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Atrapados en el tiempo, Capitulo 34

Cosas irrazonables


No trajo los papeles a su habitación, por supuesto. Estaba seguro de que no había ningún hechizo de rastreo en la pila, pero también estaba seguro de que Vazen intentaría adivinar la ubicación de los papeles de la manera más difícil una vez que notara el robo. Incluso podría tener éxito, en cuyo caso Zorian no quería que estuvieran cerca de nada que lo implicara automáticamente en el robo. No tenia sentido correr ese riesgo cuando simplemente podía guardar los papeles en otro lugar.

En otro lugar, en este caso, fuera de Knyazov Dveri - de esa manera los papeles estarían fuera del alcance de prácticamente todos los hechizos de adivinación lanzados desde dentro de la ciudad. Así, después de teletransportarse al azar un par de veces para confundir a cualquier teórico rastreador, el último salto de Zorian lo llevó a lo profundo del bosque al norte de la ciudad, a un lugar que tenía una cueva pequeña y conveniente cerca. Había encontrado el lugar en un reinicio anterior, mientras que había estado buscando ingredientes para Silverlake y había sentido que incluso entonces sería un buen lugar para acampar. Sólo necesitaba algunos retoques aquí y allá para que fuera adecuado para sus propósitos.

Hizo que una linterna encendida iluminara su camino en la oscuridad de la cueva y se puso a trabajar. Después de un rápido lanzamiento de un hechizo espanta animales por toda la zona para deshacerse de todos los murciélagos y sabandijas que se habían establecido en la cueva, uso la magia para limpiar el lugar y hacer algunas estanterías y superficies de lectura en la roca. Un poco más tarde, después de probar las cosas para su comodidad y estabilidad, decidió que las sillas de piedra tal vez no eran la mejor idea y construyó algunos muebles básicos a partir de las ramas caídas que encontró en el bosque circundante. Ahora era - lo suficientemente bueno para sus propósitos.

"Ahora viene la parte difícil", dijo él mismo.

Era hora de empezar a construir el esquema de vigilancia del lugar.

Tres horas más tarde, Zorian había establecido capas anti-adivinación que consideraba útil y unas cuantas que no lo eran y había vuelto a revisar todo dos veces para asegurarse de que todo estaba estable y funcionaba correctamente. Sinceramente... no estaba satisfecho. Tuvo una colección insuficiente de diferentes hechizos anti-adivinación para establecer un plan de protección adecuado y hermético y muy poca experiencia para juzgar adecuadamente lo que era crucial y lo que no lo era. Además, si le llevara tanto tiempo montar esta cosa tan mediocre, ¿cuánto tiempo le llevaría algo más complejo? Necesitaba mejorar en protegerse...

Agitó la cabeza para aclarar sus pensamientos. Necesitaba mejorar en muchas cosas, pero tenía que establecer prioridades. Defensa contra la magia del alma, luego las habilidades de combate, luego las artes mentales araneas. Esas tres cosas eran urgentes y no se podían posponer. Todo lo demás era secundario por ahora, incluso el misterio que rodeaba a Vazen y los documentos. Si el robo de los documentos resultó en su muerte prematura, a pesar de las muchas precauciones que tomó... bueno, tendría que dejar todo a un lado hasta que terminara con su actual objetivo principal, ¿no?

No, sus defensas actuales tendrían que ser suficientes por ahora. Puso los papeles que robó de Vazen en la cercana mesa de piedra que había hecho del suelo de la caverna, se sentó en una silla que había fabricado a partir de los restos de madera que había arrastrado a la cueva y comenzó a leer...

Horas más tarde, cuando finalmente terminó de leer y organizar todo, contempló seriamente quemar toda la pila y esparcir las cenizas en el viento. Seria más seguro así y probablemente más que un poco catártico. Había esperado encontrar algo muy incriminatorio, pero esto era otra cosa completamente diferente. ¿Por qué el hombre guardaba toda su correspondencia incriminatoria en un solo lugar? Si Zorian hubiera estado en sus zapatos, habría destruido todas las cartas una vez que las leyó para que no pudiesen ser usadas en su contra. ¿Vazen las mantenía como posible material de chantaje o algo así? Si es así, eso fue algo atrevido de su parte, considerando con qué clase de persona estaba tratando el hombre.

Dicha persona es Sudomir Kandrei, el alcalde de Knyazov Dveri. Porque por supuesto, era el maldito alcalde quien estaba detrás de todo. No es de extrañar que contarle a la policía sobre las desapariciones nunca lo llevo a ninguna parte - incluso si alguien lo hubiera investigado seriamente, se les hubiera dicho muy rápidamente que abandonaran el caso por sus superiores. Los gobernadores locales en áreas periféricas como estas eran básicamente pequeños tiranos que podían hacer lo que quisieran, siempre y cuando se aseguraran de no molestar a la persona equivocada o provocar problemas.

No es que saber quién era el responsable de las desapariciones arrojara alguna luz sobre los motivos del hombre. Cuando todo estaba dicho y hecho, Vazen era simplemente el tipo que le suministraba a Sudomir varios materiales ilegales y ocasionalmente contrataba a gente turbia en el lugar de Sudomir para que el alcalde no pudiera estar implicado en el trato. El mercader ni siquiera sabía de la mayoría de las desapariciones hasta donde Zorian podía ver. De hecho, las sombreadas relaciones de Vazen con el alcalde parecían ser mucho más benignas hasta hace unos tres meses, cuando el hombre de repente subió el nivel y empezó a exigir mercancía mucho más arriesgada, en cantidades mucho mayores, así como comenzó a organizar asesinatos en toda regla como los dirigidos contra él y Alanic. Por las cartas se podía ver que Vazen se estaba molestando cada vez más con su "cliente" por escalar cosas como esa, sobre todo porque Sudomir se negaba a explicar lo que había causado este cambio repentino. El "trato" que Vazen hizo con una compañía en Cyoria, la que tanto le interesaba a Gurey, era básicamente un soborno que Sudomir había organizado para que Vazen estuviera calmado y se mantuviera cooperador.

Los planos y recetas que contenían los documentos parecían bastante interesantes, pero no había nada que Zorian encontrara realmente notable o siniestro. Sin embargo, los nombres de los tres negocios que proporcionaron la documentación eran algo que él reconoció, sin embargo, estaban a cargo de personas que la aranea había identificado como miembros del Culto del Dragón.

Entonces. El alcalde de Knyazov Dveri tenía algún tipo de conexión con el Culto del Dragón caido. Lo suficientemente importante como para que pudiera hacer que le entregaran documentación extremadamente valiosa a uno de sus agentes por una mera miseria.

Bueno, la idea de que todo esto estaba relacionado con los invasores de Ibasan se volvió mucho más creíble con esto, aunque no fue Vazen quien tenía vínculos con ellos como él sospechaba originalmente. Sin embargo, la pregunta de por qué perseguía a los magos del alma alrededor de Knyazov Dveri permaneció. ¿Por qué molestarse? ¿Qué consiguieron los Ibasan haciendo eso? Algunas de estas personas sólo podían ser descritas vagamente como magos del alma para empezar y la mayoría de ellas no eran una amenaza seria para la fuerza de Ibasan... o para nadie realmente.

Suspiró. Como siempre, cada respuesta que encontraba parecía traer consigo dos preguntas más. Colocó los papeles en un estante cercano tallado en las paredes de la cueva, optando por no destruirlos todavía y luego volvió a su habitación para dormir un poco.


Cambio de escena


Después de haber dormido un poco y de haber tenido la oportunidad de pensar en las cosas, decidió posponer la investigación de las actividades de Sudomir para otro momento. No tenía sentido remover el avispero más lejos cuando sólo podía esperar a que volviera a empezar en el futuro, cuando nunca robó los documentos de Vazen y nadie sabía que alguien los estaba amenazando.

Sin embargo, a medida que pasaban los días sin incidentes y nadie rastreaba los documentos hasta su pequeño escondite en el bosque, comenzó a relajarse. No reinició la investigación ni cambió ninguno de sus planes, pero pensó que esto sería un agradable y relajante reinicio donde nada fuera de lo común sucedería. Absorbió lentamente las lecciones de Alanic sobre la percepción de su alma, jugó con su golem de madera (versión tres) en su tiempo libre y se aseguró de lanzar el hechizo de detección de marcadores al menos una vez al día (sin cambio; el hechizo nunca mostró nada excepto dos marcadores).

Y luego, dos semanas después de la reanudación, se despertó en medio de la noche para ver a una figura vestida de negro con una cara oscura y un cuchillo en la mano sobre su cama.

Más tarde, se preguntaría qué le había avisado de que estaba en peligro, pero en ese momento simplemente reaccionó. Sin preocuparse por estructurar la magia en un hechizo real, extendió la mano a la manta que lo cubría y se la arrojó al asesino en un burdo estallido de fuerza telekinética. El hombre (probablemente) tropezó hacia atrás mientras la manta chocaba con él, no realmente herido sino sorprendido por la maniobra y desorientado por la repentina ceguera.

Zorian se puso en pie de un tirón, apenas consiguiendo ponerse en pie antes de que el asesino lograra tirarle la frágil tela y se abalanzara sobre él. Tres pasadas de cuchillo más tarde y Zorian llevaba una profunda herida en el brazo y un rasguño sangrante en la mejilla y sabía que no tenía ninguna oportunidad contra el hombre en una confrontación física. Revisó frenéticamente la habitación con sus ojos, tratando de ver algo para ayudarse a sí mismo y admitió que la insonorización de la habitación podría haber sido un pequeño error. Sólo leve, sin embargo, porque aunque pudiera gritar pidiendo ayuda, dudaba de que alguien pudiera alcanzarlo antes de que el asesino acabara con él. No, el error más grande fue que optó por dormir con su varita de misiles mágicos y sus brazaletes de protección en el cajón de su escritorio en vez de llevárselos con él a dormir.

Era oficial: después de esta batalla, independientemente del resultado, iba a lanzar un misil mágico sin parar cada vez que tuviera tiempo libre y maná, para hacerlo plenamente reflexivo. No podía permitirse ser tan indefenso cuando se le privaba de sus herramientas.

"¡Si muero, nos volaré a los dos!" Zorian gritó y lo dijo en serio. El collar suicida, al menos, siempre estaba con él. Quizá debería poner algo más que explosivos para situaciones como ésta.

El hombre dudó un segundo ante la proclamación, pero luego volvió a atacar. Ese segundo fue suficiente, sin embargo -de repente se le dio un momento para concentrarse, Zorian golpeó la mente del hombre con ruido telepático. El asesino se estremeció, abortando su ataque, pero no cayó.

Aún no, de todos modos. Cuando Zorian se aprovechó de su momentáneo mareo para aplastar un pisapapeles cercano en su cara, sin embargo, cayó en un chorro de sangre y no se levantó de nuevo.

Un minuto más tarde, después de calmarse un poco (y confirmar que el asesino, aún vivo, no iba a levantarse muy pronto) decidió que no podía ir a la policía con esto. Eran en realidad los subalternos del alcalde y Sudomir fue probablemente el que ordenó al hombre que sangraba en el suelo de su habitación que lo matara. El hecho de que el asesino aparentemente tuviera una llave de su habitación, que era la forma en que había evitado la alarma de intrusión de Zorian, no ayudó en nada a su paranoia. A pesar de todo, sólo conocía a una persona a la que podía pedir ayuda con esto.

Zorian, que ya estaba sintiendo un gran guiño ante la conferencia que iba a recibir, recogió el cuerpo inconsciente del asesino y se teletransportó al templo de Alanic.


Cambio de escena


Como Zorian esperaba, Alanic aceptó su explicación de que el hombre sangrante que llevaba era un asesino enviado a matarlo y aceptó quitárselo de las manos. Incluso le dio a Zorian una poción de curación de acción rápida para lidiar con los cortes y heridas que el hombre le infligió en su breve lucha de vida o muerte y esos no eran precisamente baratos.

Desafortunadamente, él también decidió que Zorian se iba a mudar permanentemente al templo con él. Según Alanic, él había estado esperando que algo así ocurriera desde que Zorian detuvo los asesinatos de Lukav y Alanic a principios de mes y esto era toda la prueba de que Zorian no estaba a salvo ahí fuera. ¿Quién dice que los atacantes no volverán a intentarlo y tendrán éxito? No, en lo que al sacerdote guerrero se refiere, Zorian tenía que estar bajo vigilancia constante hasta que la situación se resolviera.

Zorian realmente odiaba esa idea, ya que significaba estar bajo arresto domiciliario durante el resto de la reanudación, pero Alanic dejó claro que no había forma de dejarlo sin perder su ayuda para dominar la percepción personal del alma. Así que eso fue todo.

A pesar de sus dudas, sin embargo, resultó ser una especie de bendición disfrazada. Como no había mucho que hacer en un pequeño y aburrido templo, Zorian se encontró a sí mismo gastando la mayor parte de su tiempo lanzando interminablemente un misil mágico en un esfuerzo por hacerlo más rápido y reflexivo. Después de todo, se hizo una promesa a sí mismo. En cualquier caso, esos esfuerzos atrajeron la atención de Alanic que aceptó dar consejos a Zorian sobre cómo mejorar su magia de combate. Es cierto que Alanic no pudo ayudarle mucho en su meta autoimpuesta de hacer al misil mágico reflexivo, ya que eso era sólo una cuestión de suficiente repetición. En cambio, la mayor parte de su ayuda se centró en enseñar al máximo los hechizos de fuego, que parecían ser su especialidad.

Así, cuando Zorian se cansó de lanzar repetidamente misiles mágicos, trabajó en dominar la plétora de hechizos menores de fuego, cuya maestría Alanic afirmaba que aumentaría su habilidad en combate. Uno hizo un fino anillo de fuego alrededor del lanzador, haciendo difícil la posibilidad de un combate cuerpo a cuerpo para los enemigos a menos que estuvieran dispuestos a quemarse; Alanic afirmó que un lanzador hábil podría aumentar y disminuir el radio del anillo de un momento a otro, hacer que se dividiera en varios anillos más débiles para una mejor cobertura, así como mover el centro de la alineación del anillo hacia arriba y hacia abajo a lo largo del cuerpo del lanzador. El segundo conjuró era una pequeña bandada de pájaros completamente autónomos, de tamaño modesto, hechos de fuego para acosar al enemigo; se suponía que era una práctica para tejer magia de animación en hechizos de fuego, ya que la utilidad del hechizo dependía enteramente de lo bien animados que estuvieran los pájaros. Y así sucesivamente. Alanic conocía muchos hechizos de fuego menores.

"¿Sólo veinte?" Preguntó Alanic. "Vamos, chico, sé que puedes hacerlo mejor..."

Zorian le ignoró, pacientemente arreando los veinte orbes de fuego del tamaño de una canica en suaves órbitas a su alrededor. Echar el hechizo en sí mismo fue súper fácil. Pero era casi imposible controlar los 20 orbes de fuego conjurados simultáneamente.

"No quiero cansarme demasiado rápido", dijo Zorian, probando su control sobre los orbes haciendo que un par de ellos vuelen fuera de la formación. Ya se había quemado la última vez que usó el hechizo, golpeando accidentalmente a uno de los orbes de fuego en la parte de atrás de su mano y no esperaba con impaciencia una repetición de la actuación. La habilidad de dirigir los orbes como uno deseara era una ventaja interesante, pero eso también significaba que había poco en el camino de las características de seguridad inherentes en el hechizo. "Me quedaré sin maná demasiado rápido si empiezo a convocar a 50 orbes de fuego a la vez."

"No deberías estar lanzando el hechizo mucho de todos modos", dijo Alanic. "Sosteniendo los orbes es mucho más barato que recrearlos constantemente. El punto es tomar el control de ellos, y la refundición del hechizo no te ayuda con eso. Sólo estás dejando que tu miedo a quemarte te controle".

"Bueno, sí, no quiero quemarme los ojos accidentalmente o algo así", protestó Zorian.

Alanic suspiró y agitó la cabeza. "Estás demasiado tenso para esto. Tómate un descanso y continuaremos mañana".

Zorian inmediatamente deshizo el hechizo en uso. No importaba lo que Alanic dijera, no le gustaba ese hechizo. Aún así, Alanic era el experto en magia de fuego aquí.

"¿Puedo preguntarte algo?" preguntó Zorian. Alanic agitó la mano, le dijo que siguiera adelante. "¿Es verdad que puedes quemar selectivamente los blancos con tus hechizos? Es decir, ¿excluye rotundamente a las personas de ser dañadas por tus bolas de fuego y cosas así?"

"Ah. Supongo que Lukav te contó sobre eso," musitó Alanic. Sí, claro, vamos a ir con eso. "Sí, eso es algo que puedo hacer. Más que eso, en realidad. Sin embargo, no es nada que te interese aprender - es una habilidad difícil que requiere mucha capacitación especializada. Años de eso. A menos que intentes especializarte en magia de fuego - y me pareces un mago generalista, para ser sincero - no recomendaría que te preocupes por eso." Sonrió. "Además, para cuando dominaste algo así, el hechizo de los meteoritos de bolsillo con el que estás luchando sería una broma para ti, así que no es un atajo para no lastimarte con eso".

"que lastima", dijo Zorian. "Aunque una simple protección contra el fuego haría que ese hechizo fuera mucho más seguro para practicar. ¿Por qué es que no puedo usar una protección básica antes de lanzar el hechizo?"

"El peligro agudiza el espíritu", dijo Alanic airosamente. "Aprenderás más rápido y te tomarás las cosas más en serio con la amenaza de horribles quemaduras colgando sobre tu cabeza. Pero sobre todo quería ver cuánto tiempo te llevaría recordar que puedes hacer eso".

"Ugh", gruñó Zorian. "Eres malvado."

No hubo más ataques para el resto de la reanudación y éste terminó justo a tiempo en lugar de ser interrumpido como el anterior.

El hechizo de detección de marcadores nunca mostraba un tercer marcador en su radio de detección, a pesar de que Zorian lo lanzaba varias veces al día hacia el final.


Cambio de escena


Para las tres siguientes reinicios, Zorian evitó deliberadamente hacer nada notorio y se concentró en desarrollar sus habilidades. No fue un momento muy emocionante, pero al final pudo lanzar un misil mágico rápido y fácilmente sin ayuda externa. También había dominado su percepción del alma personal sintiendo lo suficientemente bien como para que Alanic comenzara a enseñarle su arsenal de magia del alma protectora. Además de eso, aprendió una plétora de nuevos hechizos de fuego, hizo algunas mejoras en el diseño del golem de madera que estaba explorando y practicó el resto de su arsenal de combate en la vida silvestre monstruosa que vivía en el bosque.

Desafortunadamente, Alanic sospechaba cada vez más de Zorian a medida que aumentaba su habilidad con cada reinicio -sin duda el hecho de que reconocía algunas de esas habilidades como las suyas propias tenían una gran influencia en ello- y casi se había negado a enseñar a Zorian en el ultimo reinicio. Zorian había llegado a convencer al hombre de que le ayudara prometiéndole que se lo contaría todo después del festival de verano, pero sospechaba que muy pronto incluso eso no iba a funcionar. Según su estimación, tenía como mucho dos reinicios más antes de que Alanic se negara a enseñarle nada sin una maldita buena explicación, que no sería capaz de dar.

Pero eso estuvo bien - para cuando eso ocurriera, Zorian ya no estaría indefenso frente a la magia hostil del alma, así que el primero de sus objetivos sería alcanzado. Nunca esperó que Alanic le enseñara todo.

En la siguiente reanudación, Zorian decidió levantar su autoimpuesta prohibición de fisgonear alrededor de Sudomir y sus actividades. Con la mayor cautela posible, trató de averiguar más sobre el hombre. Siendo Sudomir una persona conocida y pública, no fue difícil conseguir que la gente hablara de él... pero la mayor parte de la información que obtuvo fue inútil o altamente sospechosa. La información más interesante que encontró fue que el hombre estaba a menudo ausente de Knyazov Dveri en varios "recados oficiales", y que esos recados se habían vuelto especialmente frecuentes en los últimos meses. Esto estaba en línea con las cartas de Vazen, que también afirmaba que el hombre había cambiado radicalmente sus patrones en los últimos meses.

Cuando el simple cuestionamiento no produjo nuevos resultados, Zorian decidió ser un poco más audaz e investigar la relación entre Vazen y el alcalde. No quería lidiar con Vazen en persona, pero afortunadamente no había necesidad de hacerlo. Vazen no trabajaba solo como Gurey - tenía otros empleados y esos otros empleados no tenían la misma paranoia y el mismo nivel de seguridad que Vazen. Se llevaban cosas del trabajo para mirar más tarde, dejaron sus llaves astutamente escondidas detrás de macetas cercanas y rara vez tenían algún tipo de defensa mágica. Uno de ellos incluso llevaba un diario detallado con todo tipo de comentarios y trucos interesantes. Probablemente lo más interesante que descubrió de los empleados de Vazen fue que enviaba regularmente paquetes misteriosos a un lugar llamado 'Mansion Iasku' - un lugar que sus empleados estaban bastante seguros de que no existía. El lugar al que se entregaron los paquetes no existía en los mapas, excepto como una sección aleatoria del bosque deshabitado al norte de la ciudad. Más allá de lo que Zorian llegó a estar en el bosque.

Después de consultar algunos mapas, Zorian se dio cuenta de que no tenía ni idea de cuánto tiempo le llevaría llegar al lugar en cuestión. ¿Semanas? ¿Meses? Maldición, esos dos escogieron un lugar apartado para sus intercambios, ¿no? Esto iba a ser una tarea tan difícil...

Fue a Lukav por ayuda. El especialista en transformaciones fue señalado como un tipo de hombre al que le gustaba viajar, por lo que debería tener algún consejo sobre cómo llegar a lugares fuera de la carretera como ese. ¿Quizás había algún tipo de poción que pudiera ayudar?

"No, no creo que las pociones de realce sean de mucha ayuda en esto," le dijo Lukav mientras miraba fijamente el mapa que le proporcionó Zorian. "No duran lo suficiente y te llevaría al menos dos semanas llegar al lugar a pie. Difícil. Tal vez es sólo mi parcialidad mostrándose, pero ¿has considerado simplemente convertirte en un pájaro y volar allí?"

"No lo he hecho", dijo Zorian, sorprendido. "La idea nunca se me ocurrió. ¿Qué tan complicado sería eso?"

"Nada complicado, pero quizá un poco caro", admitió Lukav. "Probablemente necesitarías gastar una poción o dos para acostumbrarte a volar y moverte en tu nueva forma. Tal vez más, dependiendo de lo rápido que seas. Las aves son muy diferentes a los humanos".

Le dio a Zorian su tabla de precios y rápidamente señaló la sección de aves.

"Yo recomiendo el águila personalmente", dijo Lukav. "Buen volador, excelente vista y lo suficientemente grande como para que pocas cosas se atrevan a atacarte. Además, es un águila, es muy pintoresca, ¿o acaso necesitas ser discreto a dónde vas?"

Zorian miró el precio de la poción de "transformación del águila". Era... factible. Podría comprar tres de esos si tuviera que hacerlo, aunque odiaba gastar la mayor parte de sus ahorros así. Aunque sabía que volverían al principio de su próxima reanudación, sentía que estaba mal desperdiciarlos. ¡Él pasó años ahorrando ese dinero, maldita sea! Además, ¿qué pasaría si necesitara esos ahorros más tarde en el reinicio por alguna razón?

"Supongo que podría intentarlo", dijo Zorian. "Por cierto, ¿pagas dinero por un animal raro que se encuentre en el bosque?"

"Ja, no. Si se puede encontrar en los bosques de los alrededores, soy más que capaz de conseguirlo yo mismo", dijo Lukav. "Lo siento. Aunque si estás dispuesto a arriesgar tu vida en el calabozo local, hay algunas cosas por las que me interesaría pagar buen dinero..."


Cambio de escena


Subiendo en el aire como un globo de aire caliente, Zorian miró el paisaje que le rodeaba con ojos increíblemente afilados. La experiencia fue imposible de describir - todo estaba lleno de color y detalle, como si un velo que no sabía que estaba presente hubiese sido levantado de sus ojos. Le recordó la vez que sus padres lo habían llevado al médico para un chequeo ocular y le dijeron que tenía que usar gafas. Su padre se había sentido tan decepcionado por eso, pero en el momento en que Zorian se había puesto los pequeños trozos de vidrio en la cara, supo que jamás volvería a querer quitárselos. Esto fue como aquella vez, sólo que más extremo. Si lo intentaba, podía discernir hojas individuales en un árbol a una milla de distancia. Las casas en la distancia que no habrían sido más que bloques borrosos para su ser humano, en vez de eso, fueron hechas con perfecta claridad, hasta ese viejo gato montés escondido a la sombra de una chimenea en aquella casa.

Ser un águila, era impresionante. Raro, pero impresionante.

Agitó sus alas un par de veces para cambiar de dirección, temblando peligrosamente durante un momento. Todavía no era un gran piloto, la verdad y cuanto menos hablaba de sus aterrizajes, mejor. Afortunadamente, pájaros grandes como las águilas pasaban la mayor parte del tiempo en el aire deslizándose y atrapando corrientes de aire, para poder sobrevivir. Miró hacia delante, en la dirección de donde se suponía que iba a estar la 'Mansión Iasku' y se puso en camino.

Volar sobre los árboles se volvió aburrido rápidamente, aunque, incluso con una visión ridículamente mejorada - el frondoso dosel del bosque oscureció la superficie de un escrutinio bastante eficaz, por lo que no había nada que ver en su mayor parte. Podía ver montañas nevadas en la distancia -las famosas Montañas de Invierno que dominaban el paisaje del centro de Altazia, que se decía eran la fuente de todo el hielo y la nieve por algunos-, un corazón helado y despiadado de invierno que se despertaba una vez al año para cubrir la tierra helada hasta que era inevitablemente golpeado por las fuerzas del verano.

A Zorian le agrado ese dicho, pero por lo que él sabía podría haber un núcleo de verdad en eso, como un elemental de hielo insanamente poderoso que vive allí o algo así. Había muy poco conocimiento sobre las montañas, en gran parte debido a lo peligrosas que eran - explorarlas era tan seguro como tratar de trazar mapas de las partes bajas del Calabozo y no tan gratificante.

Finalmente, Zorian se acercó a su destino. Estaba preocupado por perderse, ya que no tenía un mapa y todo le parecía lo mismo desde su punto de vista, pero no tenía por qué preocuparse. La Mansión Iasku era muy obvia y fácil de ver. No era, como él sospechaba, un claro discreto o una cueva que Vazen y Sudomir usaban como punto de contacto. Era, de hecho, una verdadera mansión.

Zorian dio unas cuantas vueltas alrededor del edificio, intentando comprender lo que estaba viendo. La mansión resplandecía blanca en un mar de verde, algo desgastada por los estragos de la edad y la naturaleza, pero claramente habitable y cuidada. Aparte de la mansión, también había un pequeño almacén anexo. El almacén parecía ser de construcción mucho más reciente, sin embargo - no había
 musgo en el techo y no había grietas en las paredes que sus ojos realzados pudiesen ver.

Zorian no tenía ni idea de por qué alguien construiría esto aquí. Si fuera un fuerte o una torre de observación, él podría entender... pero ¿quién querría construir una lujosa morada aislada y expuesta a los peligros del norte? Desgraciadamente, su contemplación se interrumpió cuando los cuervos que salpicaban los árboles alrededor de la mansión se opusieron a su presencia y un centenar de furiosos graznidos llenaron el aire.

Zorian se centró en ellos momentáneamente. Aunque los pájaros eran pequeños y distantes, los ojos que poseía actualmente no tenían ningún problema para discernir sus rasgos. No eran cuervos. Eran más grandes y sus plumas negras tenían pequeños adornos rojos y un brillo casi metálico.

Picos de hierro. Las aves infernales del norte. A Zorian no le agradaba la idea de pelear estando en esta forma, mucho menos contra el enorme rebaño que hay alrededor de la mansión. Aunque ahora que lo pensó, probablemente podría lanzar un misil mágico en esta forma, ¿no? Puede que sea capaz de derribar a un par de ellos antes de que el resto lo destrozara. Pero eso no le daría nada, así que dejó de dar vueltas alrededor de la mansión y se distanció un poco de ella y de los picos de hierro hasta que finalmente dejaron de hacer ruido y gestos amenazantes.

Se preguntaba qué había hecho para molestarlos tanto. Supuso que no les gustaba que un gran depredador los rodeara amenazadoramente.

Bueno, no importa. Aterrizar justo al lado de la mansión habría sido una mala idea. Muy expuesto, y probablemente vigilado también.

Buscó en el área circundante un espacio abierto al que podía aterrizar sin romperse el cuello (la transferencia de lesiones entre formas reales y cambiadas de forma era extraña e inconsistente, pero Lukav le aseguró que ser asesinado en una forma significa que definitivamente estás muerto en la otra también) y finalmente encontró un claro a cierta distancia al oeste de la mansión. Un poco más lejos de lo que él esperaba, pero los mendigos no pueden elegir.

Después de un aterrizaje francamente vergonzoso que lo vio plantar cara en la hierba, Zorian se transformó de nuevo en forma humana y pasó varios minutos memorizando el lugar para poder usarlo como punto de llegada para futuros telepuertos.

Hecho esto, se dirigió hacia la mansión, esperando poder echar un vistazo más de cerca. Ya echaba de menos la impresionante vista del águila, pero algunas cosas se hacían mejor desde la tierra y de esta manera podría teletransportarse lejos del peligro y hacerse invisible. Hasta donde él sabía, los picos de hierro no tenían sentidos mágicos, por lo que un manto óptico debería ser suficiente para evadir su atención.

Tenía razón - los picos de hierro no se fijaron en él mientras se acercaba a la mansión, oculto en un manto óptico y con un aura de silencio. Antes de explorar el lugar, sin embargo, una manada de lobos invernales irrumpió en escena, liderados por un espécimen particularmente grande. A diferencia del resto de la manada, el alfa no tenía una piel blanca. El suyo era plateado y brillante, y su mente se sentía diferente del resto. Más fuerte, más profundo, más complejo. Sapiente.

Zorian se quedó congelado, mirando al grupo con pavor. Veintidós lobos invernales liderados por una variante inteligente superespecial desconocida. Demonios, tenía que forzar su suerte, ¿no? De ninguna manera se dejarían engañar por sus hechizos, considerando lo sensibles que eran las narices caninas...

Excepto que... quizás tuvo algo de suerte. En un momento dado, el líder plateado se detuvo repentinamente y comenzó a escanear la línea de los árboles y el corazón de Zorian saltó cuando sus ojos pasaron brevemente por encima de su ubicación, pero entonces el momento desapareció y la manada se movió y desapareció en algún lugar del otro lado de la mansión.

Un minuto más tarde, cuando estaba seguro de que se habían ido, Zorian se retiró lentamente al bosque circundante y se alejó teletransportándose.


Cambio de escena


Zorian decidió dejar la mansión Iasku sola por el momento. Estaba virtualmente seguro de que ahora estaban conectados a los invasores de Ibasan y definitivamente tenía la intención de llegar al fondo de ese lugar en algún momento. Sin embargo, tenía la sensación de que investigar la mansión como estaba ahora implicaría probablemente una gran cantidad de muertes. Además, tenía la corazonada de que el alcalde era un nigromante o definitivamente tenía uno empleado, así que perder una batalla podría tener consecuencias más serias que un reinicio prematuro. No, si quería ir allí tenía que terminar las lecciones de Alanic primero y aumentar en gran medida sus habilidades de combate, como mínimo.

En vez de eso, ahora que su tiempo con Alanic estaba llegando a su fin, tuvo que intensificar sus esfuerzos para mejorar su magia de combate para poder hablar con las otras tribus de aranea y aprender los secretos de sus artes mentales. Había muchas razones por las que eso era importante, pero la que más le impulsaba era la posibilidad de desbloquear el paquete de memoria de la matriarca que aún quedaba en su mente.

El paquete de memoria no duraría para siempre, Zorian lo sabía. Era estable por ahora, la matriarca se había esforzado mucho en hacerlo lo más resistente y duradero posible, pero estaba destinado a deteriorarse tarde o temprano y todos los recuerdos encerrados dentro de él desaparecerían. Si Zorian quería llenar los espacios vacíos que quedaban en el último mensaje de la matriarca y entender lo que la hacía llegar a las decisiones que ella tomaba, tenía que tener acceso a ese conocimiento.

No tenía ilusiones de que iba a ser fácil. Por un lado, las otras tribus de araneas podrían no ser tan amistosas y aunque lo fueran, no había ninguna razón para que enseñaran a un humano cualquiera de sus secretos. E incluso si podía asegurar su cooperación, los recuerdos de algo tan extraño como una aranea iban a ser muy difíciles de interpretar. E incluso si podía dominar eso, aún tenía una sola oportunidad de desentrañar el paquete de memoria sin arruinar el contenido o desencadenar las defensas que la matriarca instaló para impedirle hacer precisamente eso.

Pero eso era un asunto para el futuro -ahora mismo no se sentía muy seguro de sí mismo entrando en una colmena aranera posiblemente poco amistosa. Como no tenía ganas de poner a prueba su magia mental contra los maestros naturales, su actual plan para lidiar con araneas hostiles o traicioneras se redujo básicamente a un "escudo mental" de rápida difusión y quemar todo lo que estaba a la vista a través de la magia más convencional. Sin embargo, para que ese plan funcionara, era necesario contar con mejores habilidades de combate.

Y la mejor manera de mejorar sus habilidades de combate, así como compensar el dinero que perdió con Lukav cuando compró esas dos pociones de "transformación de águila" era - ¡explorar un calabozo! Básicamente había ignorado la entrada al calabozo de Knyazov Dveri debido a que había sido desviado por la desaparición de los magos locales y las lecciones de Alanic, pero no había razón para seguir haciéndolo. La mayor parte de la vida silvestre alrededor de Knyazov Dveri había dejado de ser un reto en este punto, de todos modos.

Así, dos días después de su precipitado retiro de la mansión Iasku, Zorian se acercó a la entrada oficial de la mazmorra bajo Knyazov Dveri y pidió permiso para descender a sus profundidades. No costó dinero, afortunadamente y en realidad no fue más que una formalidad para asegurarse de que entendieras en lo que te estabas metiendo.

"Recuerden, esta parte del calabozo nunca ha sido pacificada apropiadamente", le dijo el hombre detrás del mostrador, entregándole una tarjeta de permiso que tenía que mostrar a los guardias para que le dejaran pasar. "Significa que hay más riquezas por encontrar, pero también que las cosas son mucho más peligrosas. La gente desaparece ahí abajo todo el tiempo. Nadie te buscará a menos que te unas a uno de los gremios locales de Delver".

Zorian le dio al hombre un zumbido no comprensión y se fue, descendiendo por debajo en una larga escalera de caracol hasta llegar a una pequeña caverna natural que albergaba un pequeño pueblo. Los habitantes de la ciudad de arriba la llamaban Villa Delver, aunque oficialmente era sólo una extensión de Knyazov Dveri. No mucha gente vivía aquí - los edificios consistían principalmente en casas de campo y negocios que servían para explotar el calabozo.

No tenía intención de unirse a ninguno de los gremios. La última vez que lo comprobó, no dejaron que nuevos miembros como él salieran al campo por lo menos varios meses después de que se unieran, lo que los hizo bastante inútiles para alguien en su situación. Comprendió la lógica - no querías que sus nuevos e inexpertos miembros fueran asesinados en los túneles y muy pocos magos eran particularmente capaces a su edad - pero eso no los hacía menos inútiles para él. Tampoco tenía dinero para comprar nada en las tiendas, así que no permaneció mucho tiempo en el asentamiento. La gente de allí eran imbéciles de todos modos, pedían dinero sólo para responder a preguntas básicas o exigían que se uniera al gremio antes de que divulgara algún 'secreto'. Gracias a los dioses que de todos modos podía leer las respuestas de su mente.


Cambio de escena


Zorian miró fijamente al parche de hongos brillantes en la esquina de una gran cueva que encontró en sus andanzas por el sistema de cuevas bajo Knyazov Dveri. Parecía ser un parche normal de hongos gigantes brillantes, poco diferentes de los que encontró por aquí, pero él sabía que no. No fue engañado. Su sentido mental claramente le dijo que había una mente animal detrás de ese hongo... no espera, ¿el hongo mismo tenía una mente? ¿Una ilusión? ¿O alguna extraña seta inteligente?

Decidiendo que no importaba, Zorian aplanó al personal de combate que había hecho para sí mismo y disparó un rayo de incineración contra el hongo. Si había aprendido algo en las dos semanas que había pasado aquí, era que absolutamente todo quería matarlo y comerlo y no necesariamente en ese orden. Los ácaros de la roca, por ejemplo, querían paralizarte y poner sus huevos en su cuerpo quieto para que sus larvas pudieran comerle vivo de adentro hacia afuera. De todos modos, el punto era que golpear primero era de sentido común con estas cosas y él no tenía ninguna intención de acercarse al imitador de hongos.

Desde luego, en el momento en que fue alcanzado por el rayo de fuego, la "seta" se desentrañó inmediatamente en una gran forma tensa de pulpo del túnel. La habilidad de esas cosas para imitar el color y la textura de su entorno era tan impresionante como molesta. Esta no tuvo suerte. Atrapado desprevenido por el devastador ataque de fuego, sacudió sus tentáculos brevemente aterrorizado antes de caer muerto en el suelo de la cueva.

Zorian le tiró una piedra para asegurarse de que no estaba fingiendo y luego se relajó. Probablemente ya habría muerto por uno de ellos si no tuviera su sentido mental - era, sin duda, su principal ventaja en comparación con los otros exploradores. Gracias a ella, pudo evadir los sitios de emboscada del gusano de la jabalina, los pulpos del túnel y otros peligros ocultos para llegar a las zonas bajas más ricas y menos explotadas como ésta. No es de extrañar que Taiven estuviera tan emocionada por tener a alguien con esa habilidad en su equipo, cuando se enteró por primera vez.

Instruyó a las esferas flotantes de luz que le rodeaban que se esparcieran por la caverna y lentamente inspeccionó las paredes en busca de cualquier signo de cristales y extraños minerales. En general, el maná cristalizado parecía ser mucho mejor para hacer dinero que cazar criaturas por partes, al menos si se podía acceder a áreas vírgenes como ésta. El maná cristalizado también tenía el beneficio de ser, bueno, estático. Si encontró algo en un lugar particular en este reinicio, era lógico que también debería estar allí para cada uno de los siguientes. Eso significaba que, si podía trazar un mapa de dónde se encontraban sobre varios reinicios, debería ser capaz de atacar a través de un montón de sitios conocidos en unas pocas horas y recibir una enorme inyección de dinero al principio de cada nuevo reinicio. Especialmente si aprendía a engañar la interferencia del Calabozo y se volvia capaz de teletransportarse mientras estaba dentro.

Lamentablemente, su inspección no encontró nada en esta caverna. Mirando el cuerpo carbonizado del pulpo del túnel, Zorian consideró la posibilidad de cosechar su cerebro y pico (las partes más valiosas de él como mucho) y volver a la superficie. Ya había encontrado dos grandes bultos de maná cristalizado y varios pequeños, por lo que este viaje ya era un éxito rotundo y continuar más lejos significaría adentrarse más en el calabozo, con todo el peligro que eso implicaba.

Pero el continuó - no era como si estuviera realmente en peligro hasta ahora, incluso si el peligro saltara hacia él, debería... estar.....

Zorian rodeó una esquina y se encontró cara a cara, por así decirlo, con algún tipo de nube rosa flotante cubierta de ojos. Brillaba, con hilos de luz bailando a lo largo de su humeante y translúcido cuerpo y su forma retorcida y movida caóticamente, ondulando con tentáculos creciendo y retrayéndose de un momento a otro. Por un momento pareció no haberlo notado, sus incontables ojos -cada uno con su propio color y sombra- parpadeando y girando en sus zócalos sin razón ni rima. Pero ese momento pasó rápidamente y sus muchos ojos se volvieron hacia él, algunos de ellos extendiéndose sobre tentáculos para que la criatura pudiera enfocarlos adecuadamente en Zorian...

Los ojos de Zorian se abrieron abruptamente mientras un agudo dolor brotaba de su estómago. Su cuerpo entero convulsionaba, doblándose contra el objeto que caía sobre él y de repente estaba completamente despierto, no había ni rastro de somnolencia en su mente.

"¡Buenos días, hermano!" una voz irritantemente alegre sonaba justo encima de él. "¡Buenos días, buenos días, YA ES DE MAÑANA!"

Zorian miró a su sonriente hermanita con incredulidad. ¿Qué? Pero él sólo--

"¡Oh vamos!" Zorian gimió, enterrando su cara en sus manos. "¡Eso es todo!" ¿Simplemente me miró y morí? ¿Qué clase de habilidad absurda es esa?"

"Umm..." dijo Kirielle.

"Olvida lo que dije", dijo Zorian, dando a Kirielle un breve abrazo antes de ponerse en pie. Kirielle se negó a soltarle, aferrándose a él como un barnáculo, así que la llevó en brazos mientras caminaba hacia su estantería y recuperó su Compendio de Amenazas subterráneas, volumen cuatro y comenzó a hojearlo. "Sólo estaba teniendo un sueño, eso es todo."

"¿Qué clase de sueño?" Preguntó con curiosidad Kirielle.

"Iba a ser rico y luego me mató un... ojiva?" Dijo Zorian, mientras miraba la descripción del libro. Hasta el nombre era estúpido. Ugh.

"Oh," dijo Kirielle. "Un sueño bonito que termina en una pesadilla. Los odio".

"Yo también, Kirielle. Yo también", dijo Zorian, cerrando el libro y colocándolo de nuevo en la estantería. La descripción del libro no le dijo nada útil sobre la maldita cosa. "Cuidado con sus ojos mortíferos".

Pensó en lanzar de nuevo el hechizo de detección de marcadores, pero ¿cuál sería el punto? Nunca detectó más de dos marcadores en existencia. O menos para el caso. En este punto era obvio que esto era todo lo que iba a mostrar. Cualquiera que sea la forma en que túnica roja solía entrar en el bucle de tiempo, obviamente no era idéntica a la usada por Zach y Zorian.

En cuanto a Zach, sus movimientos indicaban que siempre abría el bucle de tiempo saliendo de Cyoria. La dirección no era consistente, sin embargo y parecía que vagaba aleatoriamente alrededor de Eldemar durante cada bucle de tiempo. Se preguntó de qué se trataba. Claramente el muchacho estaba evitando a Cyoria, al igual que Zorian, pero más allá de eso no podía imaginar cuál era el objetivo de Zach - Zorian había intentado colocar los lugares visitados por Zach en un mapa y no encontró ningún patrón que pudiera ver en él.

Lo que sea. Zach será Zach. Tenía sus propios problemas más urgentes de los que preocuparse en este momento.

"Correcto. Kiri, ¿podrías soltarme ahora?"



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