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DanMachi, Volumen 11, Intermedio

INTERLUDIO
TRES HUÉRFANOS, UN GRITO EN LA NOCHE, Y UN LABERINTO SANGRIENTO


Chigusa Hitachi y Ouka Kashima estaban perdidos.

"¡Por favor! Por favor, ayúdenos! Ruu ha vuelto a la iglesia!"

Estaban cerca de las afueras del noroeste de la calle Dédalo. Un gran número de residentes del Distrito del Laberinto se reunieron en este lugar no lejos de East Main Street, una de las arterias centrales de la ciudad. La orden de evacuación que el Gremio emitió varios días antes les había ordenado que se reunieran allí. La familia Takemikazuchi estaba entre la multitud, rodeada de niños.

"Dijo que tenía un gato mascota del que no le había contado a nadie, y que tenía que ir a buscarlo, y luego se fue, y..."

"Y los monstruos están fuera ahora..."

"Todo estará bien. Sólo cálmate... ¿de acuerdo?"

Chigusa y los otros miembros de la familia Takemikazuchi habían partido originalmente hacia la calle Daedalus porque su deidad patrona les pidió que ayudaran a Bell, pero entonces el personal del Gremio les pidió ayuda con el abrumador número de evacuados, y no habían podido decir que no.

La familia Ganesha y otros aventureros estaban vigilando el área circundante mientras el personal del Gremio intentaba desesperadamente llevar a la multitud a East Main Street. Con el aullido de los monstruos, todo al sur de su ubicación se había convertido en una zona de batalla, lo que significaba que la única ruta de evacuación que quedaba era hacia el norte, hacia East Main Street. Todas las salidas en esa dirección estaban llenas de gente, y la situación se había convertido en un enorme embotellamiento de personas. La gente del pueblo estaba aterrorizada por los monstruos.

Los niños que estaban frente a Chigusa-Lai, el niño humano, y Fina, la chienthrope-no eran una excepción.

"Yo también te lo ruego. Por favor, de alguna manera, encuentra a ese niño...", suplicó la anciana monja Madre María, añadiendo su voz al coro.

"Trata de mantener la barbilla en alto. No sé qué haré si hasta los adultos como tú empiezan a llorar", dijo Ouka. Estaba demasiado cansado para reunir algo más que esta incómoda respuesta a la súplica de la delgada mujer de pelo negro. Con la mayoría de los miembros de la familia Ganesha y otros aventureros ocupados vigilando convoyes de evacuados, María parecía estar agarrándose a un clavo. Más aún si se tiene en cuenta que sólo era un niño.

"Muy bien, lo buscaremos. Dinos cómo llegar... No, no importa, es inútil. No tengo sentido de la orientación, por aquí", dijo.

"¡Por favor, déjame ir contigo! ¡Te mostraré el camino a la iglesia!" María dijo.

"¡Yo también quiero ir!"

"¡Yo también!"

Las peticiones de Lai y Fina sorprendieron a Chigusa y Ouka.

"¡Lai!" Gritó María, tratando de detener al niño. Ignorándola, él y Fina se aferraron a Ouka antes de que ella pudiera decirles que era demasiado peligroso.

"Puede que no estemos conectados por sangre... ¡pero somos una familia!"

Con esas palabras, Ouka entendió todo. Frunció el ceño mientras intentaba decidir qué hacer.

"Huérfanos... Maldición. Soy un pusilánime".

Tanto Ouka como Chigusa eran huérfanos. También Mikoto, que se había transferido a la familia Hestia. Cada uno había perdido a su familia bajo circunstancias diferentes, pero todos habían crecido en un hogar dirigido por Takemikazuchi y otras deidades benevolentes.

Lai y los otros niños probablemente pasaron por las mismas cosas que nosotros, pensó Ouka, llevando su mano a su musculoso cuello.

"Chigusa... lo siento. ¿Pueden venir?", dijo.

Chigusa sonrió y agitó la cabeza, revelando su ojo derecho, que normalmente estaba cubierto por el flequillo.

Le gustaba la torpe y amable Ouka.

Él le devolvió la sonrisa irónicamente.

"¡De acuerdo, llévanos allí!"

"¡Por aquí!"

Dejando atrás a los otros aventureros, Chigusa y Ouka se fueron con María y los niños.

Cassandra Illion llevaba algo.

"¡Whew! ¡Esto es pesado...!"

Sus brazos estaban envueltos hasta donde podían alcanzar alrededor de la enorme caja de madera mientras se tambaleaba por el silencioso Distrito del Laberinto.

Ella estaba en la sección noreste, y afortunadamente para ella, no se veía un monstruo o un aventurero. Sólo había una luz espeluznante y tenue. El emblema de la familia Miach, una forma humana abstracta, brillaba sobre la vara que se había fijado apresuradamente a la cadera. Su pelo largo se balanceaba y sus ojos tímidos y caídos se movían más de lo habitual, y se abría paso por los laberínticos callejones traseros cuando, de repente, la caja que tenía en los brazos empezó a temblar y a susurrar.

"D-no te muevas", susurró nerviosa a su cargamento.

Después de una rápida exploración de sus alrededores, se sintió aliviada al ver que no había nadie cerca, o eso pensaba.

"¡Ahí estás, Cassandra! "¿Por qué andas a hurtadillas tú sola?"

"¡Eeek!"

Su amiga Daphne Laulos apareció por detrás. Mientras la sorprendida Cassandra la miraba, la caja se deslizó de sus manos sobre el pavimento de piedra. Un instante después, un fuerte gemido vino de dentro.

“…”

“…”

Daphne se congeló.

Cassandra se volvió blanca.

"Cassandra... ¿en serio?" Daphne dijo con labios temblorosos mientras miraba la caja de sacudidas.

"D-Daph, ¡estás equivocada! ¡Espera, por favor, espera!"

Cassandra extendió los brazos para bloquear su camino, pero Daphne la apartó y abrió la caja de madera.

"Kyuu..."

"Woof..."

Dentro se sentaba un sabueso del infierno y un al-miraj de ojos llorosos presionando una pata contra su cabeza donde se había golpeado.

"¿Quueeeeeee? ¿Qué demonios...?"

"¡D-D-Daph, baja la voz!"

Los dos monstruos saltaron al oír el chillido de Daphne, haciendo que Cassandra entrara en pánico. Los ojos en forma de almendra de Daphne revelaron una mezcla de ira y confusión bajo su pelo corto, y se acercó a su amiga.

"Cassandra. ¡Idiota! ¿Qué estás haciendo? No me digas que estás escondiendo a uno de esos monstruos con una recompensa por su cabeza?!"

"¡No, no es eso en absoluto! Yo, bueno... ¡es porque tuve una visión!"

Poco menos de una semana antes, Cassandra había soñado con ser tragada por una ola negra. Justo cuando estaba al borde de la muerte, había sacado un amuleto de conejo que había conseguido y se las había arreglado para escapar. Fue un sueño extraordinariamente aterrador y, como siempre, totalmente inesperado.

Por la experiencia que había adquirido durante sus dieciocho años de vida, la niña sabía que este tipo de sueño precognitivo era extremadamente malo. Confiando en el espantoso mensaje del sueño, se había dirigido a un callejón desolado cinco días antes, ese día, el día que sucedió, cuando realmente hubiera sido mejor no ir. Allí había encontrado donde se le había caído el amuleto... y allí estaba la bola de pelusa blanca. Y la bola de pelo negra.

Estaban empapados de sangre y completamente exhaustos. Ambos estaban tumbados boca abajo e inconscientes, con sus miembros separados. El encanto de conejo de su sueño, resultó ser un al-miraj y un hellhound.

Cassandra casi se había desmayado por el shock, pero su obsesión por su visión de destrucción total la mantuvo concentrada. Su cara blanca y sus manos y pies temblando, escondió a los dos monstruos en una caja que encontró por ahí tirados y los llevó a su propia habitación ese mismo día. Fue un milagro que ni Miach ni Nahza ni Daphne ni ninguno de los otros aventureros la hubieran descubierto.

Cassandra no estaba protegiendo a los monstruos Xenos. Al contrario, ella estaba aterrorizada por ellos incluso ahora. Pero tuvo que guardar con ella los "amuletos de conejo" hasta el fatídico día. No tuvo más remedio que darles trozos de Jyaga Maru Kun para que no murieran de hambre. Definitivamente no fue porque el monstruo blanco hizo un grito de maullido resfriado o porque el negro hizo un grito de ladrido gruñón. Por cierto, les gustaron los bocadillos de patatas. Después de eso, Cassandra siempre alimentó a las niñas (¿eran niñas?) con papas. Me pregunto si estoy destinada a ser domadora, se preguntaba nerviosamente.

Al final, Miach (que todavía no se atrevía a contarle a su familia sobre los Xenos) y Cassandra (demasiado asustada para contarle la verdad a Miach) se las habían arreglado para evitarse mutuamente. Pero a Daphne no le importan las explicaciones de Cassandra.

"¡Tus estúpidos sueños otra vez!" Dame un respiro, ¿quieres? ¡Y quítate de mi camino!"

Si se supiera esto, la familia Miach cometería el error de Bell otra vez. Por el bien de su familia, y más que nada por el bien de su amiga, Daphne sacó su daga en forma de bastón de su cadera.

"¡¿Kyuu?!

"¡No, Daphne, no!"

"¡Déjalos ir, Cassandra!"

Daphne intentó liberar al chillón Al-miraj de Cassandra, que lo agarraba por detrás. Su brillante daga parecía gritar que los monstruos deben ser asesinados en el acto, cuando-

¡Thump!

“—”

Justo cuando Daphne y Cassandra oyeron algo que golpeaba ferozmente los adoquines, una enorme sombra las envolvió.

Cuando las chicas petrificadas voltearon la cabeza, vieron una enorme forma negra que se asomaba contra el oscuro cielo nocturno.

Su piel estaba cubierta de ríos de sangre carmesí, que por lo que sabían provenían de enemigos vencidos. Su pata delantera levantada sostenía el hacha de doble cabeza conocida como Labrys. La bestia atravesó a las niñas con su mirada aterradora y levantó la enorme arma como una guillotina.

La cara de Daphne perdió todo rastro de color, y la de Cassandra se arrugó de miedo. Aunque ambas eran aventureras de clase alta, la fuerza abrumadora de su oponente era obvia. Estaban seguras de que al instante siguiente serían reducidas a trozos de carne.

Pero así como habían aceptado que la muerte era inminente, oyeron un sonido.

"¡Kyuu!"

El al-miraj y el hellhound habían saltado de su caja y estaban entre ellos y la bestia. Mientras el al-miraj saltaba y gritaba una y otra vez, el silencioso monstruo negro azabache no dio respuesta... y luego lentamente bajó su hacha. Pasó ante las muchachas, que aún se mantenían inmóviles como estatuas, y desaparecieron en la noche.

El al-miraj miró a Cassandra, le dio un kyuu final, y se sentó a horcajadas sobre el sabueso del infierno. Los dos monstruos siguieron a la bestia negra a la oscuridad.

“…”

“…”

Un silencio como el de después de una tormenta descendió sobre las dos niñas.

Cassandra se derrumbó y abrazó la cintura de Daphne.

Daphne apenas se mantenía unida, pero sus rodillas estaban a punto de ceder. Ella torpemente hizo contacto visual con Cassandra, quien le devolvió una sonrisa tensa.

"¿"V-v-vess "? Ellos nos salvaron...!"

"Ha-ha-y por supuesto todo es porque trajiste esas cosas a casa, ¿verdad?" dijo Daphne, golpeando a Cassandra en la cabeza con su puño.

"¡Ay!" Gritó Cassandra, apretando su mano contra su cabeza.

La chica demihumana se puso pálida.

"¡Rápido, llama a un curandero! O consigue una poción, todo lo que puedas encontrar", gritó alguien.

"Es horrible..." gruñó otro.

"¡¿Cuántos de nosotros fuimos eliminados?!"

Hablando con propiedad, era Lilly, transformada en una demihumana, que era paladín del pandemonio de los aventureros y la vista del callejón teñido de rojo de punta a punta. Sus orejas de animal temblaban mientras miraba los cuerpos de los aventureros amontonados en montones.

¿Cuál de los Xenos separados hizo esto? ¿O fueron todos ellos? Aunque fueran todos ellos, esto es...

Se suponía que Lilly y Bell se unirían a los Xenos dispersos y, si era posible, los reunirían con Fels y los otros Xenos. Si eso era imposible, el último plan era que usaran la segunda llave -que tenía uno de los Xenos- y encontraran otra ruta a Knossos por su cuenta.

Ahora mismo, Lilly estaba en la sección este del Distrito del Laberinto, donde un letrero en la pared escrito en Koine decía BLOQUE 277.

La llamada que Lido hizo al comienzo de la batalla había ordenado a los Xenos separados que se reunieran en este distrito. Gracias a su anterior carrera como espía, Lilly había podido colarse aquí, pero...

Un grupo de aventureros debe haberlos encontrado... y supongo que los Xenos los eliminaron a todos en defensa propia. Por lo que parece, el grupo era bastante grande, y probablemente no tenían otra opción...

Las escaleras subían y bajaban desde el callejón en forma de laberinto, y un gran número de calles laterales se ramificaban a la izquierda y a la derecha. La calle y las paredes estaban manchadas de sangre fresca, convirtiendo todo el callejón en un mundo rojo. Una ensangrentada Amazona yacía desplomada contra una pared que se desmoronaba, con el cuello roto. Un enano yacía mirando fijamente al cielo, su preciado martillo y armadura pulverizados. La sangrienta calamidad había llovido por igual sobre los aventureros de clase alta y baja.

"¡¿Ugh...?!"

Incluso para Lilly, con su larga experiencia como defensora, la imagen brutal de profundas laceraciones, brazos y piernas retorcidos y huesos que sobresalían de la carne era lo suficientemente terrible como para drenar la sangre de su cara. ¿Podrían estar vivos de verdad? Lilly se llevó la mano a la boca. Le faltaba el coraje para entrar en ese círculo de aventureros en crecimiento y averiguarlo.

Algunos de ellos son miembros de la familia Loki... Me pregunto si Sir Finn adivinó en el escondite de los monstruos y envió exploradores. Después de todo este alboroto, los Xenos probablemente no volverán aquí...

Entre los aventureros inconscientes, Lilly encontró algunas extremidades y no pudo evitar tragar. Los muros aplastados y los adoquines de piedra que cubrían las secuelas de la batalla recordaban al monstruo que había conseguido infligir tanto daño. La imagen era... ese minotauro negro azabache cuyos feroces aullidos había oído antes.

¿Un monstruo capaz de tanto daño realmente necesitaba ayuda?

Lilly comenzó a buscar en el callejón señales que la llevaran a los Xenos. Cada vez que encontraba a un aventurero que aún respiraba, sentía un gran alivio y un gran malestar.



Ya sea con los puños o con patadas, los golpeó.

Eso fue todo lo que se necesitó.

"¡¿Aaaaaaaaahhhhhhhh?!"

Uno de los cazadores tiró a un lado sus armas e intentó huir, pero fue alcanzado de inmediato y recibió una patada por sus esfuerzos. Al igual que sus compañeros cazadores, se desmayó, vomitando sangre.

No era justo llamar a esto una lucha. Ni siquiera podía llamarlo cazar.

Atormentado por el hambre que crecía y crecía fuera de control, regresó a sus hermanos -los que habían sido separados. Los cazadores los habían estado atacando, y él los salvó.

Su pariente conejo había saltado de alegría, diciendo que era alguien con quien realmente se podía contar.

Su pariente alado había murmurado lamentablemente, diciendo que quizás había ido demasiado lejos.

Los hermanos que presenciaron su hambre se dividieron en dos categorías. Los que lo alababan y los que lo temían.

Se dio cuenta de que incluso entre los suyos era un inconformista. Su sueño era fundamentalmente diferente al de ellos. Tenían sentimientos por estos lugares en la superficie y por la gente que los habitaba. Pero no tenía ninguno. Sólo podía encontrar sentido en la lucha.

Debemos separarnos aquí, pensó.

Vio que su sueño podía destruir el sueño de su familia. Él les daría la llave. La llave con el globo ocular enterrado. El objeto que había estado guardando para ellos hasta ahora. Cuando les dijo que no lo necesitaba, el hermano del sombrero rojo le hizo una pregunta.

"¿Qué vas a hacer ahora?"

Les dijo cuáles eran sus intenciones.

Para pelear. Para abrir un camino.

Y.

Que sintió que el sueño que estaba buscando estaba aquí en la superficie.

"...lo entiendo. Te deseo buena suerte en la guerra".

Dio la espalda a los hermanos que lloraban su despedida.

Tal vez sería una separación eterna.

Tuvo una premonición que sería el caso, pero no importaba. No si fue capaz de encontrar su sueño aquí en la superficie.

Ocultando su forma sobredimensionada y su presencia en la oscuridad, continuó su viaje de búsqueda.

Para encontrarnos de nuevo y luchar de nuevo.


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