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Atrapados en el tiempo, Capitulo 33

Portales


Parado en el vacío salón de la casa de Vazen, Zorian miró con tristeza el picaporte de verde mugre delante de él, que se estaba derritiendo por el suelo con un chisporroteo audible. Uno difícilmente podía decir que, no hace mucho tiempo, el fango ácido delante de él solía ser una pila de documentos importantes almacenados en la caja fuerte de Vazen. Parecía que el comerciante realmente no quería que nadie echara un vistazo a esto.

La operación comenzó bien. Todo empezó bien. Sin ver el punto de reinventar la rueda, Zorian utilizó su método pasado de entrar en la casa de Vazen, luego comenzó a desmantelar las protecciones de la caja fuerte. Aparte de la ya conocida trampa de explosión, también encontró una trampa para dormir que apuntaba a golpear inconscientemente a cualquier posible ladrón en el momento en que tocaba la caja fuerte. Desactivó ambas trampas y al no haber encontrado ningún otro hechizo que protegiera la caja fuerte, intentó inmediatamente retirar los documentos.

Pronto puso en marcha un mecanismo mecánico que arrojó algún tipo de potente mezcla ácida sobre el contenido de la caja fuerte. La buena noticia fue que se las arregló para evitar que le manchara las manos - considerando como se estaban derritiendo las cosas en el suelo en ese momento, probablemente le habría derretido las manos hasta los huesos antes de poder limpiarse. La mala noticia fue que no pudo salvar el contenido de la caja fuerte antes de que la suciedad lo arruinara. Se las arregló para levantar el contenido de la caja fuerte, sí, pero la mugre era casi como pegamento en la forma en que se aferraba a los papeles. No pudo separarla de los documentos que sobrevivieron antes de que el ácido comiera a través de todos ellos y luego felizmente continuó disolviendo el suelo debajo de ellos.

Se estremeció. Estaba muy, muy contento de haber podido apartarse a tiempo y evitar que esa cosa lo tocara.

Una vez más, Zorian se vio obligado a abandonar la casa de Vazen con las manos vacías. Estaba muy tentado de amañar todo el lugar para que explotara en la cara de Vazen en el momento en que volviera a casa como venganza, pero eso sería mezquino y estúpido. Un asesinato de un hombre tan influyente atraería mucha atención, además Alanic probablemente estaba prestando mucha atención al hombre. Y después de todo, había intentado robarle al hombre, así que no tenía derecho a estar particularmente indignado.

Aún así... Zorian estaba absolutamente seguro de que Vazen estaba involucrado en algunas cosas muy turbias y no hablaba de fraude fiscal o espionaje industrial. No había forma de que Vazen manipulara su caja fuerte para destruir cosas como contratos comerciales y planos de producción en el caso de que se descubriera - la gran cantidad de dinero que había perdido haciendo eso debería ser exorbitante. Tenía que haber algo más en esos papeles. Algo increíblemente ilegal e incriminatorio, hasta el punto de que Vazen preferiría perderlo todo que ser descubierto en posesión de esos documentos.

Definitivamente lo intentaría de nuevo en el próximo reinicio. Tal vez las fechorías del hombre no estaban relacionadas con los invasores de Ibasan que disparaban contra Cyoria o el grupo de magos del alma alrededor de Knyazov Dveri, pero de alguna manera Zorian lo dudaba. No le costaba nada comprobar, en cualquier caso.

Bueno, a menos que Vazen tuviera aún más horribles sorpresas esperándole si superara la segunda capa de sus defensas. La próxima vez llevaría un palo de 3 metros con él, porque no había manera de que pusiera sus manos en esa caja fuerte.


Cambio de escena


El día después de haber sobrevivido a la emboscada fallida justo fuera del templo de Alanic, Zorian llegó a su próxima sesión de meditación sintiéndose algo más que un poco aprensivo. Y no sólo sobre la posibilidad de otra emboscada - no le gustaba la mirada que Alanic le había estado dando cuando estaba dando su declaración y Zorian estaba preocupado por lo que eso significaba para él. Sin embargo, la lección de ese día había sido totalmente ordinaria: no había habido una segunda emboscada y Alanic no dio ninguna indicación de que estuviera molesto o sospechara de él. Así, se lo sacó de la cabeza y decidió seguir el ejemplo de Alanic siguiendo como si nada hubiera pasado.

Tres días después, Zorian podía decir con seguridad que había sido un error. El ser arrastrado al patio del templo para una 'prueba de sus habilidades de combate' sonaba sospechosamente como un castigo para sus oídos.

Aparte de eso, ¿por qué un templo tenía un campo de batalla en su patio en vez de un jardín tranquilo y agradable o algo así? Entre eso y las mazmorras en el sótano empezaba a dudar de las credenciales espirituales de este edificio.

"Err, no es que no aprecie tu ayuda para mejorar mis modestas capacidades de combate, pero realmente deberíamos centrarnos en hacer que mi vista interior del alma funcione", dijo Zorian, arrastrándose incómodamente en su lugar. "Tú mismo me dijiste que esta habilidad requiere un enfoque total de mi parte para dominarla correctamente."

Alanic simplemente continuó mirándolo, silencioso e impasible, desde su esquina de la arena.

Y luego señaló con su bastón a Zorian y le lanzó una bola de fuego.

Zorian no se sorprendió del ataque. Estaba esperando algo así, para ser honesto. Lo que le sorprendió fue que eligió ese hechizo en particular para abrir el combate. Fireball no era algo que se le tiraste a un mago principiante para probarlos - ¡era demasiado letal para eso! Incluso una versión debilitada era capaz de matar a un humano con un golpe directo y un hechizo de escudo regular no podía protegerlo. No importaba lo poderoso que fuera, seguía siendo sólo una pared de fuerza delante del lanzador - la esfera en expansión de energía ardiente simplemente fluiría alrededor y envolvería al lanzador detrás de él.

Sin embargo, la duda duró sólo un momento, e inmediatamente erigió una cúpula de fuerza a su alrededor, no sólo un escudo, sino un auténtico escudo que lo protegía de todos los lados a la vez. La bola de fuego golpeó la cúpula poco después y la vista de Zorian fue momentáneamente borrada por un manto de fuego.

Cuando el fuego se apagó, se encontró de nuevo frente a Alanic, con el sacerdote tan silencioso e inmóvil como nunca antes había estado. Su aprehensión ante la situación disminuyó ligeramente. La bola de fuego había sido muy débil. Lo sabía porque uno de los magos retirados que había ayudado en sus vagabundeos sin rumbo antes de su llegada a Knyazov Dveri le había enseñado cómo obtener retroalimentación de sus hechizos defensivos y su escudo se había mantenido fuerte contra un hechizo que debería haberle impuesto su límite. Zorian estaba seguro de que el hombre que tenía delante de él podría haberlo hecho mucho mejor si lo hubiera querido. El hecho de que no hubiera seguido inmediatamente con algo que acabara con él, confirmo que esto era una especie de prueba.

Una prueba peligrosa, pero estaba acostumbrado a esas cosas en este momento.

Envió un solo misil mágico hacia Alanic. Podía ver al hombre mofarse mientras levantó perezosamente su brazo para bloquear el ataque insignificante y reprimió una sonrisa. Aunque parecía un hechizo de misil mágico, el proyectil era cualquier cosa, pero no se estrelló contra las cosas, sino que estalló en una ola de fuerza esférica, como una bola de fuego que usaba la fuerza en lugar del fuego. Una bola de fuerza, para ser más precisos. Alanic usará una pared normal en lugar de un escudo completo contra un pequeño misil mágico y luego la bola de fuerza--

El espacio frente a Alanic repentinamente se torció y brilló y la bola de fuerza de Zorian rápidamente dejó de existir. Una ola disipadora de algún tipo, si adivinó correctamente. Maldita sea. Entonces Alanic decidió que era su turno de nuevo y Zorian estaba demasiado ocupado esquivando rayos de fuego e incineración para concentrarse en maldiciones internas.

Zorian aprendió rápidamente que Alanic amaba los hechizos de fuego. Incluso después de que Zorian cambiara los escudos multiuso por variantes específicamente diseñadas para la magia de fuego, persistió en usarlos. Después de su primer aluvión de proyectiles de fuego débiles, rápidos y numerosos no lograron abrumar a Zorian, se dedicó a tratar de aplastarlo con gigantescas esferas de fuego que no explotaron y en su lugar simplemente trataron de envolverlo con sus llamas. Después de que Zorian consiguió disiparlas, respondió con más bolas de fuego - y esta vez no se detuvo.

Zorian intentó contraatacar cada vez que vio una apertura, pero todos sus ataques fueron neutralizados con despreciativa facilidad. Intentar levantar polvo y otros obstáculos de visibilidad era inútil porque Alanic podía hacer que una ráfaga de viento dispersara tales ataques lejos de él sin hacer un solo gesto o ejercitarse visiblemente. Los objetos eran inútiles porque podía lanzar telekinéticamente todos los proyectiles con un simple gesto de barrido y cualquier proyectil mágico era bloqueado, interceptado o disipado. Incluso después de que Zorian comenzó a lanzar proyectiles en complicadas trayectorias parabólicas, zigzagueantes o en espiral, el sacerdote parecía no tener problemas para rastrearlos y responder.

Finalmente, Zorian estaba casi sin maná y decidió terminar con una explosión. Puso la mayor parte de su maná restante en un rayo de fuerza que rápidamente disparó a la cara de Alanic. El ataque habría matado al sacerdote si realmente hubiera conectado, aunque Zorian sabía que nunca asestaría. Ciertamente, el hombre simplemente se apartó y Zorian se desplomó en el suelo exhausto, con sus brazos levantados en señal de rendición.

"Me rindo", dijo. "Sea cual sea el punto que querías decirme, lo has hecho. Aunque si todo esto fue para mostrarme que no soy el pez más grande del charco, no tenías que haberte molestado - soy muy consciente de lo jodido que estaría en un enfrentamiento contra un mago veterano".

"El punto era ver cuánto tiempo pasaría antes de que empezaras a recurrir a movimientos letales", dijo Alanic, acercándote a él y dándole una mano. Zorian debatió internamente los méritos de lanzar el hechizo de "agarre impactante" y “electrocutar al imbécil”, pero al final decidió ser un hombre más grande y simplemente aceptó su ayuda para levantarse. Probablemente no habría funcionado, de todos modos. "Estuve un poco decepcionado hasta que te quedaste sin fuerzas para el golpe mortal."

"¡Que te jodan, Alanic!" Soltó Zorian. "¿Qué clase de loco trata de matar a su oponente en una maldita practica?"

"¿Tú?" Alanic lo intentó, con una sonrisa en los labios. "Trataste de matarme al final, ¿no?"

"Eso es... Sabía que no tenía ninguna posibilidad de tener éxito."

"Sí y estoy seguro de que te diste cuenta tras un minuto o dos después de la prueba. Debiste haber dejado de contenerte en ese punto o al menos seguir mi ejemplo en lo que es un nivel aceptable de fuerza".

"En realidad, vamos a volver a centrarnos en ese tema", dijo Zorian. "¿Y si hubieras acabado matándome? Algunos de esos hechizos con los que trataste de golpearme me habrían llevado a un hospital durante meses si no los hubiera detenido. ¡Posiblemente matarme directamente! Las habilidades que usé para sobrevivir a tu 'test' no son algo que tengas derecho a esperar de mí".

"Puedo controlar lo que quema mi fuego", dijo Alanic con toda naturalidad. Zorian estaba honestamente perplejo con eso. ¿Ese tipo de cosas era posible? "También tengo un artefacto divino que puede curar cualquier quemadura mientras la víctima siga viva. A pesar de lo que te parecieron las cosas, corrías muy poco peligro. Aún así, claramente pensabas que yo estaba siendo excesivamente agresivo y aún así te mantuviste en mi contra. Ese tipo de vacilación hará que te maten algún día. como casi lo hizo hace unos días."

"Sabía que esto era sobre los pistoleros a los que deshabilité", murmuró Zorian.

"Sí. Incapacitados. Intentaron matarte con una emboscada, nada menos y aun así te esforzaste para solo terminar noqueándolos. No confundas ser misericordioso con ser estúpido".

"¿Seguro que eres sacerdote?" refunfuñó Zorian.

"Un sacerdote guerrero", aclaró Alanic. "No todas las órdenes religiosas tratan de paz y perdón. E incluso aquellos normalmente hacen excepciones para la autodefensa".

"Bien, es bastante justo", Zorian admitió. "¿Pero por qué te importa? ¿Por qué te molesta tanto esto?"

"Esa es una pregunta estúpida. No quiero que mueras, por eso."

Zorian se detuvo, momentáneamente perplejo por esa respuesta. ¿Qué demonios se supone que significa eso? Deseaba que Alanic no fuera tan ilegible para su empatía. "Mira, seré honesto contigo, no estaba siendo realmente misericordioso. Estás malinterpretando todo el asunto. Simplemente los ataqué de la mejor manera que tenía disponible."

"Por favor", se burló Alanic. "Sé muy bien lo difícil que sería derribar a un grupo tan numeroso no letalmente. ¿Realmente esperas que crea que ese era el método de ataque menos peligroso para ti que tenías disponible?"

"Bueno, sí", dijo Zorian. "Supongo que ayudaría saber que soy un mago mental natural. Siento todas las mentes que me rodean, independientemente de los obstáculos físicos o la línea de visión y puedo lanzar un ataque mental brutal contra ellos si así lo deseo. Usando eso, podría noquearlos fuera de su campo de tiro, antes de que pudieran señalar mi posición. De hecho, matarlos habría implicado entrar en su rango de ataque para que yo pudiera lanzarles algo más mortal. Lo cual sentí que era bastante suicida en ese momento".

Alanic le miró con curiosidad. "Una habilidad interesante. Observe que no todos los atacantes habían quedado incapacitados para cuando el grupo de trabajo del gremio llegó. ¿Simplemente no tuviste tiempo para pasar por todos ellos o...?"

"Es un ataque débil", dijo Zorian. "No es difícil resistirse."

Alanic asintió. Zorian esperaba que el sacerdote no le cuestionara sobre la mecánica exacta de su habilidad, ya que no estaba seguro de poder engañar al hombre de manera convincente. Afortunadamente, no parecía que fuera a presionar al asunto en este momento.

"¿Qué habrías hecho si no hubiera llegado ningún refuerzo?" Preguntó Alanic.

"Tratar de atraerlos a un campo minado", Zorian se encogió de hombros. "Así que sí. Estaba totalmente preparado para hacerlos estallar en pedacitos si continuaban persiguiéndome. Hay muchas cosas de las que puedes acusarme, pero ser misericordioso no es una de ellas. No tienes que preocuparte por mí".

"No estoy tan seguro de eso", gruñó Alanic. "Pero parece que te he juzgado mal. Camina conmigo".

Alanic volvió al templo y Zorian lo siguió. Pronto se encontró sentado en una pequeña cocina que nunca antes había visto, aunque eso no decía mucho. Nunca había explorado el lugar, temeroso de dibujar la ira de Alanic si pisaba un santuario privado que se suponía que los no clérigos nunca verían. La mayoría de los templos tenían al menos un par de ellos hasta donde Zorian sabía.

"Aparte de los malentendidos, la prueba fue bastante real", dijo Alanic una vez sentados. "Realmente quería ver de lo que eras capaz."

"¿Y?" preguntó Zorian con curiosidad.

"Eres mejor de lo que pensé que serías", dijo Alanic. Zorian se alegró por la alabanza. Alanic no parecía el tipo de persona que repartiría elogios a la ligera. "Pero para mí está claro que tienes un problema muy grave en ese sentido. Estimo que tus reservas naturales de maná son como mucho promedio, quizás incluso por debajo de la media y tus hechizos tienen la sensación de un mago que ha practicado mucho más que los de un principiante talentoso".

Zorian frunció el ceño, su antiguo orgullo fue olvidado.

"Un mago tan joven como tú no debería tener experiencia en pelear tanto", continuó Alanic. Uh oh. "Lo sospechaba desde hacía tiempo y ahora estoy seguro de que no eres un recién graduado que va a dar una vuelta antes de establecerse. O un mago viajero que tropezó con algo muy por encima de su cabeza. Eres alguien que busca activamente problemas...."

Zorian no dijo nada. Estaba a punto de decir que eran los problemas los que lo buscaban, no al revés... pero cuando realmente lo pensó, eso no era verdad en ese momento. Estaba buscando problemas ahora mismo. Fue una de sus metas principales en Knyazov Dveri. Tenía una buena razón para ello, pero aún así.

"No voy a pedirte que me digas quién eres. Las personas que comienzan a pelear tan joven como tú, no suelen ser de los que confían. Nunca me lo dirías y la verdad es que no tengo motivos para presionarte en ese sentido. No, lo que quiero saber es cuál es tu objetivo inmediato aquí. No creo que te hayas tropezado con el encuentro de Lukav con los jabalíes accidentalmente o que el marcador del alma estampado en tu alma esté realmente desconectado de los enemigos tras nuestras cabezas. Considerando lo útil que Lukav y yo hemos sido para ti en estas últimas semanas, creo que ambos merecemos un poco más de honestidad de tu parte. ¿Qué está pasando aquí realmente, Zorian?"

"Independientemente de lo que pienses, mis razones para venir aquí fueron exactamente las que te dije", dijo Zorian. "Realmente fui víctima de un hechizo de magia del alma. Realmente vine por Lukav y por extensión a ti, porque quería entender lo que me había pasado. Nada de eso fue falso. Pero..."

"¿Sí?" Preguntó Alanic.

"Hice algunas investigaciones sobre la gente que estuvo detrás de mi ataque - el ataque original que resultó en el marcador en mi alma, quiero decir - y descubrí algunas cosas bastante pesadas. Están conectados de alguna manera con el liderazgo de Cyoria y tienen vínculos con la rama local del Culto del Dragón. Por lo que puedo ver, son de origen Ibasan. Una de las razones que tuve para venir aquí, aparte de buscar tu ayuda, fue que quería salir de su territorio".

"¿Y crees que nuestros atacantes pertenecen a ese grupo?" supuso Alanic.

"Considerando lo grande y organizado que era el grupo de Ibasan, no me sorprendería que tuvieran aquí algún tipo de organización. Y el hecho de que ambos grupos hagan uso de la magia de los no-muertos y del alma es un poco indicativo para mis ojos. Pero en realidad no tengo ninguna prueba y estoy lejos de estar seguro."

Zorian no se sentía cómodo compartiendo todo con Alanic. Por ejemplo, no le podía contar de la invasión o del complot acerca de "la invasión", ya que Alanic insistiría sin duda en avisar a las autoridades de Cyoria sobre ellos y eso podría alertar a túnica roja sobre el paradero de Zorian. Sin embargo, sí le conto muchas otras cosas... como las otras desapariciones en la zona. Su propia investigación sobre ellos se había estancado por el momento, así que no tenía mucho que perder hablándole de ellos en este momento.

Después de varias horas agotadoras de ida y vuelta, Alanic casi lo echó del templo, afirmando que tenía que pensar en cosas. Zorian se alegró por eso, ya que estaba completamente harto de toda la conversación en ese momento... incluso si había una buena posibilidad de que Alanic quisiera no tener nada que ver con él para mañana.

Oh, bueno, incluso si el hombre se negara a verle después de esto, siempre estaba el siguiente reinicio. Después de todo, este mes estaba por terminarse.


Cambio de escena


Zorian estaba en el proceso de fijar un brazo izquierdo al gólem de madera que estaba construyendo cuando una mente humana apareció repentinamente en su habitación. Le gustaría decir que reaccionó inmediata y decisivamente, pero la verdad es que estaba momentáneamente paralizado por la sorpresa y el miedo, pasó varios momentos buscando una respuesta y luego se dio cuenta de que su misterioso "atacante" era en realidad Alanic.

Miró fijamente al sacerdote que acababa de teletransportarse a su habitación sin avisar, intentando prenderle fuego con sus ojos. Lamentablemente, esa habilidad no era una de las cosas de su repertorio y Alanic no se quedó perplejo ante su mirada.

Nota para ti mismo: encuentra un hechizo que te permita poner en llamas lo que estés viendo.

"¿Qué demonios crees que estás haciendo, Alanic?" Soltó Zorian. "Podría haberte disparado si no me hubiera dado cuenta de quién eras a tiempo".

Alanic miró al fusil semidesarmado que estaba en la cama de Zorian y levantó una ceja hacia él.

"Bueno, no con eso, obviamente", se quejó Zorian.

"No te presentaste para tu lección de la tarde", dijo Alanic con desaprobación. "Sentí prudente controlarte."

"Creo que debería darte algo de tiempo", dijo Zorian a la defensiva. "Parecías bastante molesto ayer."

"Solo estaba perturbado, no me enojé", dijo Alanic. "Necesitaba tiempo para pensar. Si quisiera que te saltaras la lección, lo habría dicho". Miró al gólem semiacabado y levantó la ceja a Zorian. "Una curiosa elección de materiales para un golem."

"Es un prototipo", dijo Zorian. "No espero mucho de mi primer golem, así que quería hacer algo barato y fácil de usar."

Alanic agitó la cabeza. "No importa, en realidad. Supongo que puedo darte un día libre de clases por un día. Pero dime, ¿hay algo más que olvidaste mencionarme ayer?"

"No realmente, no", dijo Zorian. Nada excepto las cosas que se había guardado a propósito, de todos modos. "Aunque me gustaría hacerte una pregunta, si me lo permites. Como experto en magia del alma, ¿crees que es posible matar a un alma?"

"No", dijo Alanic inmediatamente. "¿Qué clase de pregunta es esa? ¿Necesito volver a leerle pasajes del Libro de Zikiel?"

"¡No!" Zorian protestó. "No, eso no será necesario. Sí, sé que eso dicen los libros, pero... ¿el nigromante del que te hablé, el que mató a mis informantes?"

Alanic asintió, indicando que sabía de lo que Zorian estaba hablando. En realidad no sabía ni la mitad. Por un lado, Zorian nunca le había explicado al sacerdote que esos informantes habían sido arañas parlantes gigantescas. Sin embargo, Zorian ya había contado suficiente de la historia como para que Alanic la siguiera.

"Él afirmó haber hecho algo más que matarlos. Dijo que mató a sus propias almas para asegurarse de que no regresaran".

"Una fanfarronada vacía. Sólo intentaba desmoralizarte", se burló Alanic. "Las almas son inmortales. Corrompible ciertamente, pero no puedes destruirlas".

"¿Aunque tuviese tiempo ilimitado para pensar en algo?" presiono Zorian. "Mencionó que pasó décadas en un campo de dilatación mientras me despotricaba."

"Los nigromantes han estado tratando de destruir un alma por un milenio sin mucha suerte", dijo Alanic. "Encontrar la manera de abrir el núcleo indestructible del alma para ver lo que los hace funcionar y si se puede manipular y duplicar ha sido el objetivo de muchos nigromantes a lo largo de los siglos. Y muchos de esos nigromantes pasaron siglos siguiendo su espantoso trabajo con poco respeto a la moralidad o compasión por la gente con la que experimentaban. Sinceramente dudo que este mago pueda hacer lo que mil años de tradición nigromántica han fracasado sólo porque pasó un par de meses en una cámara de dilatación temporal. Siempre y cuando haya hecho uso de tales instalaciones en absoluto, es decir. Personalmente, me parece mucho más probable que esté inventando cosas."

"¿Y si son más que meses?" planchó Zorian. "¿Años, incluso décadas?

"¿Te refieres a esa tontería de las salas negras que supuestamente tienen varias organizaciones?" preguntó Alanic. "Esos rumores son casi con toda seguridad falsos. No son imposibles en teoría, pero mucho más difíciles de lo que suenan en la práctica. La logística de las cámaras de dilatación temporal es muy compleja y requiere algo más que la capacidad de acelerar el paso del tiempo en un área. Y eso es especialmente cierto en el caso de cosas como los experimentos nigrománticos, que requieren un flujo constante de víctimas para servir como sujetos de experimentos. A menos que tu presumido nigromante tenga acceso a algo como la Puerta Soberana, sus afirmaciones son ridículas".

"¿Puerta Soberana?" preguntó Zorian.

"¿Nunca has oído hablar de esa historia?" Preguntó Alanic. Zorian agitó su cabeza en señal de negación. "Bueno, ¿al menos sabes quién era Shutur-Tarana Ihilkush?"

"¿Cómo podría no saberlo?" Zorian frunció el ceño. "Mi profesor de historia nos hizo memorizar de memoria los tres primeros capítulos de 'Las 13 ciudades de Salaw' de memoria. Ese sería el último rey de Ikos, ¿no? El hombre que conquistó todos los estados de la ciudad alrededor del río Umani-Re y creó el Imperio Ikosiano. ¿Qué tiene que ver él con esto?"

"La Puerta Soberana es un artefacto que supuestamente data de su época", dijo Alanic. "Como muchos grandes gobernantes, Shutur-Tarana tiene muchas historias extravagantes y grandes afirmaciones grandiosas asociadas con él y está en particular afirma que él hizo o encontró una puerta de entrada a otro mundo. Habiendo descubierto que no envejeció en absoluto mientras estaba del otro lado, pasó allí "11 vidas", aprendiendo sus secretos y perfeccionando sus habilidades. Eventualmente, sintió nostalgia y decidió volver a casa. Sin embargo, una vez que regresó a su propio mundo, encontró las puertas que le quedaban cerradas para siempre. Almacenó la Puerta Soberana en su bóveda real, allí para esperar a un digno sucesor que repitiese su hazaña y llevase al imperio a una nueva era con la sabiduría obtenida del otro lado. O, bueno, resucitarlo... ya que está completamente muerto en este punto."

"Una historia interesante", dijo Zorian.

"Pero probablemente sólo eso, una historia", dijo Alanic. "Probablemente habría quedado medio olvidado en algún tomo en decadencia como uno de los muchos relatos oscuros que rodean al primer emperador, pero la familia real de Eldemar le tiene mucho cariño, ya que dicen tener la Puerta Soberana en su poder".

"Oh?"

"Sí, aunque honestamente no soy la mejor persona para preguntar sobre ese tema. Personalmente, creo que todo esto es una estupidez inventada por la realeza de Eldemar para darles una legitimidad adicional. Nunca mencionaron la Puerta ni ninguno de los otros artefactos Ikosianos que aparentemente tenían hasta que tuvieron sus ambiciones y reputación defraudados en las Guerras de las Astillas. Probablemente robaron una de las puertas de Bakora de algún lugar y están tratando de pasarla como un auténtico artefacto Ikosiano con historias extravagantes. Probablemente deberías encontrar un historiador para una discusión apropiada sobre el tema."

"Bastante justo", dijo Zorian. "Sólo tenía curiosidad. Pero, ¿qué son las puertas de Bakora?"

"También algo que deberías preguntarle a un historiador", dijo Alanic. "En pocas palabras, son una especie de antigua red de teletransportación anterior a la civilización Ikosiana por un margen justo. Nadie sabe mucho sobre los Bakora, ya que sólo dejaron su red de puertas y un puñado de otros artefactos detrás, pero su alcance era enorme - las puertas se pueden encontrar por toda Miasina, Altazia e incluso Blantyrre. Desgraciadamente, el arte de activar las puertas se ha perdido en las arenas del tiempo... o quizás su magia simplemente se rompió hace mucho tiempo y ya no funcionan. Independientemente de la verdad, ahora son mayormente curiosidades históricas - los magos modernos tienen su propia red de teletransportación funcionando, así que la mayor parte del interés en las puertas de Bakora se ha secado, al menos en el lado de los magos."

Después de recordarle a Zorian que no se saltara la lección mañana también, Alanic decidió irse de la misma manera en que llegó, teletransportándose. Zorian agitó la cabeza para despejarla de cuentos extravagantes de artefactos antiguos y continuó trabajando en su prototipo de golem. Le preguntaría a Vani sobre la Puerta Soberana y la red de Bakora mañana, aunque no esperaba que eso fuera a ninguna parte. Mientras que la historia sobre el primer emperador de Ikosia podría interpretarse como una especie de relato del bucle del tiempo, no tenía sentido que un artefacto que supuestamente estaba almacenado en la capital causara un efecto centrado alrededor de Zach y Cyoria. Bueno, no dolía nada preguntar.

Sólo media hora más tarde, Zorian se dio cuenta de que Alanic se había teletransportado dentro de su habitación a pesar del hecho de que la había protegido contra la teletransportación.

Frunciendo el ceño, Zorian escribió un recordatorio para sí mismo de que en los próximos días desgarrara su actual esquema de protección y pusiera algo más fuerte. Y un segundo recordatorio para preguntarle a Alanic cómo demonios había hecho eso.


Cambio de escena


Zorian estaba preocupado de que Vani no le diera la bienvenida a su casa como lo había hecho la última vez que hablaron en la anterior reanudación. Después de todo, no había pasado el mes sacrificando visiblemente la población de lobos invernales como la última vez y eso parecía haber tenido una gran influencia en él.

Resultó que no necesitaba preocuparse. El hombre era tan amable y servicial como siempre, aunque también tan hablador y propenso a las digresiones.

"Ah, Ulquaan Ibasa, la isla de los exiliados", dijo Vani. "Un lugar fascinante y un tema fascinante. Escribí un libro sobre la Guerra de Nigromantes, ¿sabes? No es un tema fácil de tratar de manera objetiva, ya que muchos están dispuestos a descartarlos como monstruos y criminales fuera de control..."

Zorian hizo un sonido que posiblemente podría ser interpretado como un acuerdo, aunque en realidad, su opinión de los Ibasans no podía ser menor. Tal vez si no hubiera sido testigo repetidamente de todos los asesinatos y destrucción en Cyoria, podría haber sentido algo de compasión por ellos, pero ahora era imposible. Realmente eran escoria peligrosa ante sus ojos.

Sin tener en cuenta las reflexiones internas de Zorian, Vani se lanzó a una larga explicación de las causas detrás de la Guerra Nigromante. Habló de disputas de sucesión en varias Casas prominentes y familias reales que se desarrollaron cuando sus líderes se convirtieron en liches y vampiros y sus herederos se dieron cuenta de que nunca heredarían su derecho de nacimiento porque sus padres nunca morirían por la edad sola. Habló de la gente común, que odiaba a los nigromantes con pasión y se resentían a ser gobernados por no-muertos. Y finalmente, habló del deseo de supremacía de Eldemar y de cómo estaban muy contentos de demostrar su autoridad sobre toda Altazia participando en todas las disputas que pudieran encontrar para imponer su liderazgo por sobre toda la gente.

Finalmente, todo llegó a su fin cuando el reino de Sulamnon, entonces en una unión personal con Eldemar, se levantó en rebelión contra su rey, apoyado por Reya y Namassar. Cuando perdieron dicha rebelión, se vieron obligados a emitir una prohibición general de la necromancia por parte del rey de Eldemar o bien a perder sus tierras y la corona. La prohibición, si se promulgaba, destruiría a todo el ejército de Sulamnon, que en ese momento hacía un gran uso de muertos vivientes en su ejército y obligaría a varios aristócratas prominentes a entregar sus títulos a sus hijos e irse al exilio.

Los nigromantes de Sulamnon se negaron a aceptar el tratado y levantaron un ejército propio, reforzado por la parte de los militares de Sulamnon que todavía sentían que tenían la oportunidad de ganar si continuaban luchando. Pronto se unieron a ellos otras fuerzas que se resintieron del creciente poder de Eldemar -las tribus khusky que aún conservaban algo de poderío militar, los restos de las brujas, la aristocracia no-muertos de otros países que veían el viento soplar y querían anular el precedente que los vería de manera peligrosa ante la sociedad, así como un número de actores oportunistas que sentían que tenían más que ganar una vez La Guerra Nigromante hubiese comenzado.

Los nigromantes pronto se mostraron como oponentes crueles y despiadados y las atrocidades que cometieron contra las aldeas capturadas y los soldados derrotados sacudieron al continente. Cualquier simpatía o apoyo que tuvieran por parte de partidos neutrales que querían ver a Eldemar humillado se evaporó rápidamente. En vez de servir como una fuerza de concentración contra la dominación de Eldemar, le entregaron al reino en crecimiento exactamente el tipo de guerra que necesitaban para consolidar su autoridad y legitimidad. Cuando el general de Eldemar Fert Oroklo derrotó al ejército del nigromante liderado por Quatach-Ichl, destruyéndolos como una fuerza decisiva, el continente suspiro de alivio. El reino de Eldemar reescribió el mapa a su favor y fueron vistos como héroes en lugar de agresores tiránicos y las partes sobrevivientes del ejército de los nigromantes huyeron a la isla congelada del norte, que en lo sucesivo sería conocida como la isla de los exiliados - Ulquaan Ibasa.

El rey de Eldemar accedió gentilmente a no perseguirlos hasta su nuevo hogar. Sin duda eso fue debido a su gran misericordia, en lugar de no querer enviar soldados a una tierra inutilizada arrasada por el hielo para perseguir a un enemigo roto.

Pero, teniendo en cuenta que pasaron más de cien años antes de que los exiliados volvieran a causar problemas, Zorian supuso que no podía culparlo por su razonamiento. Demonios, todavía no estaba seguro de lo que los Ibasans esperaban ganar con su destrucción de Cyoria. Supuso que si su liderazgo estaba compuesto por inmortales no-muertos, ellos podrían haber participado personalmente en la Guerra Nigromante y aún estaban amargados por ello.

“Odio interrumpir una historia tan fascinante, pero realmente esperaba preguntarle sobre algunos artefactos históricos", dijo Zorian cuando finalmente vio una pausa en la "discusión" de Vani.

"Oh?" Dijo Vani, animándose.

"Sí, me gustaría saber si tiene algunas fuentes sobre las puertas de Bakora y la Puerta Soberana."

"La Puerta Soberana no es nada", dijo Vani despectivamente. "La realeza ni siquiera deja que nadie la vea y mucho menos que la examine. Tengo dudas de que exista. Las puertas de Bakora, sin embargo..."

Vani rápidamente empezó a escarbar entre sus pilas de libros y continuó haciéndolo durante otros quince minutos más o menos. Finalmente, encontró lo que buscaba en un rincón olvidado. Él hojeó el libro hasta que encontró la página correcta y luego la metió en las manos de Zorian mientras señalaba la ilustración que tenía impresa.

Las puertas de Bakora no se parecían en nada a lo que Zorian había imaginado. Cuando Alanic las había descrito a Zorian, se imaginó que eran como arcos o anillos de piedra o algo así. En vez de eso, parecían icosaedros huecos ensamblados con algún tipo de barras negras. No es muy parecido a una puerta en la opinión de Zorian.

"Es difícil estudiar las puertas, ya que nadie ha sido testigo de una operando en tiempo real durante bastante tiempo, pero de los escritos encontrados inscritos en sus pedestales y registros escritos preservados, sabemos que funcionan de manera similar a una plataforma de teletransporte", dijo Vani, agitando el dedo sobre la ilustración por alguna razón. "Sólo abren un agujero dimensional que conecta una puerta con otra en vez de teletransportar a la gente que está dentro. Probablemente no es una buena idea pararse dentro de la puerta mientras se activa."

Zorian miró al hombre con incredulidad.

"Bueno, quiero decir, podría tener algún tipo de función de seguridad para abortar el procedimiento de activación si alguien está dentro", se defendió Vani. "De todos modos, las barras son estabilizadores, asegurándose de que la grieta permanezca abierta el tiempo suficiente para que la gente pueda atravesarla."

"Hmm. Suenan realmente poderosas y exóticas. Me sorprende que haya tan poco interés en ellas", dijo Zorian.

"La mayoría de la gente piensa que no eran tan eficientes como lo son las plataformas modernas de teletransporte y que son exorbitantemente caras y difíciles de fabricar. De hecho, nuestra plataforma de teletransporte es casi seguro un fruto de ingeniería inversa desde las puertas de Bakora, cuando la gente todavía sabía cómo activarlas y es casi el pináculo de la magia dimensional que muy pocos magos pueden emitir de forma segura. La magia de la teletransportación, por otra parte, es relativamente accesible y barata. Al final, todo se reduce al hecho de que actualmente son inertes y nadie sabe cómo usarlas. Son los artefactos mágicos más antiguos que conocemos, es posible que se hayan roto hace mucho tiempo".

"¿Cuántas de ellas hay?" Preguntó Zorian.

"Cientos son conocidas", dijo Vani. "Sólo los dioses saben cuántas más quedan por descubrir en la lejana selva o cima de una montaña. Parece que a los Bakora les encantaba colocar esas puertas por todas partes. Hmm... creo que tengo un mapa de todas las puertas grabadas en Altazia."

A Vani le llevó más de media hora encontrar el mapa en el desorden que era su casa, pero al final lo encontro. Zorian lo estudió con curiosidad, notando inmediatamente un lugar en particular.

"¿Cyoria tiene una puerta Bakora?" Preguntó incrédulo. "¿Cómo? ¿Donde? Nunca he oído nada de eso".

"Oh, eso." Vani resopló. "Casi me olvido de eso. Esa puerta está en lo profundo de los niveles más bajos del Calabozo debajo de Cyoria, muy lejos de los peligrosos niveles. Sería un suicidio ir allí para la mayoría de los magos, así que nadie estudia eso que yo sepa. Los investigadores interesados en las puertas tienen lugares más seguros donde acampar."

Después de estudiar el mapa durante un tiempo y no encontrar nada realmente notable, Zorian agradeció a Vani por su tiempo y se fue. Las puertas de Bakora eran bastante interesantes, pero no veía cómo se podían conectar con el bucle de tiempo.

Otro callejón sin salida en lo que a él respecta, pero al menos no perdió demasiado tiempo en esto.


Cambio de escena


Los ojos de Zorian se abrieron abruptamente mientras un agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"¡Buenos días, hermano!" una voz irritantemente alegre sonaba justo encima de él. "¡Buenos días, buenos días, YA ES DE MAÑANA!"

Zorian miró a Kirielle con incredulidad. ¿Qué? ¿Por qué estaba aquí? El festival de verano todavía estaba a días de distancia y lo último que recordaba era dormir tranquilamente. ¿Zach volvió a morir prematuramente o fue asesinado mientras dormía sin darse cuenta?

Cuando Kirielle le dio una patada, se le escaparon sus pensamientos, al parecer infeliz por ignorarla. Hábilmente apuñaló su dedo en el flanco de ella, haciendo que ella perdiera el control sobre él con un chirrido de indignación y luego aprovechó su momento de debilidad para despistarla y levantarse a sus pies.

"Necesito hacer magia", dijo, mirándola. "Por favor, dame tiempo a solas."

"¿Puedo mirar?" Preguntó ella.

Zorian levantó su ceja hacia ella. "¿Crees que puedes quedarte callada durante diez minutos?"

Puso la palma de su mano sobre su boca, imitando la señal del silencio.

"Correcto. Ve a cerrar la puerta con llave para que mamá no nos moleste", ordenó. "Necesito la máxima concentración para esto."

Además, su madre se pondría furiosa si lo encontrara echando sal y polvo de cuarzo en el suelo, así que era mejor que la mantuviera fuera hasta que terminara. Afortunadamente, tenía ambos materiales disponibles en cantidades suficientes, por lo que sería capaz de realizar el hechizo de seguimiento del marcador sin demora.

Diez minutos más tarde, Zorian volvió a tener la sensación de que todos los individuos marcados estaban en relación consigo mismo. Dos de ellos de nuevo, uno representándolo a él y el otro en dirección a Cyoria. Menos de un minuto más tarde, el otro marcador cambió bruscamente de posición al sureste de donde había estado originalmente y luego volvió a desplazarse hacia el sur poco tiempo después. Teletransportación. El dueño del marcador parecía tener mucha prisa por alejarse de Cyoria.

No había tercer marcador.

El otro marcador era casi con toda seguridad Zach, Zorian sintió - su compañero de clase definitivamente comenzó a reiniciar en Cyoria y tenía sentido para él tener el marcador ya que Zorian tuvo que haberlo conseguido de algún lugar. Eso deja a túnica roja, entonces - o bien no inició el bucle de tiempo en las cercanías de Cirin, logró teletransportarse fuera del radio de detección de Zorian en los 15 minutos que le llevó establecer el ritual de seguimiento... o él no tenía un marcador.

Repetiría el ritual de detección cada dos días y vería si el tercer marcador aparecía alguna vez.

Kirielle se quejó, empujándolo por el flanco y alterando su concentración. Aparentemente esto fue lo más lejos que llegó su paciencia. "¡No hay nada que ver!"

"Aquí, tenéis un enjambre de mariposas", suspiró Zorian, conjurando un pequeño enjambre de brillantes y coloridas mariposas. En realidad fue un hechizo bastante duro de llevar a cabo, a pesar del efecto totalmente inútil - se necesitó mucha habilidad y práctica para hacer muchas ilusiones animadas, sólidas y convincentes a medio camino. Sin embargo, la habilidad del hechizo para distraer y fascinar a Kirielle era tan grande como él esperaba que fuera a serlo - le llevó un minuto completo darse cuenta de que se había escabullido de la habitación.

Valió la pena cada minuto que se había gastado en aprenderlo.


Cambio de escena


"Muy bien," murmuró Zorian para sí mismo, respirando hondo para estabilizarse. "He cerrado temporalmente el esquema de vigilancia de la casa, neutralice la trampa de explosión y la del sueño, bloquee el mecanismo de ácido y destruí la baliza de alarma disfrazada de sello de documentos. Esto es todo. La tercera vez es la vencida".

Y con eso, Zorian ordenó al pequeño gólem de madera delante de él que fuera a buscarle los papeles. No había manera de que se acercara a esa caja fuerte personalmente.

El golem de madera, versión dos, se adelantó lentamente. Sus movimientos eran incómodos y espasmódicos, pero no tropezaba ni se balanceaba borracho, lo que supuso una gran mejora con respecto a la versión de madera del golem. Sería inútil en la batalla, pero esta tarea era algo que sentía que su creación podría realmente llevar a cabo. Si no, tenía un palo plegable de 3 metros como reserva.

Sorprendentemente, todo resulto sin problemas: el gólem se metió en la caja fuerte y sacó un montón de documentos sin que una horrible trampa lo interrumpiera durante el proceso y luego se acercó a él y le entregó su premio.

Sólo cuando intentó quitar los documentos de las manos del golem se produjo el desastre -asumió tontamente que el golem soltaría automáticamente la pila de papel cuando Zorian intentara arrancarlos de sus manos, pero por supuesto el muñeco de madera no tenía tales instintos. Era demasiado lento para aflojar el agarre y terminó desequilibrándose cuando Zorian, sin darse cuenta, lo tiró hacia delante. Antes de que Zorian se diera cuenta, toda la pila de papeles fue enviada volando por el aire y terminó esparciéndose por todo el suelo de la sala de estar de Vazen.

Zorian esperó a medias que los documentos estallaran repentinamente en llamas por puro rencor, pero afortunadamente permanecieron intactos. Sólo... completamente desordenados, probablemente requiriendo que pasara horas arreglándolos.

"Ah, al diablo." Dijo Zorian, recogiendo rápidamente los papeles en un montón de papel y metiéndolos en su bolsa. "Me llevaré todo el asunto conmigo y lo arreglaré después."

Tomo su torpe intento de gólem y se teleportó fuera de la casa. Dejando a un lado las molestias menores, la misión fue un éxito y finalmente pudo descubrir lo que era tan importante acerca de estos documentos.



Comentarios

  1. Se esta poniendo mucho más interesante :3. Gracias por la traducción.

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  2. Gracias por el capítulo

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  3. Gracias por la traduccion!
    Esa ultima parte me dejo con la intriga

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