que no domines la habilidad de sentir tu propia alma, esta opción te dejará tan impotente a la magia del alma como lo estás actualmente".

"Sí, eso es un poco peligroso", admitió Zorian. Aún así, la segunda opción sonaba mucho más útil y funcional que la primera. Tal vez si no estuviera atascado en el bucle del tiempo, le molestaria la idea de pasar meses de su vida así, pero ahora mismo parecía una ganga. "¿Supongo que hay una razón por la que no puedo aprender las dos cosas al mismo tiempo?"

"Ambas exigen habilidades a su manera y no confío en que seas capaz de hacer malabarismos con ambas de manera efectiva", dijo Alanic, cuyo tono no mostro ningún desacuerdo.

"Me parece justo", dijo Zorian. Iba a visitar al hombre en futuros reinicios de todos modos, por lo que podría elegir diferentes opciones en diferentes reinicios. "Qué tal esto: me enseñas lo básico de los rituales del alma, las cosas que puedo recoger lo suficientemente bien como estoy ahora y entonces inmediatamente cambiamos al proyecto de sentir mi propia alma."

"Supongo que puedo vivir con eso. Deberías notar que los ritos básicos de los rituales del alma no harán mucho por ti", anotó Alanic.

"Eso está bien. De todos modos, me interesa la segunda opción. La razón por la que quiero aprender lo básico de los rituales del alma es porque todavía quiero lanzar ese ritual de seguimiento de marcadores que me mostraste y modificarlo para que funcione con lo que está unido a mi alma. Probablemente va a requerir algún conocimiento práctico de la magia del alma".

"Probablemente", Alanic estuvo de acuerdo.

"Bueno. Ahora llegamos a la parte de "tómalo o déjalo", suspiró Zorian, mirando cansado a Alanic. "¿Qué quieres exactamente a cambio de todo esto?"

Alanic giró los ojos. "No seas tan dramático, chico. Enseñar a la gente a defenderse contra los nigromantes y los espíritus hostiles es parte de mi vocación, en lo que a mí respecta. Tomaría toda una clase para enseñar si la gente estuviera realmente interesada. Desafortunadamente, tales amenazas son consideradas como un asunto menor después de la Guerra de nigromantes. Así que, aunque sí, tengo la intención de mandarte a hacer un recado, no va a ser nada muy excesivo. Lukav me dijo que puedes teletransportarte?"

"Puedo, sí."

"Excelente. Pensaba enviarte de vez en cuando como mensajero a algunos de mis contactos más lejanos. Nada difícil o peligroso, sólo entregar cartas y algunos paquetes."

Media hora más tarde, Zorian había logrado algún tipo de acuerdo con Alanic.

En general, Zorian sentía que el sacerdote había sido bastante generoso en sus términos - su principal demanda era que Zorian tenía que mostrar dedicación o de lo contrario Alanic daría por terminadas las lecciones y lo echaría a patadas. Específicamente, tenía que presentarse en el templo todas las noches como un reloj y mostrar 'diligencia y entusiasmo' por las lecciones. Cierto. Oh, y ahí estaba todo el asunto de que él era un mensajero del sacerdote de vez en cuando, lo cual no le preocupaba mucho a Zorian - lo consideraba como una práctica de teletransportación más que nada.

"Bueno, entonces", dijo Alanic, recostado en su silla. "Ahora que todo esto está hecho, podemos empezar con nuestra primera lección."

"¿Qué, ahora?" Preguntó sorprendido Zorian.

"¿Hay alguna razón para posponer las cosas?"

"No, no, sólo estoy sorprendido. La mayoría de mis maestros anteriores han sido... bueno, no importa. ¿Con qué empezamos?"


Cambio de escena


Durante las dos semanas siguientes, Zorian continuó estudiando las otras desapariciones mientras asistía a las lecciones de Alanic. Absorbió los fundamentos básicos de los rituales de protección del alma en pocos días y luego se dedicó a los ejercicios de meditación necesarios para la visión personal del alma, sólo para descubrir dos cosas. Primero, los ejercicios de meditación eran increíblemente aburridos. No es de extrañar que el hombre estaba preocupado por la dedicación de Zorian, él podía fácilmente imaginar a alguien abandonar esto después de sólo unos pocos días. Pero no, Zorian era más fuerte que eso... y además, realmente necesitaba esa habilidad.

En segundo lugar, ¿esas “pociones especiales” que Alanic mencionó? Lo que el sacerdote no había aclarado en ese momento - y de hecho, no lo había explicado antes de que Zorian se bebiera una - era que eran alucinógenos extremadamente poderosos. Casi inmediatamente después de tomarse una, Zorian fue asaltado con una cacofonía de extrañas e incomprensibles vistas y olores, los sonidos se distorsionan y se hicieron irreconocibles, además de que sus pensamientos se degeneraron en un caótico desorden. Fue una experiencia profundamente desagradable y una vez que Zorian finalmente entró en razón y dejó de babear por todo el suelo del templo (¡el imbécil pudo haber puesto una almohada debajo de él!). El hombre lo había drogado eficazmente y no se arrepintió de ello, afirmando que sin la ayuda de esas pociones todo el proceso podía llevar años. Tendría que beber una de esas pociones una vez a la semana, aparentemente.

Lo cual estaba muy bien, pero no explicaba por qué el hombre no le había advertido lo que pasaría cuando se bebiera esa poción. Personalmente, Zorian sospechaba que eran un fraude.

Aparte de todo el asunto del "incidente de la poción", hubo un pequeño detalle que no había tenido en cuenta cuando decidió aceptar a Alanic como su nuevo tutor personal.

Alanic era un sacerdote. Los sacerdotes eran, en general, personas muy religiosas. Por lo tanto, era lógico pensar que les disgustaban las personas a las que no les importaba mucho su propia religión o que tenían agujeros enormes en su comprensión del dogma religioso. Y con Zorian pasando todas las noches en el templo, era demasiado esperar que Alanic no notara cuán... faltantes... las credenciales religiosas de Zorian eran.

La buena noticia era que Alanic no iba a deshacerse de él por esto. La mala noticia fue que se encargó de corregir esta flagrante deficiencia. Así, Zorian no sólo tuvo que sufrir a través de aburridas sesiones de meditación todas las noches, sino que ahora estaban entremezcladas con largas conferencias sobre los dioses, ángeles, espíritus y el lugar del hombre en el orden natural.

Que el cielo le ayude. O no, suponía. Dudaba que los ángeles tuvieran mucha compasión por alguien en su posición.

"... y así, con la evidencia de que los dioses dejaron de hablar, ya no fue posible ignorar el hecho ineludible de que no habría más milagros, asi que el Santo Triunvirato decidió aflojar las limitaciones de la magia del alma - una decisión que hizo mucho para suavizar el golpe del Silencio, pero que tendría consecuencias negativas de largo alcance. Pero puedo ver que están empezando a perder la concentración, así que continuaremos mañana".

Gracias a los dioses. Zorian rápidamente abandonó el templo antes de que el hombre pudiera tener la oportunidad de cambiar de opinión.

Apenas salía de las puertas del templo cuando se dio cuenta de que estaba entrando en una emboscada.

Fue un cuervo el que le avisó. Parecía bastante normal, aunque curiosamente valiente al no huir de su acercamiento. Sin embargo, se había acostumbrado a escanear automáticamente las mentes de todos los animales que veía como práctica telepática y el cuervo en cuestión no tenía ninguna. Eso inmediatamente le dio una alarma en la cabeza y se detuvo, expandiendo su sentido de la mente al máximo alcance.

En el segundo siguiente se arrojó al costado, evitando por poco un granizo de balas que pulverizaron su anterior ubicación. Casi reflexivamente, disparó dos misiles de fuerza en rápida sucesión: uno contra el cuervo no-muerto que había huido mientras esquivaba - no necesitaba que esa cosa le sacara los ojos mientras estaba ocupado en otra parte - y otro directo al aire, aparentemente sin hacer nada. Ese era lo que Taiven llamaba un 'gritón' - un misil que producía un grito fuerte y chillón mientras volaba por el aire. Zorian esperaba que el ruido distrajera a los atacantes, al menos por un momento, pero el verdadero propósito era atraer la atención de Alanic y decirle que había una pelea fuera de su templo.

Ya saben, por si acaso los disparos no fueron lo suficientemente claros.

El primer perno chocó con el cuervo, haciendo que irrumpiera en una lluvia de plumas y trozos carnosos (pero sin sangre), pero el segundo no tuvo mucho efecto sobre los atacantes. Zorian se vio obligado a erigir inmediatamente un escudo delante de sí mismo para depositar un poderoso rayo de fuerza luminosa y luego fue inmovilizado en su lugar por un granizo de balas. Tuvo que verter la mitad de sus reservas de maná para fortalecer el escudo, pero afortunadamente se mantuvo.

Afortunadamente, los atacantes tenían un pobre sentido de la táctica: al parecer, toda la fuerza desperdició sus municiones en el bombardeo inicial y por lo tanto, no pudieron disparar más para mantenerlo inmovilizado mientras recargaban. Zorian aprovechó esto rápidamente para cubrirse detrás de un árbol cercano, volverse invisible y luego evacuar el área tan rápido como pudo sin romper la capa óptica.

Fue algo bueno lo que hizo, porque el árbol que había estado escondiendo se convirtió pronto en blanco de una bola de fuego masiva que lo redujo a carbón e hizo cosas horribles a todo lo que lo rodeaba.

Esta gente no se va por las ramas, ¿verdad?

Siguiendo los movimientos de sus atacantes con su sentido mental, Zorian podía decir que no los engaño con su maniobra. Sabían que no estaba muerto y que venían tras él. Bueno, ¡es hora de dejar de ser valientes y teletransportarme a un lugar seguro!

Unos segundos más tarde, suspiró con resignación. Por supuesto que construyeron una sala anti teletransporte alrededor del área. Bueno, si así es como querían jugar, ¡entonces que así sea! Cerrando los ojos, localizó al pistolero más cercano con su sentido mental, conectado con su mente y luego lo golpeó con el mejor ataque telepático que pudo manejar.

Sintió que el objetivo se detuvo inmediatamente, pero al parecer no lo había golpeado. No importa. Se desconectó de la mente del hombre y se movió en el siguiente y repitió el procedimiento. Sonrió con una sonrisa desagradable cuando sintió que la mente del hombre se apagaba por la tensión y el pistolero cayó inconsciente.

Luego se movió hacia el resto de la fuerza invasora, atacando sus mentes una por una. Dos tercios de ellos eran lo suficientemente fuertes como para aguantar el ataque, aunque probablemente estarían aturdidos por un tiempo y sufrirían un dolor de cabeza desagradable por el resto del día, pero un tercio completo encontró que el ataque telepático de Zorian era demasiado fuerte para ellos. Lamentablemente, el mago que los apoyaba se dio cuenta de lo que estaba sucediendo y protegió su propia mente contra la táctica. Sin embargo, aunque no los haya conseguido todos, logró quitarles el impulso y frenarlos.

Pero le costó caro. Sus poderes telepáticos, por exóticos que fueran, eran todavía mágicos... y como toda magia, usaban el maná para autogenerarse. Su empatía y su sentido de la mente no parecían costarle nada que pudiera detectar y establecer un vínculo telepático con otro era trivial en términos de gastos de maná -incluso para él, era tan insignificante que era imperceptible. Pero, ¿estos ataques telepáticos que había estado haciendo? Eran increíblemente baratos, sobre todo considerando su efectividad, pero él los había realizado muchos de ellos en rápida sucesión. Estaba casi agotado.

Esperaba que Alanic se levantara pronto, preferiblemente antes de que el mago pudiera reunir sus fuerzas y volver a perseguirlo.

De repente, justo cuando Zorian estaba a punto de empezar a hacer trampas explosivas en el lugar como loco, otro grupo de personas se teletransportaron y su corazón se hundió. Bueno, eso era ... espera, estaban peleando con el primer grupo. Huh. Parecía que Alanic había llamado a la caballería.

El sonido de disparos y destellos de hechizos llenaron el aire de nuevo, pero esta vez Zorian no era el objetivo. Zorian sabiamente decidió sentarse allí, totalmente agotado y sin querer de que uno de los recién llegados lo confundiera con un enemigo y le metiera una bala en la cabeza antes de que tuviera la oportunidad de explicarlo.

Diez minutos más tarde, el ruido se calmó y Zorian regresó al templo. Allí encontró a Alanic hablando con un grupo mixto compuesto por un grupo de cuatro hombres del gremio de magos y un pequeño contingente de soldados de Eldemar. Se le preguntó sobre su papel en la batalla, pero el hecho de que Alanic respondiera por él impidió que el hombre a cargo del grupo lo arrastrara de vuelta a la estación del gremio para interrogarlo. Al parecer Alanic tenía mucha influencia con el Gremio de Magos.

Le preocupaba que los atacantes hablaran de las habilidades telepáticas de Zorian, pero al parecer estaban bajo la impresión de que Zorian lanzo algún tipo de hechizo deshabilitante por toda el área en lugar de atacar sus mentes directamente. El líder de la fuerza del gremio incluso lo elogió por su moderación cuando se enfrentó a una fuerza mortal. Alanic lo miró con severidad. Zorian no estaba seguro de si lo hizo porque pensó que había algo sospechoso en toda la historia o porque desaprobaba el enfoque "blando" de Zorian. Sabía por conversaciones previas con el hombre, que Alanic creía firmemente en la justicia dura y en atacar las amenazas lo más eficazmente posible, así que podría estar molesto porque Zorian no había usado algo más letal.

Eventualmente se le dio permiso para irse (aunque se le advirtió que no dejara su alojamiento actual en Knyazov Dveri para el futuro previsible) y se retiró apresuradamente a su habitación.


Cambio de escena


Cuando Zorian llegó a su habitación, se sintió totalmente agotado y no quiso hacer nada más que arrastrarse en su cama y dormir hasta la mañana. Eso había sido... intenso. Pensó que se habría acostumbrado a que su vida fuera el blanco de ataques y a estar en situaciones de vida o muerte, pero aparentemente aún no estaba cerca de esa mentalidad. La introspección que siguió tampoco fue muy agradable y sospechó que había cansado un poco su mente con su última maniobra porque sus pensamientos se sentían un poco más lentos y confusos de lo que deberían, incluso teniendo en cuenta su cansancio.

Pero no, aún no podía dormir. Hoy ha sido un día importante, ya que finalmente había terminado de modificar el hechizo de seguimiento del marcador con la ayuda de Alanic y quería probarlo inmediatamente. Sus reservas de maná ya se habían recuperado, así que lo intentó. Rápidamente sacó una de las pociones de vigilia que había hecho durante la última semana y la derramo de una sola vez. Su cabeza se despejó casi inmediatamente y así rápidamente comenzó a crear el círculo ritual con un puñado de sal y cuarzo en polvo.

Después de que el círculo se hiciera y se revisaran las fallas, lentamente pasó por el ritual, consciente de no estropearlo ya que se necesitaría una gran parte de sus reservas de maná, tanto si tenía éxito como si fracasaba.

En el momento en que habló la última línea del ritual, Zorian de repente sintio una idea de la ubicación y distancia de todos los marcadores dentro del rango del hechizo.

A los dos. Uno estaba en el centro mismo de la zona de búsqueda -que era él, obviamente- y el otro estaba lejos hacia el sur, en algún lugar a lo largo de la frontera sur de Eldemar.

Zorian admitió libremente que no lo esperaba. Había esperado que el ritual localizara tres marcadores o sólo uno (el mismo). ¿Cómo puede haber sólo dos? ¿Uno de los otros viajeros del tiempo estaba fuera de alcance? ¿Ha entendido algo mal?

Tendría que repetir el ritual a diferentes intervalos para ver si en algún momento aparecía otro marcador. Al principio de la próxima reanudación, sería perfecto. Pero si el número de marcadores se mantuviera obstinadamente en dos, eso significaría que al menos uno de los viajeros del tiempo no tenía el marcador. Probablemente túnica roja, porque Zorian estaba seguro de que Zach tenía uno. Explicaría por qué túnica roja no encontró a Zorian cuando se dio cuenta de que existía y por qué sintió la necesidad de preguntarle a Zorian cuántos viajeros del tiempo había y quiénes eran.

Pero eso significaría que túnica roja se convirtió en un viajero del tiempo a través de algún otro mecanismo diferente de Zorian, ¿no?

"Nada puede ser simple sobre esto, ¿verdad?" suspiró, frotándose los ojos.

No importa. Sus objetivos inmediatos permanecieron inalterados por esta nueva complicación: aprender a proteger su alma, convertirse en un mejor luchador y pulir su magia mental en algo utilizable y confiable. Su mente se dirigió hacia la batalla en la que fue atrapado hoy y asintió hacia sí mismo. Su actuación no fue impecable, pero logró salir vivo de ella y el crecimiento de sus habilidades fue innegable.

A pesar de todos los problemas que encontró, parecía estar bien encaminado hacia el logro de sus objetivos.



Comentarios

  1. como es el nombre original de la novela y el autor?

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  2. Se llama Mother of Learning, actualmente va en el capítulo 46 y es de un autor croata, Domagoj Kurmaic, que usa el seudónimo de nobody103

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