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DanMachi, Volumen 9, Capitulo 3

CAPÍTULO 3: EL MUNDO, LA REALIDAD Y LOS MONSTRUOS


"Hay una gran diferencia entre oírlo y verlo con mis propios ojos. Es un verdadero shock ".

Lady Hephaistos dice esto mientras se rasca en el parche que cubre su ojo derecho mientras inspecciona Wiene.

La sala de estar de la mansión Hearthstone está bañada por la luz de la mañana. Tres deidades han llegado a nuestro hogar: el Señor Takemikazuchi, el Señor Miach y la Señora Hefaistos. Sus miradas aturdidas se centran en la chica vouivre que se esconde a mis espaldas.

"Un monstruo que no ataca a la gente... y es capaz de comunicarse."

"Esto podría reescribir nuestra comprensión del mundo mortal, quizá incluso cambiar lo que antes considerábamos sentido común."

"No creo que podamos barrer esto bajo una alfombra llamándolo 'Irregular'..."

Los dioses no tienen expresiones turbulentas mientras nosotros, la Familia Hestia, observamos desde afuera.

Así que ninguno de ustedes tiene experiencia con esto, supongo..."Lady Hestia da un paso más cerca de sus amigos y pregunta una vez más, pero Lady Hephaistos sacude la cabeza de un lado a otro.

Para molestar incluso a los dioses... la existencia misma de Wiene debe ser extraordinaria.

"Si alguien tuviera alguna información... ¿no sería el Gremio, me pregunto?"

Su conversación continúa hasta que la sugerencia de Lady Hephaistos le da escalofríos a todo el mundo.

Incluso yo reacciono después de que ella mencione al Gremio.

"... Puede que tengas razón. Hay una posibilidad de que sepan más que nosotros ahora."

"Pero les advierto, ir al Gremio por información es peligroso."

El Gremio actúa como el cuerpo gobernante de Orario, además de su papel en la gestión de todas las actividades relacionadas con el calabozo. Son altas las posibilidades de que sepan más sobre el estado actual del Calabozo que nuestras familias solitarias. Por otro lado, hay una buena posibilidad de que retengan el conocimiento patentado. Empleados de bajo rango como Eina y otros no saben muchas cosas -por ejemplo, la información secreta sobre nuestra lucha con el Goliat Negro.

Pero de nuevo, estaríamos en un mal lugar si se enteran de lo de Wiene. Nuestra familia obviamente estaría en una posición increíblemente peligrosa si se supiera que estamos albergando a un monstruo. Especialmente Wiene, el epítome de irregular. En el peor de los casos, ella podría ser llevada para la experimentación o quién sabe qué...

Con todas estas ideas espantosas que se me ocurren en la cabeza, no puedo evitar estar de acuerdo con la evaluación del Señor Miach y el Señor Takemikazuchi de que es demasiado arriesgado consultar al Gremio. Mi diosa cruza los brazos con una mirada amarga en su cara.

Al final, Lady Hefaistos dice que no puede hacer ninguna promesa, pero ella se fijará en esto y nos informará si encuentra algo importante.

"En cuanto a lo que hagamos desde aquí... me gustaría que Bell y los demás hicieran un viaje al calabozo."

Después de que las otras deidades se fueron, nuestra diosa nos mira a la cara mientras ella aborda el tema.

"Es dolorosamente obvio que hay un límite de cuánto podemos aprender en la superficie. La única opción ahora es expandir nuestra investigación en el Calabozo ".

Han pasado seis días desde que conocí a Wiene.

Al repasar todo lo que hemos aprendido en aquellos días, la diosa nos pide que volvamos al lugar en el piso diecinueve donde encontré a Wiene y busquemos pistas.

"Como Lilly mencionó antes, no somos los únicos investigando monstruos parlantes. La situación podría cambiar en cualquier momento... Si queremos movernos, cuanto antes mejor ".

"... Sí. Tenemos que irnos."

Mikoto y Haruhime se ponen tensas cuando Lilly les recuerda su primer día buscando por la ciudad. Welf expresa su acuerdo.

Estamos parados por aquí ahora mismo. A este ritmo, la situación podría alejarse de nosotros.

Intercambiando asentimientos, decidimos expandir nuestra búsqueda en el Calabozo.

"Lo siento por esto, todo el mundo... también quiero saber qué está pasando. Cuento con todos ustedes ".

La diosa nos mira a todos por turnos.

Recordando el choque de Lady Hefaistos y las otras deidades, me doy cuenta una vez más de que estamos entrando en territorio desconocido, donde ni siquiera los dioses saben lo que está sucediendo. Mi piel se eriza ante tal perspectiva.

"Bell..."

"... Está bien. Volveré antes de que te des cuenta ".

Wiene me mira con ansiedad. Digo las palabras tranquilizadoras de siempre y hago todo lo posible para sonreír.

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"Ha pasado un tiempo desde que sólo nosotros tres vagabundeamos por el Calabozo."

"Eso es porque no nos falta personal últimamente."

Salgo por la puerta principal de la mansión con Welf llevando una gran-espada sobre su hombro y Lilly con una mochila atada detrás de ella.

Los que se dirigen al calabozo son Lilly, Welf y yo. Mikoto y Haruhime se quedan para cuidar de Wiene y cuidar de nuestra casa.

Es nuestra party original de tres hombres. Qué nostálgico. Comparto una sonrisa con mis dos amigos que han luchado a mi lado desde antes de que se unieran a mi familia.

"Tengan en cuenta que nuestro destino es el piso diecinueve... Honestamente, a Lilly le preocupa que los tres vayamos solos. El viaje de ida y vuelta al sitio, más nuestra investigación, podría tomar más de un día ".

"Buen punto. No quiero estar fuera de casa más tiempo del necesario ".

"Sí... Cierto..."

Lilly expresa sus preocupaciones mientras nos dirigimos a la avenida más cercana de nuestra casa, Southwest Main Street.

El otro día llegamos al decimoctavo piso, pero eso fue como un grupo de cinco miembros. Sin mencionar que Mikoto y Welf tuvieron el beneficio de la mejora del nivel de Haruhime.

Después de haber viajado al punto seguro unas cuantas veces ya, estamos bastante familiarizados con el diseño del calabozo, así como con la forma de hacer frente a los monstruos que desovan en los pisos intermedios. Llegar allí como un grupo de tres personas no debería ser un gran problema. La única preocupación es que puede que nos lleve un poco de tiempo hacerlo.

Sin Mikoto y Haruhime, es natural que el peligro aumente y confiar demasiado en las espadas mágicas de Welf y las bombas fétidas de Lilly, que tienen un número limitado de usos, sería un plan bastante terrible, por lo que tendremos que ser más cuidadosos y más lentos.

Y una razón más alegre es que no quiero estar lejos de casa durante mucho tiempo, ya que dejamos Wiene y las demás allí.

Aunque antes de conocer a todos, solía ir al calabozo solo todo el tiempo, así que tengo la suerte de tener estas preocupaciones, pero...

Como nota adicional, cada vez que visito Rivira, a menudo escucho hablar de aventureros solistas de clase alta que viajan regularmente desde y hacia el piso de seguridad completamente solos, especialmente aquellos que están en el Nivel 3 como yo.

En mi caso, sin embargo, tengo una abrumadora falta de experiencia... y los niveles medios -un lugar al que uno entra totalmente preparado para morir- me habían dado un tipo complicado de trauma. Por lo menos, no quiero ir más lejos.

"Aghh..."

Sé que Welf y yo nos hemos nivelado desde nuestros primeros intentos de aventurarnos tan abajo, pero no podemos bajar la guardia. Sin mencionar que queremos llegar al piso diecinueve lo antes posible.

Tomo el inmenso cielo azul y trato de inventar una buena idea... y entonces aparece en mi mente la cara de un aventurero.

Por supuesto que podría...

"¿Hay algo en mi cara?"

"¡Ah, n-no!"

Hemos venido a la siempre ocupada calle West Main Street.

Intento evitar encontrarme con un par de ojos celestes, en vez de mirar el constante flujo de carruajes tirados por caballos y aventureros que pasan por allí.

"¿Pasa algo malo, Bell? Has estado mirando a Lyu desde que llegaste aquí."

"N-no, no pasa nada..."

Estamos frente a La Señora Benevolente.

Syr me preparó el almuerzo otra vez hoy, así que me paso a recogerlo.

Me prepara una comida todos los días, incluidos los días que no vamos al calabozo. En esos días ella se lo da a los otros miembros del personal y pide retroalimentación... o eso es lo que escucho. Humildemente dando gracias, recibo de ella el canasto del almuerzo, pero ella me dice que mi mirada sigue girando hacia la mujer elfo.

Parece que mis pensamientos se están manifestando en mi comportamiento.

Básicamente, ¿es posible pedirle ayuda a Lyu en este viaje? O algo así.

Tener un ex-aventurero con habilidades increíbles como la suya en nuestra party nos garantizaría llegar a nuestro destino en muy poco tiempo.


¿Pero pedirle que venga sólo porque nos convendría...? Creo que eso es ir demasiado lejos. No podríamos haber ganado el Juego de la Guerra sin ella y ha venido a rescatarnos tantas veces que aprovecharse de ella de esta manera sería grosero.

Forzo una sonrisa para Syr y Lyu, tratando de brillar, pero...

"Sr. Bell, no tenemos nada que perder, así que pídele a la Srta. Lyu que nos ayude ".

"¿Eh? ¿Espera un segundo-Lilly?"

"No podemos permitirnos ser quisquillosos con nuestros métodos. No tenemos otra opción que hacer esta petición ".

... Sin embargo, Lilly tira de la camisa y susurra sus pensamientos.

Ella tiene razón. Ya es bastante tarde por la mañana, así que apuesto a que otras personas como Ouka o Daphne ya han conducido sus partys al calabozo. Es demasiado tarde para pedirles que nos acompañen, pero aún así...

Me doy la vuelta para disuadirla lo más silenciosamente posible, pero me rindo en cuanto Lilly saca a relucir a Wiene. No hay nada que pueda decir.

Aún indeciso, me enfrento de nuevo a Lyu y Syr antes de intentar negociar.

"... ¿Intentas llegar al punto seguro?"

"Sí... ¿Es eso... demasiado pedir... después de todo?"

Dejando fuera nuestro verdadero destino en el piso diecinueve, yo afirmo que estamos tratando de llegar a Rivira en su lugar.

En la respuesta de Lyu, mi voz y mi cuerpo se hacen más pequeños mientras la veo parada, sosteniendo una de las bandejas del bar.

"Bell, ¿por qué quieres ir hasta allí?"

"Bueno, verás, hay algo que tenemos que hacer hoy, como una especie de búsqueda..."

Syr inclina la cabeza, mostrando su confusión mientras intento sonar lo más convincente posible... pero su expresión nunca cambia y sus ojos azules me miran fijamente. No puedo encontrarme con su mirada, así que dejé que la mía vagara.

Me siento culpable por esconder algo frente a tanta sinceridad.

Lilly y Welf suspiran por mi comportamiento sospechoso, o más bien por mi incapacidad para mentir.

"... Sr. Cranell, debo disculparme, pero tengo mucho trabajo que hacer en este momento..."

Esas fueron las palabras exactas que yo esperaba, el inevitable rechazo -cuando de la nada...

"¡Bell Cranell!"

Detrás de mí sale una voz asertiva.

Todos nosotros giramos para encontrar a una mujer hermosa y salvaje con una mano apoyada en su curvilínea cintura.

"A-Aisha?"

Mis ojos se posan sobre Aisha Belka, que lleva ropa adecuada para bailarina.

Anteriormente miembro de alto rango de la Familia Ishtar, es una aventurera de segundo nivel y una apasionada amazona. También era una de las pocas aliadas de Haruhime cuando se vio obligada a trabajar como prostituta.

Tiene unas piernas hermosas y largas; una piel bronceada, como lo demuestra su estómago expuesto; y sobre todo, un intenso encanto que emana de todo su cuerpo. Todos los hombres de la calle se están peleando para verla mejor.

"¿Qué estás haciendo aquí?"

Quería ver a ese zorro escuálido y tal vez verte la cara, así que pasé por tu casa, sólo para oír que te fuiste al calabozo. Iba a regresar sin más alboroto, pero aquí estás. ¿No tengo suerte?"

A medida que Aisha se acerca, su respuesta suena convincente.

No es la primera vez que nos visita para ver si Haruhime está bien. Welf y Lilly también han interactuado con ella de vez en cuando.

Hoy no fue como ella lo planeó, pero al final se tropezó con nosotros.

"Si no les importa que les pregunte, ¿qué hacen todos ustedes afuera de un bar?"

Aisha mira hacia atrás y hacia adelante entre nuestros grupos y hace una pregunta por su cuenta después de que la presente rápidamente a Lyu y Syr.

Lo dudo un poco, pero luego explico la situación sin decir mucho sobre Lyu.

"Oh? ¿Necesitas una escolta? Yo te ayudaré con eso ".

"¿Eh?!"

"Sólo vas a bajar al punto seguro y volverás enseguida, ¿sí? Pan comido."

Todos están atónitos por la respuesta de Aisha, incluyendo a Welf y a Lilly, y también lo están Syr y Lyu.

"¿Estás segura...?"

"Es una mision como cualquier otra. Mientras haya recompensa, no tengo razón para decir que no. Además, siempre quise intentar ir al calabozo contigo ".

La primera parte fue muy realista, pero ella dijo la segunda parte con una sonrisa encantadora mientras cruzaba los brazos.

Sus ropas son tan reveladoras que fácilmente podrían confundirse con ropa interior y ella está levantando su amplio escote, a la par que Lady Hestia. Sé que el comportamiento de Aisha me ha quemado las mejillas.

.... Soy consciente de que tengo problemas para interactuar con esta quintaesencia amazónica.

Su atrevida personalidad es parte de ella, pero la constante visión de su piel oscura y vibrante junto con su provocadora escote me hace sonrojarme furiosamente. Mientras tanto, el resplandor de Lilly y la amplia sonrisa de Syr me están asustando.

El sudor gotea de mi frente... pero honestamente, tener a una aventurera de segundo nivel como ella viniendo con nosotros sería una gran ayuda. Así no tendría que meter a Lyu en esto.

Aisha estrecha sus ojos en el momento en que el pensamiento cruza mi mente.

"Aunque te advierto que mi precio no es bajo."

"¿Eek...?!"

Sus brazos se deslizan alrededor de mis hombros como una serpiente y me acercan.

Estoy aterrorizado incluso antes de sentir el suave cuerpo de Aisha presionado contra el mío. Sobre todo porque se está lamiendo los labios delante de mi cara.

La escena sorprende a Lilly y a Syr, mientras que Welf lanza un exasperado suspiro.

Incluso Lyu, que no ha dicho ni una palabra, se asusta.

"¿Qué es lo que pides?"!"

"Oh, ¿recuerdas, verdad? "Desde la última vez que perdí mi oportunidad de complacerte."

Recuerdos de pesadilla de ser cazado en el Barrio del Placer brillan ante mis ojos. El perfume almizclado de Aisha y la piel de color trigo me devuelven el terror que soporté esa noche.

En la sonrisa carnívora en sus labios, toda la sangre sale de mi cara, poniéndome pálido como un fantasma.

"-Quítale las manos de encima."

Como una espada que parpadea, una bandeja de madera se rompe en el aire con una velocidad aterradora.

Aisha esquiva la barra vertical en el último momento posible.

Finalmente libre, muevo mis ojos temblorosos en la dirección del portador de la bandeja. Una mirada fría como la que nunca había visto antes emana de los ojos celestes de Lyu.

"Atrás, Amazona. No permitiré que le hagas actos obscenos ".

La guerrera amazónica no está perturbada por el resplandor ártico. En vez de eso, parece emocionada por una pelea con los labios encorvados hacia arriba.

"Oh? ¿Qué es esto? ¿Qué es esto? ¿Dices que tienes derecho a este hombre?"

"... no me malinterpretes. El ya está comprometido ".

¿Qué está diciendo?!

"Bueno, ¿no es interesante? Estaba planeando confiarlo a una hermana pequeña mía ".

"Por favor, absténganse de decir tonterías tan ridículas. Sólo causará problemas al Sr. Cranell ".

"Bien, lo entiendo, lo entiendo. Primero tendremos nuestro gusto y luego tú y esa amiga tuya podéis empezar cogiendo sus manos como si fueran elfos ".

"Me niego a confiar en alguien de tan pobre carácter. os aconsejo a ti y a tu hermana que se retiren."

Un feroz argumento se despliega justo delante de mis ojos ensanchados.

Aisha mira a Lyu con su ventaja de estatura, pero el elfo no se está echando atrás. Casi puedo ver chispas volando ahora mismo. Los hechos e hipótesis vuelan entre las dos mujeres y no tengo ni idea de lo que está pasando.

... Los elfos podrían tener tantos problemas para estar de acuerdo con las Amazonas desinhibidas como con los enanos, si su relación no es realmente peor.

Pensando en esto, empiezo a sudar balas mientras los amenazantes ojos de Lyu se encuentran con la sonrisa provocativa de Aisha.

"Syr, mis disculpas. Estaré ausente la mitad del día. Por favor, informa a mamá Mia."

"¿L-Lyu?"

"Esta mujer es peligrosa y no puede ser dejada a su suerte. Participaré en esta búsqueda para proteger la castidad del Sr. Cranell. Volveré por la noche. Tienes mi palabra."

¿Cas-Castidad...?

Lyu no le quitó los ojos de encima a Aisha mientras hablaba. Incluso Syr está desconcertada.

Va en serio sobre protegerme de la "mala influencia" de Aisha...

O bien pone esta cantidad de esfuerzo en todo lo que hace o bien un fuerte sentido de lealtad y coraje la está motivando. Esto no es una broma.

"... Bueno, parece que hemos adquirido dos valiosos aliados para este viaje y eso es algo bueno."

"... Debe ser duro ser un famoso aventurero, con gente vigilándote todo el tiempo..."

Lyu se interpone entre Aisha y yo como un caballero. Me quedo mirando fijamente a los dos mientras los comentarios de Lilly y Welf llegan a mis oídos.

Pero creo que fue la piedad en la voz de Welf la que más picó.

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Con el apoyo prometido de Lyu y Aisha, Syr nos vio partir mientras nos dirigíamos hacia el Calabozo.
Fueron lo suficientemente amables como para ajustarse a nuestro apretado calendario y en lugar de ir a recuperar su propio equipo, los dos compraron armas y armaduras en las tiendas de surtidos de camino a la Torre Babel para ahorrar tiempo.

Luego, con la ayuda de dos aventureros de segundo nivel en nuestra party temporal, pasamos por los niveles superiores en un abrir y cerrar de ojos.

"¡AAAAAAAAAAAAA!!"

Su voz se oye en el aire con una ferocidad digna de la gran arma que tiene en sus manos y en un solo ataque destruye a varios sabuesos del infierno.

Hemos llegado a las rocosas cuevas del piso catorce. Aisha parece estar directamente en su elemento, sonriendo de oreja a oreja como el atacante en nuestra formación. Ella hace un trabajo rápido de cualquier monstruo en nuestro camino.

Compró una gran-espada inusualmente grande en una tienda de armas antes de que entráramos en el calabozo. Es mucho más afilada y pesada que su espada de madera habitual, pero aún así la mueve como una pluma. Ningún monstruo puede acercarse. Su trabajo está provocando algunas quejas de nuestro usuario de espadas largas, Welf.

Aisha fue momentáneamente liberada después de la destrucción de la Familia Ishtar, pero ya ha pasado por la Conversión.

En cuanto a su lugar, una vez le pregunté cuándo estaba de visita en Haruhime, pero...

"Eso es un secreto."

Se rió y dejó caer el tema.

Estoy seguro de que podría averiguarlo examinando los registros públicos archivados en el Gremio...

"... ¿Señora Aisha? ¿Has llegado al nivel cuatro?"

"¡Claro que sí, ojos de águila!"

El apoyo de Lilly fue completamente innecesario con nuestra abrumadora y poderosa línea de frente, por lo que su visión naturalmente superior le permitió captar algunas señales reveladoras y la llevó a preguntar. Aisha lo afirma sin pensarlo dos veces.

Pasó del Nivel 3 al Nivel 4. En otras palabras, un nivel-alcanzando un plano superior.

Tuve la misma impresión que Lilly cuando su jugada resultó ser mucho más rápida que cuando peleamos, pero... No puedo ocultar mi sorpresa después de oírla por mí mismo. Aisha mira hacia mí durante un momento antes de entrar en otra manada de monstruos y hacerlos pedazos.

"Es porque tuve que lidiar con algunas cosas difíciles. Me encerré en el calabozo por un tiempo para endurecerme un poco ".

Aparentemente, ella ha estado en más de unas cuantas de sus propias aventuras desde nuestra batalla en el Barrio del Placer.

Ya estaba en la cima de los aventureros del Nivel 3 cuando lideró la Berbera. Ya ha pasado un mes desde esa pelea, así que la posibilidad de que ella se nivele no es tan extraña.

Puedo sentirlo cuando Aisha me sonríe con ganas de luchar: Se ha movido.

Combinando patadas demoledoras con tajadas de su gran espada, ella golpea en la cabeza de monstruo tras monstruo. Fluye a través del campo de batalla como un torrente letal, con una espada, que deja horribles fragmentos en su estela.

La tela suelta de su reveladora vestimenta cambia junto con su cabello a medida que el ímpetu de la Amazona la aleja de los chorros de sangre. Ni una sola gota la toca durante el baile de la muerte.

"Antianeira... ya veo. Así que esta es ella."

Lyu se susurra el título de Aisha desde su puesto a pocos pasos del frente. En casi el mismo momento, la muralla del Calabozo se abre tras la Amazona. Ni siquiera tengo tiempo para contar las criaturas que salen antes de que Lyu las corte todas con sus dos espadas cortas en un abrir y cerrar de ojos.

"No está mal".

"Tú también."

Aisha le paga a Lyu un genuino cumplido después de ver cómo destruye la horda.

En vez de comprar armaduras en nuestro camino hasta aquí, Lyu compró un paño de batalla que se asemejaba a la ropa de viajero. Combinándolo con su túnica con capucha, está ocultando su identidad como de costumbre. Vestirse de la misma manera que lo hizo durante el juego de guerra sólo atraería la atención indeseada, por lo que se ha establecido en un equipo simple. Las únicas armas que tiene son las dos espadas cortas que aparentemente lleva consigo en todo momento.

Aisha podría haberse dado cuenta de quién es.

Pero ella no dice nada.

Debió considerarlo un detalle menor a la luz de la batalla actual y sólo se abre paso a través de las olas de monstruos junto al guerrero encapuchado del Juego de Guerra.

- ¡KIIIH!!"

"!"

El poder devastador de nuestra primera línea de fuego abre un camino a través del Calabozo.

Welf y yo, que estamos en la fila media, de repente somos atacados por monstruos que emergen de un pasillo adyacente.

Es un enjambre de monstruos conejos, Al Miraj. Welf ataca la primera ola, derribando a varios con un columpio de su gran-espada. Soy lento para reaccionar junto a él y ellos lanzan una inundación de armas de la naturaleza -los tomahawks de piedra- justo a mi alrededor.

Golpeo a cada uno de los tomahawks entrantes con el cuchillo de Hestia y Ushiwakamaru-Nishiki. Los desarmados al-miraj se rinden a sus instintos monstruosos y nos atacan directamente, los cuernos de sus cabezas liderando el camino.

Entrando y saliendo de sus ataques, bloqueé un ataque frontal, lo desbalanceé y puse en fila el contragolpe.

"-!"

Mi cuerpo se desacelera justo antes de hacer contacto.

"¡Bell!"

"Sr. ¡Bell!"

Algo de ver mi reflejo en sus grandes ojos rojos me hace dudar.

De hecho, he llegado a una parada completa. Los gritos de Welf y Lilly suenan en mis oídos mientras el rojo iris de al-miraj se estrecha. Salta directamente por mi coraza.

Me pega en el centro y el impacto me saca de balance.

¡Mierda!

Aterrizando en mi espalda, más Al-Miraj convergen en mí.

¡Esto es ma-!

Así como trato de levantar una espada que nunca llegará a tiempo, un viento pasa sobre mí.

¿KIH-?!"

Una túnica con capucha ondea; cuatro monstruos sucumben a destellos de luz plateada.

Más exactamente, se desmoronan en cenizas momentos después, sus piedras mágicas se rompieron.

La sombra que salvó mi vida hace que los monstruos que me quedan mueran al instante.

"... gracias, Lyu."

Al regresar del frente, Lyu aniquiló a todos los enemigos en un instante.

Me ofrece su mano, que tomo, tambaleándome a mis pies.

“En serio, eso fue patético. Qué decepción, Bell Cranell."

La batalla terminó, Aisha se acerca a nosotros, golpeando el filo romo de su gran espada contra su hombro con una desilusión extrema. Después de todo, soy de Nivel 3 y un monstruo de nivel medio acaba de sacarme lo mejor de mí. Es una decepción.

La mirada censuradora en sus ojos dice: "Tú eres el hombre que me derrotó en batalla.”

No hay forma de que pueda responder después de esa vergüenza.

"Sr. Cranell, eso no era propio de ti ".

Lyu me observa desde debajo de su capucha mientras se acerca.

"¿Ha pasado algo?"

"........"

Su tono es suave, como si tratara de proteger mis sentimientos, pero todo lo que puedo hacer es mirar fijamente al suelo.

Pasar tanto tiempo con Wiene me ha afectado más de lo que pensaba.

¿Empezarán a hablar estos monstruos que encontramos?

¿Son todos capaces de los mismos pensamientos y sentimientos que nosotros? ¿Pueden todos llorar?

No he hecho nada desde que entramos en el calabozo, dejando que los demás se ocupen de los monstruos.

Esto nunca había pasado antes.

Welf y Lilly me miran en silencio con expresiones de conocimiento.

No puedo seguir así...

No terminará bien.

Tengo que apretar el interruptor. Esto es solo desperdiciar el tiempo de Lyu y Aisha.

Me digo eso una y otra vez mirando mi puño cerrado.

El grupo sigue adelante otra vez después de que diga una disculpa rápida.

Pero aun así...

No puedo quitarme la cara de Wiene de mi cabeza y no hay nada que silencie la duda en mi corazón.

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Traduccion de Espanipon; Fuera de ella, es robada

El grupo de Bell llegó al piso 18.

Gracias en gran parte a las hazañas de Lyu y Aisha y al hecho de que otros aventureros ya habían exterminado al jefe del piso diecisiete, Goliat, les llevó sólo tres horas.

Pasaron bajo la luz de la "tarde" que brillaba desde los cristales muy arriba. El más brillante de todos ellos era una formación en forma de madre que crecía desde el centro del techo como una flor invertida. Los aventureros formaron una línea suelta mientras viajaban hacia Rivira, el asentamiento que se había construido en una isla rocosa en medio del lago en el lado oeste del piso.

Como siempre, estaba lleno de aventureros de clase alta que buscaban descansar y reponer fuerzas en la ciudad de los relevos.

"-¿Cuándo volverán los chicos?"

"¿Cómo debería saberlo Lilly? Los chicos serán chicos y hay cosas que sólo ellos pueden atender, ¿sí?"

Aisha se manifestó en medio de las tiendas de campaña llenas de armas y artículos para la venta y cristales chispeantes que bordeaban la calle.

Se giró en una columna de cristal particularmente grande en una esquina. Lilly contestó casualmente mientras ajustaba las correas de su mochila abultada, mientras la Amazonas miraba a los aventureros fuertemente blindados que pasaban caminando.

Sólo Lilly, Aisha y Lyu estaban en la esquina de la calle.

"Me la has jugado bien. Nunca pensé que los dos te dejarían atrás y se irían por su cuenta."

Bell y Welf se disculparon diciendo: "Venderemos algunas cosas y volveremos enseguida" y abandonaron el grupo.

Las chicas no habían visto ni un solo vistazo de la pareja desde entonces.

"¿Dijiste que tenías negocios en este piso? ¿No podemos saberlo?"

"Señorita Aisha, ¿de qué está hablando? Lilly no entiende."

Al negarse a ceder, Lilly mantuvo la fachada con una sonrisa satisfecha.

"Enana descarada", murmuró Aisha con una sonrisa alegre.

A su lado, un largo suspiro escapó del lado de Lyu.

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"¿Deberíamos haberle dicho algo a Lyu y Aisha antes de irnos?"

"Sabes tan bien como yo que no podemos tenerlas con nosotros mientras miramos a nuestro alrededor. Deja que Lilly se encargue ".

Welf y yo caminamos hombro con hombro por el laberinto de los árboles.

Lyu y Aisha nos llevaron al punto seguro, pero bajamos al piso diecinueve, el Laberinto de los Árboles Colosales, por nuestra cuenta. Los dos pusimos un pie en el suelo donde conocí a Wiene.

"No olvides que esas dos son aventureras también. Ellos accedieron a esta búsqueda, así que no hay necesidad de decirles nada más ".

Los aventureros necesitan comprender sólo lo que es su misión y cómo llevarla a cabo, nada más y nada menos. Detalles innecesarios se interponen en el camino. Welf muestra una sonrisa mientras explica esta regla no escrita entre los aventureros.

Todavía me siento mal por dejar a Lyu y Aisha en la oscuridad... pero es como dice Welf. Nuestra prioridad es mantener a Wiene en secreto. No teníamos otra opción que separarnos.

De alguna manera, me las arreglo para volver a sonreír y cambiar mi enfoque en la tarea que tengo entre manos.

"Sé que acabamos de llegar, pero este nivel es completamente diferente a lo que hemos visto hasta ahora."

En alerta máxima, Welf hace su comentario pasajero mientras pasamos por el pasadizo particularmente ancho.

La corteza del árbol cubre cada pedacito de las paredes del calabozo aquí, haciéndolo parecer y sentir como si estuviéramos explorando el interior de un árbol gigante. Como se me ocurre que la ruta es tan compleja como un desorden de ramas entrelazadas, observamos un estrecho sendero con al menos diez meders por encima de nuestras cabezas. Una larga serie de bulliciosas raíces de árboles se unen allí formando una escalera. Hay algo alrededor de cada vuelta que va a mostrar que el piso diecinueve es mucho más grande de lo que pensaba.

Estoy acostumbrado a los puntos brillantes en el techo que proporcionan luz, pero no aquí. En su lugar, la oscuridad se mantiene a raya gracias al musgo bioluminiscente que crece espeso a lo largo del techo, las paredes y el suelo, brillando como estrellas en un cielo nocturno. Su hermoso resplandor azul es tan fascinante que tengo que recordarme a mí mismo que estoy en el Calabozo.

Welf tiene razón: este piso es completamente diferente de cualquier otra área que hayamos explorado.

"Apuesto a que la Familia Miach va a empezar a enviarnos aquí en misiones mucho más a partir de ahora".

"Ah-ha-ha-ha..."

Todas las plantas aquí dentro tienen olores distintivos, incluyendo algunos aromas dulces y florales con potencial para engañar a los aventureros.

Hay una variedad mucho mayor de flora en el Laberinto de los Árboles Colosales que sólo árboles y musgo. Las flores blancas florecen desde el pliegue donde la pared se encuentra con el techo. Un racimo de setas gigantes se ve después de que doblamos una esquina. Muchos de estos son los ingredientes principales para las pociones y otros artículos. Es asombroso. Podríamos llevarnos algo con nosotros ahora mismo.

Extrañas hierbas de colores extraños en varios tonos, una pared cubierta de espinosas vides, pequeñas flores doradas que florecen donde el camino se bifurca, un líquido azul goteando del techo para formar un charco en el suelo... Hay tantas rarezas a nuestro alrededor que los químicos les encantaría tener en sus manos. Las cosas que desean literalmente crecen en los árboles aquí abajo.

"Bell, yo te guiaré. Es una buena oportunidad para conseguir algo de Excelia ".

Todavía tan alerta como siempre, Welf ha sido lo suficientemente amable como para seguir hablándome como si estuviéramos charlando en casa.

Estoy seguro de que está tratando de mantener mi espíritu en alto, ya que no puedo dar una pelea decente ahora mismo.

Al no haber estado aquí antes, los dos estamos muy nerviosos. Estamos más allá del punto seguro del piso 18. Mucha gente llama a esta planta "Primera Línea" porque es el comienzo del Laberinto de las Cuevas. Aunque todavía forma parte de los niveles intermedios, sería mejor que consideraras todo más allá como un mundo completamente diferente.

Los aventureros no sólo tienen que enfrentarse con el temible potencial de los osos de insectos y escarabajos locos y los ataques de libélulas de armas de fuego y pájaros de fuego, sino que los monstruos en esta área son particularmente buenos para infligir efectos de Estatus. Tener una gran cantidad de antídotos ayuda, pero poseer la inmunidad de habilidad avanzada se considera la clave para limpiar pisos en el laberinto de árboles colosales.

Los niveles intermedios terminan en el vigésimo tercer piso. Avanzar al piso veinticuatro requiere un Estado por encima del Nivel 2, así como una party en la que se pueda confiar... Me pregunto si nuestra célula de dos hombres, conmigo en el Nivel 3 y Welf en el Nivel 2, es lo suficientemente fuerte para el piso diecinueve. Si no tomamos todo de frente y evitamos la batalla tanto como sea posible, creo que deberíamos hacerlo bien.

Lilly me equipó con una espada Crozzo del tamaño de una daga y un par de bombas malboro en caso de que las cosas se pongan difíciles.

Creo que la principal fuente de mi ansiedad es que aún no estamos acostumbrados a este piso.

"Escarabajos locos y libélulas de armas".

"Están bloqueando el camino hacia adelante... ¡Vamos!"

Un enjambre de escarabajos locos bloquea nuestro avance mientras que unos pocos monstruos de libélula conocidos como libélulas de arma se lanzan por el aire. La túnica negra de Welf vuela detrás de él mientras se dirige hacia el grupo de monstruos insectos, nuestro primer encuentro en el piso diecinueve.

Lleva la túnica Goliat de Lilly sobre la chaqueta habitual.


Es un elemento protector capaz de repeler todo, desde garras de monstruo hasta llamas. Lilly insistió en que Welf se la llevara cuando supo que seguiríamos adelante como una célula de dos hombres.

Su rendimiento es excelente en el laberinto de los árboles colosales. No sólo repele las pinzas enganchadas de los escarabajos locos, sino que incluso desvía los ataques a distancia de los abdómenes de las libélulas.

Con apenas un rasguño en él gracias a la túnica, Welf se mete con los escarabajos locos con una expresión complicada.

... no puedo permitirme el lujo de dudar!

Aprieto el puño mientras veo a Welf avanzar contra el enjambre.

Si me convierto en una carga, terminaremos en una situación de la que no podemos recuperarnos. Welf puede luchar solo durante un determinado tiempo antes de que su equipo y sus objetos no aguanten más.

Silenciando mis dudas no resueltas, lanzo varios Firebolts en rápida sucesión y derribo las libélulas volando sobre nosotros, barriendo los cielos limpios.

El cuchillo de Hestia pulsa con luz violeta, como si respondiera al último estado que recibí de mi diosa. Yo clavo la espada en cada criatura que entra en el rango y sus gritos agonizantes llenan el pasadizo a medida que Welf y Yo avanzamos.

Luego, poco tiempo después de desviarse del camino principal que conduce a la siguiente planta...

"¿Nos estamos acercando?"

"Sí... encontré a Wiene por aquí".

Con cuidado de no bajar la guardia, he estado revisando el sencillo mapa metido en una bolsa en mi cinturón una y otra vez, sujetándolo a la luz para confirmar dónde estamos hasta que reconozca nuestra posición.

Estamos en un sendero arbolado donde se encuentran muchos pasadizos. El techo es alto y hay una gran colina en la distancia cubierta por las raíces de los árboles. Desde aquí, casi parece la base de una montaña.

Apuesto a que así es como Wiene se lastimó la pierna, cayendo por esa colina.

"No vi nada útil en el camino hasta aquí..."

"Ojalá supiera lo que significa 'útil'...", añade Welf con un suspiro mientras nos encaminamos hacia la empinada pendiente.

Llegamos a una parada frente a un árbol solitario rodeado de arbustos.

Es el lugar donde Wiene se escondió después de lastimarse la pierna y el lugar donde nos conocimos.

... Debería haber sabido que no sería tan fácil.

No importa cuántas hojas dejemos a un lado, no se presentan pistas.

Revisé nuestra ubicación otra vez; estamos en el lado oeste del mapa. Hay una despensa más al oeste. Está a una buena distancia, pero si Wiene viniera de esa dirección y cayera por la ladera, eso significaría que nació en algún lugar de allí.

Puede que necesitemos avanzar aún más... Justo cuando ese pensamiento se me cruza por la mente.

... ¿Un aventurero?

aparece una figura humanoide de otro pasadizo.

Una túnica con capucha cubre su alto cuerpo. La persona debe llevar una armadura torácica, porque su torso es mucho más grueso que la parte inferior del cuerpo. Su estatura es más o menos la misma que la de Welf. Aunque no puedo realmente decir su raza o género gracias al manto, por alguna razón, tengo la impresión de que son mujeres.

La figura encapuchada parece estar buscando algo, su cabeza girando hacia aquí y hacia allá.

Siguiendo el mismo camino que Welf y yo tomamos, el extraño se acerca.

Welf y yo, habiendo elegido un lugar sospechoso para detenernos, intercambiamos miradas abruptas e inmediatamente fingimos que hemos estado recolectando ingredientes crudos para un artículo.

Después de un rato, nos levantamos. Por el momento, volvemos por donde vinimos, pasando junto a la figura encapuchada moviéndonos en la dirección opuesta.

Tú... hueles como los míos.

En ese instante...

.... una voz penetrantemente fría arremete en mi oído mientras la cabeza de la figura con túnica gira hacia nosotros mientras pasamos.

Temblor.

Con escalofríos corriendo por nuestras espaldas, Welf y yo saltamos hacia atrás.

Cada fibra de mi ser me grita que ponga distancia entre nosotros y mi cuerpo responde rápidamente.

Pies firmemente plantados en el suelo, la figura gira lentamente en nuestra dirección.

"... ¿Qué fue eso?"

Las palabras que me cepillaban los oídos en ese momento se formaron torpemente; sin embargo, la presión que emanaba de la figura se multiplicó por diez.

Welf se susurra a sí mismo en estado de shock a mi lado mientras mi corazón se acelera.

"........"

El desconocido nos ha mirado fijamente.

Dentro de las profundidades de la capucha, aparece la silueta estrecha de un rostro femenino.

Pero esos ojos azules, que se centran en Welf y en mí como los de un ave rapaz, recuerdan el océano o quizás el cielo.

"Los que secuestraron a mis camaradas, ¿fuiste tú?"

"-?!"

Exuda sed de sangre más allá de la razón.

Es increíblemente feroz, como la de un animal.

Como el de un monstruo.

Un aura que la gente no podía esperar replicar: un impulso instintivo de matar.

Esos iris azules bajo el manto se transforman en ranuras verticales.

De ninguna manera.

La pronunciación de un niño, una mirada hostil y sobre todo, un caso extremo de dejavu.

-La cara se detiene resplandeciente en mi mente.

Welf y yo luchamos contra nuestro choque mientras especulamos sobre la verdadera identidad del extraño.

"... No, no puede ser. No hueles a sangre ".

Estamos congelados en su lugar. Pero tan pronto como la ola de hostilidad nos golpea, la nariz de la figura se mueve levemente. El aura asesina desaparece repentinamente.

Las pupilas de la hendidura vuelven a la normalidad. Ahora los hermosos ojos reflejan la calma racionalidad mientras nos estudian.

"¿Quizás ustedes son los que Fels mencionó?"

"¿Fels...?"

"¿De qué demonios estás hablando?!"

Sólo puedo balbucear en la confusión mientras Welf empuja a través de su propia desorientación para dar un grito de ira.

No puedo discernir lo que la declaración del desconocido se supone que significa, pero ellos dijeron lo que sonaba como el nombre de una persona.

Hay algo fascinante en el tono y ritmo cristalino de esa voz. A pesar de todo, estoy totalmente perdido.

Estar sin palabras no sólo es patético, sino también doloroso. Ni siquiera puedo pensar. Este giro de los acontecimientos me ha conmocionado tanto que mi garganta se me ha secado.

"........"

La persona misteriosa -no, "ella" se queda callada.

Esto es incómodo. Los monstruos aullaban en algún lugar lejano, pero mis oídos apenas registran el sonido. Es como si estuviéramos en nuestra pequeña burbuja en el calabozo.

Hay unos cinco meders entre nosotros. Está mirando hacia aquí con su espalda a la colina y sin moverse.

El tiempo se detiene por completo. Después de lo que se siente como una eternidad, abre la boca para hablar de nuevo.

"Tengo una pregunta para ustedes dos. ¿Podemos todos coexistir?"

"¿Qué..."

¿Qué tiene eso que ver con algo? Su pregunta vino de tan lejos que las palabras nos abandonan.

"¿Crees que podemos tomarnos de las manos?"

"¿Qué estás...?"

"Tu clase nos mata. Y matamos a los de tu clase a su vez... ¿Este es nuestro destino? ¿Es imposible que nos entendamos el uno al otro?"

Las preguntas continúan sin cesar, pero hay un hilo conductor común a través de todas ellas: negarse a perder la esperanza.

Los ojos azules que asoman por debajo de la capucha están medio tapados y cansados.

"Yo... quiero bañarme en la luz del sol. En vez de este infierno cerrado y oscuro, quiero extender mis alas en el mundo de la luz ".

Ella mira hacia el techo, el dobladillo de la túnica que se balancea alrededor de sus pies.

Su capucha se mueve lo suficiente para que yo pueda ver su cara. Como el de Wiene, es asombrosamente humano.

"Hay algo... diferente en ustedes dos... Tal vez pueda esperar, sólo un poco."

Después de eso, se agacha y luego vuela.

"!""!"

Todavía mirando hacia adelante, ella gira por el aire lejos de nosotros.

Incluso un aventurero bendecido con un status no podría imitar esto. Ligera como un pájaro, ella despeja la colina en un abrir y cerrar de ojos y se va un momento después.

Sólo entonces nos damos cuenta de que varias plumas doradas han caído bajo su túnica. Lentamente se dirigieron en espiral hacia el suelo donde una vez estuvo.

"Tienes que estar bromeando... No hay manera... Ella es..."

Welf susurra a pesar de sí mismo como si estuviera perdido en un sueño.

De pie inmóvil a su lado, no puedo estar más de acuerdo.

"Lo mismo que... Wiene..."

No puedo dar voz a nada más que eso.

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Después de nuestra sorprendente reunión.

Welf y yo nos quedamos ahí parados un rato, pero no paso mucho tiempo antes de que una manada de monstruos nos encontrara. No hemos tenido la oportunidad de recoger nuestros pensamientos, pero tenemos que empezar a movernos de nuevo.

Nos enfrentamos a los monstruos y los vencimos antes de retroceder a la ruta principal que nos llevará a la salida. Ambos estamos de acuerdo en que estamos demasiado aturdidos para recopilar más información. La verdad es que, durante el ataque, las cosas se pusieron un poco difíciles gracias a mi incapacidad para concentrarme.

"........"

"........"

Ninguno de nosotros hablo en el camino de regreso.

Todavía no hemos podido superar el shock de lo que pasó. Tenemos miedo de sacarlo a relucir como si hablando ahora, rompería un extraño equilibrio.

Con rostros de piedra, atravesamos el laberinto.

"........"

De una forma u otra, conseguimos pasar por encima de cada monstruo que encontramos y llegar al pasadizo que conecta con el piso dieciocho.

Un grupo de cinco aventureros aparece en el camino que tenemos delante. Un hombre de sexo masculino que lleva gafas protectoras y una lanza roja peculiar me llama la atención.

No es particularmente extraño ver a camaradas aventureros, aunque algo en mi memoria me está molestando. Entonces de repente me doy cuenta:

Los cuatro demi-humanos detrás del aventurero con gafas son los mismos hombres y mujeres que persiguieron a Wiene y los que yo había logrado esquivar con mi actuación.

Escondo mi cara tan rápido como puedo. Welf debe haber notado que algo estaba pasando, porque él sutilmente cambia su camino, protegiéndome de su línea de vista.

Entonces, una vez que nos cruzamos, tengo la extraña sensación de que el hombre que lleva gafas protectoras me está mirando.

"........"

Moviéndome lo menos posible, los miro por el rabillo del ojo. Desde luego, todos nos miran fijamente.

"La Familia Hestia... Pequeño novato, ¿eh?"

"Sí... es él, de acuerdo. ¡Ese gamberro fue reclutado para la búsqueda de Rivira!"

"¿Era él ahora?", dijo el hombre con una mueca burlona mientras el chico desaparecía por el túnel que llevaba al piso 18.

"¿Qué crees que estaba haciendo, merodeando por aquí con casi nadie más con él?"

"... Oye, Dix, ¿no querrás decir...?"

"Sí, algo está mal. Es hora de que nuestro dios se ponga serio y haga algunas pruebas, ¿no crees?"

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Después de regresar al punto seguro de una pieza, nos reunimos con Lilly y los demás.

Aisha empieza a quejarse de que nos hayamos ido por nuestra cuenta, pero cuando no respondemos, se da cuenta de nuestro extraño comportamiento y decide no seguir criticándonos. Lyu también permanece en silencio, tampoco hace preguntas.

Aunque me siento culpable por lo que hicimos, estoy demasiado nervioso para preocuparme por eso ahora mismo. Nos dirigimos a la superficie de inmediato.

"No te preocupes por una recompensa. Dejémoslo como un favor que me debes, "dice Aisha con una sonrisa antes de separarse de nosotros.

Dudo que lo admita, pero estoy muy agradecido por su consideración.

"Sr. Cranell, por favor, consúltenme si se encuentran en dificultades. No soy muy capaz, pero haré lo que pueda."

Con esas palabras tan consideradas, Lyu regresa a su lugar de trabajo.
"........"

Voy por las calles de la ciudad solo.

Tan pronto como salimos de la Torre Babel, me fui por mi cuenta sin Lilly o Welf.

A veces necesito estar solo para ordenar mis pensamientos.

Todavía es temprano por la noche. El sol podría estar en su camino hacia el oeste, pero el cielo sobre mí todavía es mayormente azul. Traer a Lyu y Aisha convirtió nuestra misión de investigación en una excursión de un día.

Mis pies me llevan por la ciudad, lejos de la multitud y del ruido de la calle principal.

"Ohhhh? ¿Es mi día de suerte o qué? Hola, novato ".

"........?"

Después de caminar ociosamente, justo cuando empecé a pensar en volver a casa, lo oí.

A lo largo de mi ruta de regreso a la mansión Hearthstone, en Southwest Main Street, una cierta deidad me llama.

No lo reconozco... Probablemente es la primera vez que hablamos.

Tiene los ojos y el pelo azul oscuro, así como la piel morena. Es de estatura media y su ropa es principalmente negra. Pienso en cómo me recuerda a un dios -o más precisamente, tiene una sonrisa frívola de un dios en su rostro- y se acerca sociablemente.

Después de que me llame por mi título, me detengo y reajusto mi postura.

"Um... ¿Hay algo que pueda hacer por ti?"

"Hee-hee, no hay necesidad de ser tan cuidadoso, aunque supongo que eso es imposible, ¿eh? Nosotros los dioses merecemos precaución, después de todo, ¿cierto?"

Desde que subí de nivel, las deidades desconocidas me han saludado y si no es eso entonces algo más. Desde entonces, el número de desastres en los que me he metido en esta ciudad ha aumentado dramáticamente. Ni siquiera puedo contar cuántos en este momento.

Es grosero, pero me inclino un poco a regañadientes mientras el dios se ríe de nuevo. "¡Hee-hee! Me llamo Ikelos. Encantado de conocerte ".

"Señor... ¿Ikelos? Entonces, ¿qué necesitas de-- "

"Sólo escucha. Esos niños arrogantes míos me están presionando en este momento."

Después de instruirme para que lo escuche, empieza a enumerar quejas sobre sus seguidores mientras me rodea continuamente, a veces mirándome a la cara, otras veces tocándome el hombro como si nos conociéramos desde siempre. El comportamiento del Señor Ikelos ha pasado de ser excesivamente amigable a burla, dejándome absolutamente desconcertado.

Ante esta incomprensible conversación, de repente recuerdo el consejo de Lady Hestia: ¡Si un extraño dios parece que te va a atrapar, apúrate y huye! Empiezo a preguntarme si sería mejor renunciar a la etiqueta en una situación como esta mientras el sudor se me cae por la cara y—

"¿Sabes algo de un vouivre parlante?"

"..."

El Señor Ikelos viene de detrás de mí y susurra esas palabras sin ninguna advertencia. Siento como si algo tuviera mi corazón en un apretón de manos mortal.

"Escuché que tiene una cara muy hermosa... Aparentemente vino del piso diecinueve. Hombre, me encantaría echar un vistazo ".

Está tratando de sacarme información, me doy cuenta.

La voz melosa del Señor Ikelos llena mis oídos, junto con el sonido de mi pulso que aumenta rápidamente.

Siento como si cada vena de mi cuerpo temblara y mis palmas se me pegaran.

Incapaz de responder, me vuelvo lentamente para enfrentarme a él como si todas mis articulaciones se hubiesen oxidado.

Sus labios se mueven hacia arriba, un poco demasiado cerca para su comodidad.

Esos ojos azules oscuros se agudizan como si pudieran ver en mi corazón.

"Así que, si por casualidad sabes..."

"Bell".

Una nueva voz interrumpe mientras me paro como una estatua congelada.

Este recién llegado corta a Lord Ikelos en medio de la sentencia.

"¿Señor Hermes...?"

"Bueno, bueno. Qué coincidencia, nos encontramos aquí."

El Señor Ikelos y yo nos volvemos hacia el orador: El Señor Hermes luciendo su sombrero de plumas y la sonrisa de dandy.

Levanta una mano hacia nosotros mientras se acerca.

"Bell, puedes irte ahora."

"¿Eh...?"

"Una deidad te está dando problemas, ¿verdad? No necesito toda la historia para darme cuenta de eso ".

Lord Hermes se ríe entre dientes ante mi silencio aturdido antes de desviar su atención de mí.

Como si hubiéramos cambiado de lugar, echa una mirada al sonriente Señor Ikelos.

"Además, Ikelos y yo necesitamos tener una pequeña charla."

Pasando su dedo por el borde de su sombrero, Hermes sonríe con una sonrisa delgada.

"Muévete, Bell."

"Lo siento... Disculpe."

Ante la insistencia de Lord Hermes, ni siquiera me despido adecuadamente cuando les doy la espalda.

Acelero mi paso sin siquiera echar una mirada en la dirección del Señor Ikelos.

"¿Qué pasa, Hermes? ¿No ves que estaba hablando con el novato?"

"Bueno, no podía soportar ver a un dios hundir sus venenosos colmillos en un niño tan dulce, ¿verdad?"

"Hee-hee, qué cosa tan terrible de decir."

Hermes e Ikelos intercambiaron saludos sin hacer contacto visual directo después de que Bell se fue.

Los dos salieron de la avenida principal y salieron en una pequeña plaza con una fuente de agua, como si lo hubieran planeado desde el principio. No había ni una sola persona alrededor, haciendo que su conversación pareciera una reunión clandestina.

"Hice una visita a tu casa, sólo para encontrarla vacía... Me costó un poco de esfuerzo encontrarte."

"Ah, mi culpa, mi culpa. El lugar ya no se sentía como en casa, así que supongo que me mudé ".

"Sería una buena idea avisarle al Gremio cuando hagas eso, Ikelos."

Hermes e Ikelos conversaron suavemente. Ambos parecían saber mucho sobre el otro, insinuando una larga relación.

En cualquier caso, ambos dioses parecían más interesados en indagar el uno en busca de información que en ponerse al día con los viejos tiempos.

"¿Y? ¿Qué es esta 'charla' que necesitamos tener, Hermes?"

"Nada importante. Hay algo que quiero preguntarte... Un pajarito me dijo que la Familia Ikelos estaba involucrado en una red de contrabando de Orario ".

"Oye, oye, ¿dónde has oído eso? ¿Cómo puedes estar seguro de que es ilegal?"

"Déjame ver... Creo que era la realeza de Elurian"?

"... Hee-hee. ¿Un pajarito, dices? Has estado muy lejos para desenterrar la suciedad en esto ".

Ikelos pareció darse cuenta rápidamente que la información de Hermes era demasiado buena. Su sonrisa se hizo más profunda.

"¿Soy sospechoso, Hermes?"

"Por mucho que me duele investigar a un viejo amigo de nuestros días en el reino celestial... Ikelos, en el pasado tu familia estaba en la lista de candidatos para unirse a los demonios."

¿Cuántas veces tengo que decirte que esos cargos eran mentiras? Al menos, nunca dije que fuera un dios malvado ".

Agitado por la acusación, Ikelos hábilmente lo negó y evadió su pregunta.

Hermes lo vigilaba constantemente desde el borde de su sombrero, con una sonrisa característica aún en los labios.

"También tengo noticias interesantes."

"Oh? Dímelo."

Los monstruos, normales y de otro tipo, están siendo sacados de Orario y vendidos por todo el mundo. Es casi como si alguien estuviera interesado en sembrar el caos ".

Fue en ese mismo momento...

Los ojos de Ikelos se abrieron de par en par cuando Hermes tocó directamente al corazón del asunto. Los bordes de su boca parecían a punto de abrirse con su sonrisa.

"¡Hee! ¡Hee-hee-hee-hee-hee-hee-hee-hee-hee-hee...! ¿Estás diciendo que eso es lo que quiero, Hermes? ¿Que tengo el sueño de esparcir pesadillas por el reino de los mortales? ¡Eso es interesante!!"

Ikelos se rió a carcajadas como si la idea no tuviera fin.

Hermes se quedó callado, mirando al otro dios agarrar su estómago en medio del júbilo.

Una vez que los ecos se desvanecieron en el oscuro cielo, Ikelos se enderezó con una sonrisa en su cara.

"Lamento decirlo, pero eso no tiene nada que ver conmigo. Yo no di esas órdenes. Mis mocosos son los que se están volviendo locos ".

Ikelos lo planteó de forma clara y sencilla, desinteresado en esconder cualquier cosa.

"Tengo que decirte, sin embargo, que hay muchos menos idiotas en mi familia en estos días; sólo que hay muchos más sabios arrogantes. No muestran ningún respeto a su Dios. Úsarme para hacer unos estúpidos recados".

"........"

"Pero... todo lo que hacen es ridículo. Es hilarante ".

Sólo una deidad que estaba desesperadamente tratando de contener su bienaventuranza mostraría una sonrisa como la suya.

Desde la perspectiva de un dios, fue la locura de los hombres lo que los hizo interesantes, lo que hizo que el espectáculo fuera tan tentador.

"Es la responsabilidad del dios de controlar a su familia."

"No puedes creer eso en serio, Hermes. Los mocosos pueden soportar dificultades, pero no pueden resistirse al placer. ¿No pasa lo mismo con los dioses? Puedo identificarme, dolorosamente. Y por eso, "continuó Ikelos," mientras me mantengan entretenido, no me interpondré en su camino ".

Ikelos se inclinó ante Hermes y declaró su opinión a quemarropa.

"Puedes partirme la cabeza si quieres. Dame un viaje de ida y vuelta al mundo superior. Pero eso no va a detener a mis mocosos ahora, ¿verdad? Puede que les dé problemas, pero es sólo cuestión de tiempo antes de que se inscriban con otra persona."

"Me lo imaginé".

"Ehh, échale un vistazo tú mismo. Usa a todos tus pequeños mocosos escondidos por aquí para que me echen un vistazo a mí y a los míos. Me importa un bledo. Tómalo. Es más interesante de esa manera."

A riesgo de arruinarse a sí mismo y a sus seguidores -quizás incluso esperando la muerte de su propia familia- Ikelos dejó esas palabras colgando en el aire.

Con una delgada sonrisa aún en su cara, el dios dejó la pequeña plaza.

Hermes lo vio irse y suspiró en cuanto Ikelos estaba fuera de vista.

"Vaya, vaya. Nada más desagradable que un dios desesperado por algo de entretenimiento ".

"Mira quién habla".

Los seguidores de Hermes interceptaron a su dios de sus escondites a su alrededor.

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Los últimos rayos de sol que aún llegaban sobre la muralla de la ciudad iluminaron la casa de la Familia Hestia.

Cuatro personas se encontraban actualmente dentro mientras que el grupo de Bell estaba reuniendo información: Mikoto, Haruhime, Wiene y la diosa Hestia. Después de pedirle a Hefastos el día libre temprano en la mañana, la deidad esperaba el regreso de Bell junto con sus seguidores.

Cada una de las mujeres se mantuvo ocupada.

Hestia pasó el día analizando su colección de libros en busca de información sobre todo, desde monstruos hasta la historia de Orario.

Mientras tanto, Mikoto patrullaba los pasillos, siempre vigilando.

A Haruhime le tocó encargarse de Wiene.

"¡Haruhime, te encontré!"

"Hee-hee, sí que lo has hecho."

Wiene se lanzo por una de las paredes interiores y envolvió sus brazos alrededor de Haruhime con su atuendo de sirvienta.

Los dos estaban jugando al escondite. Era uno de los juegos que Bell y Haruhime le habían enseñado a Wiene cuando los dos se encargaban de cuidarla.

Hoy, después de hacer que Wiene prometiera no salir nunca y jugar sólo en el jardín interior, las dos chicas se turnaron.

"¡Ahora es tu turno, Haruhime!"

"Sí. Voy a contar ahora.”

"uuno, dooos," conto Haruhime mientras se volvía hacia la pared del jardín interior.

Wiene se escabulló silenciosamente, corriendo con una sonrisa en la cara.

La túnica balanceándose a sus pies, buscó un escondite adecuado.

... Me pregunto cuándo llegará Bell a casa.

Justo cuando estaba a punto de agacharse detrás de una maceta llena de flores...

La expresión de Wiene se nubló mientras los pensamientos de la ausente Bell pasaban por su mente.

Siempre había estado a su lado, hasta ahora. Haruhime estaba con ella, como siempre, pero no era lo mismo sin él.

Esa punzada de soledad la estaba poniendo ansiosa.

En un mundo oscuro donde todo el mundo trataba de herirla, la sonrisa de ese niño se había convertido en el faro de luz que la salvaba del aislamiento.

Como un niño que anhela el calor de sus padres, la joven muchacha vouivre no podía evitarlo.

"........"

Wiene miró al tercer piso de la mansión antes de que su mirada se posara sobre el renart, que seguía mirando hacia la pared.

Después de un momento de vacilación, decidió romper su promesa y abandonar el jardín interior.

La urgencia de visitar la habitación de Bell en el tercer piso la atrajo a través de los pasillos como un imán.

Encontró el camino a una puerta abierta. Chirrido. Las bisagras gruñeron mientras Wiene la abría y miraba con cautela por dentro.

El dueño de la habitación no se encontraba en ningún lugar, la muchacha silenciosamente se dirigió hacia el montón de mantas dobladas que había encima de su cama.

Envolviendo una alrededor de sus hombros, se frotó lentamente la mejilla contra ella.

"El... olor de Bell..."

Wiene enterró su cara en las sábanas, absorbiendo todo lo que pudo con un largo olor.

Se acurrucó en una bola mientras su mente se llenaba de recuerdos del chico que siempre había dormido junto a ella.

"...?"

Sin avisar—

La gente se acercó por el pasillo.

Cuatro en total.

Procediendo del otro extremo del largo pasadizo, sus pasos entraron en la habitación de al lado, uno que no estaba en uso.

Pensando que era un poco extraño, Wiene sintió como su corazón se saltaba un latido, creyendo que recibiría una conferencia si la descubrían. Aguantó la respiración en un esfuerzo por escapar de la detección.

"¿Otro monstruo, no sólo Wiene?"

Las voces de la otra habitación llegaron a sus oídos.

Los ojos ámbar se abrieron de par en par.

Pelo azul plateado.

Orejas, más agudas y largas que las de un elfo, se movían de un lado a otro. Originalmente le permitían detectar intrusos de muy lejos en el vasto Calabozo, pero ahora le permitían recoger los detalles de la discusión al otro lado del muro.

Wiene se sentó en la cama sin hacer ruido antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo.

Colocó silenciosamente su oreja contra la pared.

"¿Estás seguro, Welf?"

"Absolutamente. Fue en el mismo lugar donde Bell conoció a Wiene en el piso diecinueve..."

Welf asintió. Su cara se quedó espeluznantemente quieta a pesar de la sorpresa de Hestia.

Welf y Lilly habían vuelto a casa después de que Bell se fue por su cuenta. Hestia y Mikoto los habían convencido de reunirse secretamente en el tercer piso.

Para asegurarse de que Wiene- y Haruhime, no lo oyeron por casualidad.

"Hablamos. Decía que olíamos a su clase... Probablemente hablaba de Wiene ".

"Otro ser similar a Lady Wiene... Nunca pensé que podría haber más..."

Mikoto no pudo ocultar su conmoción cuando Welf entró en detalles sobre su encuentro. Mientras se quedaba callada, Lilly también lo hizo junto a ella

"... Welf, ¿cuál era tu impresión?" preguntó Hestia.

"Por lo menos, parecía tener más experiencia que Wiene. Su pronunciación era un poco extraña, pero se escondió con una túnica, fingió ser un aventurero... Eso y creo que sabía algo ".

Un pequeño ruido escapó de la garganta de Hestia en la respuesta de Welf. Mikoto también se atraganto.

La atmósfera de repente se hizo mucho más pesada. Lilly, que había estado callada hasta ese momento, abrió la boca para hablar.

"Lilly cree que deberíamos dejar de albergar a la Srta. Wiene".

"!!"

Todos los ojos se volvieron hacia Lilly.

La primero en recuperarse fue Mikoto.

"Lady Lilly, ¿qué está diciendo?!"

"Lilly será directa. Estamos en la cúspide de una situación muy grave. Un Irregular que ni siquiera los dioses pueden comprender, otros grupos a la caza de información sobre monstruos parlantes... Ahora que hemos descubierto a otros monstruos capaces de hablar, ya no podemos permitirnos esperar ".

Su punto era que estos Irregulares estaban en el corazón de un gran disturbio y estaban siendo absorbidos.

Utilizando la información que había reunido en diferentes bares y otros centros de distribución durante la semana pasada, Lilly pintó una imagen objetiva de la situación.

"Sin embargo, si dejamos de protegerla... entonces, ¿qué pasará con Lady Wiene? Si la abandonamos, ¡ella...!"

"... Puede ser difícil, pero hay una oportunidad para ella fuera del muro de la ciudad. Es una vouivre. Familias fuera de Orario y monstruos que viven en la superficie le supondrían una pequeña amenaza ".

Nacida en los niveles intermedios, ella provenía del tipo de monstruos más poderosos: los dragones.

Lilly mantuvo una expresión neutral y explicó que la fuerza potencial de la niña vouivre sería toda la protección que necesitaba.

"Ella puede vivir su vida escondida en el profundo bosque de Seoro."

"¡Lady Lilly...!!"

Mikoto, siempre leal a su amiga Haruhime, levantó las cejas enfadada.

Lilly miró fríamente la apasionada súplica de su aliada.

"Entonces dime esto: ¿Qué pasará si esa chica se queda aquí?"

"!"

"¿Es posible mantenerla oculta de todo el mundo indefinidamente tal como están las cosas ahora? Una vez que ciertas cosas se ponen en marcha, la situación no permitirá que el status quo continúe. Actualmente, la Familia Hermes se está moviendo activamente a petición de alguien o algo ".

Lilly estaba tan desprovista de emoción que su cara le recordaba a Mikoto las tradicionales máscaras de su tierra natal en el Lejano Oriente.

"¿Creerá la gente que este monstruo completamente desenfrenado ha sido domesticado? No es probable. Nuestra familia no tiene tamers oficialmente reconocidos y registrados en el Gremio. Y lo que es peor, cualquiera que vea su belleza sospechará que algo más está ocurriendo ".

"........"

Si otras deidades se enteran de la situación, descenderán sobre nosotros como lobos para ver la matanza. Nuestra familia está en el hielo tan delgado como es. Si esto ocurriera, Lilly sólo se anticipa a la dificultad de pagar nuestras deudas ".


La fuerza abrumadora de su argumento dejó a Mikoto sin nada que decir en respuesta.

Ni Hestia ni Welf tenían nada que añadir, parados con la boca cerrada en el ambiente opresivo. Fue como dijo Lilly. Ahora mismo, estaban atrapados en un laberinto sin salida.

"La chica es, en sentido figurado, una bomba. Aunque todo esté bien ahora, no hay duda de que pondrá a nuestra familia en peligro tarde o temprano... Sr. Bell es demasiado bondadoso para tener razón. Nos corresponde a nosotros tomar la decisión de protegerlo, aunque nos odie por ello ".

Lilly bajó la cabeza. Tuvo que esconder su temerosa cara de sus aliados y su voz para mantenerse firme mientras formaba sus próximas palabras.

"No puede quedarse con nosotros... Es un monstruo."

La prum sopesó el futuro de la familia contra la niña y declaró su conclusión en términos inequívocos.

Su declaración llegó al otro lado del muro.

"... Aún es demasiado pronto para pensar de esa manera, Lilly. Deberías calmarte ".

"... Lilly... lo siente."

Hestia intervino para mitigar la situación.

Primero se volvió hacia Lilly, quien hablaba por preocupación por la seguridad de la familia y de Bell.

La prum se cayó de rodillas y exprimió una disculpa. Welf y Mikoto se quedaron quietos, con los labios apretados.

"...?"

Entre el grupo inmóvil, el primero en darse cuenta fue Mikoto.

Un sonido que viene de la habitación contigua, algo se mueve.

La atmósfera asfixiante de la habitación le hacía difícil conectar los puntos, casi fatalmente.

Tap, tap, tap. Golpeando en rápida sucesión. Tan pronto como hizo clic, corrió hacia la puerta y saltó al pasillo.

Escudriñando frenéticamente el pasillo, no podía ver a nadie.

Welf y los demás la siguieron, igual de sorprendidos.

"No podría ser..."

Con el corazón acelerado y los nervios apretados, Mikoto se dio cuenta de que no estaba en condiciones óptimas.

A pesar de activar su habilidad muchas veces, su rango obstaculizado no pudo detectar nada en sus alrededores.

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"Haah... haah..."

Wiene corrió.

Salió corriendo por el pasillo, bajó las escaleras y salió corriendo por la puerta.

¡Yo... yo...!

Las palabras que había escuchado durante la reunión secreta.

Nos corresponde a nosotros tomar la decisión de protegerlo.

No puede quedarse con nosotros.

Ella es... un monstruo.

La voz de la chica prum la atormentaba como una maldición, apuñalando su corazón.

A pesar de ser un monstruo, también poseía un corazón sensible al dolor. Cada sílaba de las palabras de Lilly le cortó profundamente, al igual que esas espadas aterradoras a través de su piel.

¿No puedo estar junto a todos...? No puedo estar... ¿con Bell?

Su hermoso pelo azul plateado revoloteaba detrás de ella. La granate joya de su frente pulsaba como si gritara en el cielo.

Lágrimas traslúcidas cayeron de sus ojos ámbar.

Bell. ¡Bell! ¿Dónde está Bell?

Ella quería que lo dijera.

Que no era verdad.

Anhelaba oír esas palabras una vez más.

"Todo saldrá bien".

Ella anhelaba ver su sonrisa inquieta pero amable, sentir sus brazos alrededor de ella. Ella quería que él la sujetara y le pasara los dedos por el pelo.

Para negarlo todo.

¡Por favor...!

Wiene buscó desesperadamente al chico a través de ojos llorosos.

Ese deseo de verlo la llevó a huir del único refugio que había conocido.

Atemorizada por la presencia de la gente en cada esquina, ella se echó hacia atrás muchas veces a través de las callejuelas y escondió su cara bajo la capucha de su túnica.

Se precipitó a lo desconocido en una frenética búsqueda de la brillante sonrisa que le había quemado la memoria.

-------------------------

¿Wiene no está aquí? gritó Bell en el momento en que escuchó.

Fue justo antes del anochecer. La mente del chico había estado corriendo sin parar desde su encuentro con el dios Ikelos. Después de volver a casa apresuradamente, sus temores se habían hecho realidad, como para burlarse de él.

Todos los miembros de la familia se habían reunido en el pasillo delantero, listos para partir en un momento.

Bell se congeló como una estatua. Haruhime se arrojó en una profunda reverencia pidiendo disculpas.

"¡No tengo excusa! ¡Fue porque se fue de mi vista...!"

"He buscado con mi Skill, pero no consigo nada..."

Las lágrimas corrían por las mejillas de Haruhime. Mikoto estaba junto a ella, oprimida y frunciendo el ceño.

Su habilidad, Yatano Black Crow, le permitió sentir monstruos cercanos que había visto antes, pero Wiene no estaba en la mansión.

Ante la noticia de que el as que proporcionó el status de Mikoto no servía de nada, Bell pudo sentir la sangre drenándose de su cara.

Todos los pensamientos de Ikelos se le habían ido de la cabeza.

"........!"

Después de explicar su reunión secreta que había terminado abruptamente unos minutos antes, Lilly apretó los dientes y apretó su pequeña mano en un puño.

- ¡La buscaremos! ¡Mikoto, ven conmigo!. Bell se fue sin perder el ritmo.

"¡Sí!" Mikoto fue tras él mientras ella respondía.

"¡Nosotros también vamos!"

"¡Yo también!"

"¡No puede haber llegado lejos! Sepárense y encuéntrenla ".

Las voces de Welf, Haruhime y Hestia resonaban por la entrada. Lilly, sin embargo, salió por la puerta sin decir una palabra.

Al salir de su casa completamente vacía, toda la Familia Hestia salió a la noche para perseguir a la chica vouivre.

--------------------------

La vida nocturna había envuelto completamente la ciudad.

Después de que el crepúsculo descendió, las calles se llenaron de gente a cada momento. Los aventureros que regresan del calabozo y los ciudadanos de la vida cotidiana que buscan relajarse después de un duro día de trabajo se dirigen a los bares.

Con la tarde en marcha, cada establecimiento tenía las puertas abiertas para invitar a los clientes. El aroma de la carne asada a la parrilla sobre carbón vegetal y aguardiente de brandy picante salía a la calle mientras los bardos deleitaban a las masas con hermosas melodías de sus arpas y animadas interpretaciones de flauta.

Era una fiesta de entretenimiento para la nariz y las orejas.

Incluso los rincones más tranquilos de la ciudad estaban cobrando vida.

"........!"

Wiene miró todo desde debajo de su capucha mientras navegaba por una de esas calles.

Para ella, ver tantas cosas nuevas junto con el gran número de humanos y demi-humanos en el área era abrumador. Sin embargo, la curiosidad era lo más lejano de su mente. La música de los rincones invisibles, el constante tráfico de carruajes de caballos e incluso la risa inocente de los niños jugando a las cartas en la calle, le enviaron por las venas disparos de adrenalina. La superficie de piedra de la calle estaba fría bajo sus pies descalzos.

Escondiéndose enteramente con la túnica, temía constantemente que cualquiera de estas personas le tiraría una espada encima en cualquier momento. Se quedó fuera de la vista, manteniéndose al borde de las calles.

Bell...

Ojos de color ámbar cernían a través de la muchedumbre desde lo profundo de su capucha, buscando el pelo blanco del chico.

Comparada con las principales vías, esta calle era bastante estrecha. Su mirada pasó primero por encima de la muchedumbre, luego se dirigió a los callejones y finalmente se trasladó hasta la zona residencial al final.

Entonces, mientras escaneaba su vecindad inmediata...

... lo vio suceder.

-Ah.

Un carro tirado por caballos se detuvo frente a la tienda de la esquina.

Vio algo que se balanceaba cuando el grito del caballo le llenó las orejas.

Una alta pila de cajas estaba a punto de derrumbarse como una casa de bloques de juguetes.

Una de las correas debe haberse soltado, no lo notó. Pero eso no cambió el hecho de que la carga iba a caer. Uno de los niños que jugaba en la calle, un chienthrope completamente inconsciente, estaba directamente en su camino.

Los ojos de Wiene se abrieron.

Los demás que estaban a su alrededor, que la observaban con el aliento de un murmullo, muchos estaban a punto de gritar una advertencia.

Varias cajas de madera estaban a punto de caer sobre el niño.

Herido.

Eso seguramente le traería dolor.

Mucho dolor.

Suficiente para hacer llorar al niño. Justo como lo que todas esas garras y espadas le habían hecho a ella.

Tan pronto como ese pensamiento pasó por su mente, su cuerpo se movió.

"!"

¡Thud! Wiene pateó el suelo y se disparó hacia el chico como una flecha.

Se precipitó al lado de los jóvenes tan rápidamente que pudo haberse teletransportado al lugar.

Cuando vio la expresión de horror en la cara del niño cuando se dio cuenta repentinamente de su precaria situación, se vio a sí misma frente a las furiosas llamas del pájaro de fuego. Los recuerdos de Bell que la había salvado brillaban ante sus ojos.

Tengo que ayudar.

Ese pensamiento provocó una reacción en cadena.

El cuerpo de Wiene cambió.

Algo creció de su espalda.

Sonidos inquietantes y carnosos brotaron de debajo de su túnica y su piel de color azul claro se abrió en pedazos junto con ella y un ala se extendió.

"-¿Huh?"

Un ensordecedor choque ahogó el susurro del niño mientras las cajas caían.

Varios de ellos se rompieron al golpear el pavimento de piedra.

Una vez que los ecos astillados que llenaban la calle se desvanecieron, los espectadores demi-humanos asustados que no se habían movido empezaron a gritar, llamando aún más la atención.

Las cajas rotas y su contenido se esparcían por toda la calle. Botellas de cerveza y otros desperdicios rodaban por la escena mientras la multitud observaba a un niño acurrucado con miedo bajo una figura que se expandía como la mandíbula de un depredador.

Suficientemente grande como para tragar a un hombre entero.

Una sola ala, con un marco azul claro y piel gris ceniza.

El ala distintiva del rey de los monstruos, un dragón.

La calle que había estado bulliciosa hacía unos momentos se quedó en silencio.

"........"

Wiene sostuvo su ala en un arco protector y miró a sus pies.

El chico no tenía un rasguño gracias a su escudo. Inmenso alivio inundó sus venas mientras hacía contacto visual con el niño asustado y movía sus labios.

"¿Estás bien?"

Sin embargo...

"Uu-waaaAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!"

La voz de Wiene se perdió en el grito del chico.

Todo lo que el chico aterrorizado podía ver eran ojos de ámbar penetrantes y un ala monstruosa que no pertenecía al cuerpo de una persona.



El niño demi-humano aterrorizado se levantó de un salto y corrió, dejando a Wiene aturdida por la confusión.

"Mo-"

"¡UN MONSTRUUUOOOOOOOOO!"

Los chillidos se desgarraron en el aire uno tras otro.

El grito del niño fue la chispa que encendió el caos en la tranquila calle.

Al igual que la marea en retroceso, la multitud trató de distanciarse lo más posible de Wiene. Incluso el caballo que seguía atado al carro despegó a toda velocidad. Las madres humanas sacaron a sus hijos; un joven hombre lobo protegió a su amante inconsciente con su cuerpo. Un mercader de ciruelas gordas cayó al suelo conmocionado.

Una cacofonía de pisadas acompañaba a un coro de gritos ascendentes. Los espectadores estaban al borde del pánico.

La esquina de la calle crepúsculo se envolvió en un vórtice de terror.

Wiene, con una pérdida total de palabras, estaba en el centro de este semicírculo masivo de personas.

"¡Una arpía no, una sirena!"

"¿Qué está haciendo aquí?!"

Los aventureros de clase baja cercanos desenvainaron sus armas, parpadeando en plata.

Wiene jadeó y retrocedió temerosa ante el agudo metal que la rodeaba mientras los ojos entrenaban en ella llenos de ira y temor.

Los últimos rayos de sol rojos iluminaban al misterioso monstruo vestido con una túnica rasgada.

Las únicas partes de la cara del monstruo que podían ver los espectadores eran los dos ojos ámbar afilados que acechaban en la oscuridad bajo su capucha y el carmesí y sangriento resplandor de su joya. Sin saber lo que era, sólo vieron un monstruo horripilante de tres ojos.

El terror de la multitud se intensificó hasta convertirse en odio y repugnancia hacia el monstruo acorralado de un ala.

"¡Monstruo!!"

Un instante después, una mujer elfo arrojó una piedra.

"¡Ah!"

Golpeó a Wiene en la cabeza y el capó no hizo nada para detener el golpe.

Ese fue el disparador.

El pánico y la furia llegaron a un crescendo. Los espectadores enfurecidos recogieron proyectiles a sus pies y se los arrojaron.

El monstruo tembló de miedo cuando una lluvia de piedras y rocas descendió sobre ella.

"¡Vete, monstruo!!"

"¡Este es nuestro hogar!"

"¡Vuelve a tu asqueroso calabozo!"

Los misiles se arquearon por el aire mientras los que lanzaban al pequeño monstruo ataron sus palabras con odio.

"¿Qué demonios están haciendo? A pesar de ser de clase baja, los aventureros de la muchedumbre sabían lo que los monstruos alados podían hacer y trataban desesperadamente de intervenir. Sin embargo, la muchedumbre no podía ser detenida. Una avalancha de furiosos insultos se derramó sobre el monstruo que se atrevió a poner un pie en su territorio. El odio inundó a su viejo enemigo.

"Ooph..."

"Whoa. Maldita sea."

En otras partes, algunas deidades notaron la conmoción.

Escalando edificios cercanos para tener una mejor vista, observaron cómo se desarrollaba la escena.

Uno puso una mueca de dolor, mientras que otro se preocupaba por su seguridad. El último sonreía mientras disfrutaba el espectáculo.

Una versión en miniatura de la eterna lucha entre los hombres y los monstruos del reino mortal se estaba jugando justo delante de sus ojos.

"O-ow... ¡Eso duele!"

El grito suave del monstruo asediado no se escuchó entre los implacables gritos de la muchedumbre.

Aunque su ala recién germinada podría protegerla de las piedras, no podía hacer nada para protegerla del intenso odio.

Su corazón lloró y el incesante vitriolo de sus palabras se adentró profundamente en su alma.

Lágrimas aparecieron en sus ojos mientras ella se encogía.

"¡B-Beeeell...!"

"¿Un monstruo, aquí?!"

"¡Sí, sólo unas cuadras más allá!"

En cuanto oyó esas palabras...

Bell se lanzó desde el pavimento de piedra y se tiró por las calles.

"¡Sir Bell!"

Él y Mikoto habían estado buscando como equipo hasta ese momento, pero pronto la abandonó.

El viento silbaba por sus oídos y sus ojos lloraban. "¡Más rápido! gritó a sí mismo, manejando sus piernas tan fuerte como pudo.

¡Wiene!!

Al caer la noche, el corazón de Bell golpeó sus costillas y la sangre le quemó las venas.

Corrió por las calles, siguiendo las instrucciones que había oído, así como la creciente conmoción, hacia la ubicación de la niña.

Entonces—

"!!"

Allí estaba ella, protegiéndose de un granizo de piedras con una gran ala que nunca antes había visto.

En el séptimo distrito de Orario, en una esquina del extremo oeste-noroeste de la ciudad, lejos del Parque Central, Wiene estaba sola, atrapada en el centro de una tormenta de antipatía lo suficientemente fuerte como para intimidar incluso al muchacho.

"¡Maestro Bell!"

"¡Bell!"

Haruhime y Hestia llegaron a la escena casi en el mismo momento, seguidos de cerca por Welf y una Mikoto sinuosa. Se quedaron inmóviles sólo con sus latidos.

En cuanto a Bell, la visión de lágrimas cayendo bajo su capucha encendió su espíritu.

Está llorando.

¡Wiene está pidiendo ayuda!

Se cargó hacia adelante.

"¡Espera, Bell!"

Welf llamó al muchacho que se abría paso a través de la gente.

Bell planeaba proteger al monstruo enfrente de esta multitud, frente a las deidades.

No habría vuelta atrás si él llegara a ella. Se volvería tan odiado y temido como la chica fantástica.

Aun así, no escuchó las súplicas de sus aliados.

No se detuvo. No podía abandonarla.

Bell se cerró, a unos pasos de la llorosa Wiene.

Sin embargo...

Una sombra atravesó la muchedumbre justo antes que el chico.

"?!"

Sin prestar atención a las piedras, la pequeña figura de túnica se precipitó al costado de Wiene.

Era una hermosa elfo joven y hermosa de pelo dorado y largo que corría por su espalda.

Nadie se había imaginado que una demi-humano de tamaño infantil irrumpiría en escena y la multitud se quedó con las manos en la masa. Ahora que ya no había piedras dolorosas cayendo sobre ellos, la misteriosa figura de 120 centimetros usó el indulto para agarrar la mano de Wiene.

Los miembros de la Familia Hestia quedaron tan sorprendidos como el resto de la multitud al ver a su guía guiar al monstruo hacia un callejón adyacente. Bell no era diferente, los ojos se abrieron de par en par cuando la muchacha elfo encontró su mirada, con ojos de color castaño. Todo encajaba.

¡Lilly!

Se había disfrazado con su habilidad mágica, Cinder Ella.

La agilidad de la prum le permitió alcanzar a la chica antes que nadie.

Mientras arrastraba a la chica atónita detrás de ella, Lilly le gritó directamente a Bell:

"¡Al cuarto subterráneo!!"

Dejándolo con ese mensaje, Lilly y Wiene desaparecieron en las sombras oscuras del callejón.

Bell, que había despejado a la gente, tuvo una epifanía mientras la multitud estaba teniendo un ataque tratando de procesar lo que acababa de ocurrir.

¡Ahora lo entiendo!

Al recordar dónde estaban, Bell comprendió el verdadero significado del mensaje de Lilly.

Le miró por encima del hombro a Hestia y ella confirmó su comprensión con un fuerte movimiento de cabeza.

"¡Eso es lo que quiso decir...!", dijo Welf con una sonrisa mientras él también lo resolvía.

"¡Vamos a ir yendo!"

"¿Y a dónde vamos a ir?"

Lilly había omitido intencionadamente información clave de su mensaje para evitar que otros encontraran su punto de encuentro, lo que significaba que Haruhime estaba en la oscuridad.

Bell y los demás dejaron atrás a la multitud confundida, abandonando la escena lo antes posible.

"¡A nuestra casa escondida!"

--------------------------

El sol se ha puesto completamente y ahora una luna pálida se cierne sobre la ciudad en el cielo nocturno.

Eso lo puedo decir por la luz plateada que se filtra entre las grietas de los escombros.

Quito los ojos del techo de mala calidad y miro a la diosa, Welf y a todos los demás reunidos aquí en el estrecho cuarto subterráneo.

Estamos en la antigua casa de la Familia Hestia, una cámara escondida bajo una iglesia.

Llegamos a esta zona secreta bajo tierra siguiendo las instrucciones de Lilly cuando tenía a Wiene escondida.

La iglesia misma fue destruida por la Familia Apolo durante la antesala del Juego de Guerra y nos vimos obligados a mudarnos... pero en comparación con los restos de la iglesia, el sótano todavía se parece a lo que era antes.

"Fue una buena idea, Lilly, usar esta habitación como escondite."

"Lilly se enteró por el Sr. Welf, cuando volvió aquí para recuperar un artículo..."

Welf y yo volvimos aquí hace un tiempo para recuperar el dinero y algunos objetos, como los restos del Goliat, que todavía estaban aquí. Menos mal que no nos molestamos en volver a poner los escombros sobre la entrada cuando salimos, porque el camino nos fue útil. Los pensamientos de ese día revolotean por mi mente mientras escucho la conversación en silencio de Lilly y la diosa.

No hay manera de que alguien pueda vivir aquí, pero es más que suficiente para servir como lugar de reunión en una emergencia. Hay un montón de escombros directamente arriba, así que supongo que esta es nuestra base oculta.

Apuesto a que el Gremio ya se habrá involucrado.

Pero decidimos quedarnos aquí hasta que se calme el polvo.

"¡Sob, hic... sob...!"

Ecos de llanto suave se esparcían por toda la habitación subterránea.

La fuente es Wiene, que actualmente está pegada a mí.

Su nueva ala está doblada en la parte superior de su espalda, pero todavía es lo suficientemente grande como para cubrir la mitad de su cuerpo.

Aparentemente, brotó cuando trató de proteger a un niño desconocido.

La atmósfera es pesada. Todos -desde Lilly y Welf, apoyados contra la pared, hasta Mikoto y Haruhime, que se quedan en la esquina y la diosa sentada en la cama, con una mirada deprimente. Wiene y yo nos sentamos en el medio del suelo.

... La realidad de nuestra situación ha quedado muy clara hoy en día.

La naturaleza de Wiene como un monstruo.

Así como lo que Lilly y la diosa nos habían advertido.

El aura de animosidad alrededor de monstruos y hombres, el abrumador odio.

La gente no puede dejar que los monstruos existan.

Sus colmillos, sus garras y las alas que les otorgan vuelo, inspiran miedo y hacen que la gente quiera evitarlos a toda costa.

Por otro lado, esa reacción se origina en una época en la que las razas de superficie no podían resistirse a sus invasiones durante los Antiguos Tiempos-un miedo latente que se mantiene hasta el día de hoy.

Los monstruos son el enemigo.

Esa verdad innegable nos ha golpeado a todos duramente hoy.

"Um... Bell."

Wiene me mira mientras los demás miran al suelo.

Pequeñas manos que me agarraban la camisa, sus mejillas de color azul claro manchadas de lágrimas, la niña luchaba por encadenar palabras con labios temblorosos.

"¿No puedo... estar con Bell?"

Puedo oírla aferrada a la débil esperanza en su voz.

Pero no puedo decir nada.

Quiero decir que todo estará bien.

He dicho esas pocas palabras tantas veces que ahora no salen.

La verdad es demasiado. Wiene mira la expresión patética de mi cara con su propia contorsión de tristeza.

Todo lo que puedo hacer es retenerla.

Al borde de las lágrimas, sostengo su pequeño cuerpo lo más cerca que puedo.

La gente y los monstruos no deben coexistir.

Una mirada a la ominoso ala de dragón en su espalda me dice lo mismo.

------------------------

Cayó el telón de la noche, envolviendo la ciudad en tinieblas.

En un callejón profundo, lejos de las calles principales ruidosas....

Todo estaba tranquilo alrededor de las ruinas de una iglesia que se había derrumbado sobre sí misma. La estatua de una diosa, reducida a pedazos delante de los escombros, guardaba un silencio pacífico.

Un búho miró a los escombros, su silueta iluminada por la tranquila luz de la luna.

Los patrones verticales corrían a través de sus plumas blancas. Se posó sobre una barandilla de hierro en el tejado de un edificio cercano, enroscó sus garras alrededor del escalón superior.

Así como uno de sus ojos brillaba en la noche, extendió sus alas y descendió de su percha.

Cruzando bajo el océano de estrellas que salpicaban el cielo nocturno, el pájaro de repente descendió y se enganchó a un brazo extendido, el de su amo.

"Así que no sirvió de nada después de todo..."

Una figura vestida de negro que estaba de pie sobre otro tejado recuperó al búho -su familiar- mientras murmuraba en voz baja.

Sus guantes estaban cubiertos de intrincados diseños. Un cristal azul incrustado entre ellos brillaba con la misma luz que el ojo del búho.

Un largo suspiro sonó bajo el oscuro tejido que ocultaba completamente la verdadera identidad de su portador.

"Admito que tenía esperanza en ellos... pero ese día todavía está muy lejos."

El búho cerró los dos ojos como si simpatizase con las palabras de su amo.

La sombra negra miró hacia el norte, desde donde su familiar había volado y vio la ruina de la iglesia.

"No podemos demorarnos más."

Su mirada viajó hacia la luna.

"El resto depende de ti, Ouranos."

Luego, susurró a los pilares de mármol blanco del Panteón bajo sus pies: Los cuarteles generales del Gremio.



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