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El Séptimo Horrocrux, Capitulo 8


Capítulo 8: Harry Potter vs. Alastor Moody (Pt. 3)


Era la hora del desayuno, pero Hermione no estaba comiendo. Tenía el huevo dorado en sus manos, mirándolo con los labios apretados. "No puedo creer que estés ignorando esto. En serio, Harry, es una competencia muy peligrosa. No puedes desperdiciar la oportunidad de prepararte".

"No necesito ayuda, y siempre he despreciado los acertijos", dije.

"¡Probablemente ni siquiera sea tan difícil!" Lloró Hermione. "Podría resolverlo por ti, y Viktor ya lo ha resuelto. Podría preguntarle..."

"No, Hermione. Eso sería hacer trampa".

" Lo haces todo el tiempo", dijo Hermione.

"Eso es verdad", admití. "Pero hago trampas en formas que requieren habilidad y dedicación. Preguntarle a un competidor es patético".

"No es como si fuera un Slytherin o algo así." Ron miró fijamente a la mesa verde, como lo hace a menudo.

Me di cuenta de que Hermione no se había dado por vencida del todo por la forma en que frunció el ceño ante el huevo, ni siquiera notando cuando Ron le robó el bizcocho. Ella pagó distraídamente un búho por el Profeta del día, y el búho robó la galleta recién adquirida de Ron. Ron estaba gritándole cuando una de nuestras compañeras - Lavender Brown - se inclinó.

"Odio ser portadora de malas noticias", dijo la rubia de una manera que decía todo lo contrario, "pero tal vez quieras leer ese periódico".

Asustada, Hermione lo abrió y soltó un indignado graznido. "¡¿Qué le pasa a esa mujer Skeeter?!"

"¿Qué hizo ella?" preguntó Ron.

"Escribió sobre mí, y habla como si yo fuera una especie de" - Hermione arrugó su nariz - "seductora".

Se aclaró la garganta, citando: "La chica más bien sencilla ha estado trabajando en su camino a través de los solteros más codiciados de Hogwarts. Primero, lideró al probable ganador del Torneo de los Tres Magos, Harry Potter. Luego, tuvo una cita infame con Draco Malfoy" - Ron se atragantó con su boca llena de comida - "Ahora, ella ha pasado al buscador del Equipo Nacional Búlgaro de Quidditch de diecisiete años, Viktor Krum. Con dos competidores bajo el pulgar de la Srta. Granger, esta reportera tiene que preguntar: "¿Podría ser una determinada veela la próxima campeona encantada?"

"Eso... eso..." Los dedos de Hermione eran blancos mientras agarraba el huevo dorado. "No dejaré que se salga con la suya."

Con un ferviente brillo en sus ojos, Hermione salió corriendo de la sala, sin darse cuenta de que aún tenía mi premio de la Primera Ronda. Casi sentí pena por Skeeter. No tenía idea de con quién se había metido cuando reveló el último plan de Hermione.

♦♦♦

"¿Estás bien, amigo?" Preguntó Ron, mirando nerviosamente a las negras profundidades del lago mientras esperábamos el comienzo de la Segunda Prueba.

"Absolutamente bien", declaré.

"¿Puedes estar bajo el agua? ¿Sin morir?"

"Soy Harry Potter," dije simplemente, "y estás empezando a sonar como Hermione."

Ron se estremeció con la comparación. "Correcto. Lo siento, amigo. Es sólo que he oído que ahogarse realmente apesta, y Hermione está... dondequiera que esté".

Hermione había desaparecido, sin duda ocupada conspirando contra su nueva enemiga. No había habido tiempo para encontrar un sustituto, así que parecía que Ron estaba tratando de cumplir con ambos roles. Esto habría sido admirable si no hubiera fracasado tan espectacularmente.

Revisé el área. Los espectadores se arremolinaban alrededor del lago, a veces metiendo un pie sólo para retirarlo apresuradamente una vez que sentían el agua helada. Los niños Weasley habían consumido una gran parte de las gradas, como de costumbre, y Ron se dirigió hacia ellos.

Moody estaba acechando, mirando a todos los que parecían un poco sospechosos. Esta lista incluía a Karkaroff, Severus y yo. Draco Malfoy prácticamente cayó al lago en un intento de evitarlo. El niño había sido sorprendentemente tímido desde su regreso de las vacaciones de Navidad. Claramente, su confianza fue sacudida por el rechazo de Hermione.

El objeto actual de sus afectos me hizo señas desde su lugar en la línea de salida. Krum preguntó: "¿Sabes dónde está Er-my-o-knee?"

Me encogí de hombros. "Probablemente en la biblioteca conspirando contra Skeeter. Es el tipo de cosas que hace".

Krum asintió, riendo. "¿No encontraste la pista?"

"No necesitaba hacerlo", dije. "Es sólo agua."

Uno de los jueces - un pomposo trabajador del ministerio cuyo nombre no me había molestado en aprender - se aclaró la garganta. "¿Todo el mundo está listo para empezar, entonces?"

Krum asintió, pero Delacour y yo simplemente miramos con desprecio al juez.

El juez parecía nervioso. "Muy bien. La Segunda Tarea comenzará con mi silbato. Los campeones tienen precisamente una hora para recuperar lo que les han quitado. La tarea comienza en 3...2...1."

Hizo sonar un silbato, e inmediatamente me di la vuelta para enfrentarme a Delacour. Grité: "¡Silencio!"

Ella estaba balbuceando sin sonido cuando me fui. Era posible que lograra vencer mi hechizo y recuperar su voz, siempre y cuando conociera el contraencanto. Pero los Beauxbatons tenían una mala reputación por su magia no verbal, y un ligero retraso me daría ventaja en la carrera.

Salté por encima del lago, arrojando el hechizo Ebublio a mi pecho. Una gran burbuja llena de aire me rodeó, mientras me hundía en el lago. De inmediato lancé el hechizo Aqua Eructo, haciendo que un chorro de agua brotara de mi varita. Esto me impulsó hacia adelante, en lo profundo del agua y hacia el canto de la gente marina.

Seguí así durante algún tiempo. La burbuja de Ebublio me protegió del agua helada del lago y de varias molestias, como Grindylows. Con el paso del tiempo, sin embargo, se hizo más delgada y frágil.

Eventualmente, me di cuenta de que me estaban siguiendo. Una mirada hacia atrás reveló que un enorme tiburón venía tras de mí. Estaba claramente encantado para atacar a los competidores. Un encanto cortante lo envió hacia el fondo del lago, con nubes rojas flotando a su paso.

Poco después, me encontré con las primeras casas destartaladas y ruinosas de la aldea de la gente sirena. Las horribles criaturas me miraban desde sus ventanas sin cristal, con sus rostros de piel gris enmarcados por un pelo parecido al de las algas marinas. Nunca intenté reclutar a las sirenas en mi vida anterior, principalmente porque me daban escalofríos.

En la plaza del pueblo se reunió toda una multitud. Continuaron cantando, con los ojos amarillos mientras terminaba la burbuja de Ebublio y la reemplazaba por un encanto de Bubblehead. Una gran estatua de piedra de un hombre sobresalía en su centro, con tres chicas atadas: Hermione, Ginevra y una rubia joven.

Me detuve ante ellas, considerando la situación. Claramente, había un rehén para cada competidor. ¿Pero quién era el mío?

Si tuviera que elegir uno para salvarlo, sin duda sería Hermione. Sin embargo, había ido al Baile de Navidad con Krum, igual que Ginevra conmigo.

Sin embargo, el rehén no se basaba en la cita de Yule, porque estaba bastante seguro de que Delacour no había salido con una niña. Más allá de eso, era completamente posible que yo hubiera interactuado con la niña antes y simplemente no lo recordara.

Me negué a perder puntos por rescatar a la persona equivocada. Hermione o Ginevra eran opciones perfectamente razonables, y la pequeña tampoco estaba descartada. En ese momento, era más fácil tomarlas a todas.

Lancé una maldición a la base de la cola de la estatua. De repente, las sirenas dejaron de cantar. Levantaron sus lanzas y se me acercaron. Estaba rodeado.

♦♦♦

"Aunque eso explica la desafortunada lesión del Sr. Krum y su decisión de tomar a los tres rehenes - destruyendo una reliquia de las sirenas en el proceso - me temo que todavía no entiendo lo que hiciste después", dijo Dumbledore, pareciendo muy cansado.

Esto supuso una pequeña mejora con respecto al resto de los jueces, que parecían estar furiosos.

"Fue una decisión perfectamente lógica", insistí. "Las sirenas usaban su ventaja ambiental contra mí. Así que se la quité".

"Desapareciste toda el agua del lago. ¿Realmente no lo consideras excesivo?" preguntó Dumbledore.

"En absoluto. Además, me imaginé que los espectadores se lo pasarían mejor si realmente pudieran ver la prueba. En serio, les estaba haciendo un favor a todos".

Dumbledore dijo: "Pero las sirenas son incapaces de sobrevivir en el aire por más de unos pocos minutos. Pusiste en gran peligro sus vidas, hijo mío".

Levanté una ceja. "Pusieron en gran peligro a la mía primero cuando me atacaron con lanzas, y, en realidad, unas cuantas sirenas menos no es un problema. Matan más estudiantes que la escalera móvil... y todos sabemos lo que le hice a la escalera móvil".

Los habitantes de Hogwarts temblaban al mismo tiempo, aunque los extranjeros parecían bastante perplejos. Karkaroff frunció el ceño. "Viktor Krum también tenía agallas en ese momento, y ya estaba herido por tu ataque."

"¡Y mi Fleur estaba a 15 metros en el aire cuando el agua desapareció!" Madame Maxime dijo, "y esto después de que el niño le lanzara un hechizo de silencio".

"No había reglas que dijeran que no podía atacar a la competencia. Honestamente, pensé que ese era el punto", dije.

" Era una carrera, no un duelo", dijo Karkaroff.

"Sí, exactamente, y gané", dije. "De hecho, soy el único que trajo a su rehén de vuelta... cualquiera que fuera."

"Ginevra Weasley", dijo Dumbledore.

Agité la cabeza, consternado por sus ridículas expectativas. "¿Cómo se supone que iba a adivinar eso? Ni siquiera somos amigos".

A cierta distancia, una Ginevra, que aún estaba mojada, dijo: "¡Vamos a serlo!"

Me estremecí. Esto empezaba a recordarme incómodamente la situación de Bellatrix. "Y no estoy seguro de por qué creen que es mi responsabilidad proteger a todos. Es su competencia. Deberían haber esperado que haría algo así".

Moody gruñó: "Por eso puse la protección contra salpicaduras".

"¿Por qué no pueden ser como Moody?" Les pregunté. Todos dirigimos nuestra atención hacia el ex-auror, que actualmente brillaba con no menos de veinte encantos protectores.

Dumbledore suspiró. "¿Podrías devolver el agua del lago, ahora que la tarea ha terminado?"

"Con gusto lo haría," dije, "excepto que no estoy del todo seguro de hacia donde la envié."

♦♦♦

Mientras tanto, en Privet Drive

Petunia Dursley estaba de rodillas en la calle inundada, mirando fijamente a lo que una vez fue su casa. La puerta principal había flotado hasta el final de su césped inundado. Todas las ventanas estaban rotas, y lo poco que podía ver de sus alfombras inmaculadas y de su cocina organizada estaba totalmente arruinado. No se atrevía a pensar en lo que le había pasado al jardín.

Mientras recogía una fotografía flotante del bebé Dudley, Petunia se preguntó -por un momento- dónde había ido tan mal su vida. Pero la respuesta era obvia:

En el momento en que aceptó a Harry Potter en su vida. Todo esto fue culpa suya. Las cosas normalmente lo eran.

Con una firme postura en su boca y sus delgados dedos enroscados en un puño, Petunia se dirigió hacia su casa con la esperanza de que algo de su vida anterior aún podía salvarse.

Ella decidió que se mudarían.

♦♦♦

"¡Santas arpías! ¿Has visto esto?" Ginevra Weasley gritó, arruinando un desayuno perfectamente tranquilo.

La cabeza de Ron se sacudió y preguntó: "¿Muh? ¿Qué es eso?"

"Estás hablando con la boca llena otra vez, Ronald," le reprendió Hermione. Ni siquiera se había conmovido ante la exclamación de Ginevra, leyendo ociosamente un libro sobre Encantos.

Ginevra nos hizo un gesto con la mano en el profeta de la mañana. "¡Han impreso una retractación! Ni siquiera sabía que podían hacer eso".

"Debe haber sido un grave error inducirlos a admitir que se equivocaron. Probablemente han ofendido a cientos de magos, o quizás a un grupo verdaderamente poderoso", dije pensativo. "¿De qué trataba el artículo? El Wizengamot? ¿Dumbledore? ¿El Señor Oscuro?"

"En realidad, era sobre Hermione", dijo Ginevra. "Skeeter dice que confió en la fuente equivocada, que Hermione no estaba saliendo con todos en la escuela, y que Skeeter se sintió obligada a corregir este error debido a su integridad periodística."

Poco a poco me volví hacia Hermione, que había vuelto a su libro con una sonrisa de satisfacción en la cara. "Hermione... ¿qué hiciste?"

"¿Quién dice que hice algo?" Hermione resopló. "Tal vez Rita Skeeter acaba de darse cuenta de que cometió un error..."

Incluso Ron bufó en respuesta a eso. "Sí, claro. Estoy con Harry: Hiciste algo".

"Es bastante obvio", estuvo de acuerdo Ginevra.

Riéndose, Hermione miró nerviosamente a su alrededor, pero asintió. "Bueno, está bien. Aunque probablemente no deberíamos hablar de esto aquí. Es bastante público".

"Comportándose como una Slytherin, 'Mione", dijo Ron.

"No me importa, Ronald", dijo con voz de canto. Estaba muy emocionada. Estaba empezando a sentirme legítimamente preocupado por Rita Skeeter.

Hermione se puso en pie. "¿Nos vamos, entonces?"

Agité la cabeza. "No es necesario. Muffliato."

Las conversaciones circundantes se convirtieron en un zumbido como de insectos. Hermione se sentó y pregunto: "Ooh, ¿es eso un encanto anti-espionaje? He leído sobre eso."

"Soy consciente de que has leído sobre todo, y, sí, es un hechizo anti-escuchas. Las únicas personas que pueden entender nuestra conversación ahora somos nosotros tres".

Mi punto fue puntuado por un repentino y ruidoso zumbido desde el otro lado de la mesa cuando Ginevra se dio cuenta de que ella no estaba incluida en el encanto. Ron se alejó de su hermana que se estaba enrojeciendo rápidamente. "¿Cómo lo hiciste?"

Hermione dijo: "Estaba fuera, practicando un encanto de detección de animagus. Me pareció una buena idea después del ataque de Sirius Black del que Harry nunca me habló" - me miró con indignación antes de reanudar - "Imagínate mi sorpresa cuando resultó positiva. Aparentemente, Rita Skeeter ha estado merodeando como un escarabajo. Así que la atrapé en mi mano - "

"La aplastaste, ¿no?" Le pregunté. De repente, todo estaba muy claro para mí: La retractación, las afirmaciones de Skeeter sobre la integridad periodística, el inexplicable buen humor de Hermione...

Ella balbuceó. "¿Q-qué? Pero... Harry, acaba de publicar un artículo."

"Poción multijugos. Te permitiría hacerte pasar por ella durante el tiempo suficiente para que el artículo se aprobara, y también evitaría que alguien supiera que estaba desaparecida, oscureciendo la hora de su muerte. Ya que murió en su forma animaga, no hay cadáver. Es el crimen perfecto".

"Yo nunca..."

"No es que no hayas hecho algo así antes", le dije. "¿No recuerdas el segundo año? Me estremezco al pensar qué habría pasado si no te hubiéramos detenido".

Hermione gruñó profundamente desde la garganta. "¡Eres horrible a veces!"

"Yo no soy quien mató a una reportera", le dije.

"No creo que haya matado a nadie", dijo Ron. "¿Verdad, Hermione?"

"Obviamente", resopló. "Sólo amenacé con denunciar que es una animaga ilegal. También la mantuve en una botella por un tiempo."

Fruncí el ceño. "¿Por cuánto tiempo?"

"Un par de días", dijo Hermione.

"¿Le diste de comer?" Le pregunté.

Hermione palideció. "Realmente no se me ocurrió."

"Le diste agua al menos..." Dije.

"Um..."

Agité la cabeza, atrapado entre la admiración y el shock. "¿Y ahora la estás chantajeando? No sé por qué no la mataste rápidamente. Hubiera sido más amable".

Tengo un gran disgusto por la mayoría de las formas de tortura. Mi única excepción a esto es Crucio, que es mucho más limpio y no tiene tantos efectos secundarios de larga duración. Bueno, a menos que las víctimas se vuelvan locas. Sin embargo, rara vez mantuve prisioneros el tiempo suficiente para llegar a ese punto, y opté por matar tan a menudo como fuera posible. Además, traté de nunca dejar a un niño huérfano por más de unos pocos minutos.

¡Y la gente decía que era inmoral!

Ron dijo: "Eso no parece justo. No es como si quisiera hacerle daño."

"La intención es irrelevante. Además," le dije, "quién sabe cuándo tratará Skeeter de tomar represalias. Podría estar aquí ahora mismo. Escuchando."

Caímos en un silencio cauteloso y pensativo. El único sonido era el zumbido persistente de Ginevra Weasley.

♦♦♦

"Siento una sensación de fatalidad inminente", declaré.

"¿No es así como siempre te sientes?" preguntó Ron.

" Esta es más fuerte que de costumbre."

Miré el área que rodeaba el enorme laberinto de Dumbledore con un aire pensativo. Moody cojeaba afuera, mirando a cualquiera que se atreviera a mirarle más de un momento. Volteé mi atención rápidamente.

Ginevra revoloteaba cerca. Se había congraciado con un grupo de Hufflepuffs más jóvenes, pero claramente estaba prestando más atención a Ron y a mí que a sus compañeros.

Dumbledore, Karkaroff y Madame Maxime estaban discutiendo sobre algo en la mesa de los jueces. Hermione se quedó cerca, dijo unas palabras, y luego huyó de sus continuos gritos. Por un momento, me pregunté si ella y Dumbledore estaban colaborando en un plan insidioso. Pero, no, eso era ridículo. Hermione nunca compartiría su poder con Dumbledore.

Delacour estaba charlando en francés con su familia. Krum, aunque rodeado de su propia familia, parecía distraído. Sus ojos se movieron inquietos y su boca estaba en una línea firme.

Hermione, levantándose apresuradamente de la mesa del juez, dijo: "Tal vez no estarías tan nervioso si te hubieras preparado para la tarea".

Me burlé. "No estoy nervioso, Hermione. yo sospecho."

"Paranoico", murmuró Ron.

Me volví hacia Hermione. "Bien, hablando de Moody, quiero que lo vigiles. Creo que hoy podría intentar algo".

Hermione puso los ojos en blanco. "Harry, Moody no va a..."

"¡Por el bien de Merlín, Hermione! Por una vez en tu vida, trata de salvar a un amigo en vez de matarlo", le dije.

Sus labios se retorcieron de una manera fea, pero la chica a regañadientes volvió su atención hacia Moody. Me aclaré la garganta y hablé con Ron. "Y tú deberías vigilar a Krum. Parece sospechoso".

"¡Harry!" Exclamó Hermione.

"Sabía que no serías objetiva en esto. Por eso le confié la tarea a Ron".

Ron sonrió, pareciendo contento consigo mismo.

Ginevra se acercó un poco más a nosotros. "Puedo ver a Fleur".

La hice señas para que se fuera. "Haz lo que quieras."

Mientras Ginevra se ocupaba de su inútil idea, yo observaría al candidato más probable: Dumbledore. Lo miré con indignación mientras se sentaba perfectamente tranquilo en medio de las disputas de sus compañeros jueces, engreído bajo su barba blanca y sus túnicas florales. Despreciable.

"¿Qué estabas haciendo allí, de todos modos?" Ron le preguntó a Hermione.

"Oh, um..." De repente, Hermione sufrió un ataque de tos y me alejé de ella. No tenía intención de contagiarme una especie de enfermedad muggle.

Se aclaró la garganta y habló en tono impecable. "Lo siento por eso. Debo haberme resfriado un poco durante la última tarea."

"Pero han pasado cuatro meses", dijo Ron. Incluso sin apartar la mirada de Dumbledore, podía imaginarme el surco de su cara de Weasley.

"Algunos virus son capaces de incubar durante largos períodos, y mi sistema inmunológico estaba muy comprometido. Sólo fui a preguntarle a Dumbledore sobre el plan de estudios de Runas Antiguas. Me confundió... el orden en que se enseñan ciertas runas, pero él me lo explicó."

"Eso está bien, Hermione", dije distraído. La esquelética mano de Dumbledore agarró su varita, y se levantó suavemente. Moody había emigrado a su lado - algo de lo que yo me habría dado cuenta antes si Hermione se hubiera tomado en serio sus deberes de centinela.

Dumbledore apuntó su varita hacia sí mismo, y reprimí mi decepción cuando sólo lanzó un Encanto Sonoro. Su voz resonó por todo el recinto, llamando la atención de todos. "Por mucho que me duela retrasar aún más este emocionante evento. Hemos decidido algunas reglas para la prueba."

Un curioso murmullo barrió a la multitud. Dumbledore miró un rollo de pergamino. "Primero, no se dañará intencionadamente el laberinto a través de medios que incluyen - pero no se limitan a - inundarlo, prenderle fuego, destrozarlo con viento o magia explosiva, desmantelar las runas que lo construyeron, o el uso de fiendfyre."

"Oh, vamos, como si alguien fuera a usar seriamente Fiendfyre," refunfuñó uno de los estudiantes mayores de Hogwarts.

Karkaroff miró oscuramente en mi dirección. "Necesitaba ser dicho."

"Ni nadie puede remover el laberinto de la escuela."

"¿Ni siquiera temporalmente?" Le pregunté.

"No, Sr. Potter", dijo Dumbledore con un alegre brillo de sus ojos. "Segundo, cualquier muerte que ocurra (ya sea de humanos o criaturas) será examinada y puede llevar a la pérdida del campeonato. Además, nadie puede sabotear a sus compañeros antes de entrar en el laberinto".

"Ooh, Fleur parece enfadada", dijo Ginevra.

Fleur, en efecto, parecía enojada. Su apretada mandíbula parecía endurecer sus pómulos, y una línea roja apareció en su cara. Con una serie de maldiciones francesas, redujo su varita hacia abajo.

Mi sensación de fatalidad inminente cayó a su nivel normal. Krum también parecía relajarse. Saludó felizmente a Hermione.

Dumbledore dijo: "Tercero, ningún campeón puede traer un artefacto mágico, aparte de su varita, dentro del laberinto".

Le arrojé mi capa de invisibilidad a Ron, frunciendo el ceño.

"Cuarto, nadie puede convocar la Copa."

Bueno, ahí quedó el Plan A.

Sospecho que Dumbledore también se dio cuenta. ¿Por qué si no estaría tan asquerosamente alegre? "Finalmente, ningún campeón puede conseguir la ayuda de otra criatura humana o mágica, como un elfo doméstico."

Oh, claro, por eso.

Me di la vuelta para mirar a Hermione. "¡Oh, vamos! Eso ni siquiera es justo".

"Tampoco lo es usar mano de obra esclava para engañar", dijo.

"No era hacer trampa hasta que él dijo que lo era."

" ¡Era lo correcto!"

"No finjas que te importa la moral ahora" - Me pasé una mano por el pelo - "¿Qué se supone que debo hacer? Dumbledore acaba de deshacerse de todos mis buenos planes".

"¿Por qué no vas y corres el laberinto como se supone que se debe hacer?" Ron dijo.

"Ron, eso es ridículo. No soy una especie de Gryffin... pensándolo bien, eso es genial".

"¿Lo es?" dijo Ron, socavando su corta ráfaga de inteligencia.

"He estado actuando demasiado como un Slytherin últimamente", le dije. "Sí, mi éxito está asegurado. Pero, ¿qué clase de victoria será cuando todo el mundo decida que soy malvado y se niegue a contratarme como profesor? No, ganaré esto como un Gryffindor".

♦♦♦

Ardiendo por tercera vez en la última media hora, reflexioné que actuar como un Gryffindor era una idea terrible. Debería haberlo sabido antes, por supuesto, porque era de Ron.

Mandé un Aguamenti para apagar el fuego, pero mi impresionante poder hizo que el chorro de agua fuera significativamente más grande de lo que pretendía.

Mojado y miserable, caminé por el laberinto. Fue en ese momento cuando vi la esfinge. Me quejé. Genial, más acertijos. Empezaba a preguntarme si el torneo había sido diseñado por un Ravenclaw.

La esfinge me miró con los ojos en forma de almendra, demasiado contenta con ella misma considerando que casi con seguridad iba a morir en mis manos.

Ella dijo: "Estás muy cerca de tu meta. El camino más rápido es a través de mí."

Apunté con mi varita a la criatura. "Si valoras tu vida, te sugiero que te muevas."

La esfinge se rió bruscamente. "Si valoras la tuya, te sugiero que no me ataques. Resuelve mi acertijo y -"

"Espera un segundo", dije. "¿Y si te digo un acertijo, y si no puedes resolverlo, me dejas pasar?"

La esfinge ladeó la cabeza con curiosidad. "Acepto tu desafío, aunque te lo advierto; no hay tal cosa como un acertijo que no pueda resolver. Y, cuando lo resuelva, tendrás que encontrar otro camino."

"Es bueno que no lo hagas, entonces. No puedo permitirme el lujo de perder el tiempo." Esto se debió principalmente a que los jueces se negaron a dejarme entrar en el laberinto primero, a pesar de que claramente gané todas las pruebas.

"¿Tu acertijo?"

Asentí, tomando unos momentos para fijarlo en mi cabeza. Sonriendo, empecé.

"Nací en un jardín, vivo en una casa.

Dormi con leones, soy más bien un ratón.

Cuando la muerte viene a recogerme

Todo lo que veo es oscuridad y hambre".

La esfinge estuvo pensativa unos minutos, diciendo finalmente: "La respuesta es el hombre".

"Incorrecto", dije. La respuesta era: La rata muerta de Ron. O, alternativamente, lo que sea que decidí que era porque no voy a jugar limpio cuando mi victoria está en juego.

La boca de la esfinge se abrió, recordándome a Hermione. "¡Pero eso es imposible! La respuesta es claramente hombre."

"No, no lo es."

"Entonces, ¿cuál es la respuesta?"

Suspiré pesadamente. "Mira, si me hubiera equivocado, ¿me habrías dicho la respuesta? No, porque eso sólo faltaría al respeto a mi inteligencia".

La esfinge me atacó entonces. Esta es exactamente la razón por la que a todo el mundo no le gustan las criaturas mágicas. Ellos se retractan de sus tratos y son generalmente irrazonables.

♦♦♦

Seguí los gritos de Delacour. Esto no era por una tonta caballerosidad de Gryffindor. Era simplemente lo más inteligente que podía hacer.

El laberinto había sido sospechosamente fácil. Oh, claro, estaba lleno de todo tipo de monstruos y trampas, pero esto fue diseñado por Dumbledore. ¿Dónde estaban las criaturas letales?

La respuesta era obvia: Estaban rodeando la Copa.

Ergo, lo que sea que estaba matando a Delacour estaba casi seguro en el centro del laberinto. Además, ella me estaba ganando, lo que no estaba nada bien.

Fui afortunado. Delacour estaba a sólo unas pocas vueltas de distancia, y un rápido hechizo me guió hacia ella. Cuando llegué, sin embargo, me detuve sorprendido.

La niña no estaba siendo asolada por un dragón ni golpeada por un troll de montaña. Ella estaba sufriendo bajo el Cruciatius, y el que lo lanzó no fue otro que Viktor Krum.

Delacour emitió un grito final y cayó inconsciente, incapaz de aguantar más el dolor. La ira llenó mi pecho, y mis manos temblaron al apretar mi varita. ¿Cómo se atreve? ¿Cómo se atreve?

Yo escupí: "Hermione te enseñó esto. ¿No es así?"

¡Cómo se atreve a aprovecharse del genio insidioso de Hermione! Sólo a mí se me permite hacer eso.

Krum se volvió hacia mí, con sus ojos desprovistos de emoción. Parecía que siempre había tenido razón. Krum parecía ser un estudiante simpático y perfectamente normal -como yo-, pero no era más que un frívolo y calculador tramposo.

Y lo que es más importante, era un tramposo frío y calculador que intentaba robarme la victoria y los secretos de Hogwarts. Y eso era simplemente inaceptable.

Levanté una ceja. "¿No hay respuesta? Cobarde. ¡No tienes..... Stupefy!"

Krum cayó al suelo, con el cuerpo congelado. Ni siquiera había levantado la varita.

"Bueno, eso fue deprimentemente fácil", murmuré, ya deambulando para encontrar la Copa.

Después de unas pocas escaramuzas con la vida salvaje, la encontré. La Copa de los Tres Magos brillaba en el centro del laberinto. Me tomé un momento para alisar mis túnicas y suavizar mi cabello para lucir adecuadamente impresionante cuando saliera victorioso fuera de este laberinto. Después de pensarlo un momento, me rompí la ropa y volví a despeinarme el pelo. Así me vería más heroico.

Sonriendo, tomé mi trofeo y sentí el familiar tirón de un traslador en mi ombligo. Cuando el mundo comenzó a torcerme y a estirarme como caramelo, me sorprendió un pensamiento repentino:

¿Se suponía que la Copa de los Tres Magos haría eso?


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