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El Séptimo Horrocrux, Capitulo 12


Capítulo 12: Harry Potter vs. Dolores Umbridge (Pt. 2)


Irrumpí en la oficina de Dumbledore, con una citación en la mano, y la dejé caer sobre el escritorio del viejo. "¡No me importa lo que Umbridge haya dicho! Los recuerdos de Pensadero pueden ser falsificados, y todo el mundo sabe que el Veritaserum no funciona con sociópatas".

Dumbledore permaneció tranquilo, un rasgo que era tan inquebrantable como frustrante. "Sr. Potter..."

"No he hecho nada, y testificaré esto bajo Veritaserum."

El fénix gritó irritado, y yo volví a gritar para establecer el dominio. Dumbledore dijo: "Sr. Potter, esta reunión no concierne a la profesora Umbridge."

"Oh", dije. "Eso es bueno porque no he hecho nada."

Me ofreció un caramelo de limón. "Sí, lo sé. Fuiste muy claro sobre eso antes."

Hablé despacio. "¿Supongo que no planeas enseñarme Magia Oscura?"

Sus ojos brillaron. "No, me temo que no. Aunque la Srta. Weasley me iluminó sobre tu definición única del término".

Tendre que hablar con ella sobre entrometerse en mis asuntos sin mi consentimiento. Tomé nota de eso y enseguida lo olvidé cuando Dumbledore dijo: "¿Has notado algo extraño últimamente?"

Me hundí en el asiento frente al escritorio de Dumbledore. "Bueno, los fantasmas han estado susurrando mucho entre ellos. ¿Crees que se están rebelando?"

"No, eso probablemente tiene que ver con el día de la muerte del Barón Sanginario. Me refería a si has experimentado algo extraño últimamente. Visiones extrañas, voces, impulsos. Cualquier cosa de ese tipo," él incitó.

Consideré su pregunta. Cada pocas noches, soñaba que volvía a ser Lord Voldemort, ordenando y crucificando a mis mortífagos. Esta misma mañana, me perdí toda la conferencia del profesor Flitwick porque estaba demasiado atrapado soñando despierto que era una serpiente come-hombres. Y casi le arranco la cabeza a Ron durante una reunión reciente de nuestro nuevo grupo de estudio cuando sentí un repentino e inexplicable destello de ira.

Posiblemente por primera vez en mi vida, le respondí honestamente a Albus Dumbledore. "Nada fuera de lo común".

Frunció el ceño. "¿Nada en absoluto?"

Agité la cabeza, saltando un poco cuando el ave fénix aterrizó en el escritorio frente a mí.

"¿Es eso un problema?" Le pregunté.

"No, no, es muy bueno, en realidad."

Le miré a los ojos. "¿En serio? Pareces un poco decepcionado por ello."

Dumbledore habló con seriedad. "Sospechaba que tu cicatriz podría conectarte con Voldemort, permitiéndote una especie de ventana a su mente. Si este hubiera sido el caso, entonces su renacimiento habría causado ciertos efectos secundarios a ambos. Parece que me equivoqué. El hecho de que estuviera equivocado es casi seguro que es lo mejor".

"Huh", dije, alejando mi mano de la mordedura del ave fénix, "¿Supongo que puedo irme ahora?"

Dumbledore me hizo un gesto hacia la puerta. "Adelante. Aunque espero que la profesora Umbridge no tenga motivos para visitarme hoy..."

"Por supuesto que no", me burlé. "No he hecho nada."

El ave fénix me vio salir con ojos negros y juzgadores.

♦♦♦

" ¡Lucius!" Grité, haciendo señas a mi sirviente para que se sentara frente a mi (antes su) escritorio.

Lucius, sorprendido, dijo: "Mi señor."

"Sí, eso es lo que soy", le dije, "¿Cómo estás?"

Lucius levantó una mano temblorosa. "Todavía me duele, y no puedo hacer ningún papeleo hasta que los nervios sanen..."

"Bien, la tortura", dije con un sabio asentimiento. "Lo siento por eso. Tuve un destello de furia repentina e inexplicable".

Frunció el ceño. De verdad, esperaba que estuviera más alegre desde que le di esa poción para el crecimiento del cabello. Me encogí de hombros ante su ingratitud. "Ayer tuve un sueño muy extraño."

Lucius preguntó torpemente, luchando claramente por ocultar su curiosidad, "¿Fue durante la siesta que tomó después de haberme torturado?"

Asenti con mi cabeza. "¡Sí, ahí mismo! Yo estaba en Historia de Magia, y tú estabas allí. Y un Weasley. Y luego empezamos a batirnos en duelo en la parte de atrás del aula, pero Binns no nos detuvo porque no se dio cuenta. Me enfureció mucho. ¿Sabes por qué?"

Lucius frunció el ceño, alisándose el pelo con una mano temblorosa. "¿Porque no pudo torturar a nadie?"

Me reí. "No, no. No puedo dejar de pensar: ¿Por qué no lo hice cuando aún era estudiante? Binns probablemente no lo habría notado. Antes de que se me olvide. Uno de tus pavos reales estaba siendo insubordinado, así que lo maté. Dobby prometió tenerlo listo para la cena. No estoy seguro si la gente come pavos reales, pero imagino que el sabor de la victoria anulará cualquier sabor desagradable".

♦♦♦

Hermione mordisqueó la punta de su pluma, mirando a su recién comprado planificador. "Esto sería mucho más fácil si no tuviéramos que trabajar alrededor de tus detenciones con Umbridge."

"Lo considero recreación en este momento", dije, "y estamos haciendo un progreso real". Finalmente ha reconocido que no tiene ni idea de cómo tratar a los boggarts".

Hermione se pellizcó los labios. "¿Por qué?"

"Ni siquiera puede sacar al que está debajo de su cama."

Ella anotó algo en el margen. "¿Acaso quiero saber cómo lo pusiste ahí abajo?"

" Caramelos de limón", dije. "Estoy pensando que después seguiré con los hombres lobo".

"No puedes poner al profesor Lupin bajo la cama de Umbridge", suspiró.

"Estaba pensando en Snape, aunque supongo que Lupin sería la mejor opción. Puede lidiar con el boggart".

"Harry James Po-"

Un fuerte estruendo resonó por la Sala de Menesteres, y vimos, aturdidos, como un maniquí chocó contra la pared y cayó en pedazos. Su cabeza aterrizó en mi lote de Felix Felicis con un silbido enfermizo y una cadena de humo negro.

Finalmente, Hermione dijo: "¿Ron? ¿Qué tipo de hechizo fue ese?"

"Un aturdidor", dijo Ron.

"Oh", dijo ella. "Puede que quieras poner un poco menos de energía la próxima vez."

Le dije: "O... no puedes hacer eso".

♦♦♦

¡Miau! ¡Mew! ¡Rrrowr! Purrrr…

Esto era completamente ridículo. Las placas de gatitos cubrían la pared de Umbridge, constantemente maullando y peleando entre sí. Usualmente tomaba mis detenciones en el salón de clase de DCAO, pero aún no se había recuperado de mi última detención.

Me alejé de mi pergamino y de una pluma que utilizaba tinta de verdad y me dirigí hacia Umbridge, que fingía calificar los papeles, pero sobre todo me miraba fallar en la escritura de las líneas. Le dije: "No importa cuántos gatitos pongas en tu pared. Nadie creerá que tienes alma".

Eso podría haber parecido un poco duro. Aún así, había estado luchando contra una extraña necesidad de dar un crucio a alguien todo el día (preferiblemente a Malfoy), y necesitaba desahogarme.

Levantó un brazo, su manga rosa balanceándose peligrosamente cerca de mi tintero. "Bueno, no lo creo..."

"¡Y el rosa!" Lloré. "Espera, por supuesto. Usted todavía está usando los métodos que le permitieron parecer normal durante su niñez. Desafortunadamente, los gatitos, el rosa y el canto de voz sólo le alejan aún más de sus compañeros actuales. Tiene sesenta y siete años, y ahora es espeluznante... lo que me recuerda: Feliz cumpleaños."

La cara de Umbridge empezaba a coincidir con la de su toga. Ella sonrió con fuerza. "¿Está mintiendo de nuevo, Sr. Potter? Tut, tut. Se parece a ti..."

"¡Espere! Antes de que diga nada más, estoy obligado a informarle que, si me asigna más detenciones, técnicamente seré su aprendiz."

"Detención" - sonrió dulcemente - "Una semana".

♦♦♦

"...¡En serio, Ronald!" Exclamó Hermione al salir del Gran Salón. Sin embargo, nos quedamos cortos cuando Draco Malfoy, junto con Crabbe y Goyle, se pararon frente a nosotros.

"Malfoy", dije, asintiendo.

"Potter", dijo. "Sigues arrastrando a la Comadreja y a tu mascota sangre sucia, ¿eh? Supongo que no has repensado mi oferta por una compañía más adecuada".

"En realidad no. ¿Has reconsiderado ser mi súbdito?"

Ron se rió de la sugerencia, mientras Hermione casi gruñe. Se había estado volviendo bastante territorial últimamente. Entre ella y Ginevra, fue un milagro que reclutara tantos súbditos nuevos este año.

Malfoy soltó, "Yo nunca..."

Claramente no teníamos nada que discutir, ya que una vez más estábamos parados, así que seguí caminando. Ron casi se tropieza, distraído por su risa temblorosa.

Malfoy se quedó boquiabierto: "¡Oye! Vuelve aquí".

Me di la vuelta, con un giro en las cejas.

"No puedes irte sin más", dijo el rubio. Cierto, aún no había llegado a hablar de su padre o de su dinero.

Ron se cruzó de brazos amenazadoramente, aunque los corpulentos secuaces de Malfoy disminuyeron el afecto. El pelirrojo le dijo: "Puedes apostar que sí".

"En realidad, pobre Comadreja, eso ya no está permitido bajo las reglas de la Alta Inquisidora Umbridge," dijo Malfoy. "Sólo dos estudiantes pueden estar juntos fuera de clase."

"Tres es más que eso", dijo Crabbe amablemente.

Malfoy sonrió con suficiencia. "Así que tendrán que separarse o le quitaré puntos a Gryffindor".

Hermione miró fijamente, volando la mano hacia la insignia de su prefecto. "¡Los prefectos no pueden bajar puntos de otras casas! Es un claro conflicto de intereses".

"Diez puntos por discutir con un miembro del nuevo Escuadrón Inquisitorial de Umbridge, que, por cierto, puede tomar todos los puntos que quiera" - levantó la mano en la boca de Ron - "Y están exentos de la regla de las tres personas".

Sabía que no se mantendría independiente por mucho tiempo. Los Malfoys nacieron como súbditos.

Malfoy se volvió hacia mí triunfalmente. "Le daré cincuenta a Slytherin si aceptas una alianza."

"Ahora estoy apoyando a Gryffindor", dije con pesar.

"Mierda", murmuró.

"¿Cómo te metiste en este escuadrón, Malfoy?" preguntó Ron. "No recuerdo haber oído nada al respecto."

"Bueno, es muy exclusivo. Mi padre -"

Bueno, eso es dos de dos.

Hermione interrumpió dulcemente: "Entonces, ¿compraste tu lugar?"

Malfoy frunció el ceño. "Umbridge sólo prefiere la mejor calidad de magos."

"Oh, mis disculpas", cantó ella. "Nepotismo. No puedo decir que me sorprenda. Así es como consigues todo lo demás: tu lugar en el equipo de Quidditch, tu puesto como prefecto -"

" ¿Celosa, Granger?" preguntó Malfoy.

"En absoluto. Ni siquiera puedo imaginar lo agotador que debe ser darse cuenta de que simplemente no eres lo suficientemente bueno para nada" - un brillo muy Dumbledore iluminó sus ojos - "Esa debe ser la razón por la que también estás en Slytherin. Después de todo, no encajas muy bien en los requisitos. Eres ingenuo, inseguro y poco ambicioso".

"Rasgos típicos de Hufflepuff", le dije.

Hermione me ignoró, demasiado concentrada en el asesinato. "Eres de sangre pura, supongo, suponiendo que tu madre no lo hizo..."

Malfoy tembló de rabia. "Cállate, sangre sucia."

Él lanzó el primer hechizo, pero Hermione fue la que fue castigada. Ciertamente, eso no fue tan irrazonable como podría haber parecido. Ella podría ser positivamente viciosa cuando apunta a un objetivo aceptable.

♦♦♦

Hermione cerró de un portazo la puerta de la Sala de Menesteres, sorprendiéndome al salir de la práctica de tiro (con Neville como objetivo).

"Así que", pregunté, lanzando un hechizo por encima de mi hombro. "¿Cómo fue el castigo?"

"Bien", siseó ella.

Fruncí el ceño. "Usaste el encanto que te enseñé, ¿verdad? Porque, si no lo hiciste, entonces sería muy tonto, y no te tomo por una especie de Hufflepuff."

A lo lejos, un Hufflepuff le voló la cabeza a un muñeco. Hermione le dijo: "Sí, usé el guante".

"¿Sangró?" Yo pinché.

"¡Sí, Harry, sangró mucho!", gritó. "Y luego Malfoy esperó afuera para ganar más puntos por herir a un profesor porque es un gran, gran imbécil!"

Ella irrumpió hacia la biblioteca.

"¿Cual es su problema?" preguntó Ron, disparando distraídamente una maldición a Neville.

Me encogí de hombros. "Yo no... Espera, no importa. Creo que lo sé."

Me acerqué a la mesa de la biblioteca, sonriendo incómodamente mientras Hermione miraba de reojo su libro adquirido apresuradamente. Ella dijo: "¿Qué?"

Cierto. ¿Cómo abordar esto? Nunca había tenido a alguien dispuesto a tener esta discusión conmigo cuando era un niño confuso y adolescente. "Hermione... Eres una joven hermosa y brillante mujer, y es natural que tengas ciertos impulsos."

Sus ojos se abrieron de par en par. "Harry, no tienes que hacerlo..."

Yo seguí adelante. "Podrías mirar a algunos de tus compañeros que son ricos y atractivos, y querer aplastarlos bajo tu zapato."

Hermione parpadeó unas cuantas veces en rápida sucesión. "Tengo que admitir que no era ahí donde pensaba que iba esta conversación."

Sonreí, poniendo una mano en su hombro. "Cuando ves a alguien como Malfoy, todo lo que quieres es que se arrodille y te bese la túnica."

"Harry, no quiero eso. Eso sería horrible".

Agité la cabeza. "No, ves, estás haciendo de esto una cosa buena y otra mala. No lo es. Se trata de poder. Él lo tiene, y tú quieres que te dé ese poder y que sufra por ocultártelo tanto tiempo".

Ella hizo pucheros. "Honestamente, sólo quiero que deje de molestarme y posiblemente no vuelva a hablar nunca más."

"Si fuera tu sirviente, podrías obligarlo a hacer esas cosas."

Hermione respiró hondo, y luego suspiró gustilmente. "No creo que lo entiendas, así que voy a explicártelo de la forma más sencilla posible. Es un imbécil y no me gusta".

"Por supuesto que sí. Sólo tiene quince años. Un día, Malfoy se va a dar cuenta de lo mucho que quiere ser tu súbdito, y se va a sentir tan avergonzado por todo esto".

Hermione gimió, enterrando su cara en sus manos.

♦♦♦

Abrí las puertas, irrumpiendo en el Gran Salón de Lucius... un comedor formal... un salón de baile... un salón largo y alto que hacía que mi voz resonara amenazantemente. Dije: "¡Bienvenidos, mis queridos y leales sirvientes!"

De repente me di cuenta de que la habitación estaba casi vacía. Lucius agarró con fuerza su bastón con cabeza de serpiente.

Severus, mientras tanto, se mantuvo estoico. Todavía no estoy del todo seguro de que experimente emociones. Nunca había encontrado nada mientras usaba Legilimency.

Fruncí el ceño. "¿Dónde está el resto del círculo de confianza?"

"Indispuesto, mi señor", sorteó Severus.

"¿Qué podría ser más importante que atenderme?" Yo enloquecí. "Ese idiota de Crabbe ni siquiera tiene trabajo. Podría matarlo por este insulto".

Severus sonrió con suficiencia. "En realidad, lo mataste. Hace varios meses."

Qué previsor de mi parte. Me instalé en mi nuevo trono, hecho con un montón de retratos de Malfoy. Para mi deleite, lloraban cada vez que me sentaba. "¿Qué hay de Wilkes?"

"Murió durante la última guerra", dijo Severus.

Me acaricié la barbilla. "¿"Zabini"?

Lucio se acarició ansiosamente el pelo, como lo hace a menudo. "Su esposa lo atrapó."

Agarré mi varita, perezosamente apuntando a Lucius. "¿Rosier?"

El rubio cayó de rodillas en una humillación. "Lo mataste hace una hora, mi señor."

Espera, ¿lo hice? "Soy muy consciente de ello. Te estaba probando."

Severus me miró impasible. "Por supuesto, mi señor."

Yo le dije: "¿Y qué hay de Bellatrix? Estoy bastante seguro de que no la maté."

"Ella está en Azkaban", dijo Severus.

"Oh..." - Golpeé mi varita contra mi barbilla pensativamente - "¿Por qué?"

" Seguramente recuerda que es una Mortífaga", dijo Severus.

"Hay muchos mortífagos", le dije. " Y ellos no están en Azkaban."

"Bueno, sí," dijo Lucius, "pero Bellatrix lo admitió."

"Bellatrix nunca me pareció una Hufflepuff," murmuré, "¿Por qué iba a ser tan estúpida?"

"No tenía mucho sentido negar su participación", comentó Snape. "Cuando la atraparon, estaba ocupada torturando a los Longbottoms hasta volverlos locos."

"Sí. Siempre le gustó eso... Así que, ¿ha estado ahí por...?"

"Trece años", dijo Lucius amablemente.

Me recosté en mi trono, sonriendo mientras los ancestros Malfoy gemían debajo de mí. "Eso es bastante tiempo. Deberíamos hacer algo al respecto".

♦♦♦

Hermione recibió al Profeta de la mañana, con ojos que inmediatamente se fijaron en la línea de autoría de Rita Skeeter. Pronto se relajó, lo que demuestra que los artículos de primera plana fueron escritos por otra persona. Satisfecha, la niña volvió la mirada hacia el titular y maldijo.

No estoy seguro de que haya hecho eso antes.

"¿Estás bien, Mione?" preguntó Ron.

Ella dijo: "Ha habido una fuga en Azkaban. Todos los mortífagos han escapado".

Ron empezó a sonreír, luego frunció el ceño, y luego se conformó con su habitual expresión de confusión. "Bueno, eso es bueno, ¿verdad? Sí, un puñado de mortífagos probablemente van a atacarnos. Más de lo normal, quiero decir, pero al menos ahora no pueden decir que ya sabes quién no ha vuelto".

Hermione arrugó el papel, siseando: "Le echan la culpa a Sirius Black."

"Bueno, para ser justos, podría haber sido Black", le dije. "No ha intentado matarme en meses, lo que no parece propio de él. Debe estar tramando algo en su tiempo libre".

"¡Harry, esto es serio!"

Ron sonrió a través de una boca llena de puré y de pan tostado, "O, puede ser Shirius. Ya sabes, como Shirius Bl-"

Hermione dijo: "No es el momento. También, termina de masticar. Algunas de las peores personas de la última guerra podrían estar viniendo aquí: Los Mulcibers, Augustus Rookwood, Hagrid, Bellatrix Lestrange... Harry, ¡¿me estás escuchando?!"

Me asusté y volví a la realidad. "Oh, sí, lo siento. Sólo tuve una repentina sensación de déjà vu."

Hermione resopló, echando a un lado su desayuno a medio comer para hacer sitio a un libro sobre hechizos.

♦♦♦

Pasé por la Sala de Menesteres después de la detención, decepcionado al ver que Neville se había derrumbado en el suelo. "Neville, ¿por qué no corres?"

"No puedo", jadeó. "Demasiado".

"Estoy tratando de hacerte una leyenda", dije. "Pensé que querías eso."

"Supongo", murmuró Neville.

"¿Entonces por qué te rindes tan pronto?" pregunté, sintiéndome un poco como Hermione.

"No me está ayudando con mi magia", dijo Neville. "Todo esto de correr por ahí."

Fruncí el ceño. Neville había malinterpretado completamente esta oferta, pero ahora todos sabían que él era mi estudiante y yo no tenía ninguna intención de fracasar ahora. "Nunca dije nada sobre magia. Te dije que aprenderias a luchar. De esta manera podrias matar a magos malvados. O magos buenos, dependiendo de si decides unirte a Hermione".

Ginevra, que ayudaba a un Ravenclaw con su hechicería, gritó: "Hermione está estudiando ahora mismo, pero ella dijo que -si tú dices eso- debería mencionar que ella no es mala".

"A pesar de las mentiras de Hermione", dije. "La destreza física es una herramienta poco utilizada, pero sorprendentemente efectiva para destruir a tus enemigos. La mayoría de los magos no pueden manejar el combate cuerpo a cuerpo. Incluso el mago más incompetente puede sobresalir si es bueno con la espada o algo así. Mira a Godric Gryffindor".

Neville parpadeó. "Oh. Está bien."

Fue agradable decirle a alguien algo sin que Hermione se quejara de la comprobación de los hechos o de la inexistencia de fuentes o del sentido común.

Frunció el ceño, levantándose. "¿Por qué no haces ejercicio?"

"Oh, eso es porque soy bueno en magia."

Neville se balanceó sobre sus pies, pareciendo miserable de nuevo. No estoy seguro de por qué. Hice un buen trabajo animándolo.

Una callada voz dijo: "No te preocupes, Neville. El polen de la ropa atrae a los Wrackspurts. Probablemente estarías bien en un clima más frío".

Suspire aliviado, dando vueltas para encontrar a Luna Lovegood. "¡Has vuelto! Supongo que tienes la disculpa de Ginevra".

Ella asintió. "Sí, parecía muy sincera al respecto."

"Bien, bien", dije mientras Neville se alejaba de nosotros. "¿Hay algo más en lo que pueda ayudarte?"

"Me preguntaba... ¿eres un espía del Departamento de Misterios?"

Fruncí el ceño, frenando el impulso de mejorar mi leyenda. "¿Por qué piensas eso?"

"Esperaba que Harry Potter recibiera un entrenamiento especial. Pero no querían que nadie lo supiera, así que enviaron a un espía en su lugar. Además, eres amigo de mucha gente importante: los Weasley, la chica más inteligente de nuestra generación, el hijo de la mano derecha de Voldemort".

"¿Sirius Black tuvo un hijo?" ¿Era Ron? Probablemente fue Ron.

"No, me refiero a Draco Malfoy. Aunque supongo que podría ser el hijo de Black", dijo pensativamente.

"Oh, no es mi amigo."

"¿En serio?" - Luna se reprimió: "También está el heredero de la familia Longbottom y la hija del editor del Quisquilloso".

"No tengo ni idea de quién es", admití.

Me miró con ojos grandes y pálidos. "Yo."

"Correcto".

"Entonces, ¿no eres un espía?"

Me reí. "Por supuesto que no. Hermione es la espía. El Departamento de Misterios no enviaría a dos espías".

Luna hizo un puchero. "Harry, Hermione no es una espía del Departamento de Misterios. Eso sería una tontería".

♦♦♦

"Difícilmente creo que esto sea necesario", dijo McGonagall, con los labios arrugados por la molestia.

Umbridge siguió alegremente a la otra mujer a su oficina. Ella se regocijo. "Ahora, ahora, Minerva, observé todas las sesiones de consejos sobre la raza de hombres lobo. No queremos insinuaciones de favoritismo, ¿verdad?"

"Ese hombre lobo es mi colega", escupió McGonagall. "Además, eso es sólo un rumor tonto entre los estudiantes. Lo han estado llamando vampiro durante años."

"Bueno, dicen que los niños son intuitivos sobre estas cosas", dijo.

McGonagall levantó una ceja, sentada elegantemente detrás de su escritorio. "Sospecho que tiene poca experiencia con niños."

Bajé un lado de mi capa de invisibilidad. Era un milagro que hubiera durado tanto tiempo. Por supuesto, Dumbledore probablemente había mentido sobre su antigüedad, como suele hacer. Umbridge crujió de miedo, y la boca de McGonagall se movió hacia arriba. Ella preguntó: "¿Vino a nuestra reunión, Sr. Potter?"

"Por supuesto", dije.

"Llegas muy temprano", comentó McGonagall.

Me encogí de hombros. "Estaba emocionado."

Casi sonrió, pero se dio cuenta justo a tiempo. "Dos horas antes, de hecho."

"Increíblemente emocionado", aclaré. "Además, tengo detención en dos horas."

"Imagino que la mayoría de los estudiantes habrían usado esto como excusa para saltarse la detención", dijo.

Sonreí, sentándome frente a su escritorio. "No, está bien. Me gusta la detención".

No sería tan divertido si siguiera las instrucciones de los profesores, pero, a diferencia de los otros estudiantes, no tengo miedo a la expulsión. Dumbledore nunca me permitiría estar tan lejos de sus dominios.

"Ah", dijo McGonagall. "Dígame, Sr. Potter, ¿cuál es su opinión sobre la presencia de la profesora Umbridge en esta reunión?"

"Me parece razonable", le dije.

Umbridge sonrió con suficiencia. "Gracias..."

"Después de todo, eso está perfectamente dentro de sus derechos como mi maestra. Sin embargo, si ella estuviera en alguna otra reunión de estudiantes, eso sería raro".

Fue agradable ver a Umbridge frunciendo el ceño de nuevo. Su sonrisa me dio escalofríos.

Umbridge se dirigió a McGonagall y le dijo: "Simplemente no entiendo por qué ha permitido que un niño con una clara enfermedad mental no reciba tratamiento durante tanto tiempo bajo su cuidado".

"El Sr. Potter es simplemente un niño, Dolores. No es de extrañar que no lo entiendas, ya que tienes muy poca experiencia en la enseñanza".

McGonagall se volvió suavemente hacia mí. "Ahora, Sr. Potter, ¿ha pensado en su futura carrera?"

"Por supuesto", dije, radiante, "Voy a ser el profesor de Defensa contra las Artes Oscuras en Hogwarts".

McGonagall se quedó en silencio durante unos momentos, sin duda impresionada por la astucia con la que había elegido mi carrera. "¿Está seguro de que es una sabia decisión, Sr. Potter?"

"Bueno, sí, quiero decir, soy bastante bueno en Defensa, y soy genial con los niños." Había estado rodeado de ellos durante los últimos años, y ni un solo niño había sufrido daños irreparables mientras estaba bajo mi cuidado. Esto es particularmente impresionante porque los llevo a situaciones peligrosas todo el tiempo.

"Además," dije, "la posición siempre está abierta."

"¿Y eso no te preocupa?", insistió McGonagall. Umbridge garabateó algo en su libreta.

"No, en absoluto. He sobrevivido a todo lo que pasó con los últimos". Y no iba a suicidarme tampoco.

"Tal vez el Sr. Potter sería adecuado para algo más" - tosió Umbridge suavemente - "No creo que el estrés de la cátedra se adapte a su delicada mente, y sus tendencias delictivas no son adecuadas para el puesto."

"Eres la única persona que me castiga", señalé. "Podría fácilmente argumentar que el problema no soy yo, sino tú."

Estaría mintiendo, por supuesto. Snape todavía me quitaba puntos de Slytherin por mi mala conducta, McGonagall había ideado un método de castigo por el cual mis postres favoritos no se harían durante días después de cualquier transgresión particularmente preocupante, y Filch me había evitado activamente desde mi única detención con él en el segundo año.

"¡Eso es ridículo! Te ganas esas detenciones por tu falta de respeto".

"Y te ganas mi falta de respeto por ser una terrible profesora", le expliqué. "Así que, si dejaras de hacer eso, no tendrías que aguantar más mis detenciones."

"Detención", siseó ella, tan terca como siempre.

Me encogí de hombros. "Además, habría pensado que aprobaría mi decisión de tomar su trabajo. ¿Por qué si no me harías tu aprendiz?"

El resto de las reuniones de asesoramiento profesional de Gryffindor tuvieron que posponerse porque Umbridge hizo explotar la oficina de McGonagall. Como le expliqué a Umbridge durante mi detención posterior, su temperamento fue uno de los muchos rasgos que la hicieron una elección tan terrible para ser profesora de Defensa contra las Artes Oscuras.

♦♦♦

"No, no el Encanto de Cabeza de Burbuja", murmuró Hermione. "Casi todo el mundo lo sabe ya, y los pocos que no pueden aprenderlo de los demás durante su período autodirigido. Yo...hm. ¿Neville descubrió alguna vez el Patronus?"

Me llevó un momento darme cuenta de que Hermione ya no hablaba consigo misma. Le dije: "En realidad no importa. Hemos renunciado a la magia para Neville".

"Sinceramente, Harry, no puede renunciar a la magia. Vamos a una escuela de magia."

"En realidad, vamos a una escuela de brujas y magos. Neville tiene talentos más tradicionales, como la esgrima".

Hermione levantó la vista de su medio lleno planificador. "No sabía que a Neville le vendría bien una espada".

"Está trabajando en ello." Asentí al otro extremo de la habitación, donde Neville estaba hackeando a un maniquí con una espada.

Los labios de Hermione se fruncieron. "¿Es una espada de verdad?"

Le dije: "Supongo que eso depende de tu definición de real. Sí, corta las cosas, pero la Sala puede haberla creado sólo para cumplir nuestros deseos".

Caminamos hacia Neville, y Neville saludó con su espada.

Hermione jadeó, con los ojos muy abiertos. "Oh, Merlin, o Gryffindor, o... Oh Dios."

"¿Estás bien?", preguntó. "No te corté ni nada, ¿verdad? No creo que estuviera tan cerca, pero podría ser mágico. Bueno, más magia que..."

" Dámela. Me gustaría examinarla", dijo débilmente.

Lo hizo, y desapareció.

Hermione miró sus vacías manos.

"Bueno, la has destruido. ¿Cómo se supone que Neville se volverá bueno en algo ahora?" Me quejé.

La espada apareció en las manos de Neville. Hermione se inclinó hacia delante, aspirando aire a través de sus grandes dientes. "Esta es la Espada de Gryffindor."

Se la arranqué a Neville, gruñendo mientras volvía a desaparecer. Una multitud había empezado a reunirse, murmurando y mirando a Neville con envidia cada vez que la espada reaparecía en sus manos. Alguien la tomaría, sólo para que desapareciera una y otra vez.

Sobre la conmoción, el ave fénix de Dumbledore se posó, mirándonos. Como siempre lo hace.

"La espada de Gryffindor sólo puede ser blandida por aquellos que son dignos de la casa", explicó Hermione.

Finalmente, lamiéndose los labios nerviosamente, Ron tomó la espada de Neville. La miró asombrado. "Me siento como Merlín, de esa historia de la piedra y la espada."

"Quieres decir el Rey Arturo, Ronald", dijo Hermione.

"No", dijo, "Me refiero a Merlín. ¿Quién es el otro tipo?"

♦♦♦

Me arrastré por las mazmorras, sintiéndome como una serpiente come-hombres acechando a su presa. Acercándome más, le susurré: "Psst. Draco. Draco. Draa..."

Malfoy saltó y se dio un buen golpe en la cabeza. "¡Maldita sea! Potter, ¿qué estás haciendo?"

"Soy invisible."

Malfoy resopló. "Sí, Potter. Soy consciente de que eres invisible. Siempre eres invisible. Lo que quiero saber es por qué estás en la sala común de Slytherin".

Sonreí. "Seguí a alguien. O tal vez adiviné la contraseña. O tal vez siseé contra la pared y me dejó entrar. O tal vez soy el heredero de Slytherin, y el castillo reconoce mi derecho a estar aquí. No te diré cuál. Soy así de escurridizo".

"Potter, todo el mundo puede oírte hablar", señaló.

Mis ojos se abrieron de par en par ante su idiotez y le dije burlonamente: "¿No tienes un Encanto de Silencio? ¿Qué eres, un squib?"

Movió su varita mágica. "No eres el heredero de Slytherin."

"¿Estás seguro de eso?" - Le siseé - "Ha-sha-ss-kah."

Ladeó una ceja. "¿En serio, Potter?"

"Si hubiera tenido una serpiente, habría ido mucho mejor", le informé. Esto es principalmente cierto porque la serpiente se habría enganchado en la cara de Malfoy, y él habría estado demasiado distraído como para insultarme.

"Claro", dijo Malfoy. "Entonces, ¿finalmente has decidido dejar al traidor de sangre y a la sangre sucia?"

Agité mi cabeza invisible. "No, he pasado demasiado tiempo entrenándolos. Aunque te agradecería que no le mencionaras esto a Hermione. No sé qué está pasando entre ustedes dos, pero me niego a involucrarme en su disputa amorosa".

La cara de Malfoy se arrugó al estilo de Weasley. "¿Granger y yo? Eso es asqueroso, Potter. Veinte puntos de Gryffindor por hacerme imaginar eso."

Fruncí el ceño, me di cuenta de que no podía verlo, y fruncí el ceño más fuerte. "Malfoy, no puedes hacer eso."

"Potter, sé que de vez en cuando echas de menos los simples hechos de la realidad, así que déjame explicarte esto. Soy miembro del Escuadrón Inquisitorial, y se nos permite tomar puntos -"

"No lo digo en ese sentido", interrumpí. "Quiero decir, literalmente no puedes tomar puntos de Gryffindor. Gryffindor no tiene puntos. La única casa que aún tiene puntos es Slytherin. La única persona a la que le importas eres tú. Te digo esto porque algunas personas parecen pensar que somos amigos, así que el que seas tonto me hace quedar mal".

Se mofó. "Yo no soy -"

"No, escúchame. Este es literalmente el peor ejemplo de engaño que he visto. Has hecho que tu grupo sea inútil, ganandote el odio de todas las casas de Hogwarts . Incluso los otros Slytherin te odian porque es como si declararas que la única manera de que tu casa gane la Copa es si haces trampa. Lo que, para ser justos, es cierto porque no te ha ido bien en Quidditch desde que compré las escobas nuevas de los otros tres equipos sin agobiarlos con terribles buscadores".

"¡Potter!" gritó a través del Encanto de Silencio.

Pero era demasiado tarde. Ya me había ido.

♦♦♦

Me senté en la cabecera de la mesa de Malfoy, encima de mi trono de retratos aullantes, y observé a mis seguidores recién liberados. Rookwood estaba luchando por manipular una cuchara. Los hermanos Lestrange se habían deslizado bajo el mantel, silbando a cualquiera que se acercara demasiado. Hagrid parecía como si nunca nos hubiera visto antes y había sido increíblemente violento hasta que Severus le recordó su situación.

Habían entrado en Azkaban como seguidores perfectamente competentes, aunque ligeramente sociópatas, y los habían dejado como locos de atar.

Bellatrix, en cambio, había entrado como una lunática delirante y se había calmado un poco.

Comí un pedazo de pastel y luego, con un poco de náuseas, bajé el tenedor. "¿Bellatrix?"

"Sí, mi amor... quiero decir, mi señor?", cantó ella, pestañeando.

Desafortunadamente, algunas cosas ni siquiera los dementores pueden curar. "Deja de dosificar los pasteles de Dobby con poción de amor. Me gusta el pastel. Dosifica algo que me guste un poco menos, como el pavo".

"Pero todos se comen el pavo", se quejó Bellatrix.

Levanté una ceja, desconcertado. "Entonces uno de ellos podría amarte... estoy bastante seguro de que eso es lo que quieres."

Ella hizo pucheros, robando un pedazo de mi pastel.

Legítimamente no tenía idea de por qué estaba molesta esta vez. No era una especie de vidente.

Me detuve. Cierto. La profecía. Probablemente debería ir a buscarla. Además, sería una buena excusa para sacar a Bellatrix de la casa y finalmente tener un pastel que no haya sido manipulado.

"Bellatrix", dije. "Necesito que entres en el Departamento de Misterios. Trata de ser sutil al respecto, ¿quieres?"

♦♦♦

"Neville", dijo Hermione, mirando fríamente la espada apuntando a su nariz. "¿En serio?"

Neville tiró de la cadena, tropezando hacia atrás en la Habitación de Meresteres y soltando la Espada de Gryffindor. "Um, lo siento. Es sólo que... Harry..."

Ella levantó una mano para silenciarle y acechó hacia delante. Hermione siseó: "Harry James Potter, ¿qué haces? Neville está cayendo del techo para atacar a la gente, Umbridge está merodeando por la escuela buscándote, y ¡¿POR QUÉ HAY UN FENIX EN TU CABEZA?!"

Extendí la mano hacia arriba para golpear a Fawkes, agradecido por el hechizo de guante invisible que me protegió de sus mordiscos. "Sí, me ha estado siguiendo durante un tiempo. Le pregunté a Dumbledore, y me dijo algo sobre los patrones migratorios. Podría pensar que soy otro fénix o algo así... Dumbledore no fue muy claro. Nunca lo es."

"¡Creo que está intentando construir un nido con mi pelo!" Ginevra se quejo, frotándose la cabeza.

Sonreí. "Hermione, ¿por qué estás tan molesta?"

Ella agarró su varita, gruñendo: "Acabo de decírtelo..."

"Bueno, ¿qué fue lo primero que te molestó?" Normalmente es lo único que importa.

Hermione dijo: "Malfoy trató de arrestarme por ser tu amiga, o algo así. Aparentemente, eso va en contra de una de las nuevas reglas de Umbridge".

Levanté una ceja. "¿Te escapaste?"

"No, soy secretamente Umbridge disfrazada como Hermione Granger", dijo simplemente.

Mis ojos se abrieron de par en par. Eso me pasa por confiar a Neville nuestra defensa. Levanté mi varita.

"¡Sarcasmo!", gritó.

La miré sospechosamente, mirándola a los ojos en busca de señales de Imperio. Sobre mi cráneo, Fawkes hizo lo mismo. "Cierto, si ella usara pocion multijugos, Umbridge se convertiría en tu verdadera forma más vieja."

"Sinceramente, Harry. No soy una espía. Desapareci a Malfoy a lo profundo del lago y vine directamente aquí."

"... Consiguieron más agua en ese lago, ¿verdad? Porque es muy profundo..." El ave fénix está de acuerdo.

Ginevra llamó desde el otro lado de la sala: "El lago está lleno desde hace más de un año. No salgas afuera".

"¿Y Malfoy sabe nadar?" Pregunté.

Hermione frunció los labios. "Bueno, si no puede, imagino que aprenderá".

Puse una mano en su hombro. "Hermione, me preocupa lo emocionalmente involucrada que estás en esta relación. Empiezo a pensar que no estás enamorada de Malfoy, después de todo".

Hermione se quedó boquiabierta. "¿Por qué pensaste eso?"

Odiaba hacer esta pregunta tan bruscamente, especialmente considerando el posible daño que incluso expresar la posibilidad podría hacer a su reputación, pero tenía que estar seguro. "¿Es Draco Malfoy tu rival?"

Ella evadió cuidadosamente la pregunta, confirmando mis peores temores. "Creo que es una persona horrible."

"Así que, eso es un sí. Puedes hacerlo mejor que eso", dije, desesperado. "Malfoy es patético. Tratarlo como a un igual se refleja mal en ti y en todos con los que te relacionas". Principalmente yo.

"Estás bromeando", dijo ella.

"¡No lo está!" Ginevra gritó, haciendo que Fawkes agitara sus alas amenazadoramente.

Le dije: "Mi rival, por ejemplo, es el Señor Oscuro Voldemort".

"Intenta matarte", dijo Hermione. "No es tu rival."

"Snape entonces", consiento. Anteriormente, era Dumbledore. "Puedes hacerlo mejor. Tal vez Neville".

Hermione miró a Neville, que una vez más había escalado la pared y estaba observando ferozmente la puerta. "Harry, no quiero un rival."

"Si estuviera en tu lugar, yo también lo dudaría", le aseguré. "Pero Neville está mejorando mucho. Creo que ustedes dos serían buenos el uno para el otro".

"No, en serio no quiero uno. Además, me gusta Neville". Con una mirada de pánico, añadió apresuradamente: "Es mi amigo".

Me reí. "No hay problema. A mucha gente no le gusta Neville. Puedes preguntarles sobre ello."

"No. Además, nunca me explicaste por qué está vigilando la puerta", dijo Hermione.

Giré mi varita, sonriendo. "Estamos esperando un ataque."

"¿Los gemelos otra vez?"

"No, no un Weasley esta vez. Los contactos de Ginevra nos han informado de que tenemos una fuga. Uno de los Ravenclaws se ha vuelto corrupto. Umbridge podría llegar en cualquier momento."

Un minuto después, Umbridge irrumpió por la puerta, y el ave fénix se lanzó hacia delante, con las garras extendidas.


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