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DanMachi, Volumen 9, Capitulo 1

CAPÍTULO 1: UNA CHICA IRREGULAR


Todo comenzó con una cierta misión.

"Los pájaros de fuego se están desbordando en el piso diecinueve. Pequeño Novato, échanos una mano".

Nosotros, la familia Hestia, acabábamos de llegar al piso dieciocho cuando los aventureros de Rivira vinieron a nosotros inesperadamente con una petición.

De vez en cuando, hay brotes impredecibles de muchos monstruos únicos en el Calabozo. Estos fenómenos erráticos e inusuales se denominan Irregulares.

Las especies específicas involucradas en esta ocasión habían sido confirmadas como aves de fuego, un tipo raro de monstruo que normalmente se encuentra en el piso diecinueve y abajo. Tal como su nombre lo indica, tienen la apariencia de aves y usan predominantemente ataques basados en llamas. Esto es un problema porque el piso diecinueve es el comienzo del "Laberinto de los Árboles Colosales" en el Calabozo.

Aparentemente, estos pájaros de fuego pueden convertir una zona entera en un mar de llamas si no se controla. Lo que es peor, he oído que a veces llegan al piso dieciocho -que debería ser un punto seguro- y vuelan por los cielos abiertos, poniendo en peligro incluso la ciudad lacustre de Rivira.

Los aventureros de clase alta que organizaban expediciones desde Rivira no iban a dejar que su base ardiera en llamas y habíamos llegado justo cuando se dirigían a exterminar a los monstruos. Los residentes buscaban ayuda para suprimir el brote y solicitaron ayuda a todos los aventureros de clase alta que pasaban por allí.

La guerra contra Rakia había terminado hace tres días. Después de haber regresado a nuestras actividades regulares en el Calabozo, por fin habíamos llegado al punto seguro sin depender de nadie más por primera vez. Lilly estaba bastante descontenta cuando esta mision nos fue forzada a nuestra llegada, pero dada la hermosa recompensa y el hecho de que una bandada de pájaros de fuego en nuestro camino hacía imposible progresar cómodamente más lejos, ella a regañadientes cedió.

Los aventureros de Rivira proporcionaron túnicas hechas de lana de salamandra resistente a las quemaduras como anticipo a todos los participantes cooperantes. Mientras tanto, los organizadores me asignaron temporalmente a una party diferente debido a mi gran agilidad. Querían acabar la subyugación del monstruo lo antes posible, así que me desplegaron en un grupo que hacía hincapié en la velocidad.

Con mi bata de lana de salamandra envuelta alrededor de mis hombros, dejé a Lilly, Welf, Mikoto y Haruhime por el momento y seguí a mi grupo asignado de aventureros fornidos a través de la entrada que conducía al piso diecinueve.

Justo cuando pensé que las cosas iban bien, me di cuenta de que había terminado separado y solo.

El laberinto de los árboles colosales era completamente diferente a los otros pisos que había visto antes y no tenía experiencia con su estructura y caminos. Desde que estábamos persiguiendo y a veces huyendo de los pájaros de fuego en territorios desconocidos, por no mencionar mi posición posiblemente perjudicial en la parte posterior de la formación, los otros aventureros me dejaron totalmente atrás.

Me encontré en un rincón desierto del calabozo, tratando de orientarme, cuando ocurrió.

Vislumbré algo que se parecía a una silueta humana.

Arrastró una pierna herida a lo largo del suelo y se escondió en la exuberante maleza del Calabozo, sugiriendo que estaba intentando evadir la persecución.

Al principio pensé que era un compañero herido y empecé a correr con pánico, pero de repente sentí como si algo estuviera mal. Con la mayor cautela posible, me acerqué.

—Entonces

"¿Un monstruo….. un vouivre?"

Me sorprende lo que veo.

Es un monstruo humanoide con delicadas extremidades delgadas y piel blanca azulada. Cuando veo la joya en su frente que podría confundirse con un tercer ojo, vuelvo a mi memoria y encuentro un tipo de dragón llamado vouivre.

"Vouivre".

A la par del unicornio, es conocido por ser el más raro de los monstruos raros, incluso en el Calabozo.

He oído que se sabe que aparece entre los pisos diecinueve y veinticuatro y sus objetos, ya sean escalas o garras, alcanzan enormes sumas en el mercado. Sin embargo, no son nada en comparación con la gema roja de sus frentes, conocida como "la lágrima de Vouivre", su valor promete una riqueza tan inmensa que los aventureros a menudo la llaman "la Piedra de la Prosperidad".

Pero extraer la joya de la frente de un vouivren hacen que se vuelva loco ya que matar al dragón destruye inevitablemente el objeto precioso. Hay registros de innumerables aventureros que han sido cortados en pedazos tratando de obtener uno. Los Vouivres son una especie de dragón, los más grandes monstruos del Calabozo y su fuerza de combate es inigualable.

Normalmente, los vouivres tendrían un cuerpo humanoide superior con una serpiente en la parte inferior, como las lamias. En general, se asemejan a mujeres unidas a una cola de dragón, pero...

... ¿Es esto realmente un monstruo?

La cara de la criatura parece sorprendentemente humana y hay lágrimas saliendo de sus impresionantes ojos ámbar.

No lleva nada puesto, sólo la piel blanca azulada en la que nació.

Noté que tiene unas piernas delgadas donde debería estar la cola del dragón y un par de modestos senos se sientan en su pecho.

Aparte de su tez y escamas, bien podría ser una chica de mi edad.

".....!"

El vouivre... está llorando.

Brazos apretados alrededor de su tembloroso cuerpo, me mira desde su lugar en el suelo.

Como si se olvidara que es un monstruo, mostrando miedo como una persona.

No lo creo, viene un susurro de un rincón de mi mente.

Ni siquiera puedo pensar con claridad. Mi confusión es inverosímil. Incluso viéndolo con mis propios ojos, no puedo entenderlo.

Después de todo, los monstruos son nuestros enemigos.

Los monstruos nacen asesinos, nos desenmascaran sus colmillos y aprovechan cada oportunidad que tienen de atacarnos. Poseen impulsos destructivos tan atroces que no hay lugar para que la razón o las emociones intervengan.

Los monstruos son, bueno, monstruos.

Al menos deberían serlo.

No siento nada del odio y el disgusto que un monstruo se supone que debe invocar dentro de mí.

Estos enemigos nos impulsan incondicionalmente a luchar, pero no puedo sentir ni siquiera un fragmento de la animosidad instintiva que yo esperaría.

Ahora mismo, es exactamente lo contrario. Soy renuente a lanzarle una espada a esta figura humanoide que tengo ante mí.

Nunca he visto un monstruo como este.

"¡Uu, aah...!"

"!"

Los ojos del vouivre están pegados a la punta del cuchillo Hestia. Rápidamente lo escondo a mis espaldas. ¡¿Qué demonios estás haciendo?! Me regañé a mí mismo. El pequeño alivio que pasa por encima de la cara del monstruo me desconcierta aún más.

¿Esto es una subespecie específica?

¿Un producto de mutación súbita que podría ser considerado un Irregular en sí mismo?

Está herido... No, está herida.

Hay varios lugares en su cuerpo que están cubiertos de sangre seca. Puedo ver manchas en sus hombros donde las escamas han sido violentamente arrancadas o rotas.

Sólo las armas pueden causar heridas como ésa. Probablemente fueron los aventureros quienes la atacaron. En cualquier caso, la vouivre malherida me mira aterrorizada y desesperadamente tratando de distanciarse más entre nosotros. Pero su espalda ya está contra una pared y ninguna cantidad de retirada ayudará.

No puedo moverme.

Los monstruos son los proveedores de muerte y destrucción.

Uno nunca debe hacerse amigo de ellos y ciertamente no extender una mano de ayuda por ninguna razón.

Pero yo estoy aquí parado, atrapado en la mirada del vouivre, mirando a esos ojos ámbar que definitivamente llevan emociones. No puedo terminarlo... así que despacio, me voy.

En un impasse, decido que actuar como si nunca lo hubiera visto es la mejor opción y luego huir patéticamente.

Dando la espalda al vouivre, dejo el lugar detrás de mí.

"........?"

El humano se alejó de su línea de visión, el vouivre miró a su alrededor con expresión mistificada, las lágrimas aún llenando sus ojos.

El Calabozo estaba espeluznantemente silencioso. Atemorizada por lo que pudiera ver, la niña miró a su alrededor antes de levantarse lentamente.

Colocando ambas manos sobre el muro del calabozo para bajar un poco de peso de su pierna herida, empezó a cojear por el pasillo.

De repente, con un golpe.

El sonido de alas que ondeaban descendió detrás del vouivre herido cuando un pájaro carmesí apareció de un túnel lateral que se bifurcaba del pasillo. El pájaro de fuego tenía más de dos metros de largo de un extremo a otro, con ojos estrechos y ensangrentados y un pico enorme y abierto.


La chica vouivre se congeló al sentir el calor acercándose por detrás. La criatura aerotransportada había encontrado su última víctima.

Como el pájaro de fuego le apuntó con una corriente de fuego más poderosa de lo que un sabueso infernal podría producir, intentó escapar con sus delgadas piernas, pero era demasiado tarde.

Las llamas que danzaban en la parte de atrás del pico del pájaro encendieron la cara de la chica vouivre.

"¡Aghh!"

Blandiré mi cuchillo Hestia.

Corro a toda velocidad y salto hacia delante para atacar, la hoja esculpiendo un brillante arco violeta a través del aire antes de partir el pájaro de fuego en dos.

El ataque de fuego interrumpido se rompe en el aire como fuegos artificiales. Su piedra mágica está partida en pedazos, por lo que el pájaro de fuego se desmorona en cenizas y sus restos son arrastrados por el viento.

La vouivre se derrumba al suelo bajo la nube de chispas y hollín ardiente mientras aterrizo.

... Maldita sea.

Que he hecho.

Mirando fijamente a mi cuchillo Hestia, que estoy sujetando en una empuñadura inversa, me encorvo en desesperación.

No pude irme después de dejar este lugar, así que volví a ver la vouivre desde un punto ciego. Entonces me encontré saliendo de mi escondite una vez que el pájaro de fuego atacó.

El horror en el rostro del monstruo - no, el horror en su rostro- me espoleó las piernas para moverme por reflejo.

Sola en el corazón del Calabozo...

Después de ser atacada por los aventureros, tiene sentido que ahora nos tenga miedo.

¿Pero ser agredida sin razón alguna por sus compañeros monstruos?

Sí, sé que pensar así sólo causará problemas. La parte racional y sensata de mí me dice que no haga algo tan estúpido. Pero mis manos ya lo hicieron de todos modos.

Agarro mi flequillo con mi mano izquierda libre, apretando mi cabello mientras camino hacia la vouivre aturdida.

Está en la misma posición que antes, mirándome.

Temblando de miedo y confusión, ella mira mi camino como si se aferrara al más débil rayo de esperanza. Me suelto el cabello y lentamente bajo la mano con todo tipo de pensamientos que pasan por mi mente y luego le sonrío débilmente.

No puedo hacerlo.

Pase lo que pase.

No puedo matarla.

- Está bien. No tengas miedo."

Me arrodillo a su lado para que nuestros ojos estén al mismo nivel. Luego relajo mi cara y vuelvo a sonreír.

Sus ojos se abren un poco más, casi como si entendiera lo que le dije.

Incluso los domadores, que doblan monstruos a su voluntad usando una combinación de fuerza y dolor, nunca harían algo tan estúpido. Cada vez más imprudente, examino más de cerca las diversas lesiones que cubren su cuerpo.

Sus hombros están en terrible forma y su pierna rota es espantosa. Me meto la mano en la funda de mi pierna y saco una Poción Dual hecha por la Familia Miach.

El frasco que contenía un líquido desconocido en mi mano debe haberla asustado, porque todo su cuerpo se estremece cuando lo veía.

"Nada de qué preocuparse. Esto se llama poción..."

"¿Po... cion...?"

Ella habló.

No sé cuántas veces el sentido común ha sido borrado hoy en día, pero éste lo supera todo. Su voz sigue sonando en mis oídos.

Simplemente le hablaba de lo que estaba haciendo para calmar sus nervios, sin esperar una respuesta. Ahora estoy congelado en su lugar y una risa seca y vacía escapa de mi boca.

En cualquier caso, abro el frasco y me pregunto si las pociones tienen algún efecto sobre los monstruos en absoluto, ya que lo vierto sobre sus hombros. El alivio se hincha en mi pecho mientras veo sus heridas abiertas cerrándose bajo la sangre seca. Ella, por otro lado, parece sorprendida.

Las pociones altas pueden remendar un hueso roto, pero... aparentemente pueden forzarlo a curarse en el ángulo equivocado si no se fija correctamente. Lo mismo es cierto para otros artículos de curación y la magia: pueden causar daño permanente cuando se usan sin el tratamiento preliminar adecuado. Aunque no tengo ni idea de cómo tratar las lesiones de la manera "correcta", le arranco un trozo de lana de salamandra para vendarla y envolverla alrededor de su pierna usando la vaina de mi cuchillo como tablilla.

"........"

"........"

Derramo el resto de la poción sobre el resto de su cuerpo herido mientras me arrodillo junto a ella. Ahora que el frasco está vacío, los dos nos miramos en silencio.

La chica de largo pelo azul plateado parece estar nerviosa. Con las manos juntas frente al pecho, sus sorprendentemente claros ojos ámbar tiembla mientras su delicada boca se abre y cierra cada pocos momentos.

Como hago lo mejor que puedo para ignorar el calor que se acumula en mis mejillas y mantener mis ojos fuera de sus pechos completamente expuestos, sé que hay algo diferente acerca de ella.

Encontré arpías cuando estaba varado en las montañas de Beor no hace mucho tiempo -también parecían humanos, pero también horribles. Esas criaturas eran definitivamente monstruos. Pero esta chica se parece mucho a nosotros y el aire misterioso que la rodea es completamente diferente al de las arpías.

Un monstruo extraño... Una chica extraña.

Algo se me traba en la garganta al tratar de comprender el ser que está en algún lugar entre la persona y el monstruo sentado frente a mí.

- ¡Sigue mirando! ¡No puede haber llegado lejos!"

Voces humanas.

Gritos ásperos y enfadados retumban por el pasillo hacia nosotros.

La chica vouivre se encoge de miedo. El temblor que casi se detuvo regresa con una venganza.

El terror llena sus ojos mientras los pasos se acercan a nosotros. No digo una palabra mientras me quito la bata de lana de salamandra y se la tiro por los hombros.

Acabo de terminar de esconder toda su piel blanca azulada bajo ella mientras varios aventureros fuertemente armados giran la esquina.

"¡Oye, tú! ¿Has visto pasar a una chica vouivre?"

Un grupo de cuatro hombres y mujeres se apresuran detrás de mí con el líder gritando a pleno pulmón. Me quedo frente a la pared del calabozo.

Tengo un mal presentimiento sobre esto.

No es difícil adivinar su relación con la chica Vouivre. Si no la protejo ahora, entonces...

Se nota que ya miran sospechosamente a la chica que se esconde bajo mi bata. Tomando la mano pequeña y temblorosa que está debajo de la tela roja, desesperadamente pongo a mi cerebro a encontrar una solución.

El tiempo se ralentiza y se arrastra. Puedo oír la agitación en sus voces y sentir gotas de sudor goteando por mi cara. Mirando hacia abajo, veo el frasco vacío que aún está apretado en mi mano. ¡Eso es todo!

Es arriesgado. Sólo espero que mis habilidades de actuación estén preparadas para la tarea.

"Olvídate de eso, ¿tienes alguna poción? Ha sido golpeada por un pájaro de fuego y se ha quemado gravemente, muy gravemente ".

Fijando mi mirada en la forma contra la pared, pongo tanto pánico en mi voz como puedo.

El frasco vacío, el cuerpo tembloroso debajo de la lana de salamandra, el suelo chamuscado y el follaje que quedaron de la explosión del pájaro de fuego, todo lo que hay aquí cuenta la historia. Sus ojos se vuelven hacia mí, estrechándose.

Mi desesperación debe estar haciendo el truco, porque se burlan de mí antes de poner los talones. No quieren involucrarse con mi problema y están mucho más interesados en encontrar un monstruo raro. Los aventureros corren.

Una vez que estoy seguro de que se han ido para siempre... dejé que mis hombros se relajen.

"Deberíamos estar bien ahora..."

Susurro al silbido de la figura con túnica temblorosa y ella tímidamente saca su cabeza de la tela.

Estoy seguro de que nunca en sus sueños más salvajes esperaba que un aventurero la curara en lugar de darle el golpe mortal y mucho menos que la protegiera de otros aventureros.

Salvé a un monstruo, ¿cómo reaccionaría si otra persona me viera hacer eso?

No, no quiero pensar en eso.

No puedo evitar suspirar porque la chica Vouivre todavía tiembla de miedo ante los aventureros, aunque se hayan ido.

"¿Puedes caminar?"

Me levanto y le ofrezco mi mano.

Quedarse aquí sólo la pone en riesgo de ser encontrada por... bueno, cualquier cosa. Esos aventureros podrían regresar y ella moriría sin sentido.

Ella mira mi mano extendida y luego me mira a los ojos... y luego asiente ligeramente.

Su temblorosa mano se extiende y viene a descansar en la palma de mi mano. Esta frío, sorprendentemente. Yo lo enrosco con los dedos y suavemente la jalo.

Probablemente mide unos 150 centímetros. Después de asegurarme de que está completamente escondida por la bata de lana de salamandra, le pongo el brazo sobre mi hombro mientras damos nuestros primeros pasos.

Suena como si hubiera una batalla por allí... Bien, iremos por aquí por ahora y averiguaremos qué hacer en el camino...

Ahora que estoy separado de mi grupo asignado, no tengo ni idea de cómo volver a la entrada.

No hay otra opción que seguir mis oídos hasta lo que espero que sean otros aventureros en la misma misión, luchando contra los pájaros de fuego a lo largo de la ruta principal. Después de eso, todo será cuestión de seguir el mapa que Lilly prácticamente me metió en el bolsillo antes de irme. Mi única esperanza es encontrar los puntos de referencia en el mapa, seguirlos y evitar ser visto tanto como sea posible.

Esperando que no nos encontremos con ningún monstruo feroz en el camino, apoyo a mi compañera herida para que no tenga que poner peso en su pierna rota. Si lo peor llegara a ocurrir, la recogeré con los dos brazos y la cargare.

"..."

La extraña chica-monstruo cazada por hombres y bestias observa silenciosamente mientras yo me ocupo de los escarabajos locos que bloquean nuestro camino con mi única habilidad mágica, Firebolt.


Sus ojos húmedos brillan. "Khaa..." Creo que está sollozando.

Se voltea hacia mí unos instantes después, enterrando su cara entre mi cuello y mi hombro. Un poco de nariz me presiona y siento su aliento cálido en mi pecho. Sé que estoy en el calabozo y perder la concentración es un boleto de ida a la tumba, pero mis mejillas están ardiendo.

Tan delicada... y suave.

Incluso si ella tiene el cuerpo de una chica normal, avergonzarme en una situación como esta es un fracaso como un hombre y un aventurero.

¿Salvé a la vouivre porque es guapa? ¿Fue su apariencia lo que me hizo extender una mano? Si ese es el caso, ya estoy más allá de la ayuda.

¿Qué diría el abuelo, el que siempre me dijo que salvara a las damiselas en apuros, si me veía ahora? ¿Me alabaría?

... tengo la impresión de que esta es la única vez que se quejaría.

He ido muy lejos, haciendo lo que acabo de hacer.

Salvando a un monstruo.

Entonces ella susurra:

"........ Gracias."

Necesitaba un momento para superar esta nueva sorpresa, la miro hacia abajo. Me mira fijamente con lágrimas en los ojos.

Su cabeza está ligeramente inclinada bajo la capucha roja oscura de la túnica. En ese momento, siento algo que no se puede expresar con palabras, una calidez que sólo la gente puede compartir.

¿Cómo respondo? ¿Debo responder? Una interminable cadena de pensamientos corre a través de mi cabeza mientras ella me mira inquieta.

Su inocencia pura e infantil hace que todos los sentimientos contradictorios desaparezcan. Forzo una sonrisa.

"Todo saldrá bien".

Le doy otra sonrisa para tratar de ponerla a gusto y ella me devuelve el gesto con otra sonrisa.

Cierra los ojos y presiona su cuerpo contra mí otra vez y yo la abrazo con mis brazos.

Mi mente está decidida. Protegeré a esta chica que puede sonreír como el resto de nosotros.

Sólo hay un problema... ¿Cómo voy a explicarle esto a Lilly y a los demás?

Tomó un tiempo, pero encontramos el camino de regreso a la ruta principal en el piso diecinueve.

Guiados por el sencillo mapa que tenía en la mano, nos escondimos de los aventureros y monstruos en cada vuelta hasta que vimos la luz del techo de cristal del piso dieciocho. Por fin, la salida.

- ¡Es verdad! ¡Un monstruo me habló!!"

"¿Por qué no nos crees?!"

Seguimos el camino que une los pisos dieciocho y diecinueve y salimos a la base del Árbol Central situado en el centro de la zona. Varios aventureros, entre ellos los de Rivira, están de pie alrededor de las raíces.

Dos elfos, un hombre y una mujer, están suplicando su caso al grupo.

Su insistencia no hace nada para convencer a su público escéptico. Miro a mi lado para ver a la chica y la veo agarrarme del hombro. Sus ojos ámbar miran a los elfos con miedo.

"Sí, sí, sí. ¡Hey! Tú, dales a estos dos un lugar para que descansen la cabeza. Soñar está bien cuando lo haces sobre una almohada, así que asegúrate de que encuentren una ".

"¡Bors, por favor, créeme! ¡Ese monstruo, realmente lo hizo...!"

La historia inverosímil de un monstruo parlante está levantando más de unas cuantas cejas, pero nadie se lo tomará en serio si Bors, el hombre de más alto rango de Rivira, no puede ser convencido.

Sin embargo, la súplica de los elfos los distrae. Rápidamente salimos de la entrada del túnel.

"Sr. ¡Bell!"

"¿Estás ileso?!"

"Maldición, sabes cómo preocupar a un tipo."

"Hola, chicos..."

Casi nadie más nos da una mirada mientras salimos, pero tan pronto como nos alejamos de los otros aventureros, el resto de la familia Hestia me ve y viene hacia nosotros.

Puedo escuchar el alivio en sus voces mientras Lilly, Mikoto y Welf nos alcanzan primero. ¿Quizás oyeron que me separaron de mi grupo?

"........? Maestro Bell, ¿quién puede ser...?"

Haruhime los alcanza con una sonrisa aliviada, pero luego señala a la chica envuelta en lana de salamandra a mi lado.

Bueno, aquí va. "Síganme..." Y así me llevo a todos.

En vez de regresar a Rivira, me dirijo al este, a lo más profundo del bosque. Lilly me da una mirada sospechosa mientras nos abrimos camino entre los cristales y los densos árboles que llenan esta zona del punto seguro.

Sigo adelante hasta que estoy absolutamente seguro de que los otros aventureros están fuera de la vista y no me escuchan. Hemos llegado bastante profundo en el bosque para cuando me voltee para enfrentarme a todos.

Formamos un círculo en medio de un pequeño claro que está rodeado por la chispa de las formaciones rocosas.

"Ahora bien, Sr. Bell, por favor infórmenos exactamente quién es. No le digas a Lilly que nos has arrastrado a un nuevo lío rescatando a otra chica ".

Sus palabras son afiladas como cuchillos. Se acerca a la chica que está a mi lado. Creo que tiene una idea equivocada aquí... agachando su cuerpo, Lilly trata de echar un vistazo bajo el capó de la bata.

"Ah." Un débil sonido sale de debajo del paño cuando la chica asustada se retira. Lilly da otro paso adelante y la chica se desliza en un intento de retirarse más lejos.

¡La pierna rota! Me acerco y veo su capucha cayéndose en el proceso.

"!!"

El tiempo se congela.

La piel blanca azulada expuesta y la joya en la frente de la muchacha Vouivre entran en escena. Lilly y los otros están atónitos, pero están listos para la batalla con las armas desenvainadas en un santiamén.

Lilly regresa hacia atrás mientras Welf agarra su arma atada a su espalda y Mikoto envuelve sus dedos alrededor de dos espadas que cuelgan de su cintura.

Los ojos verdes de Haruhime se abren de par en par con el susto mientras ella se cubre la boca con ambas manos.

Todo el mundo está inmediatamente nervioso y yo estoy demasiado aturdido para reaccionar. A mi lado, la chica Vouivre se pone dura como una tabla.

"... tienes que explicarme algo, Bell."

"Lady Haruhime, por favor venga por aquí."

Los ojos de Welf nunca dejan a mi nueva compañera mientras habla. Nunca lo había oído tan intimidante. Al mismo tiempo, Mikoto se posiciona frente a Haruhime, escondiéndola de la chica vouivre.

Como siempre lo han sido, mis amigos son extremadamente cautelosos con los monstruos.

"¡Espera! ¡Todos, por favor! ¡Esta chica, ella es...!"

"Aléjese de eso, Sr. ¡Bell! ¿Qué está pasando en tu cabeza?!"


Lilly me corta el paso, prácticamente gritándome mientras apunta su arma de arco. Sus ojos de color castaño están repletos de reproche y confusión.

"¿La trajo el Sr. Bell porque tiene una cara bonita?!"

"N-no, no es así...!"

"¡Lilly no puede ser culpada por pensar que esto es un fetiche de monstruo!"

Un fetiche monstruoso.

Tal como su nombre sugiere, el término monstruo fetiche describe a aquellos que tienen una atracción sexual anormal hacia los monstruos antropomórficos como las arpías y las lamias. En el reino mortal en el que vivimos, es el insulto supremo.

Así es como el odio por los habitantes del Calabozo corre en nuestros corazones.

"Sr. ¡Bell, los monstruos son monstruos! ¡Incluso los domados no merecen esa clase de atención! ¡Son nuestros enemigos!!"

Percibiendo el pánico en la voz de Lilly, además de las reacciones de Welf y Mikoto, puedo decir que esto no va bien.

Los amigos y la gente no pueden estar de acuerdo, esa ha sido siempre nuestra relación. No puedo culpar a mis amigos por esto. Es de esperar.

Los monstruos han estado matando a nuestros antepasados desde el Tiempo Antiguo. Atrapados en una espiral de muerte durante milenios, nunca podrían vivir pacíficamente con nosotros.

Welf está completamente centrado en la chica mientras Lilly me presiona para que le dé respuestas en su lugar.

"¡Eso no es un perro o un gato!" ¡Sr. Bell, por favor, aléjese de él!!"

"Bell".

"Sir Bell".

Me paro frente a la chica Vouivre, protegiéndola de Welf, Mikoto y la ballesta de Lilly. Los tres me piden que me aparte del camino. Sólo Haruhime, poco acostumbrada a la confrontación directa, se queda callada mientras observa.

Nunca he estado en este lado de sus espadas antes y estoy perdido. No puedo hacer nada, pero me niego a retirarme. La protegeré.

La chica vouivre parece aterrorizada por Lilly y los demás, pero una chispa de luz brilla en sus ojos mientras me mira.

"... ¿Bell?"

Un coro de jadeos llena el aire en el momento en que la palabra sale de sus labios.

"Ah, um, sí... ese es mi nombre."

¿Nombre...?

"Y-sí. Soy Bell."

"Bell... Bell se llama Bell... ¿Nombre es Bell?"

Mis amigos necesitan un momento para procesar lo que acaba de pasar. Miran a la chica mientras juega con el sonido de mi nombre.

El monstruo parlante deja a todos sin habla.

Su intensa concentración se ha roto, los cuatro la miran con asombro.

"Bell, Bell".

Me aprieta los dedos con una mano, repitiendo mi nombre como si se hubiera dado cuenta de lo que significaba la palabra.

Sólo "Bell, Bell, Bell," una y otra vez como si tratara de grabarlo en su memoria. La chica se inclina más cerca de mí con la piel blanca azulada presionando contra mi armadura.

Como si yo fuera la única cosa con la que ella puede contar en este mundo.

"El monstruo... habló."

"Esto tiene que ser una mala broma ".

Mikoto y Welf susurran incrédulos.

Al mismo tiempo, comienzan a bajar las armas.

La confusión se está poniendo en marcha. La exhibición abierta de debilidad tan poco característica de otros monstruos haría eso a cualquiera.

"Maestro Bell... ¿qué pasó entre ustedes dos?"

Haruhime con voz inestable, ha acumulado el coraje para dar un paso al frente y preguntar. No podría estar más agradecido.

"La encontré... en el piso diecinueve. Estaba muy malherida... Aventureros y monstruos la atacaron... Estaba temblando... llorando."

Le explico mi razonamiento para traerla conmigo tan claramente como pude.

Su pierna, floja e inútil, arrastrándose detrás de ella. Mi lucha emocional en la cara de esos ojos ámbar.

Welf, Mikoto y Haruhime consideran a la chica aferrándose a mi lado, ahora con una mejor comprensión de lo que ha pasado.

"Yo... me gustaría ayudarla."

"... Si se supiera que estamos albergando a un monstruo, la Familia Hestia está acabada..."

Lilly, que ha estado temblando en silencio todo este tiempo, sacude la cabeza débilmente después de que revelo mi intención de ayudarla.

Aunque sé que esto pone a la familia en riesgo -ya que soy la cabeza, no menosprecio a todos por mi egoísmo mientras comparto mis verdaderos pensamientos.

"Aún así, no puedo abandonarla."

Aunque suene lamentable, mantengo los ojos centrados en Lilly. Se muerde el labio inferior.

Pasan unos momentos. La mirada de Lilly comienza a cambiar, casi como si pudiera ver una sombra de su antiguo yo en la chica vouivre.

Recuerdos del día en que la diosa y yo salvamos a Lilly deben estar corriendo por su cabeza y ella se inclina.

"Sólo... haz lo que quieras..."

Baja su mano derecha, apuntando con la pistola de arco al suelo.

Welf y Mikoto también se relajan, bajando completamente sus armas. La tensión disminuye.

Finalmente capaz de respirar de nuevo, la niña observa con preocupación a nuestro grupo.

La atmósfera amenazante podría haberse levantado, pero ahora nadie sabe qué hacer, al menos Haruhime, que está en medio de ella. Nadie se está moviendo, sólo hay mucho contacto visual.

Dejando a un lado el hecho de que he arrastrado a mi propia familia a un territorio desconocido y causado problemas para todos, propongo un plan de acción.

"Será vulnerable a los aventureros y monstruos si se queda en el calabozo... Me gustaría llevarla a casa. También quiero oír lo que nuestra diosa tiene que decir."

Además de proteger a la vouivre, también me interesa la opinión de Lady Hestia. Y si puede decirme qué es exactamente esta chica.

Welf, Mikoto y Haruhime no se oponen. Sólo me dan sonrisas distraídas y asentimientos renuentes, como si sus cuellos estuvieran cubiertos de óxido.

Por último, Lilly suspira mucho.

"Si volvemos a la superficie, tiene que ser de noche. Eso asegurará que haya tan pocos aventureros alrededor como sea posible... Deberíamos intentar salir de Babel en un momento en el que nadie nos vea ".

Hagamos lo que hagamos, no podemos dejar que nadie más sepa que estamos refugiando a un monstruo. Con eso en mente, tiene sentido resurgir cuando los aventureros están demasiado ocupados bebiendo en bares como para notarnos. El consejo de Lilly es un salvavidas.

Sé que no está contenta con esto, pero aun así, hace todo lo que está en su poder para ayudarme. No sé qué haría sin ella como mi apoyo.

"Lo siento, Lilly. Y gracias..."

"... Lilly se rindió. Sí, haz lo que quieras porque no importa lo que digas o hagas, Lilly no puede dejarte sola en tus propias manos ".

Se da la vuelta, un poco roja en la cara. ¿Está enfurruñada?

Aunque siento lástima por haberla puesto en una posición incómoda, me siento más feliz de que mis amigos se hayan puesto de mi lado.

Estoy extremadamente agradecido a Lilly por decir lo que hizo.

Welf y Mikoto parecían un poco perdidos al principio, pero ver la reacción de Lilly les trae una sonrisa a la cara.

"¿Superficie...?"

"Sí. Haya es donde vivimos ".

Sonrío a la chica nerviosa apretando mis dedos en medio de las sonrisas de mis amigos y la cara roja de Lilly haciendo pucheros. Me mira fijamente durante unos momentos antes de que una pequeña sonrisa aparezca en sus labios.

Plop. Se cae contra mi pecho, enterrando su cara en mi cuello.

Tropezando hacia atrás, la alcanzo con su pequeño marco antes de levantar los ojos hacia el techo, muy arriba.

Puedo ver los innumerables cristales azules y blancos sobre las hojas. Con cada momento que pasa, su destello se debilita, señalando que esa noche está cayendo.

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La gigantesca torre blanca estaba envuelta en la oscuridad.

Situado en el centro mismo de la ciudad de Laberinto, Babel se extendía alto hacia los cielos en medio del parque central cuando el día se convertía en noche. Por toda la ciudad se desarrolló un tumulto en torno a los bares mientras la iluminación multicolor de lámparas de piedra mágica reemplazaba al sol.

La energía de la vibrante ciudad nunca decayó, ni siquiera de noche. Las calles del distrito comercial todavía estaban llenas de gente y un ambiente lascivo estaba descendiendo en las áreas todavía activas del barrio del placer, donde algunos estaban haciendo todo lo posible para ayudar al barrio a recuperarse. En las afueras de las calles principales, bordeadas de bares, mujeres borrachas bailaban con deidades en el camino como si estuvieran en un baile. Como siempre, la torre blanca vigilaba la vida nocturna que había debajo de ella.

Los aventureros que regresaban a la superficie después de un largo día en el Calabozo, se separaron para desahogarse en sus agujeros favoritos. Un grupo de personas observaba grupo tras grupo subir la escalera de caracol antes de finalmente hacer el ascenso ellos mismos.

Un humano de pelo blanco estaba en el centro de este grupo de seis. Subiendo rápidamente por la escalinata poco poblada, llegaron a la entrada del calabozo situada en el sótano de la Torre Babel.

Acelerando su ritmo, el grupo pasó bajo un hermoso mural que representaba un cielo despejado en el techo.

Poco sabían que escondidos en un rincón del ingenioso diseño había un pequeño orbe azul que centelleaba a su paso.

Tenemos un problema, Ouranos.

Una voz resonó a través de una oscura cámara de piedra construida para asemejarse a los templos de antaño.

La única fuente de luz eran cuatro antorchas encendidas en el centro de la cámara. Las llamas danzantes iluminaban un cristal azul sobre un pedestal y el dueño de la voz.

Una túnica negra cubrió completamente la misteriosa figura. Absolutamente ninguna piel fue expuesta. Esta persona llevaba guantes negros adornados con intrincados diseños sobre ambas manos. Era como si una sombra hubiera cobrado vida.

Incluso su voz no daba ninguna pista de si un hombre o una mujer hablaba. La capucha de su túnica flotaba sobre el cristal azul mientras la figura continuaba hablando.

"Un monstruo inteligente se ha encontrado con un grupo de aventureros. Están saliendo de Babel ahora."

El cristal azul mostraba una imagen: una vista del sótano de la torre desde el orbe del techo.

Un niño de pelo blanco era claramente visible bajo la superficie del cristal, al igual que una niña envuelta en lana de salamandra.

La figura vestida de negro supo inmediatamente que la chica apretada contra el humano, de hecho, era un monstruo.

"¿Están trabajando con el monstruo?"

"No lo creo... Por lo que puedo ver, parece que lo están protegiendo."

Una voz diferente y majestuosa resonó por la cámara desde las cercanías de las cuatro antorchas, mientras la figura vestida de negro se centraba en el cristal azul.

Las llamas danzantes arrojaron una luz parpadeante sobre un altar de piedra en forma de trono en la oscuridad y resaltaron la imponente y anciana deidad sentada en él.

Mucho más de dos metro de pie, la deidad, vestida con su propia túnica, no mostraba emoción alguna mientras seguía haciendo preguntas.

"Fels, ¿quiénes son los aventureros?"

La figura vestida de negro, respondió de inmediato.

"Bell Cranell, miembro de la Familia Hestia."

En la pantalla de cristal había una combinación familiar de blanco y rojo.

La deidad anciana frunció el ceño ante esta revelación, sus ojos azules estrechándose.

"El Pequeño novato, ahora un nombre conocido en la ciudad... Y uno de los favoritos de Hermes."

"¿Cuál es tu divina voluntad, Ouranos?"

"... espera y observa."

La deidad anciana calladamente cerró los ojos ante la pregunta y no los volvió a abrir hasta que respondió.

"¿Estás seguro? Para bien o para mal, la Familia Hestia mantiene la atención de la población. Si algo sucediera..."

"Estos son los seguidores de Hestia. No hay conexión entre ellos y los cazadores que perseguimos. Pero sobre todo..."

La mirada de la deidad cayó sobre el cristal azul. Estudió el rostro humano durante varios momentos.

"Quiero saberlo. ¿Pueden los seguidores de Hestia convertirse en el catalizador del cambio? ¿Pueden darles esperanza?"

Siguió un pesado silencio. La figura de la capucha se movió hacia adelante, indicando un movimiento de cabeza.

"Como quieras, Ouranos. Te seguiré ".

¡Crackle! Una chispa estalló en una de las antorchas.

"Dispatch ‘eyes.’ Vigila de cerca a Bell Cranell, su familia y el monstruo".

"Sí."

Dentro de una pacífica cámara de piedra...

.... una túnica negra se desvanecía en la oscuridad.



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