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DanMachi, Volumen 9, Capitulo 4

CAPÍTULO 4: MISIÓN


"¿Un monstruo alado?"

Freya repitió las noticias.

"Sí, mi señora. Se dice que apareció durante las primeras horas de la tarde ".

"Ah. Creí que la ciudad parecía mucho más ruidosa de lo normal... Así que eso es lo que pasó ".

Freya parecía satisfecha con el informe de su seguidor, Ottar.

Innumerables estrellas brillaban en el oscuro cielo. En medio de la noche, Freya se sentó en una silla ornamentada en el piso más alto de la Torre Babel. Ottar esperó pacientemente a su lado.

Con una copa de vino en una mano, ella le hizo una pregunta:

"¿Cuál es el daño a la ciudad?"

"Más allá de unos pocos ataques de pánico aislados, no ha habido ninguno. Alguien se llevó al monstruo antes de que atacara a los ciudadanos ".

"Alguien, dices... ¿alguna palabra del Gremio?"

"Ninguno, mi señora. Como están reuniendo información, es muy poco probable que nos contacten en este momento ".

De todo lo que ocurría en la ciudad, Ottar se aseguró de que sólo la información más importante llegara a los oídos de su diosa.

Sin embargo, Freya no estaba interesada en lo más mínimo en el resto del informe educado y conciso de su seguidor.

Al menos, no por el momento.

"¿Ordenaré una búsqueda?"

"Bueno... puede ser una buena idea si la situación se agrava, pero no te molestes por ahora. Si lo peor llegase a pasar, podemos hacerle una visita a Hermes. Estoy seguro de que está más al día que nosotros en estos desarrollos ".

Ah-choo! Un estornudo sonó en algún lugar alrededor de la base de Babel, pero era imposible que Freya y Ottar lo escucharan.

La Diosa de la Belleza se sentó en su silla con los sustanciales pechos moviéndose bajo su revelador camisón negro.

"Si esto es lo último que oímos de él, entonces eso es todo lo que significa. El Gremio se pondrá en contacto con nosotros si pasa algo. Eso significará que tendrán trabajo para nosotros ".

El asalto de la Familia Freya y la completa erradicación de la Familia Ishtar habían resultado en una penalización del Gremio. Ahora Freya no tenía otra opción que escuchar las demandas de la poderosa organización durante un poco más de tiempo.

Aunque estaba dentro de su capacidad para rechazar el castigo por la fuerza, era necesario mantener la imagen de que el Gremio estaba en control de Orario. Las diosas celosas no eran tímidas en expresar sus opiniones. Además, lidiar con una perturbada Loki, que era su incómodo aliado, era más problema de lo que valía la pena.

Freya no iba a permitir que nadie la detuviera, pero tampoco tenía ningún interés en convertirse en una soberana gobernante como Ishtar.

"Pueden usarnos de nuevo, así que por favor aguanten."

"Por su voluntad, mi señora."

Ofreciendo una suave disculpa a sus seguidores, que serían presionados a servir si el Gremio llamaba, la diosa sonrió.

Luego se agitó el vino antes de traer la copa a sus labios.

"Me pregunto si esto será entretenido."

Susurró en voz baja, un rastro de expectación en su voz.

"¿Un humanoide... monstruo...?"

Aiz pidió aclaraciones después de escuchar la noticia.

"¡Sí, sí, sí! Se dice que apareció en el bloque occidental ".

"¿No es un monstruo de categoría grande...?"

"No suena como eso. Los pocos aventureros de clase baja que lo vieron lo llamaban arpía o sirena. Probablemente no tenga nada que ver con lo que pasó durante la Monsterphilia ".

Las gemelos amazónicas Tiona y Tione se turnaron para responder a las preguntas de Aiz, mientras que la rubia muchacha humana inclinaba la cabeza confundida.

Cantos de pájaros cantando fuera de las ventanas bañados en la luz de la mañana. Los amigos de Aiz le contaron lo que había sucedido la noche anterior mientras paseaban por los estrechos pasillos de la casa de la Familia Loki.

Aparentemente, todos los aventureros de rango inferior de la familia estaban hablando.

"Escuché que hubo pánico en las calles anoche. Los empleados del gremio preguntaban a la gente qué pasó ".

"... ¿Lo sabe Finn?"

"Por supuesto. Le está pidiendo a cualquiera que sea libre que se una a la investigación. Creo que tiene su propia teoría ".

Aiz se volvió a Tione después de escuchar lo que Tiona tenía que decir.

"Hmm." La chica humana levantó los ojos al techo.

Su general había dado la orden a pesar de que su familia tenía poca relación con el incidente en sí. Eso significaba que su amor por la ciudad y sus ciudadanos era lo suficientemente fuerte como para verse obligado a involucrarse.

Lo más probable es que le molestaba saber que un monstruo estaba acechando en algún lugar de la ciudad, aterrorizando a la gente del pueblo.

Como aventurera que llamó a Orario su hogar, Aiz se tomó muy en serio esta noticia.

"¿Qué debemos hacer si encontramos a este monstruo?"

"Finn dijo que capturarlo vivo sería lo mejor, pero..."

La joven amazona más joven se detuvo, entrelazando sus dedos detrás de su cabeza. Tione terminó su sentencia.

"Si está poniendo en peligro vidas, mátalo en el acto".

Con el largo pelo rubio que fluía por su espalda, Aiz se agachó para coger la empuñadura del sable que colgaba de su cintura.

"Entendido".

Ella asintió.

-------------------------

El Gremio estaba en un completo caos.

Había llegado la noticia de que un monstruo alado no identificado había aparecido repentinamente en el séptimo distrito de Orario e intentó atacar a un joven la noche anterior. Los ciudadanos inundaron el Gremio en masa, exigiendo saber qué había causado tal lapsus de seguridad. Algunos empleados respondieron preguntas en primera línea, mientras que otros trabajaron incansablemente para recopilar información detallada.

Su primera prioridad era descubrir cómo un monstruo había sido permitido salir del calabozo y entrar en la ciudad. Sin mencionar que un cierto aventurero había reportado haber visto a un bárbaro en un túnel subterráneo cerca de un orfanato en la calle Daedalus unos días antes.

Después de todo lo que había sucedido en la Monsterphilia, su dignidad como cuerpo gobernante estaba en juego.

¿Qué diablos estaba pasando? Los empleados del gremio tenían que encontrar una respuesta.

"Ughhhh. ¡Acabo de pasar toda la noche también!!"

"Estamos en estado de emergencia. No tiene sentido quejarse ".

La medio-elfo Eina Tulle estaba entre los empleados del Guild haciendo horas extras serias.

Junto con su amiga y compañera de trabajo, Misha Frot, estaba en constante movimiento.

La transmisión de información desde el mostrador de recepción a las oficinas centrales y la visita a la escena del disturbio para entrevistar a los testigos fueron sólo la punta del iceberg. El trabajo se amontonó más rápido de lo que se podía terminar. Mientras tanto, las deidades sonrientes se divirtieron con el pandemonio e incluso llegaron a dar consejos falsos para hacer el espectáculo más interesante. Los empleados del Guild se vieron obligados a autenticar a cada uno de ellos antes de seguir cualquier pista.

"Pero, pero, pero... apareció de la nada. Todos los monstruos domesticados siguen en sus jaulas, ¿verdad?"

"Sí. La Familia Ganesha ha confirmado que todos los monstruos están justificados ".

Misha planteó su pregunta, prácticamente rebotando detrás de la mitad de sí misma mientras las dos viajaban por uno de los pasillos traseros del Gremio. Eina contestó asintiendo.

El Gremio mantuvo una estricta vigilancia de todos los domadores que vivían en Orario, pero la Familia Ganesha era la única organización a la que se le permitía mantener monstruos vivos en la ciudad para ayudar con el entrenamiento para la Monsterphilia.

También llevaron a cabo muchos experimentos con monstruos cautivos y probaron teorías dentro de las paredes de su hogar expansivo en el nombre de "mejorar la eficiencia en el calabozo".

"No olvide que todos los monstruos domesticados están equipados con placas de seguimiento. Se enterarían en cuanto uno de ellos se escapara ".

Estas placas eran objetos mágicos diseñados para sujetarse al cuerpo de un monstruo, sin importar su forma y transmitir constantemente su ubicación a un receptor. Una placa rota activaría inmediatamente la alarma del receptor, alertando a la Familia Ganesha de la situación. Si uno de sus cautivos escapaba, la familia sería el primero en saberlo.

Se decía que la criatura avistada en el séptimo distrito se parecía a un humano con alas. Los testigos lo describieron como una arpía o sirena.

Ninguno de ellos mencionó haber visto una placa rastreadora en su cuerpo.

Lo que me molesta es que los informes dicen que el monstruo llevaba una bata... Si intentaba esconderse, eso significa que es consciente de sí mismo...

Ese pensamiento hizo que la sangre de Eina se enfriara.

Se frotó los brazos mientras los dos continuaban su conversación.

"Tulle".

¿Jefe? ¿Pasa algo malo?"

Eina y Misha entraron en la oficina principal y estaban a medio camino de sus escritorios cuando su jefe demi-humano habló.

El esbelto demi-humano de chienthrope llevaba gafas similares a las de Eina, junto con una expresión problemática... aunque tal vez "apologético" sería un término más adecuado. Le dio otra misión.

"El jefe quiere hablar contigo. Es urgente, así que vete a su oficina de inmediato ".

"¿Eh...?"

Eina se congeló en el acto.

"Oh no..." susurró Misha en voz hueca y forzó una sonrisa débil.

¿Hice... hice algo malo?

Eina empujó sus anteojos hacia atrás por la nariz, con pavor en las venas.

"... Disculpe, señor."

Después de ascender a la última planta del cuartel general del Gremio, Eina llamó a una puerta de roble.

"Entra aquí", llegó una orden gruñona desde adentro. Agarrando las dos manijas de las puertas dobles, Eina las abrió y entró.

Lo primero que vio en la espaciosa habitación fue un enorme librero que cubría una pared entera. Entonces sus ojos cayeron sobre la alfombra ornamentada del suelo. Todo en esta sala, desde los tinajas y cuadros antiguos de las paredes hasta el sofá tapizado en terciopelo y las lámparas de alabastro de piedra mágica, era de la más alta calidad. Las deidades que residían en Orario eran conocidas por su amor al lujo, pero hasta ellos podrían sentirse un poco desnudos en esta habitación.

Eina hizo una rápida reverencia antes de caminar hacia el centro de la habitación. Luchando por mantener sus nervios bajo control, se acercó al que estaba a cargo.

Estaba sentado en una silla elegantemente diseñada, parcialmente escondida detrás de las montañas de papeleo en su escritorio.

"Llegas tarde, Eina Tulle."

Mirando hacia arriba desde su documento a medio terminar, el hombre miró a Eina con ojos verdes.

Sus orejas puntiagudas lo identificaron como un elfo. Sin embargo, el resto de su forma carecía de la belleza y refinamiento de sus parientes.

Su traje, de una calidad mucho más alta que la del empleado promedio del Gremio, estaba bajo una enorme presión para contener su instinto. Decir que tenía un neumático de repuesto para el vientre sería quedarse corto, ya que su figura en general era difícil de describir. Un recepcionista se había referido irónicamente a su robusta estructura como algo parecido a un orco, pero ella no estaba lejos de la marca. Todas sus extremidades eran cortas y gordas y tenía una impresionante y flácida papada.

Con prendas de alta calidad adornando su cuerpo, se parecía a un mercader que se calentaba en una vida de riquezas.

Este era el jefe del Gremio, Royman Mardeel.

Como el que tenía el derecho de tomar la decisión final sobre las decisiones del Gremio, él tenía el control directo sobre los asuntos diarios de Orario.

"¿Te das cuenta de cuánto tiempo ha pasado desde que te llamé? Debes pensar muy bien en ti misma para hacer esperar a un hombre como yo ".

"Mis disculpas..."

A pesar de su diatriba, Eina prefirió permanecer humilde en lugar de tomar represalias.

Los elfos eran conocidos por su larga vida y Royman no era diferente, habiendo servido en el Gremio por más de un siglo. Su estilo de vida había cambiado a uno de extravagancia y libertinaje una vez que llegó a su posición actual, resultando en su figura obesa.

Su apodo era "El Cerdo del Gremio".

Todos los demás elfos de Orario lo despreciaban, prefiriendo pretender que no existía.

Lo veían como un descarado glotón que había olvidado el orgullo de su raza. Su lujuria por el dinero, además de su incipiente cintura, había desencadenado su caída de la gracia y provocado duras críticas.

Siendo tan profundamente despreciado y a la vez tan poderoso, ni siquiera su innato respeto por los parientes podría impedir su arrogancia. Sólo ante los dioses y diosas de Orario mostraba humildad.

Y Eina era sólo una mitad elfo.

Tenía un sentimiento de que los pensamientos de su "impureza" se cruzaban por su mente en este mismo momento.

Bueno, sabía que esto iba a pasar desde el momento en que me convocó, pero...

Eina no quería a Royman.

Ella estaba segura de que los empleados del Guild que no tenían problemas con él eran de la minoría.

Pero el hecho era que, por mucho que se mimara, tenía autoridad.

Trabajar en el Gremio por más de 100 años no era sólo para mostrar. Aunque sus gustos suntuosos podrían haber frotado a algunas personas de la manera equivocada, él hizo muchas contribuciones al Gremio en general.

Si no lo hubiera hecho, los que le rodeaban -especialmente el "verdadero líder" del Gremio- nunca le habrían dado permiso para levantarse tan lejos.

Debe estar exhausto...

Todo lo que la preocupaba de él, todas las quejas que se la devoraban hasta ahora, podía atribuirse al estrés de estar a merced de los caprichos de las deidades... Pensar en ello en esos términos hacía posible simpatizar con él.

Eina se repitió eso una y otra vez, aferrándose a su fe de que todos eran buenos en el fondo. Mantuvo una postura perfecta en su presencia.

"Hmph, así que tú eres la que usa sus artimañas femeninas para atrapar aventureros. Oh sí, lo sé. Usaste ese cuerpo tuyo para hablar con dulzura en las vueltas de dos aventureros de clase alta, los que ganaban dinero para nuestra ciudad. Tu promiscuidad nos está causando muchos problemas al resto de nosotros ".

Los ojos de Royman trazaron las curvas firmemente sostenidas por su traje y Eina se sintió desnuda bajo su intensa mirada. Quería vacilar, pero reprimió la reacción arrodillada y se mantuvo firme.

Fue un intento de meterse bajo su piel.

En su caso, no fue tanto acoso sexual como un insulto. Podría aguantar eso.

"... Eso es un malentendido, señor. Nada de lo que ha insinuado ha ocurrido."

"¡Cállate la boca! Usa la poca sangre de elfo que tienes para sentir vergüenza ".

Royman no apreció que se le contradijera el incidente de hace unos días en el que estaban involucrados el enano Dormul y el elfo Luvis y su cara enrojeció de rojo mientras gruñía.

Eina se tragó un suspiro y los ojos de Royman brillaron, mirándola con los ojos.

"Pero lo peor de todo, nos has estado ocultando información sobre Bell Cranell, ¿no?"

Ah...

No se perdió nada.

Eina no había informado sobre la Habilidad Avanzada de Bell, la Suerte o sobre su ataque mágico, Firebolt-el primero de su clase que no requería un hechizo de gatillo. Este último ya había sido revelado durante el Juego de Guerra, pero fue su asombroso ritmo de crecimiento el que impulsó al Gremio a investigar. Lo más probable es que Royman tratara de forzarla a divulgar cualquier información que tuviera. Para empeorar las cosas, Eina nunca había presentado el modelo de Bell. Éste era un documento que detallaba cómo se había nivelado y estaba, en ese mismo momento, todavía enterrado en su escritorio. Era inevitable regañar así, pero era demasiado tarde para preocuparse ahora.

Sin embargo, ella había presentado informes a lo largo de las pautas establecidas para proteger a los aventureros bajo su consejo como Bell y sus familias... Royman debió haber pensado que había dejado algunas cosas fuera después de ver los informes.

Una vez más, Eina tuvo que evitar que sus hombros se tambalearan bajo la presión de la astuta observación de Royman.

"Estás ocultando deliberadamente información para evitar que se convierta en el nuevo juguete de un dios, ¿no?"

"N-no, no es así...!"

"¡No me mientas! Te has puesto del lado de los aventureros desde que llegaste aquí, ¿no? Como su consejera, no divulgar el secreto del crecimiento de Bell Cranell nos está costando mucho más de lo que puedas imaginar ".

Golpeando su puño en el escritorio y gruñendo como un cerdo, Royman mantuvo su asalto verbal. Eina sólo podía intentar aguantar la tormenta de críticas y esperar a que pasara.

Royman finalmente se calmó.

Con la frente y la barbilla empapada en sudor, Royman respiraba profundamente.

"... en cuanto a por qué estás aquí."


Eina volvió a tensarse cuando el líder del Gremio se limpió la cara con un paño y buscó algo en su escritorio.

"Encárgate de que esto llegue a la Familia Hestia... Dáselo a Bell Cranell."

"¿Eh?"

Le envió una carta sellada de entre dos montones de papeleo.

Aturdida, Eina llegó al documento con las manos temblorosas sólo después de que la mirada de Royman se volvió demasiado intensa para soportar.

"Um, señor, ¿qué es...?"

Sellado con el sello oficial del Gremio, parecía una especie de notificación.

¿Quizás una búsqueda?

Royman habló, respondiendo a la pregunta de Eina antes de que pudiera preguntar.

"Debería decirte que no es una busqueda, sino una misión."

"!"

Los ojos de Eina se abrieron de par en par en ese momento.

"Todo esto es secreto. La Familia Hestia es el único grupo que se le permite saber y ningún miembro del Gremio tiene autorización. Ten mucho cuidado cuando se lo des... No creo que tenga que decirlo, pero se te prohíbe seguir con este asunto ".

Una misión.

Una orden directa del Gremio de la que nadie podía negarse. Todas las familias y aventureros residentes en Orario debían obedecerla.

Además, este era secreto. Eina no podía entender por qué Bell, una aventurera bajo su consejo, se encargaría de algo tan importante.

"Tú eres su consejera. Este es tu trabajo."

Royman entregando la orden él mismo atraería demasiada atención, dada su posición.

Explicó la situación mientras se reclinaba en su silla ante una Eina asombrada.

"Dáselo a él, ¿entendido? No permitiré que digas que no."

"Señor, ¿qué está pensando la alta dirección?"

Un subordinado como tú no necesita saberlo. Ahora vete de aquí. Estoy ocupado."

Royman escupió su réplica.

Luego desató otro bombardeo verbal, recordándole a Eina-tan muchas veces que ella no podía quitarse la voz de la cabeza-para asegurarse de que la diosa Hestia también viera la misión. Sin nada más que decir, Royman le exigió que abandonara su oficina.

Una misión secreta... ¿Pero por qué...?

Cerrando las puertas detrás de ella, Eina estaba en medio del pasillo.

Sus ojos verde esmeralda se estremecieron al mirar el sello del documento que tenía en la mano.

¿La decisión de la alta gerencia? Pero en ese caso, ¿por qué Royman se ocuparía personalmente de ello...? ¿Fue su preferencia?

No. Ella agitó la cabeza una vez que llegó a esa conclusión.

¿Y si le ordenaron que...?

No podría serlo.

Un sentimiento instintivo la sacudió hasta el núcleo.

La organización conocida como el Gremio tenía un verdadero "líder" que superaba a la gerencia superior.

Algo estaba pasando a puerta cerrada.

De repente ansiosa, Eina sintió como su corazón se movía en el pecho.

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Volvimos a casa durante la noche.

De alguna manera, logramos mantener a Wiene y su nueva ala fuera de la vista en el camino.

La noche podría haber terminado, pero no hay nada que podamos hacer para evitar la sofocante oscuridad que desciende en la mansión. Todos -salvo Lilly, que se obligó a volver a la ciudad para recopilar información- se han quedado dentro desde que regresamos. Estamos escondidos, lo más lejos posible de la conmoción en las calles.

Excepto por una cosa.

He sido convocado al Cuartel General del Gremio. Sólo yo.

"Lamento haberte pedido que vinieras con tan poco tiempo de anticipación."

"Está... está bien."

Estamos en la sala de consulta.

Eina está de pie justo frente a mí y se necesita cada onza de fuerza de voluntad que tengo para evitar que mi cuerpo tiemble.

Un mensajero del Gremio llegó con la citación, con la firma de Eina, alrededor del mediodía. La carta decía que era urgente, así que me apresuré a ir al Gremio tan rápido como pude.

Mis nervios no se calman.

¿Por qué tendría que ser hoy de todos los días?

¿Soy un sospechoso en su lista por lo que pasó anoche?

Pero de nuevo, Eina me envió el mensaje. Es mi consejera, así que dudo que sea ella la que se ponga en contacto conmigo si eso es lo que está pasando.

Wiene finalmente se durmió después de una larga noche antes de irme, pero todavía estoy preocupada por ella.

Ni Eina ni yo nos sentamos en la habitación insonorizada. Parece inusualmente rígida cuando nos enfrentamos cara a cara.

"... esto es para ti."

"¿Eh?"

De repente, aún más nervioso, miro el documento sellado en su mano extendida.

"Señorita Eina, ¿qué...?"

No estoy seguro de qué pensar. Se detiene un momento antes de decírmelo.

"Es una misión secreta. Me ordenaron que te lo diera personalmente ".

Bueno, eso es... sorprendente.

¿Una misión del Gremio? ¿Una secreta, en eso?

Es una orden directa desde arriba. Habitualmente se trata de ocuparse de un irregular en el calabozo o exterminar a un monstruo particularmente fuerte o tal vez tratando con algo fuera de la muralla de la ciudad. La Familia Hestia ha estado en el punto de mira recientemente, pero apenas nos clasificamos como media. ¿Por qué seríamos escogidos para tal misión?

Si algo tan importante que necesita hacerse en secreto, ¿entonces no recibiría la llamada una de las familias o aventureros más fuertes de Orario?

Miro el sobre en mis manos con incredulidad.

"¿Puedo... abrirlo aquí?"

"Sí. Pero no me lo enseñes... No se me permite saberlo."

Nuestra conversación es incómoda y desagradable.

Poco a poco, voy abriendo el sobre mientras Eina mira con su boca levemente agapé.

Con manos que se mueven a la velocidad de la melaza gracias a mis nervios, voy abriendo lentamente el trozo de papel.

"Cada miembro de la familia, incluyendo a la chica Vouivre, por la presente se ordena proceder al piso 20 de la mazmorra."

"..........."

El tiempo se congela.

Mi cuerpo se enfría. Ya ni siquiera puedo sentir mis manos y pies.

Las sencillas letras de Koine, esas manchas de tinta bailando a través de la página, casi provocaron un ataque de pánico.

"Por favor, asegúrate de que la Diosa Hestia vea esto también... ¿Bell? ¿Qué pasa?"

Oigo sonidos, no palabras.

Ni siquiera puedo parpadear, leyendo el mensaje una y otra vez mientras me esfuerzo por respirar. Las cartas siguen entrando y saliendo de foco.

¿Pero cómo...? ¿Desde cuándo...?

Tantas preguntas surgen en mi cabeza que ninguna de ellas puede terminar antes de que empiece la próxima.

"Chica Vouivre". Es Wiene, seguro. ¿Alguien sabe que la Familia Hestia la está protegiendo?

¿El Gremio lo sabe todo?

¿Es esto una amenaza?

Si eso es verdad--

¿Qué sentido tiene esta misión?

¿Qué está tratando de hacer el Gremio?

¿Cómo puedo entender esto con mi cerebro yendo en todas direcciones a la vez?

"¡Bell! ¿Bell?!"

Eina dice mi nombre una y otra vez cuando empiezo a volver a mí mismo.

Su voz aparta mi mirada del pergamino. La miro fijamente, blanco como un fantasma.

"Srta. Eina, ¿qué hace el Gremio?"

Mi garganta deja de moverse; las palabras están atascadas.

No puedo preguntar.

No puedo preguntarle lo que sabe el Gremio.


Si son amigos o enemigos.

Ya no sé en quién puedo confiar.

Casi puedo oír la cara de Eina retorciéndose.

¿Es posible que incluso ella...?

¡No, eso no puede ser verdad!

Sacudo la cabeza libre de esos pensamientos antes de que se descontrolen.

Esta persona nunca me investigaría. No está viendo mi reacción buscando pistas.

Eina es sólo una empleada en el fondo de la jerarquía del Gremio.

Ella misma lo dijo: No se le "permitió saberlo".

No puedo dejar que esta situación me haga dudar de alguien que siempre ha estado ahí para mí.

Eso es todo. Esto de aquí es--

Una misión asignada por los superiores del Gremio.

Me trago el aire de la garganta.

Una poderosa fuerza está trabajando y estamos a punto de ser arrastrados a su paso.


-Por favor, Bell, háblame."

"!"

Eina se acerca un paso más a medida que lucho con nuestro predicamento.

Levanto la cabeza para encontrarme con ella implorando, mirada directa.

"Si algo te preocupa, por favor, dímelo. Tienes mi palabra de que no se lo diré a nadie. No puedo sentarme y ver cómo te duele ".

Sus ojos tiemblan mientras lleva su corazón.

"Aunque falle como asesor a los ojos del Gremio, quiero hacer todo lo que pueda para ayudar a aventureros como tú".

Mis ojos también tiemblan.

"Esto es todo lo que puedo hacer, escuchar lo que tienes que decir. Así que por favor..."

Confía en mí.

Su súplica es muy fuerte.

Ella no sabe nada.

Pero si le digo lo que está pasando ahora mismo, si me rindo a su amabilidad, entonces ella también será arrastrada a este lío. Estará atrapada en este oscuro dilema por mi culpa.


No puedo dejar que eso suceda.

"-No es... nada... Por favor, no te preocupes."

Me llevó todo lo que tenía para formar esas palabras.

Eina se encorva como si se estuviera desmayando por dentro. Parece abatida.

No puedo ver sus ojos.

Incluso mirando fijamente al suelo a sus pies, puedo ver que está mirando hacia otro lado.

Una barrera se interpone entre nosotros. Casi puedo oírlo elevarse.

Dejando atrás a Eina, hago una salida rápida de la sala como si fuera a huir.

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"Una misión..."

Resistiendo la fuerza invisible que me empuja hacia el Gremio, regreso a casa.

No pierdo el tiempo, voy directamente a la sala de estar donde todos están esperando. El hombre se susurra incrédulo con el pergamino en sus manos.

"¿Entonces lo saben? ¿Por lo que pasó ayer?"


"Es demasiado repentino para eso. La chica Vouivre... Miss Wiene mantuvo su cara y cuerpo bien escondidos y sin embargo saben qué tipo de monstruo es... La única explicación es que lo saben desde hace tiempo."

Se forman arrugas en la frente de Welf mientras se fuerza a permanecer calmado mientras escucha la breve explicación de Lilly. Mikoto y Haruhime están de pie como estatuas a un lado. La diosa está leyendo el documento ahora mismo, en lo más profundo del pensamiento y en silencio como la tumba. Wiene no está aquí.

Nadie en la habitación está sentado.

Al intercambiar miradas, veo que no soy el único al que se le lanza por un bucle.

"Lilly está más preocupada por lo que implica esta misión..."

Ella toma el documento de nuestra diosa y lo lee ella misma.

No estoy acostumbrado a ver tanta incertidumbre en su cara como sus ojos de color castaño se abren paso a través de la página.

"Lilly no puede entender lo que el Gremio está tratando de lograr. Esto no es una orden de arresto, ni es una demanda para entregar a la Srta. Wiene bajo su custodia... ¿Por qué enviarnos al calabozo?"

Además del documento de misión decorado con un patrón en forma de vid, hay otra hoja con instrucciones detalladas.

Escrito con tinta roja, hay un gran círculo en un mapa del piso veinte. Nuestro destino se encuentra en la parte más profunda del suelo, lejos de la ruta principal.

Incluso nos dice a qué hora debemos ir:


Esta noche a medianoche, cuando esté más oscuro.

"¿Así que el Gremio no tiene intención de arrestarnos...?"

"Por el momento, al menos."

"Debemos escoltar a Lady Wiene de vuelta al calabozo... ¿Para qué?"

"Ni idea. Tal vez ella es parte de un plan para empezar algo en el calabozo... ¿y estamos haciendo una entrega?"

Lilly responde a la pregunta de Mikoto, incitando a Haruhime y Welf a compartir sus pensamientos.

Welf toma los documentos de Lilly mientras todos hablan, con su ceño frunciendo por el segundo a medida que lee la misión por segunda vez.

"¿Podemos llegar hasta allí? ¿Nosotros? ¿Al piso veinte? No lo hemos intentado ni una vez ".

"... El uso continuo de la magia de la Srta. Haruhime nos dará la fuerza de dos Niveles Tres, incluyendo al Sr. Bell y un Nivel Dos. El piso veinte todavía está en los niveles intermedios del calabozo, así que nuestra fiesta debería estar bien-teóricamente. El problema es nuestra espantosa falta de experiencia en ese piso ".

Los aventureros se toman su tiempo en cada piso, aprendiendo la disposición de la tierra y cómo lidiar con los monstruos antes de seguir adelante, por razones de seguridad.

Pero tenemos que saltarnos todo eso e ir directo al corazón del piso veinte, un lugar que nunca hemos visitado... Una cosa es segura: nos aventuraremos directamente en lo desconocido.


Como señaló Lilly en su respuesta a la pregunta de Welf, tenemos que soportar la incertidumbre y el miedo que acompañan a una nueva área, un entorno desconocido y nuevos monstruos.

"... ¿Cuál es nuestro curso de acción?"

Después de que nuestra discusión se detenga--

La voz de Mikoto llena el tranquilo salón.

"No creo que tengamos otra opción que ir..."

"Esta es una misión. No tenemos derecho a negarnos."

Welf y Lilly hablan alto, sonando agobiados por las circunstancias.

El Gremio, a cargo de todo lo que ocurre en Orario, es consciente de lo que hemos estado haciendo. Eso solo nos coloca entre una roca y un lugar difícil. Si tratamos de resistir -por ejemplo, intentar huir de la ciudad- nos encerrarían antes de que pudiéramos siquiera pasar el muro.

Todo lo que tienen que hacer para destruir a Hestia Familia es decirle al mundo que hemos estado albergando un monstruo en nuestra casa.

¿Qué va a pasar con Wiene...?

No tiene sentido adivinar sin saber lo que el Gremio está tratando de lograr. Entiendo eso.

Sé que no tenemos otra opción, como Lilly señaló.

Es sólo que no puedo evitar preguntarme qué pasará si logramos sacar esto adelante... Esa es la única cosa de la que no puedo dejar de preocuparme.


Pero de nuevo... Dudo que el Gremio nos enviara al piso veinte sin saber algo que nosotros no sepamos.

Ahí está el Calabozo, donde nació Wiene.

Y ese monstruo, el que llamó a la chica Vouivre "única en su especie".

No tengo ni idea de cómo resultará esta misión.

Pero hay una cosa que sí sé: es posible que el Gremio sepa algo importante sobre Wiene y tenga un plan para ella.

Nuestro camino se hará claro una vez que descubramos qué es eso.

Aventureros... ¿No, exploradores?

En algún momento hace mucho tiempo, en el Antiguo Tiempo, personas locamente valientes que se aventuraron en el Calabozo, enfrentándose cara a cara con lo "desconocido", comenzaron a ser llamados aventureros.

Ahora nosotros también estamos entrando en el Calabozo para hacer un nuevo descubrimiento. No hay otra opción que seguir los pasos de nuestros antepasados.

"........"

Todos miramos a nuestra diosa, Lady Hestia.

No ha dicho una palabra en todo este tiempo. Volviendo la mirada, ella lentamente asiente con la cabeza, diciéndonos que nos vayamos.

Todos asentamos, aceptando su divina voluntad. Es oficial. Haremos la misión.

"Todo el mundo, lo siento mucho... todo esto es culpa mía."

Después de unos momentos difíciles...

Aunque no puedo mirar a mis amigos, les pido disculpas.

Sé que rescatar a Wiene fue la decisión correcta. No me permitiré pensar lo contrario. Todavía se esconde aquí y sé que protegerla en mi corazón fue la decisión correcta.

Sin embargo, como miembro de esta familia, como su líder, tengo que disculparme.

Ahora tienen que soportar este peso sobre sus hombros por mi culpa. Lilly nos advirtió que esto podría pasar y ella golpeó el clavo en la cabeza.

Puse a todos en peligro.

Eso es exactamente lo que un líder debe evitar. Fracasé.

Supongo que no estaba hecho para este puesto, después de todo.

Es esa culpa interminable lo que me impide mirar a todos a los ojos.

Mis manos temblorosas forman puños por sí mismas.

"Maestro Bell".

Justo entonces...


Haruhime, que estaba de pie junto a mí, me tiende la mano aunque mis ojos aún estén pegados al suelo.

"Te lo ruego. Por favor, no se arrepientan de haber acudido en ayuda de Lady Wiene ".

Mi cabeza se me rompe con un comienzo. Me suplica con los ojos.

Tomando mi puño en ambas manos, ella lo levanta a la altura del pecho y aprieta.

No estaría aquí hoy si no fuera por mi rescate por usted y la Srta. Mikoto -gracias a todos, estoy feliz una vez más. Lady Wiene no es diferente. ¡La rescatamos, por eso es que...!"

Sus deslumbrantes ojos verdes brillan con lágrimas; su voz rebosa de pasión.

Su mensaje es claro: no niegue las cosas buenas que han sucedido, no importa cuán grave sea nuestra situación actual.

Siento mis ojos abriéndose de par en par cuando las primeras lágrimas caen de los suyos.

Pasan unos cuantos latidos hasta que Haruhime se da cuenta de que todavía me está sosteniendo la mano y salta, sonrojándose en el acto.

Lilly camina detrás de Haruhime con un resplandor a medio cerrar y le da a su cola de zorro un fuerte tirón.

"¡Qué!", grita.

"No tienes nada por lo que disculparte."

Me pongo a sudar en frío mientras Haruhime desaparece de mi línea de visión y Welf habla.

"Esto es lo que hacen las familias, ¿no? Apoyaros los unos a los otros ", dice. "¿O ya has olvidado lo que os hice pasar a ti y a Hestia durante la invasión de Rakia?"

Se encoge de hombros, sonriendo a su propio comentario despreocupado.

"Despierta todos los problemas que quieras. No tengo espacio para quejarme ".

"Welf..."

No puedo decir ni una palabra más. De repente, veo a Mikoto sonriéndome.

"Parece que estamos en el mismo barco."

Lo dice con la convicción de un guerrero del Lejano Oriente adherido a un fuerte sentido de justicia.

Sus ojos violetas también se ablandan en una expresión tierna. Me encuentro con su mirada durante unos momentos antes de mirar a Lilly.

Haruhime está a su lado, lloriqueando y acariciando su cola. En cuanto a la prum, también lleva una sonrisa relajada.

"Lilly irá a cualquier parte con usted, Sr. Bell. Después de todo, ella es tu seguidora ".

Toda la familia me sonríe.

Mis puños temblorosos comienzan a relajarse en el calor calmante.

"... Gracias."

En lugar de disculparse...

Les digo que estoy agradecido.

"........"

Hestia miró la conversación de su familia desde un paso fuera de su círculo, incapaz de contener la sonrisa que crecía en sus labios mientras sus lazos se reforzaban ante sus ojos.

Sin embargo, fue efímero. Su mirada volvió a caer en el documento de misión.

Sus ojos primero desnudaron los caracteres que deletreaban el orden de ir al piso veinte. Luego pasaron por encima de los patrones parecidos a las viñas que cubrían la página.

Las formas parecían una mera decoración a primera vista, pero eran mucho más.

El diseño era un segundo mensaje escondido a plena vista, escrito en personajes que Hestia conocía muy bien.

VEN AL CUARTO BLOQUE DEL SÉPTIMO DISTRITO DE LA CIUDAD UNA VEZ QUE SU FAMILIA SE HAYA IDO. NINGÚN DAÑO VENDRÁ A TI.

Ese fue el mensaje de la escritura divina.

Hestia escuchó que cuando Bell recibió el pergamino de Eina, ella le dijo que se asegurara de que su diosa viera el documento también.

Un propósito de esta misión era separarla de su familia antes de hacer contacto.

La diosa entrecerró sus ojos azules.

¿Podría ser el que tira de las cuerdas detrás de las escenas es...?

Hestia se tensó mientras releía el mensaje que estaba destinado a ella sola.

--------------------------

Subo un tramo de escaleras arrojadas en rojo por el sol poniente.

Mirando por la ventana, el sol casi ha desaparecido. Todo el cielo está ardiendo carmesí en el atardecer temprano. En cuanto a mí, estoy poniendo un pie delante del otro, ascendiendo un paso a la vez.

Decidimos aceptar la misión de esta noche después de una larga discusión y cada uno ha tomado sus propias formas de prepararse.

Lilly fue a la ciudad a reponer nuestro inventario de artículos para los niveles intermedios. Welf recogió todas nuestras armaduras y armas antes de encerrarse en su taller para asegurarse de que todo estuviera en perfectas condiciones. Mikoto y Haruhime fueron puestas a cargo de preparar la comida y el agua para el viaje y se fueron hace un rato. Hasta la diosa dijo que tenía algo de lo que ocuparse y salió. Con Welf en su tienda, los únicos que están dentro de la mansión soy yo... y Wiene.

Llego al tercer piso de nuestra casa y camino derecho por el pasillo.

Al llegar fuera de mi propia puerta, lo abro silenciosamente.

La chica de piel blanca azulada está acostada en mi cama en la esquina de la habitación.

Todavía lleva la misma túnica que ayer y sus mejillas están manchadas de lágrimas mientras yace acurrucada en una bolita como una niña.


Es como me dijeron Haruhime y Mikoto, que ha estado usando su habilidad sin parar. Lloró hasta quedarse dormida y desde entonces no ha salido de esta habitación.

Casi como si le temiera al mundo exterior.

"........"

Me acerco a la cama, con cuidado de no hacer ruido.

Haciendo lo que puedo para no molestarla, me siento al lado de Wiene.

Está tranquilo aquí dentro. El tiempo fluye pacíficamente, ininterrumpido por el ruido y la conmoción del exterior y ella está lejos de aquellos que desean hacerle daño. Sólo su respiración tranquila me llega a los oídos.

Dado que estamos cerca del verano, todavía hace calor durante las horas de la noche. Pero no quiero abrir una ventana. Sólo molestaría este espacio, interrumpiría nuestro tiempo juntos.

Esta podría ser mi habitación, pero su olor se mezcla con el mío.

Sólo ha pasado una semana, pero han pasado muchas cosas. Su olor provoca tantos recuerdos que veo destellos de ellos cada vez que cierro los ojos.

"........"

Había muchos problemas.

Estoy bastante seguro de que gritaba todos los días.

Aún así, no cambiaría la semana pasada por nada.

Mis labios se enroscan en una sonrisa de cálida reminiscencia.

Me estiro con la mano izquierda y le toco suavemente el pelo a Wiene.

Los hilos de color azul plateado son firmes y a la vez suaves como la seda.

Me resulta tan extraño, ya que la acaricio con los dedos suavemente, como todos los días desde que la trajimos aquí.

"... Ah, umm."

Sus pestañas azules titilan mientras sus párpados tiemblan.

El color ámbar de sus iris lentamente se asoman por debajo. Se revolotean en aturdimiento hasta que me encuentran. Una sonrisa florece en sus labios.

"Bell..."

"Soy yo... perdón por despertarte."

Ella levemente sacude su cabeza con mis disculpas, diciendo que está bien.

Su ala, doblada sobre la túnica rasgada de su espalda, se mueve junto a ella.

Manteniendo su cabeza en la almohada, ella toma mi mano de su pelo y lo coloca en su mejilla.

Su piel es fría, como una brisa de verano.

Todavía no está completamente despierta, la chica vouivre me mira feliz.

"Wiene, tengo algo importante que decirte, así que por favor escucha."

"... Está bien."

Se sienta lentamente.

Hacemos contacto visual, sentándonos uno al lado del otro encima de la sábana.

Nuestras sombras se extienden a través de la habitación, dos siluetas una frente a la otra.

"¿Esta noche...?"

"Sí. Junto con Haruhime."

Le cuento a Wiene la decisión que tomamos con la diosa.

Por supuesto, omito algunos detalles.

Le explico que todos vamos al lugar donde nació. Esa es la historia.

"........"

"... ¿No quieres ir?", le pregunto mientras ella inclina la cabeza.

No puedo culparla por reaccionar así. No le he dicho nada sobre por qué vamos al calabozo. Esto tiene que ser una sorpresa.

La idea no puede ser fácil de tragar para Wiene. Después de todo, el calabozo está lleno de cosas que la atacaron.

El problema ahora es cómo convencerla de que se vaya. Me rompo el cerebro por ideas, cuando--

"Yo... iré."

No miró hacia arriba, pero Wiene no pudo haber sido más clara.

Sigo luchando con incredulidad cuando levanta la cabeza.

"Bell... Haruhime. Todo el mundo está tratando de ayudarme, ¿no?"

Mis ojos se abren de par en par.

La joya roja delante de mis ojos brilla en lo último de la luz del sol.

"Todos siempre me han ayudado antes."

"Wiene..."

"Da miedo... pero no si Bell y los demás están conmigo".

La última brizna de sol se hunde detrás de la cabeza de Wiene, pero puedo decir que todo su cuerpo está temblando.

La chica inocente y extravagante que sólo quiere ser amable, está poniendo cara de valiente.

Ella confía en nosotros.

"Perdón por llorar tanto... Gracias por protegerme."

Las lágrimas amenazan con brotar de sus brillantes ojos ámbar, pero aún así sonríe de oreja a oreja.

Luego se inclina un poco hacia delante antes de enterrar su cara en mi pecho.

"Yo amo a... Bell."

... No importa lo que pase.

Debo proteger a esta chica.

No importa lo que nos esté esperando, protegeré a Wiene.

No la dejaré sola. No la dejaré morir.

Lo juro por mi alma.

Ahora me toca a mí contener las lágrimas. Manteniendo mis conductos lagrimales bajo control, la abrazo.

Asegurándome de incluir su ala temblorosa de dragón, la jalo en un gran abrazo.

Oigo sollozos ligeros bajo mi barbilla.

El sol se ha puesto; el último de sus rayos que entraba por la ventana pintaba mi habitación con una luz roja dorada.

------------------------

"Un monstruo humanoide... Ése es el que buscamos."

Dix ajustó sus gafas protectoras; la comisura de su boca se rizó en una mueca burlona.

"No recuerdo nada de las alas, sin embargo... La bestia no tenía ninguna cuando la vieron, ¿verdad?"

"Eso es correcto. Sólo brazos y piernas como una persona. Pero se supone que los Vouivres tienen cuerpos de serpiente con alas..."

"Es verdad que... Una bestia es una bestia, tenga garras o alas."

Thump, thump. Dix golpeó el asta de su lanza roja contra su hombro mientras escuchaba a sus subordinados.

Estaban en un cuarto oscuro sin ventanas. Rodeados por las barras de hierro de las jaulas, los hombres hablaban entre ellos sin temor a ser escuchados.

"Pero tú sabes que todo esto sucedió el día que nuestro dios fue a visitarlo... ¿Es esto lo que ellos llaman una bendición? Tal vez nuestro Señor no sea tan estúpido como pensábamos."

La alabanza por su deidad temperamental ausente sonó hueca.

Dix se rió de la idea.

"¿Estás pensando lo que yo pienso, Dix?"

"Sí."

Su mente estaba decidida.

Sus ojos rojos se entrecerraron tras las lentillas de cuarzo ahumado de sus gafas protectoras.

"Vigila a la Familia Hestia ".

-----------------------

El crepúsculo cayó sobre Orario antes de pasar finalmente a la noche.

La ciudad estaba lejos de dormir. La excepción fue Central Park, que se llenó de un silencio tranquilo.

Apenas un alma pasó por el área directamente debajo de la Torre Babel. Las luces de los restaurantes y bares formaban un círculo alrededor del parque, pero pocos sonidos llegaban a la base de la torre blanca.

Era cerca de medianoche. Los relojes marcarían el comienzo de un nuevo día en cualquier momento.

Bell llevó a su familia a la entrada oeste de la Torre Babel.

Él, Welf y Mikoto usaban mantos de lana de salamandra sobre su armadura. Lilly y Haruhime estaban equipadas con batas Goliat. Por último, Wiene también se puso lana de salamandra, pero también llevaba una mochila ligeramente personalizada atada a los hombros. La mochila tenía un agujero en el forro interior para ocultar el ala de Wiene y disfrazarla como un apoyo ordinario para cualquier transeúnte.

El vouivre miraba por encima de su hombro a este extraño aparato que colgaba de su espalda mientras caminaba. El grupo de aventureros que la rodeaba llevaba todo tipo de armas y avanzaron con determinación. Su arsenal incluía un gran escudo, armas de repuesto de todo tipo e incluso espadas mágicas. La party nunca había parecido tan completa y todo fue gracias al arduo trabajo de Welf.

Los nervios de la pre-misión estaban comenzando a asentarse. Haruhime, Mikoto y Lilly parecían particularmente ansiosas.

"........"

"¿Pasa algo malo, Bell?"

La party estaba frente a las puertas abiertas de Babel, parcialmente iluminadas por la luz que salía de su interior, cuando Bell se giró repentinamente.

Con una gran-espada sobre su hombro, Welf le gritó mientras el muchacho escaneaba sus alrededores.

Nos están vigilando...

Y hubo más de un observador.

Bell podía sentir sus miradas desde algún lugar del parque abandonado. No estaban todos tan unidos, pero definitivamente estaban ahí, esparcidos por todas partes.

O el Gremio había enviado gente para vigilarlos, o--

El estómago de Bell se movió mientras que ese pensamiento sacaba a relucir los recuerdos de la inquietante sonrisa de Ikelos en la parte posterior de su mente.

Volteando, su mirada se posó sobre la chica que ocultaba su verdadera identidad bajo una túnica: Wiene.

"Bell..."

Ansiosos ojos de ámbar le miraban desde lo profundo de su capucha.

Bell respiró levemente, los dos se miraban en silencio.

Dejando a un lado sus propias preocupaciones, sonrió para ponerla lo más cómoda posible.

"Está bien."

Colocando su mano sobre su capucha, Bell mentalmente se preparó para lo que tenía por delante.

"-Es hora."

Snap. Lilly hizo el anuncio al cerrar la tapa de su reloj roto.

Todos los ojos fijos en Bell. Asintieron.

"Diosa, vamos a entrar."

"Correcto. Sólo asegúrense de que todos regresen ".

Hestia había querido despedirlos y llegó hasta aquí para hacerlo. Bell se despidió rápidamente.

La deidad miró a sus seguidores, esperando un momento antes de volverse hacia Bell y abrir la boca para hablar.

"Bell..."

"¿Sí, Diosa?"

"... No, no es nada."

Te veo cuando vuelvas, Hestia expreso con sus ojos, inclinando su cabeza hacia un lado. El chico asintió otra vez antes de entrar en Babel.

Su misión había comenzado oficialmente.

La party partió hacia el piso veinte.



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