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El Séptimo Horrocrux, Capitulo 6


Capítulo 6: Harry Potter vs. Alastor Moody (Pt. 1)


Paseaba por mi habitación en casa de los Dursley, con la varita girando entre mis dedos. Dumbledore me había advertido que me quedara dentro por miedo a Sirius Black, y yo había acatado a regañadientes su petición. Pero el mundo muggle era agotador y -peor aún- increíblemente aburrido.

El viejo búho de los Weasley golpeó contra mi ventana, rascando débilmente el cristal. Corrí hacia ella de una manera horriblemente indigna y abrí la ventana, haciendo que el búho cayera en mi habitación. Probablemente estaba muerto.

Me encogí de hombros y agarré el mensaje de sus garras temblorosas.

Hola Harry,

¿Hermione ha estado presionándote para que hagas los deberes? Está completamente loca. ¡Nos queda un mes entero!

¿Oíste que los Cañones ganaron su último partido? Es la tercera vez esta temporada. Los gemelos dicen que es una casualidad, pero creo que realmente tienen una oportunidad en la Copa.

Le eché un vistazo al resto de la carta. Aparentemente, la rata de Ron fue devorada por un perro o algo así. Ven, esto es por lo que extraño el mundo de los magos. Cuando me voy, hasta Ron tiene aventuras sin mí. Fruncí el ceño, volviendo a la carta.

Mamá ha estado preguntando cuándo vas a visitarme. Si quieres, podrías venir el resto del verano...

No leí el final de la carta. Estaba demasiado ocupado empacando.

"¡Harry!" Esa fue mi única advertencia cuando me bajé del auto del Sr. Weasley y fui atacado ferozmente. Me quedé quieto y esperé a que Hermione dejara de abrazarme.

"Hola, Hermione", le dije. "Ron".

Ginevra también nos espió desde la puerta. Pero, como intentaba ser discreta, fingí no verla.

" Hey, amigo", dijo Ron.

Su madre se acercó, emocionada. Creo que ella también quería abrazarme, pero ya había sacado mi varita. Tenía las manos sobre el pecho. Inteligente de su parte, lo que tenía sentido ya que sólo era una Weasley por matrimonio. "¡Harry! Oh, es un placer conocerte por fin. "Llevo años diciéndole a Ron que te invite a casa".

"No quería molestar", dije.

Ella sonrió dulcemente. "Ninguna molestia."

Un fuerte tintineo resonó por todo el patio. Con una mirada hostil, la matriarca de los Weasley dijo: "Ahora, el almuerzo estará listo en unos minutos, así que no se queden aquí mucho tiempo".

Cuando ella se fue, Ron se volvió hacia mí. "¿No querías molestar?"

"Bueno, no, me pareció grosero."

"Amigo, eso no suena para nada como tú. ¿Cuándo te ha importado ser grosero?"

Me encogí de hombros, metiendo mi varita en mi bolsillo, ya que el peligro del afecto de la señora Weasley había pasado. "Tenía la impresión de que vivías en una caja de zapatos."

Su boca de Weasley se abrió y permaneció así durante algún tiempo. "¡¿Qué?!"

"Eso es lo que dijo Malfoy", le dije malhumoradamente.

"Sólo estaba siendo un imbécil insultante como siempre lo es", dijo Hermione.

Fruncí el ceño y observé a Ron con una confusión despiadada. "Pero, si estaba mintiendo, ¿por qué te enfadaste tanto?"

Ron siguió balbuceando un rato, moviendo las manos como para ilustrar algún punto incomprensible. Concentré mi atención en una atenta Hermione, que sólo podía causar problemas. Ella miró el lugar donde estaba estacionado el auto del Sr. Weasley. "¿Por qué no mencionaste que tu familia son muggles?"

"Oh, prefiero no hablar de ellos. En realidad son bastante insufribles", dije.

"¿Qué quieres decir?" Preguntó Ron, finalmente recuperado.

"Sólo son" - me encogí de hombros - "Lo entenderías si los conocieras."

Hermione respondió: "Harry, si fuiste criado por muggles, ¿de dónde vienen todos tus prejuicios?"

"Legítimamente no tengo ni idea de lo que estás hablando."

"No tienes respeto por los Hufflepuffs, y a veces haces caso omiso de los muggles como si no fueran personas" - Hermione ladeó la cabeza, dándome una mirada sospechosa - "Tu familia está de acuerdo con que vengas aquí, ¿verdad? ¿No decidiste que no eran importantes y te fuiste sin decírselo a nadie?"

Traté de interrumpir su paranoia completamente injustificada. "Hermione..."

Ella siguió divagando. "Porque eso realmente parece algo que tú harías".

Me enfadé, ya que me sentí insultado. "Les dije. Y quiero que sepas que estaban muy contentos de verme marchar. Hubo abrazos y todo eso".

Ella se rió. "Aw."

" No tuve nada que ver", le dije, esperando que no se le ocurriera nada. "También tuvieron una fiesta."

"Eso suena bien", dijo Hermione.

"No sabría decirte. Fue después de que me fui".

Hermione parecía bastante aturdida y no respondió. Como la conversación estaba claramente terminada en ese momento, entré a buscar el almuerzo.

♦♦♦

"Ahora ella insiste en que he sido 'emocionalmente descuidado'. Lo que sea que eso signifique."

Ron asintió. "Sí, Mione puede ser un poco rara con esas cosas.

"Es como los elfos domésticos de nuevo," me quejé, "excepto que yo soy el elfo doméstico. y está tratando de matarme con sus guantes deformes."

"¿Qué significa eso?"

"Es una metáfora, Ron. No se esfuerces tratando de darle sentido", le dije.

Paseaba por el suelo de la habitación de Ron, estallando de energía agitada. Normalmente, cuando me sentía así, aliviaba mi tensión destruyendo algo. Pero la magia no estaba permitida durante los veranos, y me negué a romper cosas con las manos como un muggle.

" Ella probablemente lo olvidará si salimos un rato de la casa", dijo Ron.

Dejé de caminar. Parecía razonable, para una sugerencia de un Weasley. Por mucho que Hermione se esfuerce por preocuparse por cosas que tradicionalmente son inmorales, una rápida distracción suele hacer que pierda el interés.

Ron continuó, "Apuesto a que incluso un par de días lo harían."

"Estoy escuchando."

Me desperté temprano la mañana después de la Copa Mundial, lo que no me sorprende, ya que había pasado la mayor parte del día anterior durmiendo. Ron había estado bastante molesto con Hermione y con mi desinterés por el juego - insistiendo en despertarme cada diez minutos y quitándole el libro a Hermione de las manos - pero olvidó fácilmente nuestra "traición" después del final de la Copa. Por lo menos, supongo que fue fantástica; aunque dormí durante todo el día.

Dejé mi capa de invisibilidad y otras mantas arrugadas en el sofá mientras deambulaba hacia la cocina de la tienda. La nevera estaba bien surtida, pero nunca me había gustado cocinar.

"Dobby", dije.

El elfo doméstico llegó unos minutos después, nervioso. "Sí, Gran Maestro Harry Potter, señor?"

"Llegas tarde", dije.

"Dobby lo lamenta, lo lamenta mucho", gritó, golpeando violentamente sus miembros contra el suelo en lo que caritativamente podría llamarse una reverencia. "El Maestro Lucy llegó a casa muy tarde, y quería que le trajera pociones para el dolor. No quería que se enfadara."

"No dejes que te mande tanto", ordené.

Dobby asintió, con sus orejas agitadas y sus ojos brillando rebeldes. Por eso no me gustan los elfos: El riesgo de traición es demasiado grande. Yo continué: "Ahora, tráeme lo que sea que Lucius esté desayunando".

Ginevra se tropezó conmigo media hora más tarde, mientras yo estaba acabando con una especie de huevo gigante puesto en un plato de plata.

"¿Harry?" jadeó y gritó: "¡Está aquí!"

Una estampida de Weasleys y una solitaria Hermione tropezaron, con los ojos desorbitados desde sus habitaciones. Hermione gritó indignada: "¿Dónde has estado? Estábamos muy preocupados".

Fruncí el ceño, confundido y bastante disgustado con el sentimiento. "No es como si no durmiera bajo la capa."

Hermione cerró los puños y siseó: "No estabas en tu cama".

"Si estuviera en mi cama, eso destruiría el sentido de dormir invisible." Dije.

Ella dio un pequeño grito de frustración, mientras que el Sr. Weasley dijo: "Me alegro de que estés a salvo. Supongo que no pudo encontrarnos durante el ataque".

"¿Ataque?"

Habló uno de los gemelos Weasley, con la voz llena de la adecuada cantidad de asombro. "¿Dormiste durante un ataque  mortífago?"

Después de otros diez minutos de no comunicarme (totalmente por culpa de los Weasley) me enteré de que un grupo de mortífagos había venido a causar estragos, atormentar a los muggles y, en general, pasar un buen rato. Me había dormido, una habilidad que había adquirido durante mi reinado de terror.

Fue agradable, reflexioné, ver a los mortífagos tomando la iniciativa. Quizás estaban rindiendo homenaje a su líder caído.

No sé por qué más atacarían un juego de Quidditch.

♦♦♦

En la mesa principal, Dumbledore comenzó su discurso de inicio de curso. Primero, nos informó felizmente que los dementores habían sido removidos debido a nuestros visitantes extranjeros - aparentemente Beauxbatons tiene una mala opinión sobre el consumo de las almas de sus estudiantes. Luego, como todos los años, abordó el tema de las muertes horribles. No estaba prestando mucha atención, consumido por mis pensamientos.

El Torneo de los Tres Magos finalmente había regresado a Hogwarts. No había existido cuando yo era estudiante, o tendría otro trofeo para agregar a mi colección. De hecho, no había existido en dos siglos. Confíe en Dumbledore para revivir una competencia peligrosa, Gryffindorishly imprudente. Aún así, encajaba bien en la narrativa de Harry Potter, vencedor del Señor Oscuro y futuro profesor de Hogwarts.

Mientras nos levantábamos para salir del Gran Salón, con Ginevra pisándonos los talones, Ron tomó algunos dulces de la mesa.

Hermione suspiró dramáticamente. "¿Realmente necesitas más azúcar, Ronald?"

Sus palabras estaban destrozadas por un bocado de comida. "So n chiicooo eenn creecmentooo."

Ella arrugó su nariz. "No necesitas azúcar para crecer; no eres una bacteria. ¡Y eso es asqueroso!"

" Tú eres la ..."

"Voy a ganar el Torneo de los Tres Magos", declaré.

"¡¿Qué?!" Chilló Hermione, volviéndome a prestar atención. Como es apropiado. "Harry, eso es incluso peor que tus ideas habituales. La gente muere haciendo cosas así".

Me encogí de hombros. "No puede ser más peligroso de lo que es ir a la escuela".

Ron frunció el ceño, corriendo para seguir nuestro ritmo mientras yo aceleraba con entusiasmo y Hermione con justa ira. "No lo sé, Dumbledore cree que es peligroso, y él contrata hombres lobo como profesores."

Le dije: "Sigo pensando que estaré bien".

"Bueno, no puedes entrar de todos modos", resopló Hermione. "Solo pueden entrar los del séptimo año en adelante, sin excepciones."

"Eso no parece muy justo. Incluso si empezamos a hacerlo regularmente de nuevo, no lo haremos hasta dentro de cinco años. Me habré graduado para entonces. Entonces nunca tendré la oportunidad de competir."

"Es por tu propia seguridad", dijo.

"La copa no me elegiría si no pudiera competir". Al menos, no pensé que lo haría. ¿Cómo funcionó eso? "Pero difícilmente puede juzgar si no pongo mi nombre."

"Pondrán protecciones para detenerte", dijo Hermione con una desesperada esperanza.

" Las burlaré", le aseguré.

"Te ayudaré, Harry", dijo Ginevra.

"Ah, sí, me había olvidado de ti."

Entramos a la sala común, diciendo " Flobberworm " como contraseña.

La sala roja, familiar, llena de estudiantes parlanchines, nos saludó. Tomé la única silla disponible, ganándome una mirada insolente de Hermione y un "¡Hey!" de Ron. Ginevra estaba de pie sin quejarse, lo que casi hizo que me arrepintiera de mi decisión. Respiré profundamente.

"Mira, Ginevra, tenemos que hablar de esto" - agité la mano vagamente - "lo de seguirnos". No dije nada antes porque estábamos en tu casa, y deberías poder acechar a quien quieras en tu casa. Pero esta es mi casa".

"Es una escuela, Harry. No es la casa de nadie", dijo Hermione mientras desenterraba su libro de Transfiguración, con la intención de leerlo por tercera vez antes de clases.

La ignoré, por supuesto. "Ahora, aprecio que intervinieras el año pasado. Hiciste un sustituto perfecto para Ron. Pero Ron ha vuelto y tiene antigüedad".

Ginevra gritó, preguntando: "¿Por qué no podemos ser ambos tus amigos?"

Agité la cabeza. "Ya estamos peligrosamente cerca de una mayoría Weasley. No puedo tener a los dos en el mismo punto".

"No es como si fuéramos la misma persona", dijo Ginevra. "Soy diferente a mis hermanos."

"Ves, ahora suenas exactamente como Ron", le dije. "Esto no va a funcionar. ¿Verdad, Hermione?"

Hermione ni siquiera levantó la vista de su libro de texto. "No tengo ningún problema con Ginny."

"¿Verdad, Ron?"

"Sí", dijo, traicionando la mirada aturdida de su hermana. "Lo siento, Ginny, pero eres mi hermana pequeña y estos son mis amigos. Deberías ir a pasar tiempo con tus propios amigos."

Ron se detuvo un momento. "Uh, tienes amigos, ¿verdad?"

Ginevra frunció el ceño pero no respondió. Pasaron varios segundos.

"¿"Ginny"? preguntó Ron nervioso.

"Estoy pensando", dijo ella.

Hermione terminó de leer otras doce páginas antes de que Ginevra volviera a hablar. "...Sí."

"Bien", dije. "Entonces ve y pasa tiempo en su compañía, gánate su confianza, forja su lealtad, y cuando sea el momento adecuado..."

"Estás empezando a sonar como un Slytherin, amigo", dijo Ron.

"Claro, sí. Lo que quise decir fue: Diviértete. Además, vete".

♦♦♦

El ojo mágico del profesor Moody se había fijado en mí desde el momento en que entré en el aula, y aún no se había movido. Me di cuenta de que sospechaba de mí, y obligué a mi cara a permanecer impasible mientras explicaba el tema de la lección de hoy:

Las Maldiciones Imperdonables.

Aún así, no pude calmar completamente mi entusiasmo. Después de todo, eran mis maldiciones favoritas.

"Así que... ¿alguno de ustedes sabe qué maldiciones son más castigadas por la ley mágica?" preguntó Moody, entrecerrando los ojos a la clase como si uno de nosotros fuera a estallar en lágrimas y confesar un crimen atroz.

Mi mano se levantó, seguida provisionalmente por la de Hermione. Moody ladró: "Adelante, Granger".

"La Maldición Imperio", dijo Hermione, "Obliga a la víctima a seguir las órdenes del lanzador".

"Bien", dijo. Moody sacó tres jaulas, cada una con una araña. Giró su varita sobre una de ellas y la obligó a bailar. Algunas risitas nerviosas saludaron su actuación, aunque ninguno de mis compañeros de clase quitó los ojos del arácnido.

"Creen que es gracioso, ¿verdad?" preguntó Moody. " ¿Les gustaría que se lo hiciera a ustedes?"

"No, señor", crujió Longbottom, agitando su cabeza tan rápidamente que parecía listo para volar de sus hombros.

"Bien, esa es la próxima lección" - Moody se rió - "¿Alguien más conoce una? ¿Otra maldición ilegal?"

Mi mano volvió al aire, pero al menos uno de los ojos de Moody miró al fondo de la habitación. "Tú, en la parte de atrás."

Ahora sólo estaba jugando conmigo. Debería haberlo esperado de un viejo amigo de Dumbledore.

Longbottom dijo tímidamente: "La Maldición Cruciatus".

"¿Te llamas Longbottom?" Preguntó bruscamente Moody.

Longbottom intentó esconderse bajo su escritorio. Esto podría haber sido más efectivo si Moody no pudiera ver a través de él. Agrandó la segunda araña, chispeando aterrorizados jadeos de varios estudiantes. Un poco menos aterrorizado se quedó sin aliento cuando la torturó usando el Cruciatus.

"¿Y la última?"

Incapaz de contenerme más, grité: "¡Avada Kedavra! La Maldición Asesina. Te permite matar cosas".

"Sí, supongo que tú lo sabrías", dijo Moody, dándome una sonrisa inquietante.

Estaba detrás de mí. Él estaba sobre mí, y Dumbledore ya le había dado permiso para lanzar Imperdonables sobre los estudiantes.

Moody continuó: "Eres el único sobreviviente de esa maldición".

Me reí un poco. "Sí, por supuesto. No estoy seguro de por qué más lo sabría."

"No como esas malditas serpientes", refunfuñó Ron. "Apuesto a que las han estado practicando desde que usaban pañales."

Moody sonrió, asintió con la cabeza a Ron, y lanzó Avada Kedavra sobre la araña final. Mientras mis compañeros de clase respiraban un suspiro colectivo de alivio ante la muerte del arácnido, el ojo de Moody casi se le sale de la cabeza para verme más de cerca.

Si esto sigue así, mi maldición sobre la clase de DCAO se romperá a principios de año.

♦♦♦

Incliné mi cabeza, examinando la línea de edad que rodeaba al Cáliz de Fuego. Mi cumpleaños 68 se acercaba, así que debería dejarme pasar. Con cuidado, empujé mi pie contra la línea, sintiendo una fuerza siniestra empujándola hacia atrás.

Claramente, respondía a la edad física y no mental. Por supuesto, los Weasley habían envejecido artificialmente y, a pesar de todo, habían sido rechazados. ¿Quizás requería ambas cosas? O posiblemente Dumbledore lo había encantado para que sólo permitiera entrar a los de Séptimo Año. Sí, lo decidí, me pareció razonable.

Probablemente era mejor que no pudiera atravesarlo. Eso levantaría todo tipo de sospechas. No, tendría que adoptar un enfoque más sutil.

"Wingardium Leviosa", dije. El pergamino en el que había garabateado mi nombre levitó suavemente hacia delante y comenzó a temblar cuando cruzó la línea de edad. No lejos de la Copa, se detuvo por completo, se dobló en una bola, y rebotó hacia atrás. La pelota rebotó en mi frente.

Con el labio rizado, tiré el pedazo de pergamino al aire y gruñí: "Ventis".

Cayó hacia la copa sobre una espiral de viento que derribó a varios transeúntes desprevenidos. Luego regresó a la misma velocidad, golpeando de nuevo mi frente.

♦♦♦

Estaba agachado en el suelo de piedra, dando los últimos toques a mi último intento de entrar en el torneo, cuando Ron y Hermione me interrumpieron una hora más tarde.

"Ya era hora. Te hemos estado buscando por todas partes. Hermione pensó que estabas en la biblioteca". Ron hizo una cara que fue - por una vez - intencionalmente estúpida.

"Harry pasa mucho tiempo en la biblioteca", dijo Hermione. "No es mi culpa que te guste fingir que es una especie de fanático del Quidditch."

"Está recobrando el sentido", dijo Ron con una mirada ofendida. "Prácticamente me rogó que organizara un partido el año pasado, y fue a la Copa con nosotros."

"Dos casos no son evidencia de una tendencia, Ronald", dijo Hermione.

"Claro que no, 'Mione" - Ron fingió una tos - " Celosa."

"No estoy celosa", murmuró Hermione, "y sabes que odio ese apodo".

Sonriendo, Ron volvió su atención hacia mí. "¿Qué haces en el suelo?"

"Superando la línea de edad", le dije. Añadí otro tajo de tinta a la piedra. Estaba un poco tambaleante y parecía más un dragón que un unicornio, así que lo desaparecí.

Hermione se inclinó para ver mi trabajo. Ella jadeó. "Esas son runas de nivel NEWT. ¡Ni siquiera tomas Runas Antiguas!"

"No eres la única que lee, Hermione", le dije.

Ella miró triunfalmente a Ron. "Te lo dije."

"Entonces, ¿qué es lo que hace?" preguntó Ron.

Hermione aclaró su garganta. "Bueno, sólo lo he leído de pasada. Es un trabajo muy complicado, aunque no muy poco común entre los Rompe Maldiciones que necesitan mover algo que no pueden tocar, o en casos donde otros medios de transporte mágico podrían dañar un objeto. Hace uso extensivo de la runa -"

"Sí, ¿pero qué hace?"

Hermione olfateó altaneramente. "Estaba llegando a eso. Se usa para teletransportar cosas".

"No sé por qué no puedes decir eso", murmuró Ron. "Siempre tengo que hacer algo..."

" ¡POR FIN!" Lloré, levantándome del suelo. "Lo he completado. Oh, claro, Dumbledore lo protegió de la intrusión física y de simples hechizos. Pero nunca podría haberse preparado para algo tan intrincado, tan por encima de lo que esperaría de un simple niño. Pero soy más que eso. Soy Harry Potter, y no seré frustrado por gente como él".

Sonreí con una mueca, soltando la bola de pergamino sobre la runa y riendo mientras se alejaba. Mis ojos se dirigieron al Cáliz. El pergamino apareció directamente encima de él, a sólo unos milímetros de la parte superior. Pero no se cayó.

Voló hacia atrás y sobre mi frente.

Cuando cayó al suelo, mi ojo tembló.

No había experimentado una furia tan intensa desde el incidente del dementor. Tomé el pergamino arrugado y lo arrojé ciegamente a la copa. Viajó ininterrumpidamente al pasar la línea de edad, rebotó contra el interior de la copa y cayó dentro.

Ron se quedó boquiabierto. "¿Puedes tirarlo?"

"Por supuesto", dije. "Nunca pensarían en protegerse contra los métodos más básicos y mundanos de los muggles. Después de todo, ¿quién caería tan bajo?"

Sonreí, felicitándome por mi asombroso éxito. "Ron, tráeme más papel. De hecho, tráeme todo el papel que puedas encontrar. Tinta, también."

Ron salió corriendo a hacer lo que yo quería. Hermione, siempre cuestionando mis decisiones, me preguntó: "¿Para qué necesitas papel?"

"Tengo que poner mi nombre más veces, obviamente", dije.

Ella frunció los labios. "No, sólo tienes que poner tu nombre una vez."

"Sí, eso es lo que quieren que creas," dije, "pero he contemplado esto a fondo. Nadie sabe cómo funciona la copa o por qué elige al estudiante. Oh, claro, a veces escoge a un gran luchador con una astucia inigualable, pero, otras, escoge a alguien cuyo nombre fue puesto como una broma o un Hufflepuff."

En retrospectiva, estaba siendo redundante.

"¿Y?" Preguntó Hermione.

"Es una lotería."

Hermione puso los ojos en blanco. "Eso es ridículo."

"No, creer que una copa gigante puede elegir al campeón más poderoso basándose en un nombre en un trozo de papel es ridículo. ¿Qué es lo que hace, analizar la escritura?"

"Es magia muy avanzada", dijo Hermione.

"O escoge un nombre al azar. ¿Qué crees que es más probable?"

Ron corrió hacia mí, con un montón de pergaminos en la mano. "Los tengo".

Asentí con la cabeza. "Bien, ahora consigue más."

Se fue de nuevo. Arranqué una tira de pergamino de una hoja, garabateé mi nombre y la puse en las manos de Hermione. "Aprovecha tus terribles orígenes muggles y empieza a lanzar."

"Y, desde Beauxbatons, Fleur Delacour," dijo Dumbledore. Una arrogante bruja vestida de azul turquesa salió volando hacia el cuarto de atrás.

Hermione me lanzó una mirada triunfal. "Los dos campeones eran los favoritos de sus escuelas para ganar, y cada uno tiene mucho talento. No es una lotería".

Me reí, admirando su apego obstinado a una teoría obviamente incorrecta. "Eso es probablemente porque ellos fueron los únicos que entraron."

"¿Estás seguro?" Preguntó Hermione.

"Ayer pasé ocho horas acampando junto al Cáliz. Estoy bastante seguro."

"Finalmente", dijo Dumbledore. "Para la Escuela Hogwarts de Magia y Hechicería..."

Un tercer trozo de pergamino cayó en sus manos sobre un chorro de llamas verdes. "...Harry Potter."

"Te lo dije", contesté, de pie para saludar.

Una ola de murmullos descontentos resonó por el Gran Salón. No sé por qué se sorprendieron. Honestamente, ¿a quién esperaban? ¿Un Hufflepuff?

Un estudiante de Durmstrang jadeó. "No pueden dejarlo competir. ¡Es de cuarto año!"

Un Hufflepuff de séptimo año suspiró. "Siempre son los malditos Gryffindors."

"¡Debe haber hecho trampa!" gritó Draco Malfoy.

"Sí, hizo trampa", gritó uno de los gemelos Weasley. "¿Qué creías que estaba haciendo en el Gran Salón ayer? ¿Haciendo aviones de papel o algo así?"

Yo sonreí. "Soy el mejor haciendo trampas, o no hubiera sido elegido por la copa."

"Eso no tiene sentido", dijo una estudiante de Beauxbatons.

Los ignoré, caminando hacia la puerta por donde habían salido los anteriores campeones. De repente, el cáliz volvió a arder, y Dumbledore aclaró su garganta. "Parece ser Harry Potter otra vez... con otra letra."

"¡Por las tetas de Merlín, Harry rompió el cáliz!" Ron gritó.

Le dije: "Espero que no haga eso con todas las entradas".

Dumbledore parecía preocupado. "Hijo mío, ¿cuántas veces pusiste tu nombre?"

"Oh, trescientos o algo así. Muchas rebotaron en la orilla, así que era difícil seguir la pista", admití.

"¿Cómo demonios lograste eso?" Alguien gritó desde la mesa de Slytherin.

"Fue mucho más fácil una vez que puse en marcha la línea de producción de los elfos domésticos", dije. "Nunca pensé que estaría tan agradecido por el programa de alfabetización de Hermione."

"Yo no empecé eso para que fueran mejores esclavos", soltó Hermione.

"Y sin embargo, ese fue el resultado", dije. Cuanto más luchaba contra sus tendencias naturalmente malvadas, mayor era el daño final. Fue impresionante, en realidad.

Dejé a Hermione con su ira y seguí a los otros campeones.

Veinte minutos después, aún estábamos esperando en la misma habitación. Delacour me ignoró activamente, mientras que los intentos fallidos de conversación de Krum fallaron antes de que los gritos llegaran a unos metros de distancia. Observé como los jueces se peleaban por mi entrada.

Con el ferviente apoyo de su campeona, la directora de Beauxbatons insistió en que competir contra un joven de catorce años no era muy deportivo. Personalmente no tenía ningún problema en golpear a niños de un tercio de mi edad. El organizador del evento, Crouch, estaba igualmente preocupado de que Gran Bretaña estuviera en desventaja.

Por el contrario, Igor Karkaroff temía el poder abrumador que implicaba la noche en que me vencí a mí mismo. Era difícil decir si eso era una señal de su inteligencia, cobardía o paranoia. O quizás simplemente había visto que Dumbledore estaba parpadeando de nuevo.

"Ahora, ahora, no hay nada que hacer excepto dejarlo competir", dijo Dumbledore. " El Cáliz de Fuego es mágicamente vinculante, y el niño fue elegido por él."

"Dos veces", agregué amablemente.

"No querríamos que perdiera su magia, ni siquiera su vida, porque tratábamos de protegerlo", continuó sonriendo serenamente.

No podían discutir con Dumbledore -nadie puede hacerlo por mucho tiempo- así que los jueces accedieron de mala gana a dejarme competir y se fueron enfurruñados a otra parte. Sus campeones pronto siguieron.

"¿Dulce de limón?" preguntó Dumbledore.

Agité la cabeza, sin querer arriesgarme a la invención que había ideado para castigarme por este último plan.

"Nadie quiere mis caramelos de limón", suspiró dramáticamente. Dumbledore se metió un caramelo de limón en la boca, me guiñó un ojo y también se fue.

Severus se mofó de mí desde un rincón de la habitación, moviéndose hacia delante sólo cuando todos los demás se habían ido. "Realmente eres exactamente igual a tu padre, un tonto arrogante, engreído e imprudente sin tener en cuenta tu propia seguridad ni la de los demás. Pero ni siquiera él habría sido tan idiota como para entrar en una peligrosa competición mágica. Repetidamente."

Le di una sonrisa perezosa. Bromear con Severus era muy divertido. "Bueno, ¿qué puedo decir? Soy un Gryffindor típico, no un Slytherin baboso como tú".

Los ojos de Severus brillaron con furia, y se inclinó tan cerca que me salpicó la cara. "¿Crees que esto es un juego, Potter?"

"Técnicamente, es un torneo", dije.

Severus retrocedió, casi físicamente reprimiendo sus emociones. Se quedó en silencio durante varios momentos, con el labio rizado por el asco de lo que estaba a punto de hacer. "Creo que ya es hora de que te castiguen. Veinte puntos menos para Slytherin".

Mis ojos se abrieron de par en par. "¡No puedes hacer eso! Ni siquiera estoy en esa casa".

Severus sonrió cruelmente, jadeando, "Cinco más por tu descaro", mientras se alejaba.

♦♦♦

"No entiendo", preguntó Hermione mientras nos dirigíamos a la sala común. "¿Por qué no te castiga?"

Me reí. "Oh, lo intentó en primer año. Mientras él esté allí, prefiero divertirme con el y, si no está supervisando, trato de preparar Felix Felicis y dejar que limpie los venenos resultantes. Las detenciones son inevitablemente más un castigo para él que para mí".

Pasamos por la entrada del retrato. Dentro, una fiesta estaba en pleno apogeo. Lo habían estado planeando desde que se anunció por primera vez el torneo, porque el campeón de Hogwarts iba a ser obviamente un Gryffindor.

Una ovación estalló cuando los fiesteros nos vieron, y alguien me metió una cerveza de mantequilla en la mano. Yo sonreí, anunciando: "Mi plan finalmente ha llegado a su fin. Snape ha decidido tomar puntos de Slytherin cada vez que lo molesto. Vamos a barrer la Copa por los PRÓXIMOS CUATRO AÑOS!"

Una segunda ovación subió, y algunas personas me dieron una palmada en la espalda. Pronto volvieron su atención hacia un barril de whisky de fuego de contrabando de los Weasley. Mientras nos abríamos paso entre la multitud, Hermione dijo: "Harry, en realidad no estabas planeando..."

"No."

"¿Así que de repente dejaste de apoyar a Slytherin?"

"Hoy me di cuenta de algo muy importante", dije. "No importa de qué color sea el Gran Salón durante la Fiesta de fin de año o quién tenga derecho a alardear el próximo año. Lo que importa es que soy yo quien decide".

"Hay algo muy malo contigo", murmuró Hermione.

"Gracias", le dije. "Hablando de algo muy malo, ¡ahí está Ron!"

Ron estaba sentado en un sillón rojo brillante, como una isla de miseria entre la multitud jovial. Miraba con tristeza el contenido de un libro de texto. Algo estaba obviamente mal. Ron no lee.

"¿Ron?" Dijo Hermione en voz baja. "¿Estás bien?"

Ron se encogió de hombros, murmurando, "Sí, yo sólo... bueno, yo sólo esperaba que fuera yo."

Le quité el libro del regazo antes de que se confundiera y tratara de comérselo o algo así. "Tuviste tus doce oportunidades, Ron. No es culpa de nadie que la copa me haya elegido en su lotería. Excepto posiblemente Dumbledore".

"No puedes culpar a Dumbledore por todos tus problemas, Harry", suspiró Hermione.

Agité la cabeza. "Esto es diferente. Lo culpo por los problemas de Ron".


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