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DanMachi, Volumen 9, Capitulo 5

CAPÍTULO 5: HEREJES


Los cristales blancos que cubren el techo superior se oscurecen y bañan todo el suelo de negro.

Cristales azules esparcidos por el bosque y estanques comienzan a brillar en su lugar, produciendo una "caída de la noche" completamente diferente a la superficie.

Estamos en el piso 18 de la mazmorra, en el Under Resort.

"La noche" cae en el punto seguro en el momento en que llegamos.

Viajamos a través de los niveles superiores y medios a alta velocidad mientras nos asegurábamos de mantener Wiene fuera de peligro. Creo que lo conseguimos sólo porque usamos magia y objetos como si no hubiera mañana. Una vez más, parte de ello podría deberse a nuestra familiaridad con los suelos hasta el decimoctavo y conocer las rutas más rápidas. También ayudó que Goliat no estuviera allí.

Nos dirigimos directamente hacia el norte desde el túnel sur hasta el piso diecisiete, dirigiéndonos directamente hacia el enorme árbol en el centro.

Muchas lámparas de piedra mágica brillan desde la isla en medio del lago a nuestra izquierda, pero las ignoramos. Una parada rápida en Rivira no es parte del plan. Vamos directo al vigésimo.

Unos pocos encuentros aislados con pequeños grupos de monstruos son toda la resistencia que encontramos. Brisa a la mitad de la tierra y encontraremos la entrada al piso diecinueve entre las raíces del Árbol Central.

"Ahora la parte difícil".

"Efectivamente. Pasé por aquí una vez para la búsqueda el día que conocimos a Lady Wiene, pero..."

Wiene inclina su cabeza hacia la conversación de Welf y Mikoto.

No podemos dejar de sonreír mientras tomamos nuestro primer y único descanso planeado.

Dudo que podamos recuperar el aliento el resto del camino. Encontrando un lugar apartado cerca de la entrada, todos tratamos de reponer la energía que gastamos al llegar tan rápido.

Las enormes raíces del árbol nos rodean como una herradura y estamos escondidos en un hueco de su tronco. Afortunadamente, nadie va a entrar o salir del piso diecinueve, ya que es de noche aquí abajo.

Porque los sabuesos del infierno ya no son una amenaza, Welf, Mikoto y yo nos quitamos los mantos de lana de salamandra. Ya me siento más ligero.

No sólo eso, la fresca brisa nocturna se siente increíble.

"Lilly, acerca de las bombas fétidas..."

"Sí, nuestra oferta es limitada. A Lilly le gustaría ahorrar el mayor número posible para nuestro viaje de regreso. Por supuesto, son una opción en una emergencia, pero..."

Lilly responde a mi pregunta mientras deja caer su mochila sobre el césped.

Nuestro grupo estará aún peor en el viaje de regreso, así que salvar tantas bombas fétidas de Malboro como sea posible tiene sentido. También entiendo que es imposible evitar todas las batallas.

La mochila de Lilly está tan llena de armas y objetos que está prácticamente a punto de estallar. Las piezas de equipo que no encajaban en el interior se chocan unas contra otras mientras ella recorre el paquete para asegurarse de que todo está en orden. La miro por el rabillo del ojo, pero el viaje a casa es lo último que tengo en mente. Es la misión lo que importa ahora mismo.

"Señor Welf, ¿cuántas espadas mágicas tenemos en nuestras manos?"

"Tres, no desperdicies la tuya, ¿de acuerdo?"

"¡Lilly ya lo sabe!"

Welf responde a la pregunta de Mikoto antes de disparar una advertencia rápida en dirección a Lilly.

Nuestro grupo trajo tres espadas mágicas Crozzo. Dos de ellas son del tamaño de una daga y están destinados a ayudar a proteger la parte posterior de nuestra formación. Welf tiene la tercera, un arma mucho más grande atada a su espalda junto a su gran-espada. Welf hace espadas mágicas por adelantado para ayudar durante nuestros viajes regulares al Calabozo. Esta vez, trajimos todas las que tenía.

Sin un usuario mágico para equilibrar nuestro grupo, espero que podamos compensar nuestra falta de poder de fuego con estos...

... Pero cuando la situación lo exija...

Todo se reduce a las fortalezas de un aventurero, lo que cada uno de nosotros puede hacer.

Armas y objetos nos prestan su poder, eso es todo. Vamos a necesitar un rápido ingenio y trabajo en equipo para superar las situaciones realmente difíciles.

Las entrañas de esta despiadada mazmorra pondrán a prueba nuestro temple como party.

No sé lo que va a pasar... pero no puedo olvidar a dónde pertenece mi confianza.

"Probablemente deberíamos irnos."

Hablo con el grupo después de unos treinta minutos de descanso.

Mientras bajo la última poción de mi mano, caminamos a la entrada del túnel como uno solo.

Las raíces de los árboles tapizan el piso del túnel, formando una escalera. Un solo camino cubierto de musgo se nos revela en cuanto llegamos al fondo. Este es el colosal laberinto de los árboles.

"Lady Haruhime, si quiere."

"¡Sí-sí!"

Haruhime comienza a lanzar a petición de Mikoto.

Es importante que nadie más la vea usar su hechicería. Nos separamos para vigilar el sendero que va delante y detrás mientras la hermosa voz de Haruhime resuena a nuestro alrededor.

"- Uchide no Kozuchi."

La hechicería es un tipo de magia que sólo los renarts pueden usar: ésta le permite a Haruhime activar su habilidad de Level Boost.

Un martillo aparece de una energía mágica arremolinada, que desciende sobre Welf al frente de nuestra formación y lo envuelve en luz.

"¡Bien hecho!", dice Welf mientras aprieta el puño; luz destella alrededor de su cuerpo.

"Tan bonito... ¡Eres increíble, Haruhime!"

"¡No puedo hacer nada más para contribuir...!"

Wiene nunca antes había visto la Magia de Haruhime y el brillo del hechizo parpadea en sus ojos.

Haruhime constantemente lanza Level Boost es nuestra party para progresar más profundamente en el colosal laberinto de árboles. Estando en primera línea, Welf debe constantemente enfrentarse a los monstruos en combate. Cuanto más fuerte sea, mejores serán nuestras posibilidades.

Hemos hecho algunos experimentos con Uchide no Kozuchi y hemos aprendido que puede durar quince minutos, siempre y cuando Haruhime ponga suficiente concentración en ello. Después de que el hechizo siga su curso, tendrá que lanzarlo de nuevo. Tenemos que estar constantemente conscientes del tiempo restante y confiar en Haruhime para mantener el efecto.

"Bebe una poción mágica mientras tengas la oportunidad", insiste Welf. Haruhime responde inmediatamente, diciendo:"¡Sí, de inmediato!" Uchide no Kozuchi requiere mucha energía, así que es mejor estar seguro.

Llevando el frasco a sus labios, Haruhime se baja la mitad de la poción.

"Bien, ahora deberíamos estar listos..." Oye, ¿Lilly? ¿Qué estás haciendo?"

"Por si acaso".

Welf se da la vuelta para mirar hacia nosotros, ansioso por irse, cuando ve a Lilly de pie junto al muro del Calabozo. Scrape, scrape.

Con una mano, desliza un cuchillo pequeño bajo el musgo que crece en su superficie.

Esta planta -a menudo llamada Lamp Moss- es la única fuente de luz en este piso. ¿Está coleccionando algunas?

"Lady Lilly, ¿estás...? ¿No estarás planeando vender eso en la superficie?"

"¿Estás tan preocupada por las finanzas de nuestra familia que debes tomar medidas incluso en momentos como éste?"

"¡Por supuesto que no! Lilly sabe que hay un tiempo y un lugar!!"

La combinación del gemido de incredulidad de Mikoto y la genuina sorpresa de Haruhime atrae una respuesta brusca de Lilly con su rostro de repente rojo brillante.

Bueno, he oído que el Lamp Moss se vende por el mismo precio que los cristales del piso dieciocho, pero...

Quiero creer que Lilly tiene algo más en mente.

"No hay nada que decir... Lilly ya acabo. Vamos."

Recogiendo el Lamp Moss en una pequeña bolsa y jalando el cordón cerrado, Lilly lo mete en su bata.

Welf y yo nos asintimos mientras ella se levanta. Es hora de seguir adelante.

"Bell..."

"Señorita Wiene, por favor permanezca en formación. No tienes que preocuparte por el Sr. Bell ".

Lilly le da a Wiene una fuerte advertencia de una parte diferente de nuestra formación, aunque su voz se ve atenuada por el musgo y la corteza de los árboles que cubre las paredes que nos rodean.

Welf y yo lideramos la formación, una columna sencilla sin rango medio, donde Lilly, Haruhime y Wiene suben por detrás. Mikoto está en la cola.


Normalmente, Mikoto ocuparía el centro, pero este piso está lleno de monstruos que nunca habíamos visto antes. Yatano Black Crow no nos protegerá completamente de esos monstruos, así que está en la parte de atrás para responder a las emboscadas tan pronto como sea posible. De esa manera, Lilly puede proporcionarle inmediatamente cualquier arma que necesite. Aunque Mikoto prefiere luchar con una katana, es igual de buena con arco y flecha. Su habilidad para adaptarse a cualquier situación y posición ha demostrado ser invaluable.

Lilly y Haruhime sirven como nuestras filas intermedias en la formación, proporcionando apoyo con armas y artículos frescos según sea necesario y por supuesto, la habilidad de Haruhime Level Boost. A pesar de ser las más débiles entre nosotros, son el núcleo del grupo. Con Wiene entre ellas, no puedo permitir que los ataques pasen.

Como los únicos aventureros de Nivel 3, Welf y yo tenemos el trabajo de enfrentar a los monstruos más difíciles, ya sea de frente o superándolos.

Todo esto es para proteger a la que está en el centro de nuestro grupo: Wiene.

"... Bell."

"Lo sé".

Welf me susurra, las luces que lo rodean captan el rabillo de mi ojo. Mantengo mi mirada fija en el camino y asiento.

Varios enemigos ya están al acecho en la oscuridad que tenemos por delante. Apuesto a que sólo tenemos diez segundos antes de que se muestren, así que aprieto el cuchillo de Hestia y Ushiwakamaru-Nishiki.

... Concéntrate en lo que es importante. No importa lo que aparezca, protegeré a Wiene.

Un vistazo rápido sobre mi hombro y la miré a los ojos. Su ansiedad está escrita en toda su cara.

¿Y si los monstruos que encontramos empiezan a hablar como ella?

¿Y si poseen los mismos sentimientos que nosotros y pueden derramar lágrimas como nosotros?

Yo aplasto esas preguntas con la determinación que pasa por mi mente. Esas excusas que una vez me detuvieron se han ido.

Mi corazón está puesto; mis ojos están concentrados. Estoy decidido.

Listos para la batalla, nuestro grupo se adentra en el amplio laberinto de madera.

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Las nubes pasaron frente a la luna en lo alto del cielo nocturno.

Hestia miró hacia las líneas de nubes grises que viajaban por los cielos mientras cruzaba las calles de la ciudad. Su familia acababa de aventurarse en el Calabozo, su misión en marcha.

La fecha podría haber cambiado, pero las pocas personas que todavía estaban en los bares y restaurantes a lo largo de Northwest Main Street-Adventurers Way -aún eran lo suficientemente ruidosas como para ser escuchadas. Hestia viajó entre centelleantes bolsillos ligeros alrededor de las lámparas de piedra mágica, interceptando trozos de sus conversaciones mientras pasaba.

"Cuarto bloque del séptimo distrito". Esa fue la dirección en el documento que detallaba la misión de su familia y dónde se suponía que debía esperar.

En realidad, el lugar al que una vez llamó hogar, el "cuarto escondido debajo de la iglesia", estaba en el mismo vecindario.

En pocas palabras, estaba dentro de una zona residencial pobre.

"........"

Hestia llegó al lugar y examinó sus alrededores.

Sin farolas, las nubes en el cielo obstaculizaron la pequeña luz de la luna que llegaba al oscuro callejón. Apenas se oía un sonido de las casas que bordeaban la calle angosta, casi como si no viviera nadie allí. La única identificación que pudo encontrar fue un letrero que decía CUARTO BLOQUE clavado a una estaca de madera en la esquina.

Todo sobre esta calle oscura le daba la sensación de que algo estaba a punto de aparecer.

Y ella tenía razón.

"... supongo que sería tonto preguntar de dónde vienes?"

Una onda pasó a través de la oscuridad al otro lado de la calle mientras una figura silenciosamente entraba en su línea de visión.

La misteriosa sombra en forma humana estaba envuelta completamente en negro.

La figura se detuvo a unos cinco meders de Hestia con unos guantes de color medianoche crujiendo a sus lados mientras la persona flexionaba los dedos.

Hestia se obligó a sonreír ante la inesperada llegada de esta persona y su aura un poco desconcertante. Las esquinas de su boca se enroscaron hacia arriba.

"Es un honor conocerte, diosa Hestia. Gracias por viajar hasta aquí ".

"El placer es todo mío. Así que, ¿me puedes decir quién eres?"

La voz de la figura de manto negro era tan indistinta que era imposible discernir el género de su dueño.

¿Era el manto que enmascaraba su identidad una forma de contrarrestar a las deidades, que podían ver a través de las mentiras de aquellos que vivían en el reino mortal?

Los ojos de Hestia se entrecerraron mientras observaba cuidadosamente a este recién llegado. No había nada que sugiriera nada sobre su identidad mientras ella presionaba para obtener respuestas.

"No me pareces un empleado del Gremio. Entonces, ¿por qué me arrastraste hasta aquí?"

Hestia levantó el documento de la misión con una mano mientras hablaba, agitándolo de un lado a otro antes de que las palabras la abandonaran repentinamente.

Se congeló en un silencio asombrado.

Ojos divinos temblando, miró profundamente hacia la oscuridad bajo la capucha de la figura.

"¿De verdad eres uno de nuestros hijos... un humano? Algo me dice que estás..."

"... Dios mío, Dios mío. Ningún disfraz puede engañar a una deidad ".

La túnica se movió como si su portador se riera secamente de la expresión aturdida de Hestia.

El comportamiento relajado de la figura encapuchada contrastaba marcadamente con la calma forzada de la diosa temblorosa.

"¿Qué diablos...?"

“Estaría más que feliz de responder a eso y a cualquier otra pregunta que tenga. Sin embargo..."

La figura encapuchada levantó la mirada a un punto muy por detrás de Hestia, la parte superior de un edificio cercano.

"... es difícil tener una conversación significativa mientras se está siendo vigilado."

Los ojos de Hestia se abrieron. Con esas palabras, la figura encapuchada extendió ligeramente ambos brazos.

"Sugiero un cambio de escenario."

Gruesas emanaciones negras salieron de las mangas de la túnica un latido más tarde.

¡Una cortina de humo!

Miach se inclinó para mirar más de cerca.

Estaba en el techo de un edificio que daba al cuarto bloque del séptimo distrito de Orario. Al lado de la bella deidad estaba un chiénthrope igualmente sorprendido, Nahza, su arco largo y flecha que también miraba con incredulidad.

Hestia había solicitado su "protección" sólo unas horas antes durante la noche del día anterior. La diosa acudio a Miach y sus seguidores después de que sus propios hijos fueron asignados a su misión. Ella le dijo que el mismo mensaje la había llamado a ese lugar.

Como Hestia había venido personalmente a su casa por su cuenta, Miach aceptó su petición. Les dijo a sus seguidores que era una misión del Gremio, pero mantuvo en secreto la información sobre monstruos parlantes.

Nahza, Daphne y Cassandra habían tomado posiciones alrededor del lugar de reunión designado y vigilaban a Hestia desde lejos. Si la diosa parecía estar alguna vez en peligro, Nahza usaría sus habilidades de francotirador para eliminar la amenaza. Ella había estado a la espera, lista para soltar una flecha al primer indicio de movimiento sospechoso.

"...?!"

Nahza con ojos temblorosos, quedó atónita al ver que la misteriosa figura encapuchada podía sentirla.

La nube en constante expansión oscureció a Hestia en cuestión de momentos y bloqueó la vista de todo el callejón. Miach miró la cortina de humo -no, la niebla negra inunda el área desde su percha en el techo.

También podía ver las otras deidades que habían respondido a la llamada de ayuda de Hestia -Hephaistos y Takemikazuchi con su familia- huyeron de sus escondrijos... Sin embargo, el callejón estaba vacío para cuando la neblina se disipó.

La figura encapuchada y Hestia se habían ido.

"¡Señor Miach!"

"... ellos vieron a través de nuestro plan."

Miach puso una expresión amarga cuando Nahza levantó la cabeza hacia él desde su posición arrodillada en la azotea.

Sin Hestia, el arrepentimiento lo abrumó.

"¡O-ooooooh! ¡Ese era el fantasma! ¡El fantasma, Daphne...!"

¿Fantasma? ¿Qué diablos es eso?"

"¡Una sombra negra que patrulla los pasillos del Cuartel General de la Cofradía en plena noche!" El espíritu de un aventurero asesinado por un monstruo hace mucho tiempo, incapaz de pasar...!!"

Déjame adivinar, ¿otro sueño tuyo? Como si fuera a creer eso."

"N-no, no es eso! ¡No lo soñé! ¡Mi antiguo consejero del Gremio, Misha, me lo contó!"

"¡Silencio, ustedes dos!"

Las riñas de la Familia Miach irritaron a Nahza, que estaba aún atenta.

Miach respiró hondo antes de dar órdenes a sus seguidores.

"Nos vamos. Quedarse aquí más tiempo no tendría sentido. Para empezar, necesitamos reunirnos con Hefaistos y los otros."

Nahza, Daphne y Cassandra asintieron antes de despedirse.

Miach estaba a punto de reunirse con ellos, pero volvió a echar su mirada sobre el callejón desierto y vio cómo se evaporaba la última niebla.

"Hestia..."

Más nubes rodaban por encima de la cabeza, bloqueando completamente la vista de la luna.

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"¡GRAHHHHHHHHHH!!"

Rugió Welf mientras traía su gran espada sobre el loco escarabajo, partiéndola en dos.

Apenas cayó el monstruo bicho en un rocío de sangre, un nuevo monstruo aplastó el cadáver para tomar su lugar en la línea de frente.

Fue una batalla feroz.

El grupo de Bell se encontró con una multitud de monstruos particularmente agresivos en una habitación situada a lo largo de la ruta principal a través del piso diecinueve.

"YAAAAA!!"

"GAH!"

Además de escarabajos locos, Welf se troceó con olas de osos de insectos en el suelo mientras varias libélulas se arremolinaban sobre la cabeza.

Un monstruo cayó con cada columpio de su gran-espada: mata instantáneamente.

No hubo excepciones. El aumento de nivel de Haruhime le dio a Welf fuerza y velocidad de un Nivel 3, lo que le permitió enviar a sus enemigos volando con facilidad. Su espesa espada atravesó sus cuerpos sin poder resistirse. Llenando el doble papel de atacante y muro, el herrero detuvo la horda en solitario.

"!!"

Mientras tanto, Bell se enfrentó a los monstruos a un ritmo aún más rápido, dejando un rastro de cadáveres detrás de él.

Arcos de luz violeta y carmesí cortan el aire y desaparecen. Con movimientos que superaban a los de un atacante normal, más parecidos a los de los rematadores, Bell luchó codo a codo con Welf para reducir a sus enemigos uno por uno.

Después de enviar a un bicho volando con una sola patada giratoria, Bell desató un electrizante infierno en el aire.

"¡Fuego!"

Las libélulas lo suficientemente desafortunadas como para estar directamente en la línea de fuego del hechizo fueron incineradas en el acto. Otros en la zona de efecto se incendiaron por el intenso calor y se estrellaron contra el suelo.

Los enemigos aéreos supervivientes vinieron por otro paso.

¡Bang! ¡Bang! Los monstruos lanzaron una descarga de proyectiles de metal que crecía naturalmente dentro de sus cuerpos.

Bell esquivó la primera ronda antes de usar su Swift-Strike Magic para contraatacar. Aunque mantuvo un ojo en la batalla de Welf con los escarabajos locos y osos de insectos, Bell dio prioridad a los monstruos de libélula por sus ataques a larga distancia.

Lilly, Haruhime y Wiene se agacharon en un círculo estrecho detrás de Welf y Bell, que estaban en primera línea. Las ropas Goliath de Lilly y Haruhime desviaron cada uno de los misiles, pero hicieron poco para protegerlos de los impactos. Apretándo los dientes, las dos se agarraron desesperadamente del suelo para evitar ser derribados.

Su grupo nunca había experimentado ataques simultáneos por tierra y aire de esta magnitud en niveles anteriores en el Calabozo.

Mikoto se paró más atrás de ellos, proporcionando fuego de cobertura con un arco. Su principal objetivo podría haber sido proteger a las chicas, pero también encontró tiempo para ayudar a Bell y Welf desde la retaguardia.

... ¡Wiene! ¡Van tras ella!

Las rondas metálicas descendieron sobre ellos como lluvia. Sin embargo, era fácil ver que la mayoría apuntaban en la dirección de Wiene.

El sudor frío bajó por la cara de Bell.

Los monstruos, no muy diferentes de Wiene, la persiguieron con la misma intención asesina que la gente de arriba. No eran sólo los bichos aulladores los que la tenían en la mira, sino que los ojos de los escarabajos locos y las libélulas, parecidos a insectos y multifacéticos, estaban claramente enfocados en la chica vouivre.

Las libélulas de armas lanzaron otra volea. Los ojos ámbar de Wiene temblaron mientras miraba desde debajo del abrazo de Haruhime a los misiles que intentaban atravesarla.

Bell volteó por el aire, aterrizando delante de ella como un caballero al rescate y derribó cada uno de los proyectiles con sus cuchillos.

"Srta. Mikoto, ¿cuántos hay?"

Asistiendo a las primeras líneas con su arma de arco de mano, Lilly gritó cuando se dio cuenta de que los números enemigos no estaban disminuyendo.

Mikoto respondió con un grito de pánico similar después de pinchar la cabeza de un escarabajo loco con una flecha.

"Diecisiete, no diecinueve, ¡aún está subiendo!!"

Ahora que Mikoto había luchado contra estos monstruos, Yatano Black Crow le dijo que sus implacables enemigos estaban a punto de recibir refuerzos.

Ciertamente, más criaturas pasaron por la entrada del otro lado de la habitación.

"¡Ngh... lo estoy usando!!"

Lilly observó como Bell y Welf derribaba monstruo tras monstruo sin hacer una abolladura antes de que ella se agarrara a su cinturón y sacara una daga dorada, una espada mágica.

Los dos jóvenes se alejaron de inmediato tan pronto como su voz llegó a sus oídos. Con su camino despejado, Lilly bajó la espada con todas sus fuerzas. Una corriente de energía estalló de su punta.

La explosión eléctrica cortó una línea recta a través del campo de batalla hacia la entrada en el lado opuesto de la sala. Cada demonio en su camino estalló en una llama chisporroteante, llevando la lucha a un rápido final.

Un segundo más tarde, un boom explotó dentro de la habitación como si la intensa explosión de energía hubiera chocado con una pared más abajo en el pasillo.

"...!"

Crack! y un momento después—

La hoja amarilla se rompió.

Habían pasado varias horas desde que pisaron el piso diecinueve. Los monstruos que habían encontrado eran tan fuertes que el grupo se había visto obligado a usar el arma mágica varias veces para seguir adelante.

Había llegado a su límite. Trozos de oro cayeron de las garras de Lilly.

"Se ha roto... Supongo que confiamos demasiado en ella".

"¡Pero ahora mismo...!"

"Lo sé. Lo necesitábamos... pero no era lo suficientemente fuerte."

Varias emociones cruzaron la cara de Welf mientras miraba los restos de su trabajo manual y detuvo el contraargumento de Lilly levantando su mano.

Si bien era cierto que las espadas Crozzo eran extremadamente poderosas, las espadas en sí mismas eran bastante frágiles.

“Este es mi problema", dijo sin rodeos Welf, atrapado entre sus habilidades como creador de espadas mágicas y su orgullo como herrero.

En cualquier caso, la batalla finalmente había terminado.

"Bell, ¿están todos bien?"

"Sí, estoy bien. Nadie salió herido".

"Pero actualmente sólo quedan dos espadas mágicas de Welf... Lady Lilly, ¿cuál es nuestra ubicación?"

"Hemos pasado por más de la mitad de esta zona. El piso veinte está cerca ".

Wiene se acercó a Bell, su manto de lana de salamandra aleteando detrás de ella como una bandera en un día ventoso, con una gran sonrisa en la cara. Al mismo tiempo, Mikoto se acercó a Lilly para obtener información actualizada sobre su ubicación.

Sacando un mapa del suelo, Lilly señaló un punto cerca de tres cuartos del camino por la ruta principal. Una de sus tres espadas mágicas había desaparecido y habían consumido más pociones mágicas de las que esperaban. Sin embargo, el resto de sus armas aún estaban intactas y en buen estado de funcionamiento. Dejando a un lado la situación de sus artículos, el grupo se mantuvo en el camino correcto.

El grupo se detuvo un momento para compartir la actualización antes de pasar a la siguiente tarea.

Lilly instruyó a todos a recoger el botín esparcido por el campo de batalla.

"Otra vez, por favor no dejes atrás ni una sola piedra mágica. Pasarán cosas malas si un monstruo encuentra y se come una. En cuanto a los más grandes, no nos queda más remedio que tirarlas al césped más grueso ".

"Y-sí."

"Yo también te ayudaré".

Lilly emitió las órdenes para asegurarse de que su misión secreta siguiera siendo un secreto cubriendo sus huellas. Haruhime y Wiene ayudaron a la prum a terminar el trabajo antes de seguir adelante.

"Voy a poner esto fuera. Sé que los monstruos aquí son más fuertes y hay una tasa de encuentro más alta, pero... Bell y yo no nos topamos con tantos la última vez. ¿O es sólo mi imaginación?"

"Eso es probablemente porque no hay tantos otros aventureros. Lo más probable es que no haya nada más que distraiga a los monstruos de nosotros ".

Las batallas consecutivas eran inevitables, pero los números eran asombrosos. Lilly trató de ofrecer una respuesta a las dudas de Welf.

Había muchas razones, una de ellas era que los aventureros sospechosos a menudo acudían en masa a este piso, pero muy pocas partys pasaban durante la noche y las primeras horas de la mañana. Incluso los aventureros que usaban Rivira como campamento base prefirieron evitar operar durante esta hora del día. Lilly explicó cómo los monstruos hambrientos se reunían de lejos y de par en par cuando la presa era escasa.

"........"

"¿Lady Wiene?"

"Este lugar es... familiar... pero atemorizante... y frío."

La vouivre tímidamente envolvió sus brazos alrededor de su cuerpo mientras escaneaba el colosal laberinto de árboles.

A Haruhime no le iba mucho mejor, las orejas de zorro y la cola temblando visiblemente. Aún así, ver a Wiene tan asustado era peor. Así que pongo una cara valiente y levantó la mano de la chica.

Bell miró a las chicas en el centro de la formación antes de reanudar su constante vigilia. Mikoto, que había matado a los muchos tipos de monstruos que habían encontrado hasta ahora, nunca olvidó activar su habilidad periódicamente a medida que avanzaban. Lilly y Welf estaban tan callados como el resto del grupo, inspeccionando las paredes que les rodeaban como si la corteza se abriera en cualquier momento para revelar otra ola de monstruos.

Los techos dentro de este dominio de Sylvan eran sorprendentemente altos y pequeños huecos salpicaban las paredes. Mientras que los pájaros o pequeños animales podrían haber llamado a estas alcobas hogar en la superficie, eran los lugares perfectos para que los monstruos realizaran una emboscada. Racimos de plantas autóctonas de estos pisos aparecieron por todas partes, fascinando a los aventureros que pasaron por allí.

Raros hongos con manchas rojas y azules, hierbas con abrojos dorados que brotaban como el algodón y una asombrosa cantidad de vides colgando de las paredes como serpientes llenaban los pasadizos. Bell vio una habitación sin salida con camas de flores plateadas y era tan hermosa que le hubiera encantado pintar la escena si tuviera el talento.

Todos sabían que era sólo cuestión de tiempo antes del próximo encuentro. Estos momentos de paz fueron sólo la calma antes de la tormenta, por lo que permanecieron en formación firme y ganaron la mayor cantidad de terreno posible.

Y.…. todavía nos están vigilando.

Había más de ellos.

Bell estudió la fauna circundante, observando todo a su alrededor, sintiendo como su piel reaccionaba al peligro que se aproximaba.

¿Los vigilantes desconocidos de la superficie los habían seguido hasta aquí?

Había más de ellos aquí en el piso diecinueve. De eso estaba seguro.

El hueco que se extiende sobre su cabeza, la red de senderos ramificados en forma de árbol, los oscuros espacios detrás de las inmensas hojas, la mirada de Bell viajó de un punto sospechoso a otro, buscando cualquier movimiento en las sombras. Mientras no vio nada, sabía que sus observadores estaban ocultando su presencia en algún lugar cercano.

¿Quiénes eran ellos? ¿Qué intentaban hacer?

El aire ominoso hizo que el corazón de Bell latiera un poco más fuerte.

Sus respiraciones superficiales se agitaban y el temor saturo sus venas. Bell sabía que no tenía otra opción más que seguir adelante.

Agarró con más fuerza el cuchillo Hestia en su mano derecha.

"...?"

Sin avisar—

Un obstáculo inesperado detuvo el progreso considerable del grupo.

Bloqueó completamente su camino. La confusión corrió desenfrenada a través del grupo a su sola vista.

Llegaron a una parada frente a un muro inmóvil de setas.

"No hay forma de avanzar..."

"¿Vamos por el camino correcto?"

"Oye, Lilly, ¿qué pasa?"

"Por favor, espere un momento. Esto no debería..."

Se extiende de pared a pared y de piso a techo, una colonia de setas gigantescas sellando nuestra ruta.

Una silenciosa barrera de hongos rojos y azules-polka se interponía en su camino.

Mikoto y Haruhime expresaron su decepción por llegar a un callejón sin salida. Lilly se defendió de la frustración de Welf mientras sacaba el mapa y lo abría para verlo más de cerca.

"Esto es... raro."

Welf olfateó y refunfuñó en voz baja.

Un inexplicable sentimiento de reconocimiento sobrepasó a Bell al escuchar esas palabras.

....

Y se dio cuenta inmediatamente de por qué las campanas de advertencia estaban sonando en su cabeza.

Era el conocimiento de las lecciones que una "hermana mayor" suya le había introducido en la cabeza.

Si crees que estás en problemas, ya es demasiado tarde.

Muchos de los hongos gigantescos que formaban la colonia abrieron hendiduras que se parecían notablemente a los ojos bajo sus grandes sombrillas.

"........"

Dejando caer el acto, los champiñones de muchos tamaños revelaron sus cuerpos morados-púrpura a la vez y se movieron como una unidad.

"¡No es una pared, son hongos oscuros!!"

Una ola de frío miedo recorrió la party mientras Lilly gritaba lo suficientemente fuerte como para herir su garganta.

Hongos oscuros.

Los monstruos parecidos a hongos habían evadido la habilidad de Mikoto debido al hecho de que ella no tenía ninguna experiencia tratando con ellos. Estos monstruos prefirieron esperar a que la presa viniera a ellos, escondiéndose entre los gigantescos hongos que naturalmente se agrupaban dentro del Calabozo.

Tan infames como las muchas especies de insectos monstruosos que habitan el colosal laberinto de los árboles, estas criaturas produjeron enormes nubes de gas venenoso.

"!!"

Los sombreros de setas se hincharon justo delante de sus ojos.

Sus nubes de esporas tóxicas hacían que el polen venenoso de las polillas moradas en los niveles superiores pareciera un juego de niños. Era lo suficientemente potente como para infligir dolencias de Estado en el contacto y podría incluso poner a los monstruos de grandes categorías de rodillas con poca resistencia.

Una serie de explosiones sonaron un segundo después mientras los demonios expulsaban su gas.

Era demasiado tarde para que Lilly y los demás se salieran de su alcance cuando las nubes púrpuras se inundaron en su camino.

En el mismo instante—

"¡Firebolt!""

Bell hizo su jugada.

Como el único que estaba equipado con las lecciones de Eina, le correspondía a él mantener a raya las nubes venenosas.

Nueve ráfagas de llamas electrizantes quemaron a través de la nube. Mientras las olas de calor extremo surgían a través de la densa masa de esporas como un tsunami, el Swift-Strike Magic se estrelló contra la colonia de hongos oscuros que se encontraba justo detrás de ella.

Las nubes púrpuras que amenazaban con envolver a la party se convirtieron en humo.

"~~!"

Susceptibles al fuego, los monstruos hongos se retorcían de dolor mientras perecían en las llamas.

La conflagración engulló hongos tras hongos, e incluso las gigantescas setas se encendieron para convertirse en antorchas en el pasillo.

La rápida reacción de Bell le dio a Lilly y a los demás tiempo para escapar de los bordes de la nube de gas venenosa, incluso mientras que los trozos de la nube de esporas se quemaban en el aire, pero el Calabozo no les permitía escapar tan fácilmente.

Una sombra oscura apareció repentinamente al otro lado del infierno y un colosal jabalí irrumpió un momento después.

¿Un jabalí de batalla?!"

Casi dos meders de altura, este era realmente un monstruo de categoría grande.

La pared de llamas se partió a su paso mientras el monstruo cargaba con pura fuerza bruta. Sus ojos se fijaron en los aventureros y su pelaje se erizo.

No estaba solo, dirigía la carga de sus compañeros. Rugió en lo alto de sus pulmones mientras un enjambre de osos de insectos y otros monstruos la seguían a través de las llamas.

"¡Maldita sea!!"

Welf plantó su pie en el suelo y atacó la neblina púrpura venenosa.

Dejando a un lado su gran espada, agarró el gran escudo que colgaba de la mochila de Lilly en el camino.

La mantuvo directamente en el camino del jabalí para proteger a sus amigos.

"¡OOOOOO!!"

"!!"

El escudo de plata, forjado por sus propias manos, chocó con el monstruoso jabalí.

Sólo con la fuerza que le otorgó el Level Boost de Haruhime, Welf, con luces centelleantes que aún revoloteaban alrededor de su cuerpo, lograron mantenerse en pie y absorber un golpe que habría enviado a muchos aventureros de clase alta hacia el cielo. Escarbando en sus talones, perdió sólo unos pocos pasos de terreno antes de detener al monstruo por completo.

Fue entonces cuando Mikoto entró en acción.

"¡HYAAA!!"

Saltando sobre la cabeza de Welf, ella desenvainó a Chizan, la mitad de un juego de puñales gemelos que siempre llevaba en su cuerpo y lo clavó en el cuello del monstruo desde arriba.

Fue un golpe limpio, enviando sangre al aire, pero no fue suficiente para decapitar al jabalí de batalla. Mikoto esculpió varias tajadas más en su enorme cuerpo mientras giraba por el aire. El monstruo cayó al suelo en el mismo momento en que la chica salpicada de sangre aterrizó a su lado.

"-HA!!"

Bell vio desplomarse el cuerpo del jabalí y de inmediato se dirige al resto de la estampida que viene detrás.

Blandía sus cuchillos dobles con un destello de luz violeta que pasaba por el cuello de un insecto, haciendo que su cabeza volteara por el aire, mientras una racha carmesí tomaba el impulso para golpear a otro monstruo en el mismo momento. La agilidad sorprendente de Bell sorprendió a la horda que se acercaba; estaban impotentes ante él mientras los arrastraba a la pelea.

Se adentró en medio de los bichos, masacrándolos uno por uno mientras Welf y Mikoto llegaban con espadas más grandes, una gran-espada y una katana; los tres unieron sus fuerzas para hacerse cargo del resto.

"¡Haa, haa...!"

Bell mató al último monstruo cuando el combate llegó a su fin.

Los tres humanos lucharon por recuperar el aliento con rostros iluminados por los hongos ardiendo.


Haruhime miró fijamente a los montones de cadáveres que la rodeaban y estaba a punto de correr en ayuda de sus compañeras cuando Lilly agarró su muñeca. No es seguro todavía ", dijo la prum, sus ojos siguiendo los últimos y tenues rastros de nubes venenosas de esporas.

"Lo siento, ¿pero podrían conseguir un antídoto...?"

"¡Sí, ahora mismo!"

Welf gimió mientras descansaba su figura con la piel brillando con sudor.

Haruhime rápidamente recuperó un frasco de líquido verde y se lo dio. Inhalar las esporas tóxicas dentro de la nube púrpura había envenenado a Welf. Se bebió el brebaje de un trago.

"En serio, Bell asó a la mayoría de ellos y aún así me golpearon... supongo que esto significa que los aventureros de clase alta no pueden atacar ciegamente y esperar lo mejor".

"Considérate afortunado. Hay peores casos de intoxicación y tardan mucho más en recuperarse de..."

Lilly continuó explicando cómo los desafortunados habrían muerto en el acto y hurgado a través de su mochila mientras la respiración de Welf volvía a la normalidad. Sacando algunas cosas, se volvió hacia los demás.

"Sr. Bell, Srta. Mikoto, ¿cómo se sienten?"

"Me duele, pero puedo levantarme..."

"Todo se siente pesado, sin energía."

Mikoto y Bell respondieron, con las caras descoloridas.

A diferencia de Welf, los dos poseen la Inmunidad de Habilidad Avanzada. Sin embargo, no fue lo suficientemente efectivo como para anular por completo el veneno y se dieron cuenta dolorosamente de la potencia de la nube de esporas de hongos oscuros.

Las garras afiladas y los colmillos no eran lo único de lo que los aventureros tenían que preocuparse en el laberinto de árboles colosales.

"Lady Wiene... Luces perfectamente normal".

"...Estoy bien."

Siendo un tipo de dragón y naciendo en los niveles intermedios, Wiene debe haber nacido con una alta resistencia a las dolencias de status. Todos los aventureros la miraban con preocupación, pero no podía entender por qué.

Lilly suspiró antes de instruir a Haruhime para que se bebiera un antídoto, sólo para estar en el lado seguro y luego siguió su ejemplo.

"Lady Mikoto, Maestro Bell, ¿qué van a hacer?"

“Debemos reservar un par de antídotos para después. Sir Bell y yo compartiremos una ".

Viviendo en la pobreza como miembro de la Familia Takemikazuchi durante tanto tiempo le había enseñado a escatimar y ahorrar siempre que era posible. Mikoto no lo pensó dos veces al contestar la pregunta de Haruhime.

Bell tomó el antídoto con el emblema de la Familia Miach -de Haruhime- y esta dijo: "Yo bebí de esa..." Sin necesidad de esperar, Bell bebió de inmediato y después de beber la mitad, le entregó la botella a Mikoto.

Su corazón se saltó un latido, con la comprensión de que Bell acababa de beber de ella le atravesó como un rayo. Lo miró fijamente durante un momento antes de que su cara se volviera de color rojo brillante. Sólo entonces el calor llego a Haruhime, sus orejas de zorro erguidas mientras se cubría los ojos rápidamente.

"Uno, dos y..." Mikoto se susurró a sí misma, las mejillas todavía sonrojadas, antes de beber el resto.

Incluso Bell empezó a sonrojarse. Una astuta estrategia... Lilly pensó para sí misma, con los puños apretados mientras miraba con celos en los ojos.

"........"

Entonces, una vez que todos se hayan recuperado...

Las orejas de Wiene empezaron a temblar.

"He oído... algo."

"¿Que?"

Wiene se giró, sus orejas afiladas la guiaban.

Su entorno era tranquilo. Bell siguió la mirada de la niña por el camino que habían tomado. No había nada fuera de lo común.

Welf y los demás empezaron a preguntarse si algo andaba mal con Wiene cuando...

"... Ah."

"Yo también lo oigo..."

Bell y Mikoto sin duda lo notaron.

Un sonido extraño.

Uno que aún no habían encontrado durante su estancia en este piso.

Wiene poseía sentidos de monstruo aumentados, muy superiores a los de los aventureros. El miedo se asomó por su rostro, un presagio de lo que estaba por venir. La chica Vouivre dio un paso atrás.

¿Son alas? No, no del todo..."

No eran los signos reveladores de otros aventureros atrapados en combate, ni tampoco el aullido de un monstruo.

El inusual sonido llegó a los oídos de Lilly. Ella también pensó que al principio eran las alas de un pájaro, pero era demasiado metálico. Una gota de sudor cayó por su cuello. Ella ajustó las correas de su mochila a medida que Welf levantó su gran-espada a una posición defensiva.

El ruido peculiar se hizo más fuerte.

Algo se acercaba por el camino.

Todo el grupo retrocedió unos pasos cuando la tensión siniestra se convirtió en demasiado para soportar.

Cuando sus nervios habían estado más apretados que una cuerda de arco, la fuente del sonido se reveló.

"¿Son... abejas...?"

Haruhime hizo su pregunta con voz temblorosa mientras las sombras negras comenzaban a aparecer al borde mismo de su visión.

Sus cuerpos parecidos a insectos estaban cubiertos de gruesas placas negras parecidas a una armadura. Angulares y amenazantes, cada sombra era tan alta como un humano adulto. Las tenazas con forma de tijera salían de sus mandíbulas, pero los aventureros estaban más preocupados por el otro extremo: un aguijón venenoso con forma de lucio.

"... avispones mortales."

Bell se puso pálido cuando dijo el nombre de la especie.

Normalmente aparecían en el piso veintidós como uno de los monstruos que impedían a los aventureros de tercer y segundo nivel avanzar a niveles profundos.

Sus temibles tenazas eran una cosa, pero el aguijón mortal del avispón era lo suficientemente poderoso como para perforar una armadura pesada e incluso matar a los aventureros de Nivel 2 en un solo empuje. Los que sobrevivieron a su picadura por lo general sucumbieron a la pérdida de sangre poco después. Con una armadura lo suficientemente fuerte como para desviar ataques que no aterrizaron bien, eran como hormigas asesinas con alas.

Las hormigas asesinas eran conocidas como "asesinas novicias" en los niveles superiores del calabozo; en la misma línea, los avispones mortales tenían su propio apodo: "abeja asesina de clase alta".

Cada uno de los monstruos letales estaba equipado con cuatro alas, dos a cada lado. Surgieron cada vez más sombras, su número superando las veinte.

"-¡Corran!!"

El grito de Welf era la señal.

Todo el grupo dio la espalda a los mortíferos avispones y se fue tan rápido como sus piernas pudieron.

"¡¡avispones, de verdad, realmente grandes avispones!!" ¡Y demasiados para contarlos!"

"¡Por favor, concéntrese, Lady Haruhime!!"

"¡Bell, tengo miedo!"

"¡Yo también!!"

Corriendo por lo que quedaba de la gigantesca colonia de setas venenosas, la party corrió por el centro del ancho camino principal.

Los gritos de los aterrorizados aventureros se unieron al zumbido casi sordo de sus mortíferos perseguidores mientras huían. Muchos tenían recuerdos dolorosos que involucraban a las abejas, como el de un abuelo sacando un enjambre para ayudarle a escapar o el dolor ardiente en su cola cuando la habían picado en la casa de su familia, pero nada comparado con este mismo momento.

Si los avispones los atrapaban, los empalarían antes de que esas enormes tenazas los devoraran.

La party de Bell corrió por el suelo de madera con sus cuerpos empapados de sudor.

"¿Por qué tienen que aparecer avispones mortales ahora de todos los tiempos?!"

"¡Este no es momento para preguntas, Lilly! ¡Corre por tu vida!!"

"LILLY LO ESTA HACIENDO!!"

Los soportes eran los miembros más lentos del grupo y los demás no tenían más remedio que mantener el mismo ritmo. Lilly y Haruhime iban tan rápido como podían.

"... los retrasaré con Magia!"

"¡No, Bell! ¡No funcionará!"

Los insectos eran demasiado rápidos. Un ataque a distancia nunca aterrizaría contra monstruos que pudieran moverse tan libremente.

En este ancho y cavernoso pasadizo, el derribar cualquiera de los extremadamente ágiles avispones mortales con Firebolt mientras corría sería casi imposible. Lo peor era que las espadas mágicas no eran una opción porque había demasiado espacio por encima de la cabeza, casi diez meders. Podrían esquivar fácilmente la explosión.

Pero sobre todo, había demasiados.

Welf gritó que sería como tratar de vaciar un océano con una cubeta.

"¡Y no tenemos tiempo para eso...!"

"!"

Mikoto gritó mientras veía algo más allá del pasillo. La cabeza de Bell se movió, sus ojos se abrieron de par en par.

Sombras oscuras con forma de escarabajos locos se deslizaron por encima de las paredes, justo en su camino. Mikoto y Bell se apresuraron, sus rostros se retorcieron en desesperación.

Dependía de ellos eliminar los obstáculos y despejar el camino para el resto del grupo.

"¡Hah! ¡Ja, ja...!"

Corran. Corran. Corran.

Su formación era un caos. Welf estaba en la parte de atrás, bombeando furiosamente sus brazos y piernas.

Los soportes corrieron tras los cadáveres que Mikoto y Bell dejaron a su paso, corriendo cada vez más y más dentro del Calabozo.

Sus pulmones ardían mientras sus respiraciones desgarradas resonaban por el vestíbulo. Sus perseguidores estaban ganando; el enjambre no iba a dejarlos escapar.

"Lilly, ¿qué hay delante?"

"¡Este es un camino recto al piso veinte!" ¡Debería estar casi ahí...!"

Bell se deslizó bajo las garras de insectos, cortando a las criaturas en dos mientras la desesperada y casi suplicante voz de Lilly llegaba a sus oídos.

El grupo corrió por el curvo sendero y tal como había previsto Lilly, divisaron un gran salón hueco en el otro extremo.

Era la entrada del siguiente piso.

Con su meta de repente a la vista, los ojos de todos brillaron mientras corrían hacia el hoyo con más vigor aún.

Sin embargo...

Crack!

"-"

Crack! Crack!

Los sonidos provenían tanto de su destino como de las paredes a ambos lados del camino. Entre ellos y la entrada había sólo cincuenta meders, pero grietas ominosas se extendieron como telarañas. Su entorno se estaba desmoronando ante sus propios ojos.

El grupo cayó en un silencio asombrado cuando una horda masiva de monstruos nació simultáneamente en el pasillo.

Una emboscada de monstruos.

El más malintencionado de todos los trucos de Dungeon.

Mikoto disparó reflexivamente Yatano Black Crow. Cuarenta y cuatro enemigos.

Escarabajos locos, osos, libélulas de armas, hongos oscuros, jabalíes de batalla - un desfile de pesadillas avanzaba hacia ellos.

Estaban atrapados en un ataque de pinzas desde delante y detrás. El Calabozo había vuelto a mostrar sus colmillos, enviando a los aventureros a los más profundos pozos de desesperación.

"Aahh--"

La cara de Wiene se congeló de miedo, los mortíferos apéndices reflejados en sus ojos.

Al resto del grupo no le iba mucho mejor, el terror amenazaba con alcanzarlos.

Eso es cuando—

"-¡SIGAAANNN CORRIENDOOOO!!"

Welf gritó a sus aliados, ordenándoles que avanzasen justo cuando empezaban a ralentizarse.

Bell, Mikoto y los demás decidieron confiar en la voz que los impulsaba desde atrás.

Pateando en el suelo, se aceleraron.

Justo en las fauces de las feroces bestias rugiendo en su camino.

"!!"

Welf envainó su gran-espada y saltó al aire.

Con una clara vista sobre las cabezas de sus aliados, agarró la empuñadura de una espada larga con su mano derecha, sacando el arma mágica de la otra vaina atada al hombro.

Bajó la espada carmesí en un rápido movimiento.

"¡vamos...!!"

Llamas rugientes.

La espada mágica cobró vida en respuesta a la llamada de su creador con un ardiente aullido propio.

Torrentes de llamas se estrellaron contra los monstruos que les impedían seguir su camino. Ni siquiera sus aullidos agónicos de agonía moribundos pudieron escapar del infierno.

El resto de la party observaba con asombro, sus ojos abriéndose lo más ampliamente que podían.

Su camino se había transformado en un desfiladero ardiente.

El propio Calabozo parecía gritar de dolor, el poder abrumador de la espada mágica incinerando las paredes y el techo y cada planta en su camino.

Bell llevó a la party directamente al páramo carbonizado a toda velocidad. Soportando el calor y aguantando la respiración para evitar quemarse la garganta, corrieron a través de los restos calcinados del pasillo.

¡Al mismo tiempo, un chasquido! sonó desde la espada mágica.

Liberar tanta energía al mismo tiempo le costó al arma. Aparecieron grietas a lo largo de la hoja, ahora cerca de su límite.

"¡Vamos, amiga, aguanta ahí...!"

Welf gritó a la espada en su mano, temiendo lo peor.

Incluso cuando empezó a desintegrarse, la espada mágica continuó brillando como para tranquilizar a su portador que lucharía hasta el final.

"!!"

El enjambre de mortíferos avispones se cerró.

Casi no quedaba espacio entre ellos. Los más cercanos agitaron sus alas a un ritmo frenético, los ecos alcanzando un crescendo como si estuvieran construyendo suspenso antes de la matanza.

Su presa estaba al alcance de la mano: los aventureros que huían delante de ellos. Levantaron sus aguijones.

"!!"

En ese momento, Mikoto saltó del suelo.

Bell, Lilly, Haruhime y Wiene estaban justo detrás de ella, saltando a través del umbral uno tras otro.

Mientras sus compañeros se acercaban por la escalera compuesta de raíces de árboles, Welf entró.

"¡Claro que me seguirías! ¡Toma esto...!"

Los mortíferos avispones no dudaron. Se metieron en masa en el agujero, decididos a atrapar a su presa.

Welf retorció su cuerpo a medio dar un salto para enfrentarse a los tenaces monstruos con labios arrugados en una sonrisa.

Sus ojos sin pestañear sobre los mortíferos avispones, agarró la espada mágica con ambas manos y la levantó por encima de su cabeza.

El vuelo no tenía sentido.

En este túnel estrecho, ninguna cantidad de agilidad podría salvarles en este espacio limitado.

Por segunda vez, Welf rugió junto con su arma.

"VAMOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOSSS!!"

Una bola de fuego masiva envolvió todo en su camino.

Todos los avispones mortales comenzaron a brillar como el acero caliente en una forja.

"¡Ahhhh!!"

El enjambre de insectos letales, que habían sido arrastrados al túnel de conexión, fueron vaporizados en la nada.

Al mismo tiempo, la espada mágica soltó un anillo de tono agudo y se rompió.

"-Gracias."

Esto no fue una disculpa sino gratitud.

Welf sonrió a la empuñadura que aún estaba en sus manos mientras realizaba sus últimos ritos.

Los fragmentos daban un último destello carmesí como si se estuvieran despidiendo.

Entonces, la explosión lanzó al aire a Welf, Bell y el resto de la party, como si los arrojaran fuera de la caverna de madera.

“?!?!?!?!?!?!?!?!”

Torrentes de viento los llevaron por la escalera.

 De repente, los aventureros volaron a través de la salida.

¡Thud! ¡ Thud, pum! ¡Thud, pum! Impactos aburridos sonaban uno tras otro.

"El piso veinte..."

"Finalmente, lo hicimos..."

"N-nosotros... estamos aquí..."

"¡Apúrate y bájate de Lilly!"

"Ooph, oh..."

"¡Ay...!"

Mikoto intentó recobrar su rumbo; Welf sonrió a través de sus golpes y moretones; Bell se llenó de alivio y Lilly de ira mientras Haruhime y Wiene sacudían la cabeza de dolor.

La party se desenredaba lentamente después de aterrizar en una gran pila. Y un laberinto inexplorado lleno de árboles que se asomaban ante ellos.

---------------------------------

Todo sucedió tan rápido.

Se acordó de hablar con alguien que llevaba una túnica negra antes de que una niebla negra los envolviera. Después de toser unas cuantas veces, se le había deslizado algún tipo de tela sobre la cabeza, silenciando cualquier ruido.

Después de eso, había un balanceo constante como si la llevaran en brazos y entonces ella estaba aquí.

"... ¿Era eso una especie de magia?"

"Nada tan impresionante. Sólo un simple objeto mágico y un atajo, diosa Hestia ".

El aire fresco dentro del pasillo de piedra le refrescó la piel.

Hestia se movió tras la sombra de la túnica negra a través del túnel artificial.

El túnel en sí mismo era bastante estrecho, apenas lo suficientemente ancho como para que tres personas estuvieran de pie lado a lado, junto con un techo bajo. Mientras que ella no podía decir de qué material se construyeron las paredes en la luz tenue, ella podía ver que la superficie sin costuras estaba grabada con muchos patrones. Sin ventanas ni puertas de las que hablar, Hestia estaba segura de que era un pasadizo secreto.

Bueno, me engañaron... Hestia pensó para sí misma. Desde el momento en que su "guía" le dijo que siguiera, lo había hecho sin protestar. Teniendo en cuenta la inmaculada planificación y ejecución de su captor, ella sabía que era inútil que una diosa impotente como ella se resistiera.

Ella todavía hablaba con su tono casual habitual, pero ambos sabían quién tenía realmente el control.

“Muy pocos individuos son conscientes de este atajo. Es posible contar con una mano el número que lo ha utilizado”.

No hace falta decir que la figura de techo negro que iluminaba el camino con una lámpara mágica portátil de piedra le daba la espalda a Hestia mientras hablaba.

Su guía parecía confiado en que la diosa no intentaría escapar. Eso o sabía que Hestia podría ser fácilmente atrapada si ella se rompía. Probablemente ambos.

Hestia suspiró, frunciendo un poco el ceño ante la misteriosa figura. Quienquiera que fuera, no parecía que tuvieran interés en hacerle daño. Así que se concentró en los muros que pasaban.

"Un atajo, dices..."

Si su captor hubiera estado diciendo la verdad, ella debía ser llevada a este "atajo"... Eso significaba que la entrada estaba muy cerca de su punto de encuentro en el cuarto bloque.

Visualizando un mapa de la ciudad, Hestia pensó en dónde se encontraban las principales calles y puntos de interés para hacerse una idea general de su ubicación actual. Luego hizo otra pregunta:

"¿Es esto un atajo para que tu amo lo use para escapar en una emergencia?"

"........"

Hestia confiaba en su teoría, pero la respuesta de la figura vestida de negro era solo silencio.

Excepto que tuvo la extraña sensación de que esta persona sonreía debajo de esa capucha.

No planeo contestarme, ya veo... Está bien. Si mi suposición era correcta, entonces pronto...

Muy pronto sabria todo lo que quería saber.

El maestro de su captor se lo diría.

Hestia no se entrometió y se mantuvo al día.

"Oh? ¿Un callejón sin salida?"

Llegaron al final del túnel un poco más tarde.

Hestia levantó una ceja sospechosa mientras la figura con el techo negro llegaba a la pared y pasaba una mano por los surcos tallados en la superficie.

"-"

Tan pronto como unas pocas palabras como un conjuro vinieron de debajo del capó, la pared comenzó a deslizarse con un bajo estruendo.

¿Quién dice "Ábrete sésamo"? Hestia bromeaba pensando para sí misma mientras la puerta escondida se abría, desapareciendo en la pared adyacente para dejarlos pasar.

Se conectó a una cámara envuelta en la oscuridad.

"........"

Hestia siguió a la figura vestida con túnicas por una pequeña escalera y entró en una sala de piedra.

Miró alrededor de la habitación mientras salían detalles de la oscuridad.

El suelo estaba cubierto de grandes losas. El techo era alto, sus sombras parecían flotar en el aire a su alrededor. Las piedras que componían las paredes mostraban su edad. Tal vez fue un templo, construido en los tiempos antiguos y olvidado hace mucho tiempo.

Sin tener en cuenta el "atajo", sólo había otra entrada a la cámara. Estaba situado en lo alto de una escalera de piedra, señalando a Hestia que estaban bajo tierra.

Entonces su mirada cayó hacia el centro de la habitación.

Estaba presente "Él", sentado en un altar entre cuatro antorchas encendidas que proporcionaban la única fuente de luz.

"- Ouranos."

El guía condujo a Hestia al frente del altar. Se volvió hacia la deidad, mirándole a los ojos.


El majestuoso dios, aun sabio, estaba sentado en su trono: una gran estructura de piedra apta para un rey. Más de dos metros de alto cuando estaba de pie, exudó una intensidad, una presencia y una autoridad divina que estaban en una propia liga, incomparable por otras deidades. Anunciado como un "Dios Supremo" mientras residía en los cielos, era una de las deidades verdaderamente influyentes.

Pelo blanco y una barba de color similar se derramó por debajo de la capucha de su túnica. Sus robustos brazos estaban apoyados en los brazos del trono, un dios inamovible. Simplemente existía en ese lugar, vigilando la cámara como un monarca y una estatua al mismo tiempo.

Un rey imponente e inflexible, el verdadero líder del Gremio levantó la barbilla para mirar hacia Hestia.

"Ha pasado mucho tiempo, Hestia."

"Sí, Ouranos... no te he visto en, ¿qué, más de mil años?"

No hubo alegría en esta reunión. Ouranos mantuvo su expresión tranquila y orientó su voz pujante hacia la joven diosa.

Hestia no se sintió intimidado en absoluto por su abrumadora presencia y se dirigió a él como un conocido de días pasados.

La diosa acababa de llegar al reino de los mortales como participante. Ella no sabía mucho de Ouranos -especialmente durante los últimos mil años-, aparte de que a él se le llamaba a menudo "el Padre de Orario".

Ella conocía algunos conceptos básicos, como el hecho de que él fue parte del primer grupo que descendió a este mundo, uno de los dioses que puso fin a los tiempos antiguos y se estableció en Orario.

Había trabajado junto con los niños mortales para tapar el "Gran Hoyo" en el suelo que constantemente arrojaba monstruos, ayudando a construir la "tapa" que convirtió a la Ciudad del Laberinto en la primera línea de defensa.

Con su familia convirtiéndose en el Gremio, supervisó la ciudad y el Calabozo. Sin embargo, se dio cuenta de que alguien con tanto poder debe mantener una postura constante de neutralidad. Por lo tanto, él otorgó a sus seguidores poder político en vez de Falna.

Lo último que Hestia supo de Ouranos fue que pasaba sus días bajo el Cuartel General del Gremio, ofreciendo constantes "oraciones" al Calabozo.

Estas oraciones, impulsadas por su inmensa autoridad divina, mantuvieron a raya el Calabozo. Fue su voluntad la que impidió que hordas de monstruos llegaran a la superficie y hundieran al mundo en el estado original de los tiempos antiguos. Así fue como se explicó.

Dada la presencia de Ouranos aquí, Hestia razonó que debía estar en la Cámara de Oraciones bajo el Cuartel General del Gremio.

Las dos deidades se observaban con el mismo tono de ojos azules, directamente bajo las instalaciones gobernantes de Orario.

"Esto termina mi papel aquí, Ouranos."

"Lo has hecho bien, Fels."

Detrás de Hestia vino el sonido del cambio de tela.

Entonces la persona llamada Fels comenzó a despedirse.

"Bueno, entonces me disculparé. Llegaré tarde si no me voy pronto ".

Con esas palabras, Fels volvió a la puerta oculta.

"Por favor, siéntete como en tu casa, Diosa Hestia."

Fels se despidió finalmente antes de desaparecer en la oscuridad.

Hestia miró hasta que la figura desapareció y entonces ella volvió su atención al dios que tenía ante ella.

Tengo muchas preguntas, Ouranos. ¿Te importa si obtengo algunas respuestas primero?"

"Lo permitiré".

Hestia había sabido que Ouranos fue quien ordenó la misión en cuanto vio el mensaje jeroglífico del documento.

Aunque no sabía cómo iba a suceder, tenía la sensación de que los dos se encontrarían cara a cara en algún momento.

"¿Fue esta misión sólo idea tuya?"

"En verdad lo fue. Ningún empleado del Gremio ha sido informado."

"¿Están Bell y los demás a salvo?"

"Están en el Calabozo. No hay garantías."

El primer asunto de Hestia fue asegurar que sus seguidores estuvieran a salvo. Frunció el ceño al dios que esquivaba su pregunta, pero sus hombros se relajaron.

Todavía puedo permitirle tenerlo después de que averigüe todo lo que tiene que decir, ella se lo prometió antes de seguir preguntando.

"Un plan tan elaborado... ¿Qué pasa con el viaje de regreso?"

Fue necesario tomar medidas aceleradas para asegurar que nuestra reunión se mantuviera absolutamente secreta. Estaba preparado para que tú y tus seguidores tuvieran cuidado ".

Lo más probable es que Ouranos no quisiera que nadie más supiera que había convocado a Hestia a la Cámara de Oraciones. Este método contundente fue probablemente elegido como el curso de acción menos arriesgado.

Hestia sintió que estaban siendo probados al mismo tiempo.

Ouranos supo desde muy temprano que Hestia y su familia estaban albergando a Wiene.

Todo lo que había sucedido hasta hoy, incluida la misión, sucedió bajo su mirada vigilante.

Vio sus decisiones, sus reacciones.

Todo fue para determinar si ella era digna o no de una audiencia con la deidad.

"¿Estoy en lo cierto al suponer que me has llamado aquí por culpa de la chica Vouivre, por culpa de Wiene?"

Hestia cambió su curso de interrogación.

El gran dios, adornado, la miró desde lo alto de su altar.

"¿Qué es ella? ¿Sabes algo, Ouranos?"

"........"

"¿Qué está pasando en el Calabozo ahora mismo? ¿Qué escondes?"

Ouranos permaneció en silencio mientras Hestia amontonaba más preguntas.

Su voz resonó alrededor de la cámara oscura. Antes de que sus últimas palabras se desvanecieran, Hestia hizo la pregunta más importante hasta ahora.

"¿Cuál es tu voluntad?"

¡Crackle! Las chispas estallaron en una de las antorchas.

Ouranos lentamente abrió su boca, su majestuosa forma iluminada por todas partes por las llamas.

Ojos tan azules como el cielo del mediodía se fijó en Hestia.

"Te informaré, Hestia, de nuestro secreto..."



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