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DanMachi, Volumen 11, Capitulo 4

CAPÍTULO 4
UNA ESCARAMUZA EN LA CALLE DAEDALUS


La estrategia comenzó con Lilly. 

"¿De donde rebuznan esos monstruos?"

"¡Encuentra de dónde vienen esos gritos!"

Los aullidos habían llevado a los aventureros de la calle Dédalo a un alboroto. En medio del caos, un joven muchacho se escabulló por un callejón. Una vez que estaba fuera de la vista, se acercó a una pared sucia y se puso la mano en la frente.

" Toque de campana de medianoche."

Una capa de luz gris envolvió el cuerpo del niño y luego se derritió para revelar a Lilly, que acababa de desactivar el hechizo Cinder Ella, que cambia de forma.

"Ooh, odio esto. Es tan aterrador. Si los aventureros me atrapan, me matarán en el acto. ¿Por qué tengo que ser yo quien lo haga...?"

Murmurando para sí misma dramáticamente, se preparó para lo que tenía que hacer a continuación.

Bajó las cejas castañas y cerró los ojos.

"Tus cicatrices son mías. Mis cicatrices son mías".

Mientras sus pequeños labios pronunciaban el canto, la magia volvió a transformar su apariencia.

En un instante, llevaba una abultada chaqueta azul de combate y un reloj roto alrededor del cuello. Tenía una cola redonda y esponjosa, orejas largas y ojos rojos y redondos. Se había convertido en un Al-miraj, o conejo monstruo.

Mientras se pareciera a la cosa en la que se estaba transformando, Lilly tenía el poder de tomar la apariencia de un monstruo usando Cinder Ella. Ahora que era el al-miraj Aruru -a quien sentía que tenía la apariencia menos desagradable de todos los Xenos más pequeños- salió con valentia de entre las sombras.

"¡Kuuuuuu!" [¡No puedo hacer esto!] Gritó con su voz ya no humana.

Los aventureros la encontraron rápidamente.

"¡Veo uno!"

"¡Un monstruo! ¡En el callejón!"

Gritando salvajemente, salieron de la avenida principal hacia la calle lateral.

Locos por el deseo de una recompensa, ojos enrojecidos, espadas y hachas alzadas, persiguieron a su presa mientras saltaba de un lado a otro. ¡Esos bastardos codiciosos! No es de extrañar que los aventureros tengan una pésima reputación! Dejando de lado su propia identidad por el momento, Lilly pronunció las maldiciones de un conejo.

Aún así, los aventureros eran un grupo feroz y rápido. Cinder Ella le permitió cambiar su apariencia, pero no asumir un estatus superior a su propio potencial o al de un monstruo. Algunos de los aventureros que la perseguían eran de clase alta, y como era una simple defensora, temía que la atraparan rápidamente. El hecho es que casi la atrapan más de una vez.

Cada vez que eso ocurría, huía a un rincón ciego y rápidamente desactivaba Cinder Ella.

" Toque de campana de medianoche."

Una vez de vuelta en su propia forma, Lilly pasó junto a los aventureros demoníacos, fingiendo ser inocente.

Transformar, desactivar. Transformar, desactivar. La irritación de sus perseguidores aumentaba cada vez que el al-miraj desaparecía justo antes de ser capturado. Cada vez que sus hombros y cuerpos chocaban mientras cruzaban los callejones estrechos, se producía un intercambio de gritos y abusos verbales.

Con el sonido del caos creciente en sus oídos, Lilly usó su magia una y otra vez, jadeando mientras saltaba frenéticamente alrededor del Distrito del Laberinto.

"¡Oh, odio a Fels...!"

Sin embargo, mientras maldijo al sabio que había ideado este plan, Lilly vertió todo lo que tenía en su papel designado.

"¡Hay un Al-miraj suelto!"

"Está en esa dirección. ¡Ve a buscarlo!"

Bell estaba en una parte diferente del lado sur del Distrito del Laberinto, pero los gritos frenéticos de los aventureros se habían extendido hasta donde él estaba.

“…!”

Eina, que había quedado aturdida por el aullido del Lido y de los otros Xenos, todavía tenía a Bell cerca de ella. Ahora que había llegado el momento oportuno, Bell sacó cuidadosamente su brazo del de ella. Cuando ella se dio cuenta, él ya estaba corriendo.

"¡Lo siento, Srta. Eina!", gritó, mirando hacia atrás mientras se alejaba.

"¡¿Eh?! Bell!"

"¡Puedes enfadarte conmigo más tarde!"

"¡Oh, tú...!"

Sin embargo, la indignación de Eina era sólo para mostrar. En realidad, ella quería correr tras él. No, ella quería evitar que se fuera. Ella estaba fuera de sí con la preocupación de que él corriera directamente hacia el peligro y saliera lastimado. Pero Bell era un aventurero y Eina una empleada del Gremio. Había llegado hasta aquí alimentada por sentimientos personales y pasión, pero ahora tenía que cumplir con su deber como trabajadora.

"...Uh-oh, olvidé darle la pulsera que perdió, la que Hermes me dio."

Miró a la banda en su brazo derecho, su expresión cambiando de ira a preocupación.

Mientras tanto, Bell corría por la calle lejos de Eina.

"Bell. Parece que dos de los Xenos perdidos están en el lado este de la calle Dédalo".

La voz apagada de Hestia se filtró a través de su manto desde el guantelete que tenía debajo. Fels debe haberle dicho la ubicación de los Xenos que respondieron a la llamada de Lido, y ahora ella se la estaba transmitiendo a él.

"Hmm... Esa es una buena distancia de donde estoy en el lado sur. Así que..." susurró en el óculi.

"Por favor, sigue concentrándote en desviar la atención, como planeamos."

Bell asintió.

La Srta. Aiz sigue siguiéndome... y como queríamos, otros aventureros también me siguen.

Miró por encima de su hombro a Aiz, quien lo seguía corriendo de azotea en azotea. Cuando miró hacia atrás, notó que mientras algunos de sus perseguidores se acercaban a él, también podía sentir los ojos de otros que le seguían a una distancia determinada, sin acercarse ni retroceder, como los cazadores. Quizás por orden de sus deidades patronas, no habían huido a perseguir a los al-miraj, sino que se habían quedado tras Bell, la apuesta más segura. Si incluía a los que no podía ver con claridad, parecía que había bastantes persiguiéndole. Era como si pensaran que Bell les llevaría a una enorme pila de oro.

Pero si los ojos de La Familia Loki no están sobre mí, la distracción no funcionara. ¡Mi única opción es deshacerme de esta gente de una vez, junto con Aiz también!

Aumenta su ritmo y baja uno de los innumerables callejones que se desvían de la carretera principal.

“!”

"¡Date prisa, antes de que lo pierdas de vista!"

Al borde de la manada de aventureros que perseguían a Lilly, Bell se dirigió al vecino distrito sureste. Los aventureros lo siguieron. Bell estaba contento de atraerlos hasta aquí, pero ahora necesitaba alguna forma de atraparlos allí para que se quedaran en el sureste mientras él continuaba.

¡Nahza y Lyu, cuento con ustedes para el resto!

Se metió en una sombra donde sus seguidores no le podían ver, sacó una bolsa apestosa, y roció el contenido sobre su cabeza para enmascarar su olor. Luego se quitó el manto negro, lo volteó del revés y se lo volvió a poner para que le cubriera todo el cuerpo. Al instante siguiente, había desaparecido sin dejar rastro.

“?!”

"¿Adónde se fue el Pequeño Novato?"

Bell escuchó el alboroto a su alrededor. También podía sentir el asombro de Aiz.

Había usado el Velo Inverso, uno de los objetos mágicos de Fels.

Al igual que la Cabeza de Hades de Asfi, convirtió a quien la usaba en invisible. Pero a diferencia de la cabeza de Kaos, que hacía invisible a su portador, el velo de Bell era reversible, por lo que el usuario podía beneficiarse de sus poderes cuando lo necesitaba. Un manto ordinario se convirtió rápidamente en una herramienta para el secreto y el sigilo.

Dejando atrás a los sorprendidos aventureros y a Aiz, Bell se alejó, aún escondido.

"¿Dónde se esconde ese pequeño imbécil...?"

Los aventureros que buscaban a Bell se irritaban cada vez más ante las complicadas calles y los numerosos obstáculos. En ese momento, se dieron cuenta de algo.

"¿Qué es ese olor...?"

Los demihumanos fueron los primeros en darse cuenta, pero pronto otros también olfatearon sospechosamente el débil perfume.

Sin embargo, olvidaron sus sospechas cuando un humano de la manada gritó.

"¡Lo vi! ¡El Pequeño Novato! ¡Entró en esa casa!"

Una mirada enloquecida apareció en los rostros de los aventureros, y corrieron en la dirección que él estaba señalando. Maldiciendo a Bell por meterlos en tantos problemas, irrumpieron en un cuartel en un callejón.

"¡Ése no, éste! ¡Por la carretera principal!"

"¡¿Qué?!"

"¡Monstruo! ¡Es un monstruo!"

En medio de todos los gritos que iban y venían, los aventureros comenzaron a confundirse. ¿Qué deberían hacer con todas las afirmaciones de avistamientos de monstruos o del hecho de que Bell Cranell parecía estar apareciendo en múltiples lugares? Cada banda de aventureros empezó a desconfiar de todos los demás, sospechando que estaban tratando de engañar al resto y escabullirse.

"¡Oye, no veo nada aquí en absoluto! Ni un monstruo ni el pequeño novato", dijo un enano aventurero de clase alta.

"¡Pero es verdad! "¡Está allí, detrás de ti!"

El enano giró la cabeza en la dirección en que el animal -también un aventurero de clase alta- estaba señalando, pero no había ni un alma. Lleno de furia, golpeó al demihumano en la cara.

"¡Wow... estas cosas realmente hacen que la gente alucine!" Murmuró Nahza.

Estaba parada a distancia, escuchando las voces enojadas y confusas dentro del edificio mientras se ponía una bufanda húmeda en la nariz. En su otra mano, tenía dos flores marchitas. Sus pétalos eran azules y rojos, y cuando los miraba de cerca podía distinguir finos granos de polen dorado flotando en ellos. Eran otro de los objetos mágicos de Fels.

Para usar las flores, la persona primero tenía que imprimir una cierta imagen en su memoria. Quienquiera que inhalara el polen después de eso, vería visiones de ese objeto o persona. Ciertas habilidades evitaban las ilusiones, pero en un gran grupo de aventureros como éste, eran bastante efectivas. Los aventureros de clase baja y los aventureros de clase alta que aún no habían obtenido inmunidad gritaban alertas sobre lo que veían. Las flores habían hundido en el caos tanto al sector sur, donde estaba Lilly, como al sector sureste.

Sosteniendo las flores mágicas en una mano, Nahza deambuló por las calles nocturnas a su antojo. Bell le había explicado cómo funcionaban las flores y le había pedido que simplemente caminara por la parte sur de la calle Dédalo sosteniéndolas.

"Me pregunto de dónde los habrá sacado... me encantaría saberlo."

Fascinada por las flores, Nahza inclinó la cabeza con curiosidad.

"¿Qué podrían estar haciendo Bell y su familia...?"

"¿Ha desaparecido?"

Aiz había estado corriendo de techo en techo mientras seguía a Bell. Ahora miró hacia abajo, con asombro en sus ojos dorados.

Ella pensó que él simplemente se escondía en las sombras por un momento, pero de repente desapareció.

Dejó de correr y buscó en los alrededores desde su posición alta.

No, todavía está aquí.

Ella había sentido su presencia. No importaba lo bien que borrara su olor y su forma, no podía evadir los poderes perceptivos de un aventurero de primer nivel, que era capaz de discernir los pasos más tenues y los indicios de presencia. Inmediatamente, la veterana espadachina adivinó que se había vuelto invisible.

Mientras los aventureros confundidos que estaban debajo de ella perseguían los avistamientos erróneos del niño, Aiz corrió por el Distrito del Laberinto en busca del verdadero Bell.

"Princesa de la Espada".

“!”

Una figura estaba bloqueando el camino de Aiz. La aventurera enmascarada que estaba delante de ella llevaba una larga capa con capucha y unas largas botas que se parecían a las de Aiz. Sacó una espada de madera de su cadera.

"Te pido un duelo."

Aiz la miró sorprendida.

"¿Ahora?... ¿Aquí?"

Como líder de la facción más grande de la ciudad, Aiz había lidiado con ataques sorpresa muchas veces. Un ataque de un enemigo desconocido no fue nada sorprendente. Tampoco era inusual que una luchadora confiada en su destreza con la espada pidiera un combate con la Princesa de la Espada.

Sólo le sorprendió que sucediera en esta situación.

"Soy una criatura de las sombras. Es solo en una situación como esta que puedo emparejar mi espada contra la tuya," dijo la misteriosa figura.

Su callada voz no sonaba como si estuviese mintiendo. Y curiosamente, esta luchadora tenía un aura no muy diferente a la de la Princesa de la Espada. Aiz sintió un pinchazo de algo parecido a la empatía.

¿Pero el momento podría ser realmente una coincidencia?

Su mano sobre la empuñadura de su espada favorita, pensó en el chico que se alejaba a toda velocidad de ella.

"Discúlpeme, pero insisto."

Aiz todavía estaba tratando de decidir si ignorar o no la petición cuando el aventurero enmascarado voló hacia ella sobre pies seguros, con su espada cortando el aire.

¡Era increíblemente rápida!

La velocidad de la espada de madera de la desconocida sugería que era una aventurera de primer nivel. Sin otra opción, Aiz sacó su propia arma. Cuando el sonido de la espada golpeando a la espada resonó en la noche, el ímpetu de la lucha llevó a los dos combatientes desde el tejado hasta el callejón que había debajo.

Aiz sabía que aunque hubiera priorizado la persecución de Bell, la aventurera enmascarada probablemente la habría seguido. Ya que eso le impediría mirar correctamente al chico, había decidido devolver el ataque de la oponente que tenía ante si.

Esas chispas de luz...

Viendo como brillantes motas se alejaban de la capa de la aventurera enmascarada, Aiz permaneció atrapada en el duelo.




"Um, ¿esa elfa va a estar bien...?"

Con una mirada de preocupación en su cara, Haruhime miró hacia la aventurera enmascarada. Hestia, que estaba mirando el mapa mágico, también siguió sus movimientos.

"Todo lo que podemos hacer es confiar en la elfa. Es una luchadora muy capaz, pero a juzgar por lo que vi en la calle Dédalo, esa pequeña Wallen-algo-u-otro es increíblemente fuerte..."

Poco antes, Lyu, la elfa enmascarada, había visitado a Hestia y Haruhime en su puesto en el borde sur del Distrito del Laberinto. Bell le había pedido que evitara que Aiz lo siguiera, y de acuerdo con sus instrucciones, había venido para un aumento de nivel. La poderosa hechicería de Haruhime era indispensable si Lyu iba a ocupar gran parte del tiempo de la Princesa de la Espada.

Y así, en la sección sudeste del Distrito del Laberinto, una batalla demasiado feroz para una escaramuza ordinaria se desarrollaba entre aventureros de Nivel 5 y Nivel 6.

"¡Diosa!"

"¿"Bell"?

"Gracias a Lyu, pude alejarme de Aiz... pero no he podido atraer a ninguno de los otros miembros de La Familia Loki. ¿Quizás sería mejor que fuera a Wiene y a los otros...?"

Le preocupaba que si no podía atraer la atención hacia sí mismo, los Xenos se arriesgarían a ser capturados.

"Espera un segundo, Bell", dijo Hestia. "No saber tu ubicación debe ser aterrador para La Familia Loki. Como mínimo, la preocupación estará al acecho en el fondo de sus mentes. Sabes lo difícil que puede ser un enemigo invisible, ¿verdad?"

"Bueno, sí..."

"¿Todavía tienes algún objeto mágico? Si lo haces, quiero que permanezcas invisible y causes algún disturbio entre los aventureros. Y no dejes que La Familia Loki te encuentre. Nuestros partidarios también deberían hacer su jugada pronto".

"...¡Lo tengo!"

Habiendo convencido a Bell para que se mantuviera firme, Hestia dio un suspiro de alivio. Pero un momento después, ella frunció el ceño.

"Sé que le dije eso a Bell... pero maldición. La formación de La Familia Loki no se ha movido."

"Lady Lilly y el Maestro Bell están haciendo todo lo posible..." dijo Haruhime.

A pesar de los frenéticos movimientos de los símbolos de Bell y Lilly en el mapa, sin embargo, La Familia Loki todavía rodeaba la zona central del Distrito del Laberinto. Al menos las linternas de piedra mágica que podían ver desde el techo no se habían movido.

Levantando la mirada del mapa mágico, la diosa y la niña miraron con impaciencia la zona central.

"Así que han hecho su jugada", murmuró Finn.

La información había empezado a llegar después de que los monstruos señalaran el comienzo de la batalla con sus aullidos.

"Se dice que un Al-miraj apareció en el sur! Y ha habido múltiples avistamientos de monstruos en el sureste, también!"

"Bell Cranell también estaba en el sureste. Y, uh, Aiz le ha perdido la pista..."

"Como dije antes, Bell Cranell es una distracción. Déjaselo a Aiz y olvídalo. No necesitamos hacer nada en el sur o el sureste todavía. El oeste es donde huelo algo sospechoso. Elfie, dile a Tione y a los otros en el noroeste que se muevan a la cuadra 98 y tomen posiciones allí".

De hecho, la noticia de que Bell había logrado deshacerse de Aiz sorprendió a Finn, pero no lo dejó ver ya que rápidamente disparó los comandos. Viendo el comportamiento tranquilo del capitán, los otros miembros de la familia permanecieron tranquilos, respondiendo con un "¡Sí, General!

Estaban en la zona central de la calle Dédalo. Al igual que Hestia, Finn se había instalado en lo alto de un edificio alto con una buena vista de todo el distrito. La azotea abierta y barrida por el viento nos recuerda a un viejo castillo.

La Familia Loki se comunicaba mediante señales con lámparas de piedra mágica. Los miembros de Familia estaban en espera en varios techos, actualizando continuamente el comando central sobre lo que estaba sucediendo en el suelo encendiendo las lámparas.

Algo debe haber impedido que Aiz se moviera. ¿Una emboscada? No esperaba que el enemigo fuera tan fuerte... pero está bien. Aiz probablemente volverá a la normalidad pronto.

Finn había apoyado la punta de su larga lanza en su hombro derecho y estaba pensando en la situación.

El grupo enemigo es probablemente bastante grande. El hecho de que nuestros vigías y exploradores no hayan visto a ninguno de ellos y que no se hayan visto atrapados en ninguna de las redes probablemente significa que uno de ellos está muy familiarizado con el terreno en la calle Dédalo o que tienen algún tipo de objeto mágico. Tal vez ambas cosas.

Finn había deducido que el enemigo estaba agrupado en un grupo principal debido al probable número de llaves de Knossos. Basándose en la información de Ikelos, adivinó que no había más de dos. Y no tendría sentido que los monstruos llegaran a Knossos, que estaba por debajo de la zona que La Familia Loki estaba vigilando actualmente, si no podían abrir la puerta. Contando con aventureros de otras facciones, el lado de Finn era claramente superior a los monstruos tanto en número como en poder. Y si los dos bandos se encontraban, era muy poco probable que el enemigo se dispersara y atacara desde todas las direcciones. Esa no sería una opción para criaturas tan poco dispuestas a dejar atrás a ninguno de sus hermanos. Finn había sido testigo de su fuerte camaradería cuando cruzó espadas con ellos antes.

El hecho de que se hubiesen arriesgado a revelar su localización dejando salir esos aullidos debía significar que estaban señalando al minotauro negro azabache y a los otros monstruos que habían sido separados durante la batalla varios días antes.

Los movimientos del enemigo son lo que me preocupa... a pesar de lo que he dicho de que Occidente es el más sospechoso.

Finn miró su mano derecha. Su pulgar no palpitaba.

Volvió a mirar hacia el Distrito del Laberinto, y luego se volvió hacia un miembro de una facción que había retenido con él.

"¿Alguna noticia sobre el minotauro negro?"

"Hasta ahora nada."

"Ya veo... Mantendremos la formación. Por ahora, voy a esperar a ver qué pasa", dijo el líder de la facción.

Reanudó su tranquila guardia.




"Wow... el capitán es increíble. Como él dijo, la batalla ha comenzado".

Raúl Nord fue un mediocre aventurero de segunda categoría en La Familia Loki. A pesar de su estatus de Nivel 4, no impresionó mucho a los miembros de otras facciones. Esto se debió principalmente a su personalidad. Era el polo opuesto de Finn y los otros líderes. Por su propia cuenta, había acumulado excelia al aprovechar sigilosamente las oportunidades que otros dejaron atrás. Esta fue una de las razones de su pobre autoestima, cuyo resultado final fue su reputación de aburrido. Su apariencia excesivamente promedio -pelo negro y ojos negros, estatura y peso medios, y rasgos faciales que no eran ni demasiado guapos ni especialmente feos- probablemente no ayudaron. Las deidades le habían dado el alias "Gran Novato".

En resumen, los distinguidos líderes de la facción, en cuya presencia simplemente se marchitaba, lo abrumaban constantemente.

Incluso ahora, el niño humano estaba asombrado de la habilidad de Finn para evaluar con precisión el estado de la batalla, y susurró asombrado mientras miraba hacia las áreas del sur y suroeste, que estaban llenas de actividad.

"¡Raúl!"

Se dio la vuelta, sorprendido por la voz que decía su nombre.

"Um, uh... ¡¿Capitán?!"

Era el mismo comandante que acababa de admirar.

Raúl estaba en el sector occidental del Distrito del Laberinto, en una línea de defensa a cierta distancia de la zona central. La visión de Finn caminando a lo largo del frente, no de vuelta en el cuartel general donde todos esperaban que estuviera, lanzó a otros miembros de la familia presentes a una confusión similar.

"¿Por qué está aquí, General? ¿No necesitas dirigir la acción...?"

"¡La fuerza de monstruos principal ha llegado al sureste! ¡Y también el minotauro negro! Encuentra a Aiz allí y aplástalos! Dile a tu unidad que estamos cambiando de formación. ¡Me reuniré contigo allí!"

"¡Sí, señor!" dijo Raúl, poniéndose de pie y respondiendo reflexivamente al fuerte tono de Finn mientras mencionaba el minotauro negro.

"Además, Raúl, ¿recuerdas nuestras posiciones en Knossos?"

"¿Se refiere a los Knossos subterráneos? Lo recuerdo, pero-"

"Dime cuáles son. Algo me ha estado molestando."

Raúl estaba nervioso pero obedeció la orden de Finn.

"Gareth y su grupo deberían vigilar las cuatro puertas que descubrimos: noroeste, noreste, suroeste y sureste..."

"Ya veo... Bueno, entonces, yo saldré primero. Reúne a todos en esta área y ven al sureste".

"¡Sí, señor!"

Cuando Finn partió en esa dirección, Raúl se puso en acción frenética, pasando la orden de su líder a los que estaban apostados cerca de él. Le preocupaba un poco que no hubiera llegado ninguna orden similar a través del dispositivo de señalización, pero se dijo a sí mismo que estaba bien porque lo había oído directamente del propio Finn. Cedió su propio juicio a la orden de su eminente superior.

¿Pero qué pasó con la lanza del capitán...?

El recuerdo de Finn parado allí con las manos vacías le pareció extraño.

"¡Huff, puff...!"

Finn estaba corriendo a toda velocidad.

Bajó volando por los escalones al final del callejón, miró a su alrededor para asegurarse de que no había nadie cerca, y luego, aún corriendo, apretó una mano contra su frente.

" Toque de campana de medianoche."

La forma de Finn se disolvió instantáneamente en el aire. En su lugar estaba Lilly.

"¡Lo hice!"

Una vez más, había usado a Cinder Ella.

"Mis disculpas, Finn, pero ese alboroto por la proposición de matrimonio fue muy útil".

Cinder Ella le permitió a Lilly transformar su apariencia externa, pero no podía engañar a nadie a menos que imitara la personalidad de quienquiera que estuviera haciéndose pasar por ella. Cuando Finn le propuso matrimonio, había llegado a comprender su carácter y, en ese sentido, la experiencia estaba resultando extremadamente útil. Su aguda perspicacia, afinada a través de su anterior carrera como ladrona, había analizado eficientemente los patrones de habla, manierismos y carácter de Finn.

No era que el recuerdo de sus serios sentimientos la dejara completamente fría, sino que su propia vida y la de los Xenos estaban en juego. No tenía otra opción. Y así, para engañar a La Familia Loki, se había transformado en una copia exacta de Finn.

El papel de Lilly en el asalto a la calle Dédalo fue tanto para crear una distracción, como Bell, como para usar sus acciones como una tapadera para espiar.

La mayoría de los miembros de La Familia Loki eran aventureros de clase alta, y el Gremio hizo públicos sus perfiles básicos. Para cumplir con éxito su papel de espía, Lilly los había memorizado todos. El sentido común de su viejo ladrón le había dicho que el Gran Novato sería el más fácil de controlar, y por eso ella lo había elegido como objetivo.

"¡Es tan simple como Bell!"

Bastante complacida consigo misma, insultó a ambos aventureros a la vez mientras sacaba un óculo de su bolsillo.

Sus mejillas se sonrojaron, gritó en el cristal la información que había extraído.

"Como sospechábamos, los guardias están apostados en las puertas noroeste, noreste, suroeste y sureste de Knossos."

"¡Bien hecho, Soporte!"

"Lady Lilly, ¡eres increíble!"

Habiendo escuchado el informe de Lilly a través del óculo, Hestia y Haruhime la aplaudieron.

"¡Con esto, seremos capaces de romper sus defensas...!"

El as en la manga de la familia Hestia era el diario de Dédalo.

Como Fels había señalado, había una alta probabilidad de que La Familia Loki no hubiera descubierto todos los puntos de entrada mostrados en los mapas del libro. El objetivo del espionaje de Lilly había sido encontrar una ruta sin obstáculos hacia Knossos.

Hestia hojeó las páginas del libro, que llevaba con ella además del mapa extendido en la azotea. Estaba intentando averiguar cuál de las entradas no vigiladas al piso superior de Knossos -en otras palabras, la que estaba justo debajo de la calle Daedalus- era la más cercana a la ubicación actual de los Xenos.

"¡El del oeste! ¡Fels, la puerta oeste está desprotegida!"

"¡Gracias, Diosa Hestia!"

El cristal azul al final de la fila de óculos -el que estaba conectado a Félix- brillaba.





El letrero que colgaba en la entrada de la calle Dédalo oeste decía BLOQUE 98.

"Oye, todo el mundo está alborotado por unos monstruos en el lado sur. ¿No crees que deberíamos ir allí también?"

"Sí... maldita sea, estamos fuera de la marca otra vez."

La pareja de aventureros caminaba por una calle abandonada como un túnel. Uno era humano, el otro enano. Todos los demás aventureros que custodiaban la zona habían salido corriendo hacia el lado sur tan pronto como se enteraron de la existencia de los monstruos.

En el techo, encima de los dos rezagados, algo escuchaba su conversación.

“?!”

Sin hacer ruido, la cola escarlata colgando detrás de los dos hombres se enrolló alrededor del cuello del enano.

Incapaz de gritar, lo sacaron de la calle.

"¿Eh? ¡¿Dónde...?!"

El hacha del enano fue golpeada de la mano por el impacto del ataque y cayó sobre la parte posterior de la cabeza de su compañero.

Mirando hacia arriba, vio a un lagarto vestido con armadura, sus cuatro pies pegados al techo. Levantando con facilidad al enano, el monstruo miraba ahora hacia abajo al hombre de ojos amarillos brillantes.

El humano aterrorizado abrió la boca para gritar, pero antes de que pudiera-

"Discúlpame."

Una voz femenina melifluente que uno no esperaría escuchar en un lugar así resonó directamente detrás de él. En el instante siguiente, una extraña ola de sonido emanó directamente al lado de su oído y lo abrumó.

"¡Ah-ah-aahhh...!"

"¡Ay!"

Robado tanto de su equilibrio como de su conciencia, cayó de bruces, sangre corriendo por sus orejas. El enano también se desmayó y cayó del techo, burbujas de espuma de su boca. Los dos aventureros yacían tendidos sobre el pavimento de piedra.

"Gracias a Bellucchi y a los demás, los aventureros han disminuido mucho... Pero, por supuesto, todavía hay algunos alrededor", dijo Lido, cayendo del techo con un golpe.

"Es poco probable que las cosas salgan bien", respondió la sirena Rei.

Una lamia y un troll, que habían estado esperando cerca, metieron sus caras en el túnel y luego corrieron a esconder a los aventureros inconscientes en las sombras. Wiene, todavía aprendiz, corrió a ayudar.

"Seguro que son buenos en esto...", dijo Welf.

"Sí, realmente lo son. Son tan sigilosos como los ninjas en mi ciudad natal..." Contestó Mikoto. Ella y Welf ya habían visto a los Xenos derribar a bastantes aventureros, pero no pudieron evitar comentar sobre su habilidad una vez más.

"Teníamos que hacerlo todo el tiempo en el calabozo", explicó la gárgola Gros, de pie junto a ellos. Poco antes, se había escondido entre las estatuas de piedra del Distrito del Laberinto y atacaba a un aventurero desprevenido tras otro.

"Dama Haruhime, ¿está segura de que está cerca de aquí?" Mikoto dijo al oculus que acababa de sacar.

"Si, Dama Mikoto. La más cercana es... Lady Wiene".

"¿Yo?" preguntó la dragona, ladeando la cabeza. Ella dio golpecitos a su blanco azulado mano a lo largo de la pared del túnel hasta que una de las piedras se deslizó hacia adentro con un ruido de molienda.

"¡Oh!" exclamó sorprendida mientras la pared se deslizaba hacia un lado para revelar la entrada a un pasadizo escondido.

"Date prisa, antes de que llegue La Familia Loki. Según Hestia, El Valiente es un corte por encima de nosotros".

Fels y los Xenos avanzaban por la calle Dédalo a través de pasadizos secretos y puertas ocultas para evitar aventureros y exploradores de la Familia Loki. Una razón por la que Fels le había pedido a Hestia que obtuviese el mapa del Legado de Dédalo de Ouranos era que algunos de los pasadizos secretos de la zona eran desconocidos incluso para el mago.

Este, como muchos de los otros que habían usado, estaba lleno de polvo.

Lido respiró llamas para servir como una antorcha improvisada en el pasadizo de piedra, que estaba completamente desprovisto de lámparas de piedra mágica, y el grupo se dirigió hacia allí. El unicornio relinchó como si hubiese sido agarrado por un ataque de tos, tirando su melena plateada.

"Es Lido, ¿verdad? Hay una rama en el pasillo, allá arriba. Por favor, tome la ruta que desciende a la derecha. La próxima salida te llevará a la derecha cerca de La Familia Loki."

"Lo tengo, Diosa".

Tener a Hestia guiándoles fue una gran ayuda. No sólo podían pasar sin problemas por las enredadas calles del distrito del laberinto mientras los aventureros estaban ocupados perdiéndose, sino que su apoyo también les permitía utilizar pasadizos secretos como éste. Fue en gran parte gracias al apoyo de comunicación de ella y Haruhime que la procesión circense de Xenos había quedado sin descubrir.

"Tu eres el que inspeccionó el Distrito del Laberinto, ¿verdad? ¿No recuerdas dónde están los pasadizos ocultos?" preguntó Welf a Fels.

"Bueno, han pasado seiscientos años desde que hice ese mapa. Ciertos puntos están menos que claros, contestó el mago, su túnica negra moviéndose como si suspirase. "Hice el mapa a petición de Ouranos. Tardé cinco años en recorrer las calles ordinarias..."

"¿Y no encontraste ninguna calle que condujera a Knossos?" Preguntó Mikoto.

"No, probablemente porque sólo pude trazar un mapa de la superficie. O tal vez fue que hace seiscientos años la expansión aún no había comenzado".

"Eres un mal perdedor", dijo Welf. Pero Mikoto sintió algo de verdad en las palabras de Fels. La familia de Dédalo estaba conectada con el mal en la ciudad, y ella adivinó que en ese momento quizás no tenían capital o mano de obra adecuada para hacer el trabajo.

"Me pregunto si Bell lo está haciendo bien", murmuró Wiene, sus palabras resonando entre las largas sombras de los monstruos en el pasillo.

"Wiene, ten fe en él por ahora. ¿recuerdas lo que dijiste sobre devolverle el favor? dijo Gros desde al lado de ella.

"...Sí," contestó ella, asintiendo con firmeza.

"¡Alto!" Fels dijo.

El final del pasadizo estaba a la vista. Antes de que salieran a las calles, él quería tener una reunión final.

"Cuando salgamos por esta puerta, estaremos justo enfrente del campamento de La Familia Loki. Y no hay más pasadizos ocultos que podamos usar".

"¿Eso significa que tendremos que correr hasta nuestro destino sin parar?" Preguntó Rei.

"Sí. Los pasajes subterráneos que conducen a Knossos están todos bajo la zona central, que está en el corazón del territorio enemigo. Apuntaremos a este que lleva a la puerta oeste", dijo Fels mientras extendía el plano copiado de Knossos y señalaba la ruta.

"Gracias a Bell Cranell y Lilliluka Erde, las actividades de La Familia Loki y otros aventureros han caído en el caos. Ahora es nuestra única oportunidad de salir adelante. Welf Crozzo y Mikoto Yamato... Cuento con ustedes para interceptar cualquier ataque."

Welf y Mikoto asintieron.

"Déjanoslo a nosotros. Estamos encima de ello."

"Protegeremos sus vidas con las nuestras."

Ambos estaban envueltos en las mismas mantas negras de Reverse Veil que Bell. En las sombras de las mantas, Mikoto llevaba un cuchillo y una daga de agua a la cintura, mientras que Welf tenía una daga similar y una espada. Las empuñaduras de las dagas de agua brillaban en el oscuro pasadizo.

"...voy a hacer una cuenta atrás. Por favor, prepárense".

La línea de Xenos y humanos se movió en una formación de cuña bien adaptada a la carga. El ambiente era tenso.

"Cinco, cuatro..."

Lido, armado con una espada larga y una cimitarra, estaba a la vanguardia, junto con el unicornio. La guardia central estaba formada por la lamia, un monstruo alado, Fels, y Rei, su cara manchada de sangre por la pintura de la batalla. Aquellos que eran del tamaño de un troll o más pequeños, junto con los más lentos del grupo y aquellos como Wiene, que tenían pocas habilidades de combate, subieron a la retaguardia. Gros, con sus alas de piedra crujiendo, desempeñó el papel de defensor trasero clave.

"Tres, dos..."

En la parte delantera de la formación, Welf y Mikoto lanzaron los Velos Inversos sobre sus cuerpos y pusieron sus manos en la puerta. Mirando al otro lado del óculo, Hestia y Haruhime tragaron ansiosamente, sus nervios desgastados por la tensión en el oscuro callejón. La niña dragón envolvió sus brazos alrededor de su toga y abrazó con fuerza su esbelto pecho.

"Uno-Vamos!"

En el momento en que Fels dio la orden, abrieron la puerta.

“…!!”

Como una flecha soltada de una tensa cuerda de arco, los Xenos dispararon hacia la oscura noche.

Se encontraron en una calle tan estrecha que parecía un barranco. Bajo la atenta mirada de los oscuros edificios de ladrillo a ambos lados, el grupo corrió hacia delante.

Las poderosas piernas del lagarto golpeaban el pavimento de piedra, mientras que sobre él, las alas doradas de la sirena y las grises de la gárgola golpeaban el aire.

"ATAQUU-E ENEMIGOOOOOOOO!!"

Casi tan pronto como partieron, el grito de un aventurero rasgó el aire. Era un miembro de La Familia Loki parado en una azotea. El aventurero de primer nivel se había dado cuenta del grupo de monstruos que se materializaban en la oscuridad. Abandonó el dispositivo de señalización y se dirigió a hacer sonar una campana.

Antes de que pudiese hacerlo, el ahora invisible Mikoto escaló la pared tan hábilmente como un ninja, agarró los tobillos del hombre, y lo tiró del techo. Ni siquiera tuvo tiempo de gritar cuando el unicornio levantó su cuerno y envió al aventurero girando por el aire. Su cuerpo se estrelló contra el suelo. Pero ese fue sólo el primer oponente que los vio.

Otro puesto de observación ya estaba haciendo sonar las campanas que resonaban por todo el distrito del laberinto.

"¡Nos han visto!"

"No importa. ¡Sigan avanzando!"

¡Clang! ¡Clang! ¡Clang! A medida que el sonido agudo de las campanas y los furiosos fuelles de los aventureros envolvían el Distrito del Laberinto, los Xenos corrían aún más rápido.

El desfile de los monstruos había comenzado.




Poco antes de...

"- ¿Raul?

Finn había notado rápidamente el movimiento en el oeste.

Las tropas dejaban sus puestos y avanzaban hacia el sur. Desde su posición en el terreno elevado, Finn podía ver los dispositivos de señalización parpadeando, como si se estuvieran balanceando.

"¡Las tropas occidentales están en camino hacia el sur! Dijo que iban a rodear a la manada de monstruos que aparecieron allí", dijo el mensajero, mirando fijamente a Finn.

"¡No he oído nada de eso! Y nunca di una orden, así que ¿por qué se mueven solos?"

"Pero... el Sr. Raúl dijo que usted vino directamente a él y le dio la orden..."

"¡¿Qué?!"

Mientras el mensajero explicaba la situación al capitán, un zumbido pasó por el campamento central. Sólo Finn tenía una sensación de déjà vu.

Si! Esto es como el juego de guerra entre la familia Hestia y la familia Apollo!

El tipo que había invitado a Bell y a su equipo a entrar en el castillo -suponiendo que no había sido un truco- y luego la chica que había aparecido sólo al final de la batalla-

Finn susurró inconscientemente a sí mismo mientras las piezas se unían.

"Así que eso es lo que pasó..."

"¿Capitán?"

Finn ignoró al miembro de la facción que le estaba dando una mirada extraña y en su lugar se concentró en la cara ante el ojo de su mente.

Debe ser esa chica.

Había sido testigo de la valentía de su compañera Prum y adivinó que ella era el miembro más agudo de la familia Hestia. Debe tener algún objeto mágico, no, alguna forma de magia. Se dio cuenta de que ella lo había engañado.

Al mismo tiempo, se dio cuenta de que había permitido que Bell Cranell monopolizara demasiado su atención.

"Retiren las tropas. Y dile a Narfi que llene el hueco en la formación... No, borra eso. Es demasiado tarde", dijo, moviendo la cabeza.

Como para confirmar su conclusión de que era demasiado tarde, el alto tintineo de las campanas resonó por el aire. Como el sonido provenía del oeste, sólo podía ser una advertencia de que los monstruos habían sido avistados.

Al instante siguiente, una cacofonía de gritos rodeó a Finn.

"¡Capitán! Un gran grupo de monstruos ha aparecido de repente desde el oeste. Han roto el hueco donde estaban las tropas de Raúl y se dirigen al área central!"

"Lo sé. Tranquilízate. La unidad de Tione probablemente notó lo que está pasando, pero quiero que los llames. Pinzaremos al enemigo usando el resto de las fuerzas de la guarnición."

El comandante parecía tan tranquilo como siempre. Al ver su reacción, las jóvenes mujeres de la facción también recobraron la compostura, tomaron sus armas y huyeron a las tareas que se les habían asignado.

"Así que era el oeste después de todo", murmuró Finn para sí mismo. A pesar de la calma con la que ha emitido sus órdenes, pide información adicional con una nueva urgencia.

"¿Qué ruta está tomando el enemigo? ¿A qué parte de Knossos se dirigen?"

"¡Uh... todo recto! ¡Se mueven hacia el este desde el punto en el oeste donde aparecieron!"

"¿Derecho? ¿Así que su ruta los lleva hacia el oeste de Knossos?"

Por primera vez, la compostura de Finn se desmoronó.

Miró al miembro de la facción, que asintió confundido, y luego dirigió su mirada al oscuro Distrito del Laberinto.

Pensé que si aparecían en el oeste, se dirigirían hacia el norte o hacia el sur....

La Familia Loki había descubierto cuatro entradas a Knossos: la entrada noreste, donde había aparecido la chica vouivre, más las entradas noroeste, suroeste y sureste. Incluso ahora, las tropas de Finn vigilaban de cerca las puertas de orichalcum de estas entradas dentro de los pasadizos subterráneos.

No pueden saber de una ruta a Knossos que no hayamos encontrado, ¿verdad?

Durante los últimos días, la facción había hecho una búsqueda extremadamente minuciosa de los pasadizos subterráneos que conducían a Knossos. Pero, ¿y si hubieran fallado uno, y el enemigo supiera dónde estaba?

De repente Finn recordó algo.

El dios Ikelos mencionó la existencia de un libro llamado El diario de Dédalo. Dijo que contenía un plano de Knossos... ¿Podría el enemigo tener ese libro?

Cuando se llevaron a Ikelos, dijo que no lo tenía. Y Finn le había creído.

Pero si hubiera sido engañado--

"Esto es malo", murmuró Finn, mirando su pulgar derecho.

Los instintos agudos del capitán estaban directamente relacionados con este dedo. Siempre que le dolía, sabía que el peligro estaba cerca.

Pero ese pulgar, que palpitaba al acercarse un insecto, estaba ahora en silencio.

¿Dependí demasiado de mis instintos?

Mientras reflexionaba con vergüenza sobre su error, Finn cambió rápidamente de marcha.

Originalmente había previsto atraer a los monstruos a los pasillos subterráneos. Ahora dejó a un lado ese plan más extremo y miró las calles del Distrito del Laberinto donde probablemente estaban los monstruos en ese mismo momento. Sus pensamientos se movían tan rápido que el mundo exterior se desvanecía.

"¡Hey, Finn!"

La imagen de su deidad patrona rompió su concentración.

"Loki, ¿dónde estabas?" Preguntó, sin volverse a mirar a la diosa que había llegado al agitado cuartel general.

"Oh, aquí y allá..."

La diosa de pelo bermellón se le acercó por detrás.

"Estás pensando en algo, ¿verdad, Finn?"

"Sí. Parece que sobreestimé un poco mis propias habilidades. Te agradecería que me dieras algo de tiempo para mí ahora mismo".

Loki miró fijamente a un lado de su cara, que había evitado mientras hablaba. Entonces ella sonrió levemente y puso sus manos sobre sus estrechos hombros.

"Finn, llega al fondo de esto", le susurró al oído.

Abandonó su anterior línea de pensamiento.

¿Se refería a los monstruos o a Bell?

Sin girar la cabeza, miró a Loki. Tenía los ojos entrecerrados y sonreía.

"Con tus propios ojos. No confíes en nadie más".

“…”

"En cuanto a las decisiones posteriores, se las dejo a ustedes. No diré una palabra."

Loki se alejó rápidamente de Finn, volviendo a ser la de siempre. Se rió tontamente. Mientras el prum de ojos azules la miraba, ella saludó, y luego desapareció como un caprichoso crepúsculo.

“…”

Todavía de pie en su alto e incesantemente ruidoso puesto, Finn suspiró.

Al momento siguiente, sin embargo, asumió una expresión propia de un comandante y volvió a entrenar su mirada en la oscuridad de la calle Dédalo.

Sabía lo que tenía que hacer. Llamó a un miembro de la facción.

"Tráeme a Raúl. Ahora."


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