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DanMachi, Volumen 9, Capitulo 2

CAPÍTULO 2: VIDA DIARIA CON UNA CHICA VOUIVRE


Salimos a la superficie bastante cerca de medianoche.

Como Lilly había predicho, Babel y el Parque Central están prácticamente desiertos cuando llegamos. No nos quedamos y los caminos laterales y callejones traseros nos proveen la cobertura perfecta para mantenernos fuera de la vista en nuestro camino hacia casa.

Los bares son ruidosos, al igual que algunas casas en las áreas residenciales -la chica vouivre salta sorprendida por las luces y sonidos de la civilización. Aunque es un reto mantenerla tranquila en una ciudad repleta de ruido, eventualmente regresaremos a la mansión Hearthstone.

"Sr. Bell, por favor espera aquí con ella. Lilly hará que Lord Miach se vaya primero ".

Ella le dice a la chica que permanezca fuera de la vista al lado de la puerta trasera de la mansión mientras todos los demás entran por el frente.

La Familia Miach fue lo suficientemente amable como para ayudarnos mientras estuvimos en el Calabozo hoy. Lord Miach es una cosa, pero la situación se pondrá tensa si Nahza o sus dos nuevos seguidores, Daphne y Cassandra, ven a la vouivre -al igual que sucedió antes con mis propias familias. Mientras son amigos nuestros, Lilly y Welf pensaron que sería una buena idea mantenerlos en la oscuridad sobre la chica monstruo. Estoy de acuerdo.

La chica cubierta de lana de salamandra y yo me escondo en un punto oscuro detrás de la mansión durante unos minutos. Por fin, oigo voces que vienen del otro lado de nuestra casa y se desvanecen en la distancia. Lord Miach y sus seguidores se han ido.

Haruhime y Mikoto salieron por la puerta de atrás para recogernos unos momentos después.

"Sir Bell, ¿quién debería informar a Lady Hestia?"

"... lo haré. Por favor, déjame decírselo ".

"¿Estás seguro...?"

Están claramente preocupadas porque abren la puerta de hierro al jardín trasero.

Las chicas toman posiciones un paso a la izquierda y derecha de nuestro visitante. Yo la invité aquí, así que debería ser yo quien la explicara. Miro a la muchacha Vouivre y me maravillo de cuánto se ha curado su pierna por sí sola; esto es lo que los monstruos son capaces de hacer. Aún así, aprieto mi mano para apoyarla.

"Oye, oye, oye. ¡Bienvenido de vuelta!"

La diosa nos saluda en la sala de estar con su acostumbrada sonrisa.

"¡Bueno, Bell! Esto es inusual, entras por la puerta trasera tú solo. Miach ya se ha ido a casa. ¿Y quién es este?"

Nos mira con una curiosidad burbujeante, sólo para callarse de repente.

Welf y Lilly llegan y ven a todos congelados con la boca nerviosamente cerrada. Los ojos celestes de la diosa están fijos en mí.

El tiempo se ralentiza a medida que su mirada se desplaza hacia la chica a mi lado, escondida bajo la túnica.

"-Bell, ¿qué es eso?"

Su expresión cambió completamente. Nuestra diosa no había preguntado "quién" sino "qué".

Abrumado, en silencio le quito la capucha a la chica.

"........!!"

Piel blanca azulada, ojos ámbar y una joya granate en la frente.

Hestia se traga duramente la apariencia fantástica de la chica.

Mientras tanto, nuestra visitante está aterrorizada por la deidad que la mira fijamente. Ella me abraza con sus delgados brazos en respuesta.

"... Explícame lo que me pasó."

Rodeada de su familia, Lady Hestia respira hondo para estabilizar su voz y me mira con ojos sin pestañear.

En la sala de estar, cuento los detalles de cómo nos conocimos.

Lilly, Welf y los demás han puesto sillas alrededor de nuestra mesa redonda. Estoy sentado con todos los demás, junto a la chica Vouivre. La diosa retiene una expresión suave mientras me escucha y no dice una palabra de principio a fin.

"... ¿Qué debemos hacer, Lady Hestia?"

Lilly le pide a la diosa una decisión tan pronto como acabe mi historia.

La chica Vouivre tiene un fuerte agarre en mi brazo derecho y no me suelta. Nuestra diosa está pensándolo profundamente con los brazos cruzados sobre su pecho hasta que lentamente abre los ojos.

"... Por favor, no se lo digan a nadie más. Esperaremos y veremos."

Hace contacto visual con cada uno de nosotros, incluso con la extraña chica a mi lado.

"Voy a ser brutalmente honesta con todos ustedes, pero realmente no sé cómo tomar esto. No puedo creerlo..."

La diosa mira fijamente a nuestra inesperada invitada durante unos momentos mientras la chica de piel azul tiembla de miedo bajo su mirada.

Un monstruo parlante ha violado todo lo que creíamos saber sobre las cosas que vivían en el Calabozo.

Además, la diosa admite que ni siquiera las deidades omniscientes son verdaderamente omniscientes, dejándonos a todos sin habla.

"Los monstruos y vosotros, hijos del reino mortal, sois enemigos. Dos entidades destinadas a pelearse entre ellas. Sé que eso es verdad, pero no puedo darle la espalda a alguien capaz de tener tanto miedo ".

"¡Eso significa...!"

"Sí, puede quedarse aquí por ahora".

Proteger a los necesitados es la forma en que la diosa muestra afecto.

Su buena disposición para alcanzar amablemente a cualquier niño llena mi corazón de alivio. Su decisión desencadena muchas reacciones diferentes alrededor de la mesa, desde suspiros hasta muecas. Pero nadie se opone al decreto.

La diosa salta de su silla con un pequeño gruñido de esfuerzo. Puedo ver la ansiedad en sus ojos, pero aún así le da a la chica una sonrisa suave.

"Entonces, ¿tienes un nombre?"

"... ¿Nombre?"

La chica vouivre tiene una expresión curiosa mientras se inclina hacia mí.

"... ¿Bell?"

"No, ese es mi nombre..."

Inclina la cabeza hacia un lado, haciendo que su cabello azul plateado se mueva. Una gota de sudor me baja por la cara.

"¿Mi... nombre? ... no lo sé."

Lilly y los demás jadean suavemente sorprendidos por su frase entrecortada: es la primera vez que la oyen decir algo aparte de mi nombre. Pero al mismo tiempo, la chica baja la cabeza.

Así que no tiene nombre, después de todo.

"Vouivre" es el nombre que la gente escogió para su especie. Necesita algo por lo que pasar como individuo.

"Bell, dale una".

"¿Qué, yo?!"

"Sí, Welf tiene toda la razón. La encontraste y la trajiste a casa, por así decirlo. Tú fuiste quien la salvó. Deberías tomar un papel paternal y ponerle nombre ".

¿Cómo... cómo llegó a esto...?!

Welf y la diosa son los únicos que dicen algo. Lilly, Mikoto y Haruhime tienen la boca cerrada, pero sus ojos dicen en silencio: "Adelante".

Con el corazón acelerado, busco a los otros en la mesa. Si no lo supiera, diría que Welf está disfrutando esto. Incluso la chica Vouivre me está mirando en blanco.

¡Tanta responsabilidad...! ¿Por qué tengo que ser yo quien le dé a esta chica algo que afectará el resto de su vida?!

La miro a los ojos ámbar. Mi mente ya se está tambaleando, pero su expresión hace que mi cerebro se ponga desesperado.

Vouivre, dragón, niña, joya, granate, plata azulada, ojos ámbar...

Trato de enumerar todos los rasgos físicos que puedo ver, ¡no sirve de nada!!

El sudor frío corre por mi espalda, y mis ojos giran. "Date prisa", dice alguien. ¿Cuánto tiempo he estado pensando en esto? Mis labios tiemblan.

"¿Wilusine?"

Todos responden con confusión e incluso la diosa inclina la cabeza a un lado. ¿Quizás me esforcé demasiado para inventar un nombre llamativo?

"Si se me permite preguntar, Maestro Bell... ¿Está ese nombre basado en un hada en un cuento de héroes...?"

Bueno... mierda.

Haruhime, a quien le gustan tanto los mitos y leyendas sobre los héroes como a mí, vio a través de mí.

Hay una historia sobre un hada con alas de luz llamada Melusine. La historia gira en torno a su enamoramiento de un héroe que salvó su vida, así como sus esfuerzos por mezclarse con la gente y tratar de vivir entre ellos. Ella le dice al héroe que nunca espíe mientras se limpia, pero finalmente rompe esa promesa y termina viendo sus alas, exponiendo su verdadera forma... Se separan después pero se reúnen para matar a un dragón que amenaza con destruir la ciudad natal del héroe.

Me ha gustado la historia de Melusine desde que era un niño, así que combina ese nombre con Vouivre y consigues... Wilusine.

¿Demasiado fácil?

"No es un mal nombre, especialmente considerando que fue idea del Sr. Bell. Un poco grandioso, sin embargo."

"Sí y mucho tiempo. Se destaca como un pulgar adolorido ".

"Hmmm. Entonces, ¿por qué no la llamamos Wiene? Suena lindo, ¿no te parece?"

"Ohh, muy buena sugerencia, Lady Hestia. Esa es más realista ".

Lilly, Welf, la diosa y Mikoto se turnan para criticar el nombre que yo inventé. Nadie me presta atención a que me encogiera en mi silla.

"Creo que Wilusine es un nombre maravilloso". Haruhime entra corriendo, me hace un cumplido y Mikoto se da cuenta. Las mujeres grandes y mayores están tratando de consolarme... Esto es tan lamentable que duele.

Pero "Wiene"... Eso podría ser mejor ahora que lo pienso.

¿Wiene...? Yo... ¿Wiene?"

"Sí, sí. ¿Qué te parece?"

La chica vouivre me pregunta con la misma inocencia infantil que me sigue pegando al brazo.

Pero estoy seguro de que esa mirada en su cara es una sonrisa.

Los labios de la chica vouivre- No, Wiene se extendieron en una expresión de alegría inconfundible que deja a todos sin aliento. Incluso la diosa está traspasada.

Hay una felicidad pura, casi ingenua e infantil en la cara de un monstruo sorprendentemente hermoso a mi lado.

La base misma de la relación hombre-monstruo se ha derrumbado. Esta extraña muchacha venció la pared que debería habernos separado y ahora estamos completamente enamorados de ella.

"Bell, Bell".

Wiene suelta mi brazo en su momento de felicidad y frota su cara contra mi pecho desarmado.

Mis brazos se mueven solos para atraparla, pero me quedo sin palabras.

Su calidez me envuelve, despertando todo tipo de emociones en mi pecho por un instante.

"... Ejem."

Nuestra diosa nos ha estado observando todo el tiempo, fingiendo toser para llamar nuestra atención. Luego aclara su garganta para traer a todos de vuelta al momento.

"¡Empecemos con el pie derecho, Wiene! ¡Soy Hestia, la diosa de Bell! Vivirás con nosotros a partir de hoy. Trata de llevarte bien, ¿de acuerdo?"

Ella resopló su pecho y le da a Wiene un saludo enérgico.

Wiene miró a la diosa desde su percha en mi regazo mientras Lady Hestia se extendía para estrechar la mano.

"... la diosa de Bell?"

Las palabras caen de su boca cuando las dos hacen contacto visual y ella mete su cara en mi pecho.

Deja a la diosa colgada con la mano extendida. Lady Hestia deja caer su brazo, habiendo aprendido que ganar la confianza de Wiene no será tan fácil. Haruhime y yo forzamos una sonrisa.

"... De todos modos, ¿cuánto tiempo va a abrazarla, Sr. Bell? ¿Disfrutas tanto el toque de una chica, aunque sea un monstruo?"

"¿Eh?"

"¡Gah! ¡Tiene razón, Bell! ¡Suéltala! ¡es vergonzoso, vergonzoso!"

"¡No, no soy yo!"

Y así comienza Lilly y la diatriba de la diosa.

Rápidamente niego todas sus acusaciones, pero nada les convencerá de que es Wiene quien no me va a liberar. Welf y Mikoto se ríen en silencio de nuestra discusión sin sentido mientras Haruhime sigue la conversación con sus ojos.

Pero ahora que la ansiosa vibración se ha ido de la sala de estar, me doy cuenta de lo suave que es el cuerpo de Wiene. No hay nada que pueda hacer para detener el lamentable gemido de mi garganta mientras me ruborizo furiosamente.

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Algún día más tarde.
No estoy seguro de cuándo, pero Wiene debe haber sucumbido al agotamiento en algún momento durante mi discusión con mi diosa ofendida y se durmió en mis brazos.

Correr por el calabozo sin un amigo en el mundo... No puedo imaginarme con cuánto estrés y ansiedad ha estado lidiando. Ya en un sueño profundo con sus brazos alrededor de mi cuerpo, ella no me soltará.

Todos trataron de ayudarme a aflojarme, pero la increíble fuerza de Wiene -la fuerza de un dragón- la mantuvo encerrada en su lugar y sólo se abrazó más fuerte y me hizo gritar de dolor.

Sin otra alternativa, terminé pasando la noche con ella. Nuestra diosa y Lilly tenían algunas cosas que decir, como "No perdonaré ningún 'error', ¿entiendes?", juro que sus ojos estaban tan fríos como el hielo como lo advirtieron después de advertir, aunque asentí enérgicamente con la cabeza todo lo que dijeron.

Mientras me acostaba en un sofá de salón con Wiene encima, Haruhime era lo suficientemente amable como para traernos una manta delgada.

... Pero al final, todos entraron...

Todos se han reunido en la sala de estar, reclamando lugares en otros sofás o en el suelo bajo la tenue lámpara de piedra mágica.

Mi diosa fue la primera en unirse a nosotros, una manta en sus brazos y una expresión que decía que no podía dejarnos solos. No pasó mucho tiempo antes de que Lilly, Mikoto, Haruhime e incluso Welf se instalaran también para pasar la noche.

¿No confían en mí para nada...?

"........"

Actualmente, Welf está sentado contra la pared, una rodilla para el equilibrio. Sus ojos están cerrados, con su gran-espada en su regazo.

Lo mismo pasa con Mikoto. Puede que esté acostada en un futón con Haruhime, pero su espada-corta Chizan está al alcance de su mano en el suelo junto a ella. Incluso Lilly tiene un buen agarre en su arma de arco.

Sé por qué están armados y para quiénes son esas armas.

No es que no confíen en mí. No confían en ella...

Rodeado por un coro suave de respiraciones superficiales de sueño incómodo en la sala de estar tenue, miro hacia abajo hacia la niña que está encima de mi pecho.

Si no fuera por la joya que brilla ominosamente en su frente, ella podría pasar por una belleza dormida completamente indefensa.

¿Qué es ella, realmente...?

Me pregunto, contemplando a la chica vouivre, un monstruo que se ha quedado dormido, envuelto en lana de salamandra, encima de un humano.

Sería mentira si yo dijera que las líneas de sangre seca en su piel blanca azulada, asomándose por debajo de la túnica y su olor inusual no son desconcertantes. Las visiones de un futuro incierto siguen apareciendo en mi cabeza, también.

Mi cerebro trabaja silenciosamente hasta que... mis párpados se vuelven demasiado pesados para permanecer abiertos.

Ha sido un día muy ocupado para mí también. Debo haber llegado a mi límite. El sueño no puede esperar más.

En cualquier caso, lo primero que quiero hacer mañana es bañarme.

Ese es mi último pensamiento antes de caer en la inconsciencia.


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"Quiero más información sobre Wiene."

A la mañana siguiente...

Hestia hizo una declaración en la mesa durante el desayuno.

"No podemos decidir qué hacer de ahora en adelante sin saber más sobre ella. ¿Hay otros como ella? ¿Qué está pasando en el Calabozo ahora mismo? Eso es lo que quiero saber."

Una somnolienta Wiene seguía negándose a soltar a Bell, que era el único incapaz de comer con el resto de la familia. Mientras tanto, Hestia ordenó a sus seguidores que recogieran tanta información como fuera posible.

Sin embargo, tengo que dejar esto claro: no vale la pena llamar la atención sobre ninguna información. Nadie puede saberlo... No dejes que nadie se dé cuenta de que hay un monstruo viviendo con nosotros ".

El hecho de que existiera una criatura como Wiene era una cosa, pero el público se asustaría si se supiera que había un monstruo indómito en la ciudad. Lilly les dijo a todos en términos inequívocos que nunca se debe ver o mencionar a wiene fuera de la mansión.

"Yo también investigaré un poco, así que por favor concéntrense en esto, a partir de hoy."


Supongo que eso significa que nuestras expediciones al calabozo están en espera por un tiempo ", comentó Welf en respuesta a la petición de Hestia.

"Efectivamente. Además, el Sr. Bell, la Srta. Mikoto y la Srta. Haruhime, por favor, eviten hablar con alguien en quien no puedan confiar más allá de una sombra de duda ".

"Ah, sí..."

Lilly advirtió a Bell, Haruhime y Mikoto, quienes estuvieron de acuerdo con una fuerte inclinación de cabeza.

No era que el trío no pudiera guardar un secreto, sino que eran unos mentirosos terribles. Los tres se hundieron de nuevo en sus sillas, intentando parecer lo más pequeños posible. Hestia se rió entre risas mientras miraba a sus seguidores bromeando antes de levantarse de su silla.

"Tengan cuidado, todos. Bueno, entonces, vamos a ello ".

A última hora de la mañana, la luz del sol se difundió por las calles de Orario.

El cielo sobre la cabeza era azul claro hasta donde el ojo podía ver. Los ciudadanos promedio se dedicaban a sus negocios, rozando los hombros con aventureros mientras viajaban por las principales calles hacia el Calabozo.

"¿Y ahora qué? Esta 'cosa importante' de la que quieres hablar, mejor que no sea una nueva excusa para saltarte el trabajo ".

"¡He estado trabajando muy duro!, Hefaistos, creedme!!"

Estaban en el cuarto piso de la Torre Babel, dentro de la tienda filial de la Familia Hephaistos.

Hestia llegó a su trabajo a tiempo parcial en esta tienda de armas de gama alta hoy como siempre, pero le había pedido a su amiga Hefaistos una palabra en privado.

Ocurrió que la diosa de la Fragua había venido esta mañana a la tienda para una inspección y ella accedió a escuchar a la joven diosa.

"¿Y? ¿Qué es esto? Será mejor que no me alejes de una reunión importante por tonterías."

La diosa de pelo carmesí condujo a su homóloga a una sala de consultas en la parte de atrás. Separados de la conmoción del piso de ventas por gruesas paredes insonorizadas, Hefaistos estaba seguro de que no serían escuchados. Cruzó los brazos y sospechosamente levantó una ceja hacia Hestia.

Como era la primera vez que Hestia había puesto un pie en esta habitación, su cabeza estaba girada. Inmediatamente se acercó a una hermosa espada larga montada en el lateral de una estantería de libros y examinó su reflejo en la espada hasta que se fijó en la figura de Hefastos que tenía sobre su hombro.

"¿Has oído hablar alguna vez de un monstruo que sabe hablar?"

"¿Qué clase de pregunta es esa? Por supuesto que no."

"Debí imaginarme..."

Hefastos parecía más molesta que cualquier otra cosa mientras los hombros de Hestia se hundían.

El delantal carmesí de Hestia, su uniforme de trabajo, cambió a medida que la joven diosa se enfrentaba lentamente a su amiga.

"Si, hipotéticamente, hubiera un monstruo que pudiera hablar... ¿qué harías tú?"

"... más detalles, ahora."

Viendo la inusual seriedad de la joven diosa, Hefastos estrechó su ojo izquierdo sin parches.

"Un monstruo parlante... monstruo..."

La Blue Pharmacy, situada en una calle trasera entre las calles Northwest Main y West Main en el séptimo distrito de Orario, también era la casa de Miach Familia, pero el edificio no recibió mucha luz. El pequeño sol que pasó por las ventanas cayó sobre tres figuras en medio de una conversación: el dios de la familia, Miach; el dios Takemikazuchi; y Mikoto.

"¿Este monstruo realmente habla? ¿Significa que es plenamente consciente de sí mismo y de su entorno?"

"Sí... Pasó la noche en nuestra casa."

Takemikazuchi tuvo una reacción similar a la noticia como la de cierta diosa de pelo carmesí en la Torre Babel. La voz de Mikoto era pesada mientras explicaba la situación.

Mikoto había recibido permiso para consultar con cualquier deidad digna de confianza, como Miach y Takemikazuchi. Por otro lado, ella tampoco debía compartir ninguna información con los mortales, no importa cuán confiable sea.

Ouka, Chigusa y el resto de la familia Takemikazuchi habían entrado en el calabozo mientras los miembros de la Familia Miach estaban ocupados recolectando ingredientes para reabastecer los estantes de la farmacia. Mikoto aprovechó esta oportunidad para consultar a los dos dioses sobre la existencia de la chica vouivre.

"Me pareció que tu comportamiento anoche fue un poco extraño. Así que eso es lo que pasó..."

Miach pudo atestiguar la ansiedad de la Familia Hestia después de presenciar su comportamiento la noche anterior una vez que había terminado de cuidar la casa durante el día. Finalmente, uniendo los puntos, asintió.

"Lord Takemikazuchi, Lord Miach, ¿conoce algún otro incidente similar?"

"No puedo decir que lo sepa. Un monstruo parlante... Eso es nuevo para mí. Y escandaloso, para ser honesto."

Mikoto nunca había visto a Takemikazuchi tan perturbado.

Sí, incluso ahora me cuesta creer que sea verdad... Sin embargo, "dijo Miach," el reino mortal 'Desconocido' es tan complejo que ni siquiera nosotros podemos predecirlo. Las posibilidades son ilimitadas... Tal vez algo también está pasando en el Calabozo mientras hablamos."

Mikoto se sentó en silencio y escuchó la advertencia de la deidad, su pelo azul aguamarina moviéndose de un lado a otro mientras hablaba.

Takemikazuchi observó la reacción de Mikoto desde su lugar junto a ella y preguntó por su cuenta.

"¿Cuál es tu opinión al respecto, Mikoto? ¿Cómo te sientes acerca de este monstruo parlante?"

"... no lo sé."

Contestó con honestidad, moviendo débilmente su cabeza.

"Entiendo que Wiene... Lady Wiene es diferente de otros monstruos, pero... no estoy segura de cómo tratarla todavía."

Sus labios temblaron al pasar a enumerar los detalles.

"Me encuentro constantemente en guardia, preocupada de que pueda traicionar nuestra confianza... Me mantengo vigilante, lista para actuar en cualquier momento."

"........"

"No puedo relajarme, por mucho que lo intente. Tengo... miedo de ella."

La mirada de Mikoto cayó al suelo mientras ella luchaba por encadenar las palabras.

Takemikazuchi jugueteó con los bucles de pelo que enmarcaban su cara mientras la escuchaba. A su lado, Miach miró a Mikoto con una mirada comprensiva.

"Bueno, estoy seguro de que cualquiera reaccionaría de la misma manera..."

La deidad le aseguró que esta respuesta era natural.

Mikoto no tenía nada que decir. Se sentó en silencio, mirando fijamente al suelo.

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Cuartel General del Gremio, vestíbulo.

Welf entró en la espaciosa cámara de mármol blanco, rozando a muchos otros aventureros que pasaban por allí antes de aventurarse en el Calabozo.

Estaba perfectamente cómodo caminando entre ellos con los oídos bien abiertos. Había aprendido durante su tiempo como un joven herrero luchador que los pequeños tesoros se podían encontrar en las conversaciones más mundanas. Esto no era nada nuevo. Debido a su estado nivelado, su audición se había vuelto más sensible que la de cualquier aventurero de clase baja y usó cada pedacito de esta habilidad para tamizar a través del ruido en la búsqueda de información. No hace falta decir que no se acercó a ningún aventurero o empleado del Guild con preguntas para acelerar el proceso.

Con la chaqueta negro de un aventurero sobre sus hombros y una gran-espada atada a su espalda, Welf se dirigió hacia una esquina del vestíbulo.

Varios empleados del Guild estaban colocando nueva información en un tablón de anuncios públicos mientras un grupo de aventureros observaba.

- Oye, ¿has oído? Otro monstruo que roba equipo ".

"Ya veo. en los niveles intermedios esta vez, también."

"Oh sí, he oído que algunos de los chicos de Rivira se han alterado un poco y les han dado una paliza hasta la muerte".

Escuchó cada conversación entre los aventureros. Escaneando el tablón de anuncios, Welf vio rápidamente una hoja de papel.

Era un dibujo de un monstruo sosteniendo una espada y llevando armadura.

"... Nah, no podría ser."

Pero el intento de reírse no alivió la tensión en su cara.

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"Bueno, bueno. Hola, guapa... ¿Qué te parece, pequeña elfo?, quieres ir por un trago?"

"Escucharemos lo que tienes en mente... ¡Hee-hee-hee-hee-hee!"

Un largo y dorado pelo fluyó desde debajo de una capucha. Una elfo-Lilly disfrazada con su habilidad de Cenicienta. Ella ignoró la cruda risa de los hombres. Rápidamente se abrió camino a través de un bar subterráneo donde el sol no llegaba.

Northwest Main Street, Adventurers Way.

Un poco lejos de las tiendas de armas y armaduras que rodeaban la calle había un bar que necesitaba una buena limpieza. El edificio de madera tenía un emblema que colgaba sobre la puerta de entrada, lo que significaba que era un establecimiento de propiedad familiar.

Familias que manejaban este tipo de negocios proporcionaron un lugar para ciudadanos promedio y aquellos que querían permanecer anónimos para publicar misiones y albergar corredores de información, personas dispuestas a compartir lo que sabían por un precio. Con estas transacciones en curso, también era común que los clientes intercambiaran información entre ellos.

Varias familias como ésta operaban dentro de las murallas de Orario.

Tan sucio como siempre...

Lilly se susurró a sí misma mientras recordaba sus días como forajida y seguía ignorando las llamadas y silbidos de los gatos que venían de todos lados. Apenas tenía 120 celch de alto, ella sabía que la belleza de su rostro transformado llamaba mucho la atención.

El bar estaba oscuro y destartalado. Había tantas misiones clavadas a un tablón de anuncios en la esquina que su superficie estaba oculta bajo la masa de papeleo. En el primer piso, los civiles podían acceder a los servicios de la familia a su antojo, pero este bar subterráneo sólo era accesible desde la escalera situada en la parte trasera del edificio. Desde las tenues lámparas de piedra mágica hasta los personajes sombríos reunidos en el sótano, todo lo que había en este lugar era sospechoso.

Una persona animal que le faltaban los dientes delanteros se rió entre dientes mientras bebía una cerveza de aspecto desagradable. Una amazona llevaba tantos anillos alrededor de sus dedos y cuello que su alto cuerpo brillaba en la tenue luz. Un hombre enmascarado estaba al acecho en la esquina de atrás. Varios clientes se sentaban en sofás o alrededor de mesas pequeñas, todos conversando en voz baja.

Si el Gremio podía llamarse el frente, ésta era la parte de atrás. La gente con algo que ocultar frecuentaba estos bares en vez del Gremio. Confiable o no, la información se disemina a través de estos centros como un incendio forestal. Al mismo tiempo, Lilly comprendió que el descuido en un lugar como este a menudo resultaba en la pérdida de todo lo valioso en su persona.

Bajo ninguna circunstancia Bell debería poner un pie en un lugar como este.

"Una Alb Spring Water".

¡Clunk! El taburete resonó mientras Lilly se sentaba y pedía una bebida al camarero humano.

Agua helada obtenida de los picos sagrados de las Montañas Alb - una bebida popular no alcohólica entre los elfos. Lilly tomó un sorbo antes de dirigirse al camarero.

"¿Tienes alguna información sobre monstruos parlantes?"

"... No, no tengo nada."

El camarero ni siquiera parpadeó al aceptar el pago y la generosa propina que Lilly puso en la mesada. Su mensaje era claro: la información era valiosa y una cara bonita no iba a sacudirlo sin pagar el precio completo.

Lilly había elegido este disfraz como seguro. Era su manera de asegurarse de que nadie supiera que la Familia Hestia estaba buscando información sobre monstruos parlantes.

El camarero vigilaba al "elfo" mientras limpiaba silenciosamente los vasos que no necesitaban limpieza. Lilly estaba a un respiro de preguntarle si conocía a algún cliente que pudiera tener más información cuando alguien se metió en el asiento junto a ella.

"Sé algo sobre estos monstruos parlantes. No mucho, pero algo ".

Este recién llegado, una chiénthrope de piel de trigo, llevaba un equipo de combate ligero y botas hasta la rodilla.

Debía estar escuchando a escondidas, porque sus orejas de perro estaban erguidas y una sonrisa se le había estirado en la cara.

Lilly frunció el ceño.

"Mud Hound Madl."

"Oh? ¿Sabes mi apodo? Eso es sorprendente, ya que la gente suele olvidarse de mí con todos los famosos aventureros por ahí... Pero sí, odio ese nombre. ¿En qué estaban pensando los dioses, llamándome así? Un poco cruel, ¿no crees...?"

La chica parecía sorprendida cuando Lilly mencionó su título y empezó a parlotear como si dos amigos se estuvieran reuniendo para tomar unas copas. Cruzando sus delgadas piernas bajo el mostrador, ordenó su propia bebida. "¡Camarero, Honey Beer!" Luego susurró su lealtad: " Familia Hermes."

"Entonces, ¿estabas diciendo?"

"Bieeen, um, Lady Suerte no ha sido amable conmigo estos días... No estoy segura de poder pagar esta cerveza."

Con una sonrisa y un guiño, la recién llegada hizo un círculo con el pulgar y el índice.

La hermosa cara de elfo de Lilly se movió. Haciendo clic en su lengua, sacó una pequeña bolsa de monedas de su túnica y la colocó con fuerza en el mostrador entre ellas.

La chientirope movió alegremente su cola y empezó a parlotear con entusiasmo.

"Bueno, como dije, no es mucho. Historias sobre personas que oyen palabras al azar en el Calabozo han estado circulando por un tiempo. Se rumorea que algunos aventureros han escuchado incluso frases enteras cuando no había nadie más cerca y hubo otra historia que se extendió por ahí durante un tiempo sobre una hermosa voz cantando en el calabozo... Oh, una cosa más. Otras personas también buscan esa información ".

"........"

"Todo el mundo se rió de esos rumores, todos menos estos tipos. Eran serios. También piden cualquier noticia en bares de todo Orario, no sólo aquí, sino que están dispuestos a pagar. Mucho."

La chica miró al tablón de anuncios en la esquina de atrás durante un momento.

"¿Y quiénes podrían ser estos tipos?"

"Sobre eso, estoy perpleja... me gustaría saberlo tambien".

La recién llegada de repente se volvió un poco más agresiva al explicar que ella había publicado sus propias solicitudes de información sobre este grupo.

Entrecortando los ojos con una leve sonrisa en los labios, la cabeza de la chienthrope se inclinó para conseguir una mejor mirada bajo la capucha de Lilly.

¿Nueva por aquí? ¿Cuál es tu afiliación? Pareces un poco sucia para ser un elfo ".

Lilly silenciosamente se maldijo a sí misma mientras la cara de la perra-persona se acercaba incómodamente, la nariz de un animal olfateando el aire frente a su cara. Su compañera actual tenía el mismo "olor" que ella tenía antes.

No había duda en la mente de Lilly de que esta mujer era una ladrona. No una niña descontenta como la de antes, sino una picara que conocía el negocio.

El trabajo de Madl como repartidora para su familia, combinado con sus actividades en esta parte más oscura de la sociedad, le dio acceso a una gran cantidad de información.

Era muy probable que buscaba información sobre monstruos parlantes también. La búsqueda de Lilly por la misma información le había llamado la atención y ahora Lilly era su principal sospechoso.

Sin embargo, Lilly no compartía la confianza de Bell y Mikoto en la Familia Hermes. Tal vez los dos no habían vivido en Orario el tiempo suficiente para darse cuenta, pero la postura constante de neutralidad de la familia era extremadamente sospechosa.

La Familia Hermes podía fácilmente pasar de amigo a enemigo si se ajustaba a sus necesidades. Quince años en la alcantarilla de Orario le habían enseñado eso a Lilly.

No hay información real de valor... pero saber que hay otros preguntando sobre monstruos parlantes es suficiente por ahora.

Había llegado el momento de que ella siguiera adelante. Sin decir una palabra más, se levantó de su taburete.

"¿Qué? ¿Ya te vas? Pero hay tantas cosas de las que quería hablar."

Ignorando la voz alegre detrás de ella, Lilly dejó el bar.

Sin embargo...

... me está siguiendo.

Notó una presencia que la seguía a través de cada giro y vuelta de las calles traseras desde el momento en que salió por la puerta trasera del bar.

Sólo era una persona y Lilly estaba 99% segura de que era la misma ladrona. En el peor de los casos, no tenía ninguna oportunidad contra un aventurero de clase alta.

Su habilidad de Cenicienta y los artículos eran su única opción. Lilly dio pasos inusualmente grandes, caminando por un sendero poco iluminado y sacando de su túnica una bolsa conectada a una bomba malboro de cuerda.

Había usado tácticas similares muchas veces cuando vivía la vida sombría de un forajido.

Sabiendo que este oponente se tomaría algún tiempo para lidiar con ello, la hizo temblar, aunque esto no era nada comparado con ser perseguida por el duende endurecido por la batalla de ese loco bar, Lilly se sumergió en el oscuro callejón.

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La luz solar resplandecía desde arriba.

Ni siquiera hay una nube en el cielo. El sol de verano que cuelga sobre Orario hace que el calor en el exterior sea casi demasiado intenso. Lo suficientemente caliente como para que me arremangue las mangas.

Brillante luz del sol y un cielo azul claro: la chica vouivre no puede apartar los ojos.

Con la diosa y todos los demás fuera, depende de Haruhime y yo ocuparnos de la mansión.

Habiendo llegado aquí por la noche, Wiene aún no había visto el sol. Ella había estado diciendo lo mismo desde que se dio cuenta de donde venía toda la luz esta mañana:

Ella quería salir.

"¿Qué es eso?"

La hemos traído al patio en medio de nuestra casa, la mansión Hearthstone.

Quizá sea porque el Calabozo no tiene sol, pero Wiene está fascinada.

Haruhime se vuelve hacia la chica inquisitiva y se le acerca por detrás.

"Lo llamamos... el sol."

"El sol..."

Wiene mira al cielo brillante mientras se hace eco de Haruhime con una sonrisa.

Sin luz solar, el Calabozo está bastante frío. Por supuesto, hay algunas excepciones, como en lugares con monstruos que respiran fuego y pisos con volcanes activos.

Pero estoy seguro que la mayoría de los monstruos no saben lo que es sentir el sol en tu piel.

"... hace calor."

Los ojos de Wiene se iluminan mientras mira el cielo y se ríe.

Su expresión es tan inocente y creo que sus ojos ámbar están llorando.

Me pierdo en el momento, mirando su perfil desde atrás, cuando de repente se vuelve hacia mí, arrojando su largo cabello azul plateado.

"La superficie es hermosa."

Ya no puedo pensar en ella como un monstruo.

Su sonrisa inocente e ingenua es tan brillante como el sol.

Puede que sea nuestro trabajo mantener el fuerte mientras los otros están fuera, pero eso en realidad significa que Haruhime y yo tenemos la tarea de cuidar de Wiene.

Hagamos lo que hagamos, no podemos dejarla salir de la mansión. No sabe nada del mundo exterior, así que tenemos que mantenerla entretenida aquí.

"Bell... hace mucho calor. ¿Está bien quitarme esto?"

"N-no, no debe, Lady Wiene!!"

"Sí, debes aguantarlo".

"Ugh..." balbucea, jalando el cuello de la bata de lana de salamandra como si fuera a dar cualquier cosa para quitársela. Haruhime y yo nos asustamos un poco, pero de alguna manera conseguimos persuadirla. Esto es un alivio, considerando que Wiene está completamente desnuda por debajo.

Pedí la ayuda de Haruhime para limpiar a Wiene después de que la diosa y todos los demás se fueron esta mañana. Fue una verdadera lucha porque la muchacha no confía del todo en Haruhime, pero sí logró lavar mucha sangre seca y suciedad.

Haruhime también trató de ponerle ropa apropiada, pero... eso no terminó bien.

Eso es lo único que ella rechazó rotundamente. ¿Quizás está asustada?

En cualquier caso, Wiene no tenía nada de eso, así que al menos la convencimos de que se pusiera la bata de lana de salamandra de ayer.

Aunque la llames monstruo, sigue siendo una niña... Sólo espero que pueda bajar la guardia alrededor de Haruhime y los demás...

La bata aún da una visión amplia de sus piernas y su escote, así que tengo que tener cuidado donde miro... Sin mencionar que no tiene ningún tipo de vergüenza.

Haruhime, vestida con el traje de sirvienta que lleva siempre alrededor de la mansión y yo hago todo lo posible para mantener el ritmo, pero Wiene nos lleva a su propio ritmo.

"Bell, ¿qué es esto?"

"Es una lámpara de piedra mágica. Hacen la luz como los del calabozo..."

"¿Qué hay de eso?"

Wiene no quiere volver a entrar. Su pierna se recuperó completamente de la noche a la mañana y ahora está saltando vertiginosamente bajo el sol.

Como estamos rodeados de cuatro paredes, dudo que alguien pueda verla. Para alguien como Wiene, que no tiene un lugar al que pertenece, ya sea en la superficie o en el calabozo, este es su único refugio seguro.

Mirando con curiosidad por los pasillos del patio, Wiene hace nuevos descubrimientos en cada esquina. Sus mejillas brillan de rosa claro, ella me agarra del brazo de vez en cuando.

"Lady Wiene, ¿le gustaría participar en una comida? No comiste nada esta mañana ".

"... ¿Una comida?"

"Um, es otra palabra para comida... Wiene, no has comido nada desde ayer, ¿no? Yo también comeré, así que, ¿qué te parece?"

"... Está bien."

Wiene me mira con preocupación, no estoy del todo seguro de lo que Haruhime estaba sugiriendo. Le sonrío suavemente y ella lentamente asiente con la cabeza.

Haruhime recupera una canasta del pasillo y nosotros tres nos sentamos en la hierba.

"... Yum..."

"¿De verdad lo crees así?!"

"Sí..."

"¡Esa es una bola de arroz, hecha a mano por Lady Mikoto! ¿Quieres probar esta fruta?!"

Haruhime parece emocionada, sus orejas de zorro erguidas y su cola moviéndose de un lado a otro casi como si estuviera presentando su propia cocina. Mientras tanto, Wiene le pica silenciosamente la comida que tiene delante.

La vouivre mira a la cara radiante de Haruhime.

Sé que los osos de insectos comen las frutas de la nube de miel en el piso dieciocho y muchos monstruos van detrás de los artículos trampa, así que parece razonable asumir que los monstruos pueden comer nuestra comida también. Si no, tendríamos que ir a una despensa a buscarle comida y Haruhime parece tan aliviado como yo para descubrir que no es así.

Ella se estira para golpear a Wiene en la cabeza mientras la chica vouivre está ocupada engullendo fruta. Wiene esquiva su mano con un wiff y se aleja.

Los hombros de Haruhime se caen y Wiene se inclina hacia mí.

"Ha-ha-ha-ha..."

Parece que Wiene aún desconfía un poco de ella.

Pero dejó que la otra chica le limpiara suavemente el cuerpo, así que creo que hay un poco de confianza entre ellos.

Lo siguiente que llama la atención de Wiene es la cola de zorro de Haruhime. La está observando muy de cerca, imitando sus movimientos con su cuerpo. Haruhime se da cuenta, barriendo su cola de un lado al otro y haciendo un juego a medida que avanzan.

Casi pensarías que son hermanas...

Haruhime estaba muy asustado al verla ayer, pero ahora trata de establecer un vínculo con Wiene.

Sus loables esfuerzos por aceptar a esta chica -un monstruo- me hacen tan feliz.

Pero quizás sólo Haruhime, que ha sobrevivido a muchas penurias, es capaz de esta bondad.

"Bell, ¿tienes algo de poshun?"

"¿Quieres decir pociones? Tengo unas cuantas en la funda de mi pierna en mi habitación; puedo ir..."

"¿Sabes... tiene un buen olor? Huele como... la fruta de ahí."

Wiene está hablando bastante.

Tal vez sea por la luz del sol o simplemente porque antes estaba realmente asustada, pero está usando más palabras que ayer. Sonriendo y riendo así, ella habla con mucha más libertad y fluidez, o eso me parece a mí.

No, no soy sólo yo.

Ignorando su anterior reticencia, es asombroso lo rápido que Wiene está aprendiendo palabras y expresiones -adquiriendo lenguaje. Mientras repaso nuestras conversaciones, estoy seguro de ello.

Pero no creo que esté aprendiendo, exactamente... ¿Qué es entonces?

Parece una chica... pero es un monstruo.

Respondo a sus preguntas con una sonrisa forzada, pero hay muchos misterios sin resolver.

Tiene un buen dominio de la gramática y se parece mucho a nosotros. No hay mucha diferencia entre ella y otras personas. Sin embargo, su piel blanca azulada y escamas indican claramente que es un monstruo.

La joya roja incrustada en su frente brilla a la luz del sol.

"Bell, Bell".

Entonces, mientras se ríe y juega con mi brazo...

.... ella trata de cambiar su apretón, deslizando su mano sobre mi piel y las afiladas garras de sus dedos tallan en mi brazo.

"!"

No tengo un paño de combate o armadura para protegerme y mis mangas enrolladas no hacen nada para protegerme, ya que tres largas rayas aparecen en mi antebrazo.

Al ponerse roja inmediatamente, las gubias que sus garras dejan detrás comienzan a gotear gotas de sangre. Las hojas de hierba a mi lado se vuelven rojas.

"¿Eh...?"

"¿Maestro Bell?!"

Me congelo en su lugar mientras Wiene mira fijamente a su propia mano ensangrentada, conmocionada en sus ojos. Haruhime grita cuando ve mi brazo herido.

"¡Traeré el botiquín de primeros auxilios!" grita, saltando a sus pies cuando vea que la hemorragia no se detiene y vuelve a la mansión.

"Ah, n-no... Bell, ¿te duele?"

Wiene me tiende la mano, ojos ámbar temblando, antes de detenerse repentinamente.

Ella retira bruscamente su mano y las garras manchadas de sangre.

Moviéndome de un lado a otro entre mis doloridos ojos y mi brazo sangrante, la mirada de Wiene cae en sus propios dedos. Su cara repentinamente se contorsiona.

"¡Yo... no... lo siento, Bell...!"

Un río de lágrimas fluye por sus mejillas. Puedo oír conmoción y tristeza en su voz inestable.

Luego retira sus manos temblorosas y las sostiene contra el pecho.

Quiere contacto físico pero no puede tocarme.

No puede extender la mano porque me volverá a hacer daño.

"¡Lo siento, lo siento...!"

Más disculpas.

Tiene miedo de su propia mano, de que pueda herir a la gente tan fácilmente. Tiene miedo de sí misma.

Verla pasar por esto es demasiado doloroso.

"........!"

Sólo puedo ver tantas lágrimas rodar por sus mejillas antes de que mis manos se muevan por sí solas.

Sorpresa parpadea a través de su cara mientras mi brazo derecho lesionado se extiende y mi mano abraza las garras cubiertas de mi sangre.

Sus garras cavan en la palma de mi mano y abren nuevas heridas, pero yo no les hago caso.

"Está bien."

Le sonrío como cuando nos conocimos.

Sin prestar atención al dolor, aprieto el agarre.

"-Bell!!"

Vencidos por la emoción, Wiene grita mi nombre y se sumerge en mi pecho, abrazándome con sus brazos.

Enterrando su cara en mi cuello, las lágrimas calientes humedecen mi piel.

Ella es... sólo una niña.

Temerosa de lastimar y herir a los demás, busca calidez y amabilidad como una niña perdida.

Eso es lo único que se me ocurre cuando escucho los suaves lloriqueos debajo de la oreja.

Envuelvo mi brazo izquierdo sin sangre alrededor de su esbelto cuerpo y suavemente deslizo mis dedos a través de su cabello azul plateado. Sus hombros tiemblan y juro que sus ojos están cerrados de placer.

Presiona su nariz contra mi cuello como un gato que quiere llamar la atención.

Superado por un repentino calor repentino, la golpeo suavemente en la nuca.

"-?"

Le froto suavemente la espalda hasta que se calme y de repente siento como si nos estuvieran observando.

Siendo bastante sensible a este sentimiento por varias razones, rápidamente miro hacia la fuente-un solo pájaro sentado en la parte superior del techo.

¿Un búho...?

Varias preguntas vienen a la mente mientras inspecciono los patrones verticales en sus plumas blancas.

¿No son nocturnos los búhos? ¿Y por qué habría un búho en la ciudad en primer lugar?

El búho, lejos del bosque más cercano, me mira con lo que estoy seguro es un centelleo en sus ojos.

De repente abre las alas y se va antes de que pueda ver mejor.

"........"

El búho desaparece en los cielos, dejándome con la boca cerrada y confundida.

Era sólo un pájaro y sin embargo no puedo sacudir la sensación de que estaba siendo vigilado.

Todo este pensamiento me hace apretar el control de Wiene, ya que siento otro observador de inmediato.

Me muevo sorprendido, miro a mi alrededor para ver—

"....... Awww."

Haruhime está cerca, sosteniendo un botiquín de primeros auxilios en sus brazos.

Por alguna razón, casi parece celosa de ver a Wiene escondida cómodamente en mi abrazo.

"........"

"........"

"¡Bell, Bell, Bell!"

Con la voz alegre de Wiene en mis oídos, me pongo a sudar cuando veo la cola de Haruhime arrastrándose de un lado a otro.

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El sol desciende detrás de la muralla de la ciudad al caer la noche.

Nuestra diosa, Welf y todos los demás están en casa para cuando el cielo se oscurece completamente.

"Llegamoooossssssss."

"Bienvenida, Diosa. Oh, hola a todos. Así que... ¿cómo les fue?"

"Horrible. No pude encontrar ninguna pista ".

"Muchas cosas le sucedieron a Lilly, pero fue imposible obtener información directa sobre monstruos parlantes..."

"El Señor Miach y el Señor Takemikazuchi también... No saben nada sobre este asunto."

Lady Hestia pasa por la puerta principal, cansada después de un largo día en su trabajo a tiempo parcial. La asistenta la sigue, rascándose la cabeza. Por alguna razón, Lilly parece más cansada que la diosa. Mikoto evita totalmente mi pregunta... Nadie parece satisfecho con su día cuando entra en el pasillo.

Sé que hoy sólo empezamos a recopilar información y necesitaremos una increíble cantidad de suerte para conseguir oro el primer día, pero a juzgar por sus expresiones, esto podría tomar un tiempo.

Reflexiono sobre ese pensamiento mientras los tres que nos quedamos en casa hoy vamos a saludar a todos.

"¿Cómo estuvo tu día?", pregunta Welf.

Todos los demás están mirando a la chica que se esconde a mis espaldas, Wiene.

Me está agarrando la camisa, con mucho cuidado para no extender las garras. Haruhime camina junto a la temblorosa muchacha vouivre con una sonrisa en la cara y se dobla en la cintura antes de susurrar:"¿Por qué no intentas hacerlo tú misma?"

Ella asiente con la cabeza y las ondas corren por su cabello azul plateado.

"... Bienvenidos de vuelta."

Salió de su escondite lo suficiente para exponer la mitad de su cara. La voz callada de Wiene llena el salón.

La diosa, Welf, Lilly y Mikoto observan con asombro cómo Wiene salta rápidamente desde detrás de mí y se esconde detrás de Haruhime.

Haruhime y yo intercambiamos miradas y sonrisas ligeras.

"Ella ciertamente... se acostumbró a ti."

Mientras Lilly y Mikoto continúan paradas en un silencio asombroso, Welf rompe el hielo, aunque no está seguro de qué expresión ponerse.

Tiene razón. Wiene finalmente se está abriendo a Haruhime. Su marco azul se presiona contra la espalda del renart, frente entre los omóplatos. Mientras tanto, Haruhime la golpea suavemente con su dorada cola de zorro.

Debe hacer cosquillas, porque Wiene está temblando como si se estuviera riendo. Haruhime mira por encima de su hombro y sonríe junto con ella.

Lilly aún no se ha recuperado del susto de un saludo de un monstruo. Está ahí de pie con la boca abierta. Mi diosa está junto a ella, con los brazos cruzados sobre su pecho y refunfuñando.

"Bueno, bueno, Haruhime. Tienes las cualidades de una gran madre. Sin duda alguna ".

¿Quizás todavía está enfadada por haber sido rechazada a quemarropa anoche?

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"¡Es delicioso...! ¡Mikoto es increíble!"

"Gracias..."

Todos se han reunido en el comedor después de cambiarse de ropa.

Lo primero que dice Wiene después de una cena hace que Mikoto está muy agitada.

Una amplia variedad de comida, incluyendo carne y pescado, cubre la mesa que tenemos delante. El menú de esta noche no es demasiado intrincado, todo está ligeramente cocido y sazonado sólo con sal. Se han cortado en trozos pequeños lonchas gruesas de jamón para su comodidad. Hay un plato cubierto con pescado entero a la parrilla y tazones de sopa de verduras. El único rastro de la cocina tradicional del Lejano Oriente de Mikoto en la mesa esta noche es un plato de huevos fritos endulzados. Aparentemente, Wiene lo aprueba.

"Haruhime lo dijo. Mikoto es increíble. Hace buena comida."

"N-no, hay tanto que puedo hacer para mejorar. ¡Soy vegetariana después de todo y...!"

Mikoto está nerviosa por la alabanza brillante de Wiene, bueno, simplemente avergonzada, en realidad.

No estando segura de qué hacer con ella misma, Mikoto balancea su cola de caballo negra de un lado a otro mientras su cara se enrojece.

Me doy cuenta de que no estamos alimentando a un animal en un zoológico aquí, pero... la voz de Wiene es más fuerte de lo normal. ¿Quizás la comida sabrosa la excita? "¡Ahn!" Abre la boca y espera con pura felicidad que Haruhime le dé un grueso trozo de huevos fritos al vapor.

Incluso la joya granate de su frente parpadea junto con sus ojos ámbar.

"Uh, wah. He pasado todo este tiempo preguntándome cómo acercarme a ella. Qué risa..."La sonrisa inocente de la chica vouivre parece haber desarmado a Mikoto, que tiene la cabeza agachada.

"Srta. Mikoto, eso es un monstruo. Por favor, no seas tan dura contigo mismo ".

"¿Por qué tan tensa? Mantener la mente abierta y arreglar puentes es muy importante en momentos como este... y por eso voy a hacerlo con Wiene ahora mismo ".

"¡Por favor, no compitan con la Srta. Haruhime! ¿Cómo pueden las deidades actuar tan despreocupadas? Lilly lanza otra advertencia, pero la diosa se acerca a Wiene como si fuera un día en la playa. Las palabras de Lilly se endurecen, "¡es un momento peligroso para nuestra familia!" Lilly eleva su voz aún más, pero no sirvió de nada.

Haruhime sonríe a Mikoto y la invita a venir; la diosa está empeñada en estrechar lazos con nuestro huésped y Lilly está igualmente decidida a detenerla. Wiene está en medio de todos los fuegos artificiales.

"¿Está bien que se encariñen? No me preocupa Lilly, pero... ¿es una buena idea?"

"¿Estás nervioso por Wiene, Welf?"

"Prefiero evitarla, para decir la verdad."

La diosa me pidió que dejara mi asiento al lado de Wiene, así que he dejado la conversación de las mujeres para sentarme al lado de Welf mientras él come.

Habiendo tomado refugio, pido la opinión de Welf, pero él fuerza una sonrisa incómoda y se encoge de hombros.

"Aún así, debe ser agradable escapar por un rato. No se ha separado de ti en dos días, ¿verdad? ¿No me digas que te sientes solo ahora que ella tiene otras amigas?"

"W-Welf!"

Sé que sólo está bromeando, pero aún así me rompo. Al mismo tiempo, me doy cuenta de que me estoy sonrojando, así que no lo culpo.

Me he dado cuenta de que no importa cuán asustado o sorprendido esté Wiene al principio, se vuelve amigable cuando sabe que no le haces daño.

La escena que se desarrolla alrededor de la mesa es prueba suficiente. Todo es gracias a que Haruhime le aseguró a Wiene que todo está bien y ahora habla con todos sin miedo.

No sé cuánto tiempo estuvo sola, pero creo que está tratando de dejar atrás esa espantosa soledad al hacerse amiga de nosotros, con la gente.

Nuestra ruidosa cena continúa con los hombres y las mujeres en diferentes lados de la mesa. Wiene está feliz y felizmente comiendo al lado de todos con una sonrisa indeleble.

"Lilly, Lilly".

"¡Déjame ir Lilly! ¿Acaso no quieres abrazarla también?!"

Después de que nuestra comida animada llega a su fin y los platos se guardan, nos trasladamos a la sala de estar.

De repente, Wiene se interesa por alguna razón por Lilly y la abraza. Mucho más pequeña que la niña vouivre, la encía desaparece en su abrazo.

"Aww, le gustas, Lilly."

¿Y de quién es la culpa?!"

Lilly ha dejado muy clara su postura hacia Wiene, pero la chica debe haber sido entretenida por su hilarante argumento anterior y bajó la guardia. Una vena sale de la frente de Lilly, su cara se vuelve carmesí frustrada al mirar a la diosa desde los brazos de Wiene. Disfrutando el momento, Lady Hestia acaricia el largo cabello azul plateado de Wiene.

"¡A-y realmente apesta! Lilly lo notó antes, pero nuestra 'amigo monstruo' tiene un olor definido para ella ".

Lilly grita una vez para liberarse del abrazo de Wiene.

La chica vouivre la ve ir triste mientras Mikoto y Haruhime la saludan con la cabeza.

"Sí, eso es verdad..."

"Esta mañana la limpié con una toalla húmeda, pero..."

Wiene no ha tenido un exfoliante adecuado desde que salió del calabozo ayer. Lleva la misma bata de salamandra. Ha estado absorbiendo todo su sudor en los últimos dos días, así que probablemente huele peor que ella... Pero de nuevo, no es como si pudiera hablar. Estando pegado a ella todo este tiempo, yo tampoco me he duchado.

Cuando de repente me vuelvo consciente de mi propio hedor, los ojos de nuestra diosa se iluminan como si una lámpara de piedra mágica se hubiera encendido en su cabeza. "¡Muy bien, entonces!" dice con una sonrisa.

"¿Por qué no nos bañamos todos juntos?"

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El olor de los cipreses se elevaba en el aire mientras el vapor blanco subía al techo.

"Ooo... ¿Esto es... baño?"

"Sí, lo es. Se siente bien remojarse en la bañera ".

Haruhime sonrió a la completamente desnuda Wiene mientras sostenía una delgada toalla sobre sus pechos rellenos con una mano.

En el tercer piso de la mansión había un baño termal. Las mujeres de la Familia Hestia dejaron su ropa en el vestuario y dejaron que el vapor caliente lave su piel sana y vibrante.

“Hace mucho tiempo que no compartimos el baño ", comentó casualmente Mikoto con la piel que cubre sus brazos y piernas lo suficientemente lisa como para poner celosas a las mujeres.

Los horarios para aventurarse en el calabozo y mi trabajo de medio tiempo no se alinean, ¿verdad?" Hestia respondió con sus pechos bien formados moviéndose mientras hablaba.

Tanto la niña como la diosa soltaron su largo pelo negro con una alegre anticipación.

Usar este baño entre varios a la vez es la definición misma del lujo... Además entre más gente lo usa es un ahorra de dinero. Lilly cree que deberíamos hacer esto más a menudo ".

Las tablas de ciprés crepitaron bajo sus pies descalzos mientras las mujeres entraban en la sala de baño y Lilly ofreció su opinión sobre los beneficios económicos del arreglo.

Este baño de estilo Extremo Oriente había sido instalado a petición de Mikoto. El lujoso diseño y espacioso interior impresionó hasta a Haruhime, quien provenía de una familia real y había pasado años con la Familia Ishtar. La bañera era lo suficientemente grande como para acomodar fácilmente a diez personas a la vez. Con el vapor surgiendo constantemente de su suave superficie ondulante, no había nada más atractivo para contemplar. Un chorro constante de agua caliente salía de la boquilla en la esquina posterior, resonando suavemente en el baño. El suelo y el techo de madera enmarcaban la vista del paisaje nocturno de Orario más allá de la ventana. Si no fuera por el ruido blanco del exterior, el ambiente sería perfecto.


Wiene miró fijamente a su propio reflejo bailando sobre la superficie del agua caliente.

"¿Señora Wiene? Lavémonos antes de entrar al baño."

Haruhime, que siempre se había portado con pureza y gracia mientras era arreglada como prostituta, procuró agua de un baño con un cubo antes de derramarla sobre sí misma y guiar a Wiene lejos de la piscina poco profunda.

Hestia y las otras chicas siguieron su ejemplo y comenzaron a lavarse el cuerpo.

"Bell no está con nosotros. ¿Por qué?"

"Sr. ¡Bell es un chico! ¡Es sentido común!"

"Los niños y las niñas tienen sus diferencias, Wiene. Eso va para monstruos y deidades, también."

Wiene había mirado alrededor de la habitación como si algo faltara. Lilly le ofreció una réplica y Hestia le dio una explicación adicional mientras se lavaba los brazos. La niña vouivre había invitado al niño a unirse a ellos hasta el punto de molestarlos. "Por favor, no..." El chico la rechazó cada vez, tratando desesperadamente de inventar una excusa mientras su cara se ponía roja.

"Lady Wiene, por favor no se mueva."

"Las escamas..."

Ordenando a Wiene que se sentara en un taburete de baño, Haruhime se arrodilló detrás de la niña y comenzó a lavarse el pelo mientras Mikoto le frotaba el cuerpo por delante.

La tez blanca azulada de la chica se distinguió aún más en la sala de baño llena de vapor. Las dos chicas estaban asombradas por la piel lisa y brillante del monstruo. Sin embargo, las escamas alrededor de los hombros y la parte baja de la espalda recordaban constantemente que esta chica no era una persona normal, sino un tipo de dragón. Estas escamas presentaban un serio desafío para Mikoto porque sus puntos afilados y robustos rompían el paño de la toalla cada vez que pasaba por encima de un parche. Decidida a completar su misión, Mikoto sostuvo las extremidades de Wiene y cuidadosamente evitó las escamas mientras cubría el cuerpo de la niña con una espuma jabonosa.

"¡Eso hace cosquillas!" rió Wiene. De vez en cuando se retorcía bajo las manos de Mikoto y Haruhime que corrían sobre su piel y a través de su cabello.

"Tienes un cabello precioso, Lady Wiene."

"¿Lo tengo?"

"Sí. Es como un arroyo de agua pura de manantial."

La cara de Wiene se iluminó cuando oyó el cumplido de Haruhime detrás de ella.

El renart con el largo pelo dorado, orejas de zorro y la cola goteando todo mojada - manejó con cuidado el pelo azul plateado de la chica vouivre como si lavara seda.

"¿Deberíamos enjuagar?", dijo Haruhime y vació un cubo de agua sobre la cabeza de la niña un momento después.

Toda la suciedad y la mugre fluía de su piel junto con la espuma. Un ahora limpia Wiene se sacudió antes de inclinarse hacia atrás, hacia Haruhime.

Un suave golpe llenó la habitación cuando la cabeza de la chica se encontró con el pecho curvilíneo de Haruhime.

"¿Señora Wiene?"

"... E-hee-hee!"

La vouivre sonrió a Haruhime desde su lugar de descanso en el pecho.

Al conocer la mirada de la chica, la renart le sonrió como una hermana mayor.

Mikoto no podía evitar sonreír, también, sus ojos entrecerrados mientras observaba desde su lado.

"Ha tomado un gran gusto por usted, Srta. Haruhime... ¿Quizás tenga el talento para ser domadora también?"

"Es porque Haruhime sería una buena madre... Completamente diferente de ti, Lilly".

"¿Por qué arrastran a Lilly a esta competición?!"

Lilly y la diosa observaron a corta distancia la interacción de la pareja afectuosa. Una vez que su breve discusión terminó, siguieron a las otras chicas al baño.

Pequeñas olas pequeñas surcaban la superficie mientras todos se asentaban, arrojando agua caliente sobre sus hombros. El suspiro de placer de Mikoto fue seguido de cerca por varios más.

"Se siente bien..."

"Sí, es porque tus músculos han trabajado duro todo el día y ahora pueden finalmente relajarse."

Las palabras se deslizaron de la boca de Wiene mientras el agua caliente abrazaba su cuerpo. Hestia, que también disfrutaba mucho del baño, miró al techo y le explicó a la chica vouivre.

Varias bañistas se habían amarrado el pelo largo por encima de la cabeza, pero todos sus rostros estaban relajados y en paz.

"........"

"Lady Lilly, ¿hay algo que le preocupa?"

En el momento en que la piel de todos había tomado un brillo rosado...

Mikoto inclinó la cabeza y preguntó por qué Lilly estaba taciturna y tranquilamente sola.

"... Hay demasiadas damas bien dotadas en esta familia."

Los ojos de color castaño de Lilly estaban enfocados en Mikoto, específicamente en su torso.

Su mirada se movió a través de las diversas figuras de sus iguales, algo oscurecidas bajo la superficie del agua clara y los enormes pechos de su diosa. Lilly se hundió más profundamente en la bañera y sopló burbujas frustradas en el agua.

No tenía sentido compararse a sí misma con la deidad apodada "Loli de Tetas Grandes", pero ella definitivamente se ubicó por debajo de Haruhime y Mikoto en términos de tamaño de los senos, también. Dejando de lado el prúmulo joven, el tamaño y la forma promedio de las curvas femeninas de la Familia Hestia eran casi intimidantes y el mayor impacto provenía de Mikoto, quien normalmente se mantenía literalmente oculta. La visión personal y de cerca era una píldora amarga para tragar.

Lilly, que compite mentalmente, centró su atención en Wiene y se sintió aliviada de que no estaba en el fondo de la jerarquía. Sin embargo, ese alivio fue inmediatamente seguido por una punzada de auto-odio por pensar tal cosa. ¡Splash! Su cabeza desapareció bajo la superficie del agua.




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"-Estar con Bell es mejor."

Un latido más tarde.

Wiene saltó a sus pies, su piel de color azul claro teñida de rosa por el agua caliente.

Lilly y las otras chicas fueron sorprendidas desprevenidas por los rápidos movimientos de la chica vouivre y llegaron tarde para reaccionar. Con la velocidad y destreza de su linaje de dragones, la chica salió del baño en un abrir y cerrar de ojos.

- ¡No, no salgas!!"

"¡Por favor espere, Lady Wiene!!"

"¡Ella debe ser detenida!!"

"¿Todas?!"

La sala de baño se convirtió en un alboroto cuando Lilly, Haruhime y Hestia corrieron tras la chica monstruo desnuda. Mikoto les gritó, un momento demasiado tarde.

Lilly lideró la carga de mujeres en su mayoría desnudas, llevando paños para cubrir lo que podían, en el pasillo en busca de Wiene, pero no sirvió de nada.

"GAH!" El grito asustado de un chico resonó en la mansión.

... Después de que el polvo se asentó, todos terminaron de bañarse, se cambiaron a pijamas y se fueron a la sala de estar.

Todos miramos a Welf y Wiene sentados en el piso en medio de la habitación.

"Bien, extiende tu mano derecha."

La vouivre destaca cautelosamente su mano y Welf va a trabajar sus garras.

Trajo algunas herramientas de su taller, incluyendo una piedra de molienda. Excepto que esta vez no está afilando una hoja, sino que afila los bordes afilados.

Sus habilidades como herrero se muestran a medida que sus manos firmes se mueven con propósito. Las garras de dragón son objetos extremadamente valiosos que se dejan caer con suficiente agudeza como para infligir heridas mortales a los aventureros de clase alta. Con el mayor cuidado posible, Welf remueve cada punta de lanza con facilidad.

Gracias a él, nadie tiene que temerle a sus garras.

"Muy bien, eso debería ser suficiente."

Welf suelta su puño en la muñeca azul claro de la chica.

Los ojos de Wiene se abren de par en par mientras mira sus uñas perfectamente redondeadas. Sus labios se rizan en una sonrisa.

"¡Gracias, Welf!"

"... no te preocupes."

Pasan algunos momentos antes de que el mismo reconozca su aprecio con su propia sonrisa.

Wiene salta a sus pies y se precipita hacia mi lado.

Con los ojos repletos de una mezcla de esperanza y temor, ella me alcanza.

Primero a mi mano izquierda, luego a mi brazo y finalmente a mi pecho.

Sus nuevas "uñas" son tan suaves que ni siquiera se enganchan en mi camisa y mucho menos me perforan la piel.

Lágrimas de felicidad brillan en sus ojos ámbar cuando se da cuenta de que su mano no está cubierta de sangre.

"Bell... ¿No te duele?"

"No, en absoluto."

Empieza a llorar en serio, sonriendo de oreja a oreja.

Wiene me agarra con ambas manos. Sus palmas aplauden contra mis mejillas, frotando hacia adelante y hacia atrás como si estuviera jugando con un perro.

"E-hee-hee!" Ella ríe y sonríe más brillante que el sol. Sus dedos deslizándose por mi piel me hacen cosquillas en las mejillas y el cuello, pero yo sonrío y lo soporto.

"¡No debes tocar tanto a los demás, especialmente las caras! ¿Y por qué sonríe, Sr. ¿Bell?!"

"No estoy disfrutando exactamente..."

Lilly nos está mirando con puñales desde el otro lado de la habitación.

Sólo intento mantener a Wiene contenta con su juego, así que ¿por qué de repente estoy en el extremo receptor de una conferencia?

"... ¿Lilly... odia a Bell?"

"¿Eh...? Eso fue repentino."

La evidente irritación de Lilly y el tono de enfado hicieron que Wiene se planteara esa pregunta.

La cara de Lilly se queda en blanco, así que el vouivre pregunta de nuevo:

"¿Odio?"

"L-Lilly... ¡Lilly, um...!"

Sus ojos castaños tiemblan de ansiedad cuando las palabras la abandonan.

Las mejillas enrojecidas, sus ojos saltan entre Wiene y yo.

Su boca se está moviendo, pero no sale ningún sonido. Los hombros de Wiene se inclinan, su expresión se enturbia y Haruhime se inclina repentinamente hacia delante.

"¡Amo al Maestro Bell!"

Su cara se mete en mi línea de visión desde detrás de mi asiento en el suelo y hace una declaración ardiente.

La visión de las mejillas sonrojadas de Haruhime atrapa a Lilly y Wiene por sorpresa mientras mi corazón se salta un latido.

Welf deja de recoger sus herramientas, se pone de pie y se vuelve hacia nosotros.

"Yo también le tengo mucho cariño al tipo".

"¡Por supuesto que lo amo, también!!"

"Ho-ho... yo también."

La diosa y Mikoto están dentro.

Lilly mira alrededor de la habitación mientras todos se reúnen cerca de nosotros. Debió decidir que no tenía sentido ir contra el grano y gritar al techo:

- ¡Argh, bien! ¡Lilly también lo hace! Lilly ama al Sr. Bell!"

Las lámparas de piedra mágica en el techo tiemblan con su luz vacilante.

Oyendo una y otra vez que soy amado... Mis mejillas se queman. No puedo evitar sonreír con mi diosa y mis amigos.

"Yo también los quiero, chicos".

Puse el calor de nuestra familia en cada palabra.

De repente, Wiene me puso las dos manos en el pecho.

"Todo el mundo ama a Bell... Todo el mundo se ama."

Aprieta los ojos mientras otra expresión de alegría florece como una flor en su cara.

"Cálido..."

En ese momento, con todos aquí, parece que todos encajamos. El aire está libre de tensión y Wiene se sumerge en mi pecho.

Envolviendo sus brazos alrededor de mis hombros, presiona su oreja contra mi corazón como si esperara oírlo latir.

Una mirada a la vertiginosa felicidad en su cara es suficiente para derretir todos nuestros corazones antes de que nos demos cuenta.

Puse mi mano contra su cabello azul plateado y levanté la mirada.

La escena de la sala de estar se refleja en la ventana de cristal.

Humanos, demi-humanos, una diosa y un monstruo.

Todos tenemos nuestras diferencias, ya sea el color de la piel o la raza o todo lo que importa. Pero aquí estamos todos, juntos alrededor de una chica.

La foto de una familia cálida.


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Después de que la Familia Hestia pasó un tiempo con la chica monstruo, los miembros decidieron que era hora de dormir y regresaron a sus habitaciones uno por uno.

Las lámparas de piedra mágica en cada piso de la mansión se volvieron oscuras.

"Por favor, dígame, Lady Haruhime. ¿Qué piensa de Lady Wiene?"

"Me siento de la misma manera que el Maestro Bell. No quiero abandonarla. Sin embargo, puede ser empatía sacando lo mejor de mí..."

Haruhime y Mikoto yacían en futones adyacentes en una habitación oscura.

Mientras estaban acostadas de costado, los ojos verdes y violetas se encontraron mientras hablaban.

"Me veo como una cortesana... Separada de la Srta. Mikoto y de los demás, tal vez me veo a mí misma en ella. Mi propio egoísmo puede estar cegándome..."

"Eso no es así, Lady Haruhime. Sigues siendo la misma persona generosa que eras en aquellos días."

Haruhime había donado comida al empobrecido santuario donde Mikoto y sus amigos vivían hace muchos años, incluso antes de que ella supiera sus nombres. Reflexionar sobre los recuerdos de aquellos días trajo una sonrisa a la cara de Mikoto.

Con su cara escondida en la sombra, Haruhime le devolvió la sonrisa.

"¿Qué piensa de ella, Srta. Mikoto?"

Me duele admitirlo... pero aún no he llegado a una conclusión definitiva ", dijo Mikoto. "Sin embargo... siento que la sonrisa de Lady Wiene es la misma que la nuestra. Si es posible, me gustaría construir un vínculo duradero con ella... como nuestra familia."

"... Gracias, Mikoto."

Mikoto y Haruhime lentamente cerraron los ojos bajo las estrechas vetas de luz de luna entre las cortinas sobre la ventana.

Al igual que cuando dormían la siesta juntos en el santuario en su niñez, se inclinaban lo suficientemente cerca como para sentirse respirar mientras se dormían.

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"Lady Hestia sabe... Los dioses y diosas saben algo sobre el Calabozo."

Dentro de la sala de estar, en su mayoría vacía y oscura...

Una lámpara de piedra mágica arrojó una tenue luz sobre la habitación desde su lugar en la pared. Welf casi había terminado de limpiar después de desarmar a la chica monstruo cuando Lilly rompió el silencio.

"Ese fue también el caso cuando apareció el Goliat Negro. Están ocultando la verdad sobre el Calabozo... o algo dentro de él... a la gente."

"Probablemente".

"A pesar de eso, la existencia de ese monstruo los sorprende."

Lilly se sentó en una silla, balanceando sus cortas piernas de un lado a otro mientras hablaba. Welf le dio la espalda, respondiendo con un gruñido ocasional o una o dos palabras para demostrar que estaba escuchando.

"Un extraño irregular, incluso a los dioses... Tenemos un problema en nuestras manos, pero puede ser mucho más problemático de lo que vale la pena."

"Tú aceptaste ese riesgo cuando Bell la trajo de vuelta aquí. ¿Qué sentido tiene quejarse ahora?"

"Lilly no aceptó. Se rindió... al Sr. Bell le gusta demasiado la gente para ver la razón ".

Lilly, que al mismo tiempo apoyó a la familia y a Bell, continuó su conversación con el joven.

"Si su presencia aquí pone a nuestra familia en peligro... Cuando llegue ese momento..."

"¿La echarás y la dejarás a su suerte?"

"... si es necesario."

Welf levantó la cabeza y se volvió hacia Lilly al escuchar sus pensamientos sobre el asunto.

La preocupación de Lilly por el futuro de sus aliados era tan fuerte que estaba dispuesta a ser odiada para protegerla.

"Mira al espejo. La gente decidida no hace esa expresión ".

"........"

La cara de Lilly se torció. La angustia llenó sus ojos abatidos.

Sin levantar la mirada, ella unió las palabras y se las sacó de la garganta.

Si todos nos apegamos a ella, seguramente lo lamentaremos.

"........"

"No puede seguir así para siempre. Es imposible que esta noche se repita el resto de nuestras vidas..."

Porque esa chica era un monstruo.

La voz de Lilly se desvaneció en un susurro. Esta vez, Welf no tenía nada que decir.

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"Bueno, entonces, ¿por qué no dormimos los tres juntos esta noche? ¡Sólo familia!"

"¿Sólo familia?"

"¿Eh? ¿Diosa...?!"

Estaban en el cuarto de Bell, tercer piso de la mansión.

La habitación en sí misma estaba casi totalmente desprovista de elementos identificables, excepto el armario que había sido restaurado en una unidad de almacenamiento para equipamientos como armaduras reparadas y otros objetos para aventuras. Hestia estaba parada en la puerta abierta con una almohada escondida bajo su brazo.

Wiene se negó a dormir en cualquier lugar que no fuera al lado de Bell y Hestia llegó a la escena para cumplir con su deber divino. Prácticamente se metió a la fuerza en la habitación para poder vigilar a los dos.

Nadie más sabía que estaba allí.

Lo primero es lo primero... Wiene, ahora tienes que llamarme mamá y papá Bell.

"¿Mamá, papá...?"

"Diosa, ¿qué le estás enseñando?!"

Hestia entrenó a Wiene y acarició suavemente el pelo de la chica mientras Bell gritaba desesperado.

La chica vouivre inclinó inquisitivamente su cabeza mientras la deidad, más corta que ella misma, llegaba hasta acariciar amorosamente su cabeza.

"Bell, en momentos como este, debes obedecer las reglas del reino de los mortales sobre cómo se comportan las familias. Tenemos una imagen que defender ".

"¿Qué imagen? ¡Nunca he oído nada de esto!!"

El asombro de Bell no hizo nada para frenar el entusiasmo de Hestia. Una sonrisa crujiente en su cara, ella le dio un enérgico pulgar hacia arriba.

"¡Pero... pero mi habitación sólo tiene una cama! ¡Así que no es posible!"

"¿Qué quieres decir, Bell? Te acostaste con Wiene acurrucado a tu lado anoche, ¿sí? ¿Entonces puedes hacerlo con ella pero no conmigo?"

"¡Eso no es lo que yo...!" ¡Es una diosa! "¡Dormir junto a usted sería...!"

"Dormimos en el sofá de la habitación bajo la iglesia, ¿recuerdas?"

"¿Eh? ¿Lo hicimos?!"

¿No se quedó dormida caminando encima de mí? Bell recorrió su memoria en busca de respuestas.

Hestia se giró hacia Wiene y le sonrió amistosamente mientras el chico agarraba la cabeza con ambas manos a corta distancia.

"¿Te parece bien, Wiene?"

"... Está bien."

La única esperanza de escape de Bell había desaparecido. Los tres se subieron a la cama individual y se acostaron.

"¿No es... no es esto un poco apretado?"

"Hee-hee, creo que te refieres a 'acogedor' ".

"Es muy... cálido."

La cara de Bell se puso de color rojo brillante; él sabía que estaban lo suficientemente cerca como para tocarse con el menor giro. Mientras tanto, la sonrisa de Hestia se amplió a medida que Wiene se acomodaba en la cama.

El vouivre yacía entre el ser humano y la deidad, los tres a sus espaldas. Aunque habría sido más eficiente para Hestia dormir en el medio basado en su altura, Wiene parecía tan cómoda que ninguno de ellos tenía el corazón para moverla.

Cada lámpara de piedra mágica de la habitación se apagó; el sonido de las hojas que crujían llenaba el espacio. La ansiedad de Bell le impidió moverse mientras Hestia y Wiene se movían y se apresuraban por el espacio de la cama. El sonido de la respiración ligera comenzó a llenar el aire mientras el reloj de la pared se movía.

Con todas las luces apagadas, el sueño descendió sobre la mansión.

"...?"

Bell estaba en algún lugar entre el sueño y la conciencia cuando el movimiento a su lado le hizo abrir los ojos.

Vio a Wiene de frente, su cuerpo acurrucado de cerca.

Estaba sosteniendo el brazo derecho de Bell como lo había hecho muchas veces antes.

"¿No puedes dormir?"

"No... estoy bien."

Dos voces murmuraron en el cuarto oscuro. Sus ojos ámbar cerrados a una astilla.

La joya granate emitía una tenue luz cuando su cabello azul-plata se deslizaba hacia abajo, exponiendo la piel blanca azulada en la nuca de Wiene sobre el cuello de su pijama. Ella le sonrió desde la almohada.

Bell rápidamente apartó los ojos. "ZZZ..." Hestia roncó y se giró al mismo tiempo. Bell se detuvo cuando vio que la diosa les había dado la espalda y le ajustó los hombros para que se enfrentara a Wiene.

La chica vouivre se puso una expresión tranquila y se acercó más.

"... Wiene, ¿de dónde vienes?"

Bell no pudo evitar preguntar mientras presionaba su cuerpo contra el suyo como si fuera un niño dormido.

La chica de otro mundo finalmente confió en él. La pregunta que había estado comiendo en Bell todo este tiempo se le escapó antes de que se diera cuenta.

"No lo sé."

"¿Tienes amigos? ... ¿Hay monstruos que no te ataquen, Wiene?"

"Yo tampoco lo sé..."

La chica alegó ignorancia sin importar lo que él le pidiera y miró hacia otro lado. Entonces murmuró que su primer recuerdo era de estar sola en el Calabozo.

"Pero."

Wiene levantó su cara del pecho de Bell.

"Tengo sueños".

"¿Sueños...?"

"Sí. Atacar a Bell... a la gente como Bell ".

Los ojos del chico se abrieron de par en par, sorprendido.

"Cortando a la gente que no conozco, mordiéndola, destrozándola..."

En un área llena de rocas y cantos rodados, en medio de intrincados pasadizos.

Colmillos desnudos en espadas desenvainadas, garras afiladas rompiendo cualquier cosa en su camino.

Gritos fuertes de aquellos que evitaban los colmillos; clavando cuernos en las espaldas de aquellos que huían con pánico.

"Todo se vuelve rojo... Sueños de miedo."

La vista de sus manos, garras goteando sangre fresca.

Wiene lo describió todo, cómo estos sueños se hacían realidad cada vez que cerraba los ojos.

"Siempre estoy enfadada en los sueños... siempre me pongo más y más fría."

"¿Eh...?"

"Mucha gente, como Bell... protege a alguien de mí."

Como Bell había protegido a Wiene de Lilly y al resto de la familia cuando se conocieron por primera vez, la gente en sus sueños hizo lo mismo, explicó.

Había uno, posiblemente un elfo, que abrazó a su malherido compañero y usó su propio cuerpo como escudo.

Otro, un enano tal vez, que bloqueó el pasadizo por sí mismo, luchando contra toda una ola de monstruos a la vez para permitir que el resto de su grupo escapara.

Otra y otra y otra y otra... Escuchando sus historias fragmentadas, una imagen comenzó a formarse en la mente de Bell.

Wiene se acurrucó junto a él, haciéndose lo más pequeña posible mientras sus largas pestañas temblaban.

"Veo a esa gente y siento frío."

"........"

"Como si hubiera un agujero en mi pecho que dejara que todo fluyera, hasta que me sintiera vacía... Pero esa gente era hermosa."

Personas que se apoyan, protegen y aman el uno al otro.

Las vistas que normalmente se pasaban por alto, como los aliados que superaban sus temores de salvarse unos a otros, de repente estaban mucho más claras.

"Lo que pasa después es siempre lo mismo. Me pongo roja y todo se vuelve oscuro."

Así es como los sueños siempre terminaban.

Un destello cortante de plata y un cuerpo que se enfría. Miembros que ya no se moverían. Sangrado que no se detendría.

Acostada en el suelo de piedra, mirando fijamente al techo mientras la visión se difuminaba en la nada.

"Lloro pidiendo ayuda... pero nunca viene nadie."

Ninguna cantidad de gritos o súplicas convenció a nadie de su clase en la zona para que viniera en su ayuda.

Sus gritos de batalla llenaban sus oídos, seguían atacando al pueblo.

Nubes de cenizas asfixiaban el aire antes de que todo se volviera oscuro.

"Sueños muy aterradores y solitarios."

Las visiones siempre terminaban sin que ella recibiera ayuda.

"........"

Bell mantuvo la boca cerrada, escuchando su historia de principio a fin.

¿Eran realmente esos sueños?

¿O eran recuerdos de Wiene?

El pensamiento de Bell había llegado a ese punto cuando la chica vouivre volvió a enterrar su cara en su pecho.

"Pero ya no tengo miedo."

Porque Bell esta aquí.

Su voz silenciada era tranquila mientras abrazaba al niño.

Wiene estaba sonriendo.

Anhelaba su confortable calor. Bell no dijo nada y aceptó su abrazo.

Sin embargo, levantó la mano suavemente y le acarició el pelo.

"........"

Hestia con su espalda a Bell y Wiene, lentamente abrió los ojos.

Mirando hacia lo que acababa de oír, miró por la ventana al cielo nocturno.

Después de un tiempo, escuchó los respiros reveladores de dos figuras dormidas.

Hestia se giró una vez más y después de dudar unas cuantas veces, abrazó a la vouivre por detrás.

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Una oscuridad azulada cubría el cielo.

Innumerables estrellas centelleantes llenaron la noche. Nubes de color ceniza ocultaban parcialmente la luna de la vista mientras los cielos arrojaban luz y sombra sobre Orario.

El negocio estaba en auge en los bares a lo largo de los principales bulevares y esquinas de las calles. Un pequeño grupo de figuras humanoides se distanciaron de la zona más animada y ruidosa, el Distrito Comercial y el Barrio del Placer, para reunirse en un callejón cercano a la Puerta Este de la muralla de la ciudad, en el Bloque Oriental de Orario.

La imponente sombra de la pared sobrevolaba el recinto, donde el callejón se cruzó con una calle sin salida.

Varios aventureros se sentaron sobre un montón de cajas de madera y barriles que habían quedado fuera. Un dios estaba entre ellos, aunque esta deidad en particular estaba mayormente preocupada por ajustar la pluma de su sombrero.

"Lord Hermes, Laurier y los demás han vuelto."

Las nubes altas se alejaban de la luna mientras una bella mujer que llevaba el pelo aqua-azul corto aparecía en el callejón.

La capa blanca sobre sus hombros parecía cortar a través de la oscuridad. Tan pronto como las palabras salieron de su boca, tres demi-humanos vestidos con túnicas de viajero aparecieron detrás de ella.

Al oír el relato de su seguidora, Asfi Al Andromeda, Hermes sonrió con una delicada sonrisa mientras miraba hacia sus anteojos de plata y se levantó de su barril.

"¡Buen trabajo en tu largo viaje, Laurier y compañía! He estado esperando ".

Hermes agradeció a los tres por su arduo trabajo a una joven mujer elfo y dos demi-humanos, macho y hembra, bajaron sus capuchas. "Entonces, ¿cómo les fue?"

"Señor... Rastreamos las ventas ilícitas que se estaban llevando a cabo en la ciudad e identificamos a la organización mercantil que movía los hilos."

"¿Lo hiciste? Bien hecho."

Hermes asintió, aparentemente satisfecho con la noticia de la elfo Laurier.

Orario, que poseía la única mazmorra del mundo -la única fuente de piedras mágicas-, tenía que vigilar constantemente el mercado negro. La Cofradía controlaba todos los derechos legales sobre las piedras mágicas y sus productos relacionados, pero eso no impidió que la gente pasara de contrabando a través de los puestos de control y a otros países, donde se venderían al mejor postor. Mientras que el Gremio y las familias que colaboraban con ellos hicieron todo lo posible para eliminar estos crímenes, la verdad es que Orario se había vuelto demasiado grande como para impedir que ocurrieran.

Por lo tanto, la Familia Hermes había sido la encargada de investigar las diversas operaciones del mercado negro y de cerrar las organizaciones que estaban detrás de ellas. Viajaron fuera de la ciudad a instancias del Gremio para investigar dónde se contrabandeaban los productos. Esta fue una de las razones por las que la Familia Hermes, que nominalmente trabajaba como servicio de entrega, podía pasar por varios puestos de control a voluntad. Con los objetos mágicos de Perseo a su disposición, el Gremio depositó una gran confianza en la familia de rango medio, incluso si no eran completamente honestos acerca de los niveles de sus miembros.

Había llegado una carta informándole a Hermes que uno de sus equipos de investigación regresaría esta noche de su misión y fue a saludarlos en persona.

"Cada detalle ha sido grabado aquí... También, hay una cosa más que reportar."

Laurier le dio a su dios un papel enrollado y mientras continuaba, su tez blanca y pura tomó una ominosa palidez.

"Como mencionaste antes de nuestra partida... La venta de monstruos ha sido confirmada."

"... ¿Y el comprador?"

"Nuestra investigación nos llevó a infiltrarnos en una propiedad de la realeza de Elurian... Una investigación más profunda reveló la posibilidad de que la nobleza que reside en otros países también pueda estar involucrada."

La elfo luchó contra una oleada de náuseas mientras los recuerdos de lo que había visto inundaban su mente. Ella apretó una mano contra su garganta para mantener la compostura y evitar el vómito.

"Los monstruos estaban encadenados en celdas subterráneas. No pudimos determinar si habían sido domesticados o no. Sin embargo, fueron violados... N-no, fue peor que eso. Era un tratamiento que no creía que la gente fuera capaz de infligir ".

Mientras Laurier ajustaba su elección de palabras, el pelo dorado de elfo se balanceaba y sus orejas puntiagudas temblaban de ansiedad.

"Estaban a las puertas de la muerte para cuando llegamos... Uno nos pidio con su último aliento:' entrégale esto a mis camaradas'..."

Uno de los demi-humanos se adelantó y levantó un objeto envuelto en tela.

Hermes retiró la cubierta para revelar un cuerno de monstruo fuertemente cicatrizado, un objeto que se dejó caer.

La deidad entrecerró sus ojos anaranjados.

El mensaje y la horrible condición del cuerno dejaron sin palabras a los miembros de la Familia Hermes, incluyendo a Asfi.

Los dos demi-humanos vestidos con túnicas de viajero permanecieron en silencio, sus labios envueltos en finas líneas. La elfo, por otro lado, ya no podía mantener sus emociones hirviendo a raya.

- ¡Habló conmigo y me pidió ayuda! ¡Un monstruo! Usaba palabras que no eran diferentes a las nuestras, con lágrimas rodando por sus mejillas!"

Su respiración se volvió irregular.

Su ojo derecho se abrió de par en par antes de protegerlo con la mano. Estaba al borde de una crisis nerviosa.

Un temblor corría a través de la joven elfo, que siempre luchaba por mantener los ideales puros. No era una hipérbole decir que estaba pasando por una crisis. Sus hermosos ojos se desdibujaron tras las lágrimas mientras ella ponía al descubierto las emociones acumuladas dentro de ella para que su dios y todos lo vieran.

¡¿Qué fue eso?! ¿Por qué me miró así...? ... ¿Qué debería...?!"

Laurier estaba angustiada.

Sin decir una palabra, Hermes se acercó a ella y tomó su mano.

"Todo lo que viste, todo lo que atestiguaste es ahora mi carga para soportar. No dejes que te moleste más. Déjamelo a mí ".

Hermes apretó su mano contra su pecho para que ella sintiera los latidos de su corazón.

El ritmo calmante corría por la palma de su mano; su respiración volvió a la normalidad.

La elfo temblorosa miró fijamente a su dios y vio su sonrisa alegre de siempre. Luego se quitó el sombrero de plumas antes de colocárselo en la cabeza.

Eso va para ustedes dos también ", dijo con una sonrisa y les dio palmaditas en los hombros a los demi-humanos. Luego dejó al trío oprimido en las capaces manos de sus otros seguidores.

Confiando en que ellos se encargaran de las cosas, los envió a todos a casa.

"... ¿Qué quiere que hagamos, Lord Hermes?"

Una vez que sus aliados habían desaparecido en la noche, Asfi habló a su dios con una ligera agitación velada por su comportamiento condescendiente.

Percibiendo su semipalpitado resplandor, la deidad miró al cielo en silencio antes de volverse hacia otro de sus seguidores que aún estaba en el callejón.

"Lulune, ¿dijiste que encontraste un niño sospechoso?"

"Sí, lo hice, Lord Hermes. Una mocosa elfa que nunca había visto antes me preguntaba por ahí acerca de 'monstruos parlantes' Intenté seguirla, pero... prácticamente me rompió la nariz con una bomba fétida y se escapó "La chienthrope de piel de trigo se masajea la nariz como si todavía sintiera los efectos. "Lo siento", se disculpó a través de sus manos acurrucadas.

Hermes la miró mientras hablaba, pero rápidamente volvió su mirada al cielo nocturno o al menos a la franja visible de él directamente sobre el callejón.

"La petición del cliente es absoluta. Todo lo que podemos hacer es seguir recopilando información..."

Las palabras de Hermes colgaban en el aire.

"Haaagh, cielos", susurró en voz baja. "Bueno, Ouranos, ciertamente nos diste un gran trabajo..."

Los agudos ojos de la deidad miraban a la luz de la luna. Pasó un largo momento antes de desenrollar el pergamino en sus manos y darle una vuelta.

Era una lista de todas las organizaciones mercantiles relacionadas con esta red de contrabando, así como de los que habían comprado y vendido monstruos.

Siguiendo la ruta hasta Orario, notó el nombre de una familia específica:

Ikelos Familia.

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Cadenas temblaban desde las profundidades de la oscuridad.

Los rugidos de la rabia - y a veces doloridos y lúgubres lloriqueos - acompañaban al sonido metálico.

Gritos de agonía resonaban por el oscuro abismo.

"¿Dejaste que el cargamento de Vouivre se escapara?"

Como si su dueño no estuviera perturbado por el ruido, una voz irritada cortó el aire.

Pertenecía a un hombre de pelo negro.

Llevaba gafas de cuarzo ahumado, aunque las lentes tintadas no podían enmascarar por completo el resplandor de los ojos rojos que había detrás de ellas. Era bastante alto y su trapo sucio estaba abierto en la parte superior, mostrando músculos de cuello y hombros bien tonificados. Un cuchillo de combate lo suficientemente largo como para rivalizar con la mayoría de las espadas-cortas colgaba de su cintura.

Se había situado encima de las barras negras de una jaula vacía, las piernas cruzadas descuidadamente y el tono y la calidad de su voz sugería que era propenso a la violencia.

"Lo teníamos acorralado en el piso 19, pero perdimos la pista... Lo siento, Dix."

"¿Te das cuenta de lo que podríamos haber tenido? Esos locos a cargo de Eluria habrían pagado una fortuna para tener sus sucias manos en una viva ".

El hombre con gafas, Dix, ni siquiera se molestó en mirar a los cuatro aventureros que había debajo de él mientras hablaba. Los hombres y mujeres se encorvaron decepcionados al levantar la cabeza hacia el techo.

El dosel de piedra estaba envuelto en la oscuridad, dando a la habitación una atmósfera opresiva. Unas pocas lámparas de piedra mágica iluminaron una gran cantidad de jaulas negras, así como los rostros de los numerosos demi-humanos que caminaban entre ellas. Los incesantes aullidos y las cadenas de sonido venían de dentro de esas jaulas.

El hombre que llevaba gafas de seguridad escupió a los pies de los aventureros antes de pararse.

"Si pudiéramos encontrar su nido... Está en algún lugar del laberinto de árboles colosales, así que no podemos estar lejos".

Agarrando una lanza roja apoyada contra la pared, el hombre se acercó a una de las jaulas del denso arsenal.

La espada de la lanza tenía una forma extraña, curvada e increíblemente afilada. En lugar de una eficacia letal, esta arma se había diseñado pensando en el dolor de sus víctimas.

"Y ninguno de estos bastardos dirá una cosa apestosa... ¡maldita sea!"

La hoja roja parpadeó entre las barras de la jaula. Una oscura sombra se movió por dentro, aullando mientras la lanza se sumergió en su carne.

El débil, casi suplicante, se volvió a los gritos de tono agudo y a los chillidos que rompían las orejas. Las cadenas temblaban mientras un fluido carmesí salpicaba el suelo.

La cara del hombre estaba desprovista de emoción mientras observaba la sombra oscura retorciéndose de dolor antes de retirar la lanza.

"Por otra parte, una mujer vouivre, eh... Ahora ese es un tesoro que me gustaría tener en mis manos."

Golpeando el eje del arma contra su hombro, el hombre entrecerró los ojos detrás de las gafas.

¿Dices que en el piso diecinueve? Dime los detalles."

"Los aventureros de Rivira buscaban cazar pájaros de fuego cuando lo encontramos. El lugar estaba lleno de ellos ".

Un perturbado aventurero respondió al hombre que se movía con la lanza cubierta de sangre.

"Había un elfo divagando sobre un monstruo que hablaba con ella, pero nada más. Nadie la tomó en serio. Apuesto a que el vouivre aún está en el calabozo... si los otros monstruos no se la han comida ya ".

El hombre de las gafas escuchó a su subordinado dar la difícil noticia. Consideró el asunto por un momento y luego abrió la boca.

"Así que un montón de gente armó un escándalo, pero nadie dijo que lo mataron... Puede ser que algún idiota intente esconder al monstruo."

Los labios del hombre se rizaron en una sonrisa ante los asombrados aventureros, pero inmediatamente después, se echó a reír.

"Por lo que he oído, el vouivre tiene una cara muy bonita, ¿no? No me sorprendería que un aventurero se dejara llevar e hiciera una locura: "Con una sonrisa, añadió," Los fetiches monstruosos son una cosa, después de todo ".

Sabiendo lo que piensan los aventureros, nadie dejaría pasar la oportunidad de presumir de matar a un vouivre parlante. Las historias sobre el extraño monstruo deberían propagarse por Orario como un incendio. El hombre explicó su teoría.

"Por supuesto, otros monstruos podrían haberlo acabado, como dijiste. Y todavía hay una posibilidad de que esté vagando por ahí abajo. Yo mismo iré a echar un vistazo... Además, averigüen quién participó en la mision de Rivira, todos ellos ".

Órdenes recibidas, los aventureros le hicieron un gesto brusco antes de irse tan pronto como pudieron.

Después de verlos salir por el rabillo del ojo, el hombre de las gafas se giró en la otra dirección.

"Y ahí lo tienen... Señor Ikelos, ¿puedo confiar en su cooperación una vez más?"

"-Hee-hee, ¿es así como le pides un favor a tu dios, pequeña mierda arrogante?"

Ante el hombre con gafas, estaba la figura de un dios solitario.

Con ojos y cabello de la misma tonalidad cerúlea, la deidad vestía en su mayoría ropas negras sobre su piel marrón oscuro. Una sonrisa falsa fue grabada sobre sus gráciles rasgos, lo que sirvió como prueba de su divinidad.



La deidad, que se parecía a un joven, no había dicho nada durante el intercambio anterior para poder disfrutar mejor del espectáculo. Se sentó sobre un pedestal de piedra, con las piernas cruzadas.

"Los dioses pueden ver a través de nuestras mentiras. Me gustaría que revisaras cualquier persona sospechosa que encuentre."

"Eso suena absolutamente insoportable... Soy un dios, ¿y tú me estás mandando a hacer un recado?"

La deidad-Ikelos se mofó, provocando una risa sorda de Dix.

"Creo que encontrarás la forma de no aburrirte demasiado, ¿no?"

"... supongo que no tengo elección, entonces."

Después de hablar con su seguidor, Ikelos sonrió a los dioses hambrientos de entretenimiento.

"Esta vez también me harás reír, Dix."

"Por su voluntad, mi señor".

Dos sombras se extendían lejos en la oscuridad bajo la luz de la piedra mágica.

En medio del olor a piedra y los constantes rugidos bestiales resonando en sus oídos, el dios y el hombre compartían la misma sonrisa delgada, como si fueran reflejos de los demás.

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