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DanMachi, Volumen 11, Capitulo 5

CAPITULO 5
ULTRA SOUL


“…”

Tiona descubrió el cuerpo de un aventurero escondido entre las ruinas.

El aventurero no estaba muerto afortunadamente.

Mientras miraba al humano con la sangre corriendo de ambas orejas, rebusco en sus bolsillos alrededor de la cintura.

"Maldición, no tengo ninguna poción conmigo", dijo, dándose cuenta de que se había olvidado de traer sus cosas.

"¡Tiona, apúrate!" Llamó su hermana. A regañadientes, dejó atrás al aventurero.

Sin usar sus manos, escaló la estructura que rodeaba el túnel donde había estado. En la cima, encontró a su hermana, Tione, a quien, al igual que a Tiona, se le había ordenado servir como exploradora y guardia. La Amazona estaba descalza y parecía irritada.

"¡Ugh, esto es tan frustrante! Hacemos lo que dijo el capitán, pero no encontramos ningún monstruo. La calle Dédalo es tan molesta. No es más que giros y vueltas y callejones sin salida".

Sin mencionar los altibajos.

La parte oeste del Distrito del Laberinto, donde se encontraban las dos hermanas, era tan compleja que se sentían como si estuvieran caminando a través de una pintura de Trompe l'oeil. No era de extrañar que Tione estuviera irritada.

"Nuestro oponente puede estar moviéndose más rápido que las órdenes de Finn", dijo Tiona.

"¿Está sugiriendo que el capitán se está quedando atrás? Su hermana gruñó en defensa de su amado líder.

"¡Te estás molestando mucho a ti misma!" Tiona retrocedió con la mirada cansada, antes de murmurar que Tione tenía razón. "Pero sí, creo que las instrucciones de Finn son acertadas. Apuesto a que los monstruos pasaron cerca de aquí."

"...¿Encontraste algo?"

Tiona se quedó en silencio durante un momento, mirando a lo lejos antes de contestar.

"He estado pensando, Tione. Esos monstruos que perseguimos..."

Ella no completó el pensamiento. El sonido de una campana rompió el silencio.

"¡La señal para el avistamiento de un monstruo...!" ¡Vamos, Tiona!"

"...¡Sí!"

Viendo a su hermana correr, Tiona pareció cambiar su actitud un momento antes. Ella cargó con su espada de doble filo y siguió a Tione.


Como una ola feroz, los Xenos corrían por la calle en una sola línea.

Estaban en la sección oeste del Distrito del Laberinto, cerca del centro. Después de salir del atajo justo delante de la formación de La Familia Loki, los monstruos corrían tan rápido como podían hacia el pasaje subterráneo a Knossos.

"Gracias a Lillicchi, no hay aventureros por aquí", dijo Lido a la cabeza del grupo.

"¡No bajes la guardia! ¡Ya vienen!" Fels gritó desde el centro de la línea. El mago tenía razón: Los miembros de La Familia Loki estaban en ese mismo momento corriendo desde el centro, noroeste y suroeste para llenar el hueco en la formación.

"¡Arqueros, a sus puestos!" Gritaron los líderes del pelotón de La Familia Loki.

Los arqueros retiraron sus arcos y apuntaron al grupo de monstruos que avanzaba. Colocados en edificios al frente, a la izquierda y a la derecha, estaban a punto de desatar una lluvia de flechas tridireccionales sobre los Xenos.

Pero.

“?!”

"¡¿frio?!"

Los elfos y los demihumanos que habían estado colocando sus flechas en sus arcos de repente estaban medio congelados. Una ventisca que se materializó en el aire había sorprendido a los arqueros. El arco, el brazo, el hombro y la mitad de la cara de cada demi-humano estaban cubiertos por una armadura de hielo. Tuvieron que gritar ante el frío amargo.

"¡Lo siento...!"

"¡Perdón por el ataque sorpresa!"

Bajo sus velos, Welf y Mikoto susurraron sus disculpas. Sus manos invisibles agarraron las dagas mágicas de color agua que habían sacado de sus vainas.

Corriendo junto a los Xenos a una distancia determinada y dejando que la ruidosa banda de monstruos que avanzaban llamara la atención de sus oponentes, Welf y Mikoto se las habían arreglado para realizar el ataque furtivo perfecto. Incluso los aventureros de la clase alta de La Familia Loki estaban indefensos contra este bombardeo de su lado ciego por un enemigo invisible. No había forma de escapar de la ventisca desde tan cerca, ya que se extendió por una amplia zona en el instante en que fue liberada; incluso aquellos que intentaron defenderse de la ola de frío azul aguamarina fueron encarcelados en el hielo.

Las dagas mágicas de hielo se llamaban Hiens.

Welf había trabajado sin dormir ni descansar para forjar las dos espadas para este día. Su belleza, que recordaba a los cristales tallados en el hielo, ocultaba sus crueles olas heladas que congelaban todo lo que se interponía en su camino. Welf y Mikoto llevaban una cada uno.

Las llamas o los relámpagos herirían a un aventurero, pero el hielo, aunque doloroso, podría revertirse sin dañar gravemente al enemigo.

"¡Con esto, podemos arreglárnoslas sin dañar la ciudad!"

Welf sonrió a medias, incapaz de entregarse plenamente al orgullo de su creación.

Las dagas mágicas Crozzo y los objetos mágicos originales del Sabio son una combinación malvada. Sin revelar que La Familia Hestia se había puesto del lado de los monstruos, fueron capaces de inmovilizar completamente a los objetivos de sus ataques sorpresa.

Los aventureros en las azoteas no sólo fueron incapaces de tirar de sus arcos, sino que también fueron incapaces de moverse, porque sus pies e incluso el suelo estaban congelados. Mientras los aventureros que había debajo miraban hacia arriba, atónitos ante los helados bloques de hielo en los que se habían convertido sus compañeros, Welf y Mikoto saltaron al suelo y lanzaron otro ataque.

"¡Aaaaaaaahhhh!"

Los aventureros en el suelo gritaron mientras estaban envueltos en la ventisca, y los Xenos cargaron hacia delante.

"¡Yaaaaaaaaaaarrrr!"

Liderados por el lagarto y el unicornio, el desfile de monstruos se lanzó contra los aventureros congelados. Los animales volaban por el aire. Los humanos fueron lanzados contra las paredes. Armas y fragmentos de armadura dispersos. Al atravesar la línea enemiga, los Xenos soltaron un coro de monstruosos fuelles.

"¡Dama Haruhime! ¡Dime el camino a seguir!" Mikoto gritó en su óculo.

"¡Hay una carretera a la derecha un poco más adelante!" Respondió Haruhime.

Dejando a Welf para vigilar a los perseguidores enemigos, Mikoto fue a interceptar a los aventureros que se acercaban por otras calles. Con la ayuda de Hestia y Haruhime, ella fue capaz de anticiparse a ellos sin perderse, enviando olas de frío sobre ellos mientras corrían hacia los Xenos. Los aventureros se convirtieron en la presa de su daga mágica mientras ella se pegaba a una pared por encima de sus cabezas y esperaba para tenderles una emboscada. Gritaron mientras el hielo les obligaba a detenerse.

Los invisibles Welf y Mikoto fueron capaces de mantener a los esporádicos grupos de luchadores de la Familia Loki totalmente a raya.

"¡Vamos, Welf y Mikoto! ¡Los tienes...!"

Hestia lanzó su puño al aire mientras miraba el mapa mágico. Podía ver los símbolos de Welf y Mikoto moviéndose frenéticamente alrededor de los Xenos, que avanzaban hacia el este a través de la zona central del Distrito del Laberinto. Alentó a los miembros de su familia mientras hacían todo lo posible por frenar el acercamiento del enemigo.

"¡Te encontré!"

Desafortunadamente, las oraciones de la diosa se vieron frustradas.

"¡¿Mierda?!"

"¡Gros!"

La retaguardia de la gárgola giró mientras sentía un destello de luz volando hacia él. Un cuchillo había sido lanzado hacia el grupo a gran velocidad. Chocó contra su ala derecha de piedra -que había extendido para proteger a sus hermanos en la retaguardia- y la rompió como un martillo.

Rei, que había estado cantando mientras volaba, miró hacia atrás y vio a dos mujeres amazónicas, con su pelo negro volando detrás de ellas.

"¡Sabía que estaban por aquí!", gritó una.

"¡Los hemos alcanzado!", respondió la otra.

Rei y Gros abrieron los ojos simultáneamente.

No había forma de que pudieran haber olvidado a esas dos Amazonas.

Eran las mismas aventureras de primer nivel extremadamente fuertes que habían pisoteado a los Xenos en esta misma ciudad varios días antes.

"OHOOOOOOOOOOOOOOOOO!!"

Gros dio un grito tremendo. Su advertencia alertó a Lido en el frente y a Fels en el centro de la amenaza, y Welf y Mikoto también se dieron la vuelta al instante.

"¡Las hermanas Hyrute!"

"¡Así que están aquí...! ¡Démosles un infierno!"

"¡Sí!"

Welf y Mikoto inmediatamente dejaron lo que estaban haciendo y corrieron para interceptar a Tiona y a Tione, que se acercaban a una velocidad increíble. Cayendo desde el frente de la formación hacia atrás, levantaron las Hiens. Welf estaba a un lado de los Xenos y Mikoto al otro, corriendo por encima de los edificios de la calle. Apuntaron con sus dagas a sus oponentes y, casi al mismo tiempo, los empujaron hacia delante.

Estaban seguros de que habían atacado los puntos ciegos de las hermanas, como habían logrado hacer con las otras aventureras hasta ahora, pero las hermanas esquivaron.

“?!”

Welf y Mikoto estaban demasiado sorprendidos para decir una palabra. Las hermanas habían reaccionado con increíble rapidez a la ventisca que se materializó en el aire, evadiéndola con bastante facilidad.

"¿Qué fue eso? ¿Hay un pájaro de hielo por aquí o algo así?" Gritó Tione, cepillándose un mechón de largo pelo negro de su cara.

"¡Parece demasiado poderoso para eso!" Contestó Tiona, mirando hacia atrás a la enorme forma helada que se había levantado en la calle. Devolviendo la mirada al frente, la niña amazónica volvió a gritar a su hermana mientras corría.

"Hola, Tione. Hay alguien aquí, ¿no?"

"Sí. No sé si están cambiando de forma o se han hecho invisibles... pero hay dos de ellos con seguridad."

Las hermanas miraron hacia arriba y dirigieron sus penetrantes miradas a dos puntos por delante y por encima de ellas.

Welf y Mikoto se estremecieron. Las hermanas habían señalado con precisión su ubicación. A pesar de su invisibilidad y las heladas ventiscas, ambas se dieron cuenta de que un golpe de las hermanas las aplastaría.

Las guerreras gemelas eran demonios encarnados.

La visión de los aventureros de primer nivel de Nivel 6 que se acercaban a ellos era verdaderamente petrificante. Sin embargo, aunque el brillo en los ojos de las hermanas los llenó de un horror que nunca habían experimentado antes, ellos convocaron su coraje.

"Señora Hestia, ¿hay algún terreno que podamos usar?"

"Uh, um... Lo siento, Welf, no hay nada! Sin desvíos ni obstáculos! El camino se ensancha cada vez más. Parece que lo único que hay es una pendiente hacia abajo..."

El viento era tan fuerte que casi le quitó el velo a Welf y ahogó sus preguntas mientras hablaba en el óculo. La respuesta sonó como un chillido. Podía sentir que la invisible Mikoto también se estaba poniendo ansiosa. Levantó la vista, sorprendido.

"¡Una pendiente...!"

Lejos, a lo lejos, por la carretera recta de flechas, podía ver una colina que parecía conducir a un estanque.

El joven herrero volvió a hablar en el cristal azul que tenía en la mano.

"Lady Hestia, por favor, póngame con esos dos."

Hestia entendió inmediatamente a quién se refería con "esos dos". Trabajando con la nerviosa Haruhime, empujó los cristales de Mikoto y Fels junto con los de Welf para que pudieran oírle.

Mikoto y Fels se detuvieron un momento después de escuchar la apuesta que proponía Welf, y luego aceptaron. Fels habló primero.

"No tenemos otra opción. Estamos apostando por tus dagas mágicas, Welf Crozzo. ¡Lido, corre tan rápido como puedas!"

"¡Yo también lo intentaré, Sir Welf!" Dijo Mikoto.

"¡Cuento contigo!"

Los Xenos reunieron sus fuerzas y corrieron aún más rápido.

Después de haber renunciado a apuntar directamente a las hermanas que se acercaban, Welf y Mikoto intentaron detenerlas congelando la carretera, levantando docenas de paredes de hielo y afiladas montañas de hielo para bloquear su progreso. Pero Tiona y Tione aplastaron a cada una de ellas en el espacio de una sola respiración, derribándolas con la espada de doble filo, los cuchillos kukri, e incluso sus pies descalzos. Mikoto puso una mueca de dolor al ver a las extraordinarias mujeres guerreras persiguiendo salvajemente a los Xenos en medio de una ventisca de pedazos de hielo.

"El lagarto gritaba una y otra vez a sus hermanos en la lengua aullante que sólo los otros monstruos podían entender. Tenían que aprovechar al máximo cada segundo que Welf y Mikoto ganaban para ellos.

Wiene jadeó mientras corría, y el troll de patas planas agitó sus brazos aún más torpemente de lo habitual mientras intentaban mantener el ritmo. Lido y Fels se enfrentaron a los otros miembros de La Familia Loki que Welf y Mikoto -ahora totalmente concentrados en las Amazonas- ya no podían contener. La espada larga y la cimitarra de Lido derribaron a todos los que trataron de bloquear su progreso hacia adelante, mientras que los guantes negros de Fels enviaron ondas de choque invisibles que evitaron que otros se acercaran.

Rei, que volaba por encima del grupo, regresó a la posición de Gros para proteger a Wiene y a los otros Xenos en la retaguardia, así como a Welf y Mikoto. Con proyectiles de plumas de sus alas, de alguna manera se las arregló para interceptar los cuchillos que Tione tiró y enviarlos al suelo antes de que llegaran a sus objetivos. Pero una y otra vez, las blancas espadas se abrieron paso a través de su defensa y penetraron en el cuerpo de la sirena.

A medida que el desfile de monstruos se volvía cada vez más feroz y la lucha estaba a punto de perder el control, el estrecho camino empezó a ensancharse como Hestia había dicho que lo haría. Pronto corrían por una avenida de más de ocho metros de ancho.

"¡Esto es molesto! Tiona, ¡tú también tira algo!" Gritó Tione, chasqueando su lengua, irritada por su incapacidad para acercarse a los Xenos.

"¡Bien, pero Urga es todo lo que tengo!" Tiona volvió a llamar antes de lanzar la espada de doble filo.

El enorme trozo de metal era imposible de defender. Welf, Mikoto, y Gros se abrieron de par en par, y Rei gritó agudamente para que sus parientes se apartaran del camino.

Sin tiempo ni siquiera para mirar hacia atrás, Wiene y los demás que estaban en la retaguardia se fueron corriendo. Al instante siguiente, la enorme espada de doble filo cayó al suelo.

“?!”

El pavimento de piedra se dobló ante el tremendo impacto, haciendo que los Xenos volasen. Evitando el impacto directo por un mero pelo, cayeron por una ladera pavimentada con ladrillos negros.

Era la colina de la que Hestia les había hablado.

"Tiona, vamos a matarlos..."

Tione se detuvo a mitad de la frase. Acababa de empezar a descender la pendiente con su hermana, que había recuperado su espada del suelo antes de seguir corriendo. Sintió que las fuentes invisibles del bombardeo se habían detenido en medio de la carretera, al pie de la colina.

"¡Se han detenido!"

"¡¿Así que creen que pueden cortarnos el paso?!"

Tiona y Tione sabían que sus oponentes se estaban preparando para la batalla.

Instantáneamente, se dieron cuenta de que se enfrentaban al ataque más feroz hasta ahora. A lo lejos, podían ver a los monstruos caer de nuevo en formación mientras escapaban, pero sin embargo tomaron su decisión sin dudarlo ni un instante.

"Te protegeré. ¡Mátalos, Tiona!"

"¡Está bien!"

En lugar de retirarse de la amplia avenida, las hermanas habían decidido atacar al enemigo.

Tiona estaba directamente detrás de Tione, escondida a su sombra; su hermana mayor recibía el fuego mientras ella derribaba al enemigo. Su objetivo estaba claro.

Mientras Mikoto se preparaba para un ataque directo de las hermanas guerreras que estaban dispuestas a arriesgar sus vidas en la lucha, el sudor goteaba bajo su velo.

Pero su corazón era tan claro y silencioso como un charco de agua perfectamente quieto.

Si perdían la ventaja aquí, todo había terminado.

Si el enemigo alcanzaba a los Xenos, serían destruidos, y ella no podía permitir que eso sucediera.

La chica del Lejano Oriente se encontró con las miradas de las aventureras de primera clase que se acercaban y llevó su mano a la empuñadura de su daga mágica.

“!”

Welf sacó su daga de su posición diagonalmente debajo de ellas en un último intento de detener el avance. Tranquilas, Tiona y Tione se posicionaron firmemente en medio de la pendiente. Ya sea que sus oponentes trataran de congelarlas o quemarlas, las hermanas estaban seguras de que podrían resistir los ataques. No importaba lo terriblemente que estuvieran heridas, no retrocederían ante su enemigo. Volaron por el aire hacia las presencias invisibles.

Al instante antes de hacer contacto, las hermanas oyeron una teja metálica.

“—”

El sonido no eran ni cristales de hielo formándose ni llamas furiosas.

Era el sonido de una brillante hoja de metal que se deslizaba a lo largo de su vaina, y una espada que se desprendía de su vaina.

Mikoto, agachada en el suelo, tenía dos armas en su cadera. Una era su arma de aventurera de tercer nivel, Kotetsu. La otra era una espada con una hoja mágica.

Mientras las aventureras de primera clase se quedaban boquiabiertas, los ojos de Mikoto brillaron con determinación. Esperó el momento justo, y luego desenvainó el arma.

Welf sonrió mientras miraba.

"Ve por ellos, Fubu."

“!!”

La hoja de color jade brilló cuando fue liberada de sus confines con un solo movimiento rápido y silencioso.

Mientras brillaba ante los ojos de Tione y Tiona, la espada liberó un vendaval de fuerza huracanada.

"¿Qué...?"

"¡Estás bromeando!"

Las hermanas literalmente volaron hacia atrás en la ráfaga.

No hubo lucha contra el bombardeo. Las gemelas fueron lanzadas al aire y a lo lejos en la distancia, completamente incapaces de "soportar" nada.

Tiona y Tione desaparecieron del campo de batalla.

"Lo logramos... ¡Uy!" Dijo Mikoto, luchando por mantener su Velo Inverso mientras la poderosa contracorriente lo empujaba hacia arriba.

Los Xenos vitorearon.

"¡Date prisa, no están fuera de combate! ¡Volverán antes de que te des cuenta!" Welf les gritó.

Al igual que las Hien, las Fubu no podían matar ni herir. Simplemente creaban un viento fuerte. Carecía incluso del poder para lacerar a sus víctimas, y mientras se usara correctamente, no causaría heridas. En el momento en que Tione y Tiona tocasen el suelo, lo más probable es que volviesen corriendo hacia sus oponentes en un ataque de furia.

Pero Fels no pudo evitar dar un grito, incluso cuando Welf instó a los Xenos a que siguieran adelante.

"¡Abajo los aventureros de primera clase!"

Mikoto pudo haber usado ampliamente la espada mágica y el velo, pero a pesar de ello había ahuyentado a las hermanas, y Fels la alababa por ello.

¡Y ahora...!

Mientras los Xenos continuaban avanzando, el mago se sentía seguro de su posición.

El hecho de que las amazonas the Slasher y Jormungand los hubieran interceptado fue probablemente el resultado de un error de cálculo por parte de La Familia Loki. Con guardias apostados en todo el Distrito del Laberinto, así como en las puertas de Knossos, pocas tropas eran libres de moverse sin obstáculos, por no hablar de la Princesa de la Espada, que estaba pegada a Bell, y Finn, que estaba atado al mando de operación.

El camino subterráneo a Knossos estaba ahora cerca. Si las cosas continuaban así, Fels creía que saldrían victoriosos. Pero justo en ese momento--

“—”

El mago vestido de negro vio una sombra solitaria cruzar el cielo.



"¡Lo siento, Capitán!"

Fue más temprano en la noche, y en la sede de La Familia Loki, Raúl Nord se inclinaba obsequiosamente. Finn le dio la espalda a Raúl mientras miraba la sección oeste de la calle Dédalo, que ahora era un campo de batalla.

"¡Por mi culpa, la formación de batalla fue destruida...!" ¡Pero el capitán falso se parecía a ti! Quiero decir, podría haber sido tu gemelo. ¡Dos guisantes en una vaina! ¡Por eso no vi a través de él...! Oh cielos, lo siento tanto, tanto!"

"No hay nada que hacer al respecto ahora, y no tengo tiempo para pedirte cuentas. Sólo responde a mis preguntas, Raúl".

Con eso, Finn empezó a cuestionar tranquilamente a su pálido y tembloroso subordinado.

"¿Te ha preguntado algo mi impostor?"

"¿Eh?"

La pregunta confundió a Raúl. Buscó en su memoria.

"Uh... dijo que se habían visto monstruos en el sur y me dijo que moviera la unidad... y luego, estoy bastante seguro de que después de eso me preguntó dónde estaban los guardias en Knossos."

"Ya veo... Buen trabajo, Raúl. Has confirmado mis sospechas".

Ignorando al desconcertado Raúl, Finn continuó recitando un monólogo.

"Nuestros oponentes llegaron incluso a hacerse pasar por mí para averiguar dónde estaban los guardias en Knossos... No quiero creerlo, pero no hay otra explicación. Deben tener el diario de Dedalo".

Si ese era el caso, entonces todo lo que tenían que hacer una vez que conocían los lugares vigilados por La Familia Loki era seguir el plan de Knossos hasta una de las entradas no vigiladas, evitando todo contacto con La Familia Loki.

"No tiene sentido que protejamos las puertas subterráneas. Raúl, ya he llamado a la mitad de las unidades de guardia y les he dicho que esperen en la superficie. Llévales este mensaje".

"¡Sí, señor!"

Finn miró directamente al campo de batalla mientras hablaba.

"Envía a Gareth a una salida".



En el presente, la sombra que Fels había visto acercarse levantó el arma en su mano hacia el cielo.

“—”

Era una gran hacha de guerra.

La figura que lo sostenía era un poderoso guerrero enano, con su manto ondeando en el frío aire nocturno que había descendido tras la lluvia.

Mientras Fels miraba al anciano guerrero zambullirse hacia abajo, con los ojos saltando ferozmente, el mago lanzó las apariencias al viento y emitió un grito desgarrador.

"¡Corran!"

Un instante después, el guerrero aterrizó.

"¡Yaaaaah!"

Agitó su hacha de batalla hacia abajo, destrozando el pavimento de ladrillo negro.

"Gaaaaaaaaaaaaaarrrrrrrrrhhhhhhh!"

El golpe de Gareth rebotó alto y cayó como un meteorito, explotando en el centro de la línea de Xenos.

Inmediatamente Fels liberó una onda de choque. Los Xenos no resultaron heridos, pero la fuerza combinada del golpe y la onda expansiva fue lo suficientemente fuerte como para derrumbar la tierra y lanzarla de vuelta. Ni uno solo quedó en pie, ni Welf, ni Mikoto, ni Wiene. El sonido del estruendo de la tierra se mezcló con los gritos de los monstruos, la mayoría de los cuales habían sido lanzados contra las paredes.

Grietas rompían el pavimento de piedra y grietas corrían por los lados de los edificios, haciendo que los muros cayesen con estruendo.

"Supongo que me dejé llevar. Tendré que pagar por eso", dijo Gareth, reajustando su casco. Colocando su hacha de batalla sobre su hombro, se puso a correr.

Se estaba acercando a Fels, que estaba pegado a una pared.

“?!”

Gareth había adivinado que la figura de negro era una especie de comandante de los monstruos y prudentemente puso su mirada en la cabeza del grupo. El hacha despiadada del enano corta el aire hacia Fels. El instante antes de que golpease, una espada larga y una cimitarra la derribaron.

"¡Yaarrhhh!"

"¿Eh?"

El lado de la espada chocó contra el hacha, desviándola de su curso y lanzándola contra la pared, justo al lado de Fels.

Mientras presionaba sus propias heridas, Lido había caído sobre Gareth, y ahora inmediatamente levantó su arma para derribarlo con un segundo golpe. Pero Gareth tiró de su hacha hacia atrás primero y, con los ojos entrecerrados, clavó el pomo en la coraza del lagarto.

"¡Ooof!"

El inmenso cuerpo del monstruo voló hacia atrás tan fácilmente como si fuera una pluma, rodando sobre el agrietado pavimento de piedra. Fels sacó las dos manos y soltó una onda de choque a quemarropa, pero el enano guerrero saltó rápidamente a un lado, evitándolo con éxito.

"OHOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!!"

La orden de la gárgola resonó por el aire, y al instante siguiente los Xenos volaban al unísono sobre Gareth. Se habían dado cuenta de que tenían que lidiar con este demi-humano si querían escapar. Tosiendo violentamente por todo el polvo, Welf y Mikoto comprobaron que aún eran invisibles y vieron la batalla aterrorizados.

Más de diez Xenos rodearon al enano, pero aún así se las arregló para mantenerlos a raya, abrumando a sus oponentes con toda su fuerza. Usando su hacha, cortó el cuerno puntiagudo del unicornio y la agitada cola de la lamia, antes de enviar al troll volando con un fuerte puñetazo de su puño vestido de guantelete. Incluso el lagarto y la gárgola, que eran los más fuertes del grupo, fueron dispensados en cuestión de segundos.

La escena era una repetición exacta de la que se había desarrollado cinco días antes en el Distrito del Laberinto. El abrumador y poderoso aventurero de Nivel 6 estaba derrotando a los monstruos. Lo más aterrador de todo fue la intensa presencia del enano que estaba frente a ellos, más aterrador incluso que el de las hermanas amazónicas o el hombre lobo.

"-Aaah!"

Con todas sus fuerzas, Rei lanzó una ola de sonido.

El extraño chillido tomo a Gareth desprevenido. Por primera vez, su notablemente poco enana agilidad mental se opacó por un instante. Welf y Mikoto, que habían permanecido ocultos hasta ese momento, se dieron cuenta de que esta podía ser su única oportunidad de actuar.

“!”

Gareth evitó la ventisca que el Hien de Welf sacó de la nada, pero la ola de aire frío que Mikoto soltó un momento después congeló una de sus piernas. Permaneciendo firmes, Welf y Mikoto lanzaron un segundo ataque sobre el enano atrapado.

El aventurero de primera clase fue encarcelado en un mundo de vientos helados, hielo y heladas. Pero al momento siguiente, dejó a Mikoto sin habla.

¡¿Qué?!

Welf no podía creer lo que veían sus ojos.

¡¿Esto es algún tipo de broma?!

"¡Uwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa”

El poderoso guerrero enano estaba decidido a luchar, sin importar las consecuencias.

Su cuerpo aún congelado, irrumpió a través de la armadura de hielo con pura voluntad, levantó su hacha en su puño, y la giró salvajemente a su alrededor. Los Xenos volaron hacia él, con la boca abierta, pero fueron arrojados de vuelta.

Welf y Mikoto se acercaron a su lado ciego y soltaron oleada tras oleada de frío. No se detuvo. No importaba que la mitad de su cuerpo estuviera congelado y cubierto de congelación. Era un aventurero solitario, pero no pudieron detenerlo.

Un momento después, un crujido partió el aire.

“…?!”

Como si hubiesen sido derrotados en su batalla de voluntades con el enano, las espadas mágicas se desmoronaron en pedazos. El uso excesivo las había destruido. Welf y Mikoto se quedaron sin palabras mientras veían como los fragmentos de las hojas aguamarina se desmoronaban entre sus dedos.

"¡Sr. Gareth!"

"¡Atrápenlos!"

Como para llevar a casa su desgracia, los refuerzos de La Familia Loki habían llegado. Los aventureros y aventureras de clase alta entraban por los callejones que alimentaban la calle principal, los tejados de los edificios y las cuatro direcciones.

"¡Hora de usar esto!"

De la manga del manto negro de Fels aparecieron varias esferas negras, que el mago esparció por el camino.

Cuando las esferas se agrietaron, humo negro entró en la amplia avenida. Era el mismo velo ahumado que Fels había usado hace cinco días para ayudar a escapar a los Xenos: la niebla negra, un objeto mágico. Era una estrategia desesperada para evitar que los aventureros se comunicaran entre sí. La negra niebla convirtió instantáneamente la calle en una maraña de aventureros y monstruos que luchaban ciegamente contra cualquier cuerpo en movimiento, con el aire lleno de sus confusos gritos.

Mierda, esto es malo. ¡¿Qué hago?!

Lanzas y garras se materializaban desde las profundidades de la niebla y asediaban a Welf, su invisibilidad no lo protegía del caos. Estaba a merced de su propio corazón que palpitaba salvajemente.

La palabra aniquilación nadó en su mente, revolviendo sus pensamientos en el caos. Sería casi imposible que los Xenos se recompongan y escapen de este loco tumulto. Al menos, tenía que hacer algo con Gareth.

Welf había perdido el Hien. Mikoto aún tenía a los Fubu, pero si la usaba para eliminar esta negra niebla, tanto enemigos como aliados se quedarían asombrados con ella, y cuando el aire se despejase, Gareth estaría esperando de nuevo para pisotearlos. Si los otros miembros de La Familia Loki se unieran, el destino de los Xenos acabaría entonces y allí. Y Lilly probablemente tampoco pudo venir a rescatarlos.

¿Y si uso esto...? ¡Pero si lo uso ahora...!

Welf se miró la cintura.

En lugar de su habitual espada larga, su cinturón tenía una mágica. Mientras miraba la espada desnuda, que era de un color aguamarina más profunda que el Hien, una feroz lucha interior le atormentaba.

Ya había perdido unos preciosos segundos en este conflicto mental cuando escuchó una voz familiar.

"¡Ja ja! ¡Esta es una fiesta de verdad!"

Trozos de hielo llovieron del cielo a la calle.

"¡¿Eh?!"

Welf podía oír el crujido del frío de la calle y los gritos del enano y de los otros aventureros, y a través de la niebla, estaba seguro de que podía ver una poderosa ráfaga de nieve.

Mientras estaba allí desconcertado, una figura aterrizó con un ruido sordo justo delante de él.

"Uh... ¿Tsubaki?"

"¿Ese es Welfy?"

La niña tenía la piel castaña, el pelo negro anudado detrás de su cabeza, y un parche sobre su ojo izquierdo como el que llevaba su deidad patrona. Vestida con un hakama rojo brillante y ropa de combate, recordaba a un esgrimista del Lejano Oriente. Sus atractivos pero de alguna manera peculiares rasgos indicaban una mezcla de sangre enana y humana.

Tsubaki Collbrande, capitana de la familia Hephaistos. A la vista de este inesperado intruso, Welf se quitó el velo y se reveló.

"¡¿Qué estás haciendo aquí?!"

"Mi deidad patrona me rogó que los ayudara. Escuché lo de los Zenoes o como sea que los llames, también. Parece que te has visto envuelto en algo muy interesante, Welf", explicó la medio enana simplemente con una sonrisa engreída. Como Nahza de la familia Miach, ella había venido a ayudar a Welf y a los miembros de su familia en su intento de salvar a los Xenos.

Welf no estaba del todo encantado de que Hefestos le hubiera contado a Tsubaki sobre los Xenos, aunque podía imaginar por qué. Desde la perspectiva de Hefestos, a quien Tsubaki veneraba, contarle a la chica no debía parecer problemático. Pero Welf odiaba la idea de que esta aventurera en busca de placer supiera de su situación.

Totalmente inconsciente de los pensamientos de Welf, Tsubaki levantó su espada mágica.

"Parece que los dos tuvimos la misma idea, ¿eh, Welf? De todos modos, déjamelo a mí. Me quedaré fuera de la vista y me ocuparé con todas las armas que tengo. ¡Ja, ja, tengo armas saliendo de mis oídos!"

A Welf le pareció repugnante ver a Tsubaki con su manojo de armas colgada por encima de su hombro.

"¡Solo quieres probar tus espadas mágicas!", gritó, olvidando donde estaba, en su ira por los motivos ocultos de la maestra herrera.

Tsubaki era una artesana tan pura y excéntrica que a veces descendía a la Zona Profunda del Calabozo para ver lo bien que funcionaban sus creaciones. Esta loca pasión también explicaba su habilidad como herrera y su genuina destreza en la batalla, lo que le había valido el apodo de "Cíclope".

"No seas estúpido. ¿No corrí en tu ayuda sabiendo que La Familia Loki me odiaría por ello? Ha-ha! ¡Como sea! ¡Aquí voy!"

"Justo como lo pensé; ¡estás disfrutando esto! Por cierto, si te vuelves loca con tus ataques, La Familia Loki va a..."

"Ha-ha-ha-ha!! ¿Crees que ese enano se va a dar la vuelta por esto? ¡Los líderes de La Familia Loki son todos monstruos!"

Hablando con precisión, parecía estar tras Gareth sola. Aprovechando el velo de humo, Tsubaki cortó aleatoriamente su espada mágica por el aire. El caótico campo de batalla hizo que Welf se sintiera incómodo, y tenía un dolor de cabeza insoportable. Tras unos minutos, Tsubaki se encontró con su desmoronada espada mágica.

"Eh, parece que esta llegó a su límite. Yo diría que todavía se puede mejorar", dijo, tirando por la borda la empuñadura vacía.

Al momento siguiente, su humor cambió, y miró de reojo a Welf a través de su entrecerrado ojo derecho.

"¿Y? ¿Con qué estás ahí parado soñando? ¿Es esa espada larga en tu cintura una decoración?"

“…!”

"¿Por qué lo trajiste, chico tonto? ¡Pon esa cosa en uso!"

Su amiga herrera parecía estar ridiculizando a Welf, o quizás regañándolo.

"¿No viniste aquí para salvar a esos tipos Zenoes? Mientras estás ahí parado vacilando, los monstruos se convertirán en una pila de cenizas humeantes".

"...Si uso esto, incluso un aventurero de primer nivel podría..."

"¡Idiota!"

Tsubaki eliminó las preocupaciones innecesarias de Welf con una sonrisa.

"Te lo dije antes, esos tipos son monstruos. Un pequeño bebé con una hoja mágica como esa no va a derribarlos tan fácilmente".

Tsubaki dirigió su único ojo hacia Welf como para decir que no tenía tiempo para preocuparse por el bienestar de sus oponentes. No pudo encontrar nada que decir en respuesta.

En vez de eso, frunció el ceño y agarró la empuñadura de su espada larga, preparándose para la pelea.

"... Es difícil encontrar al enemigo en toda esta niebla."

"Seré tus ojos. Prepárate."

Tsubaki no sólo era una maestra herrera, sino también una aventurera de nivel 5. Podía enfrentarse a cualquiera de primer nivel. Welf frunció el ceño ante esta supermujer que podía sentir la presencia de su oponente especialmente bien en el caos actual, desenvainó su espada, y adoptó una postura de lucha.

"A las dos en punto. Sí, justo ahí. Están en guardia, pero nada de qué preocuparse, no con tu vieja y tonta hoja mágica".

"¿Algún Xenos en la línea de fuego?"

"No, nada de qué preocuparse. Ahora es el momento de hacerlo, dijo Tsubaki, poniéndose detrás de él y metiendo su dedo en su columna vertebral.

"Idiota", murmuró Welf.

Luego giró la espada de agua profunda hacia abajo, desde lo alto de su cabeza.

"¡Hiyo!"

Con un chillido agudo, como de pájaro, una ola de hielo y viento se materializó.

El témpano de hielo azul aguamarina barría entre la niebla negra como las alas extendidas de un ave rapaz gigante. Congelando instantáneamente el pavimento de abajo, su afilado pico buscaba víctimas. La furiosa ventisca desatada por la Hiyo superó con creces todo lo que el Hien había producido. Incluso Gareth miró fijamente a la ventisca con los ojos abiertos y sacó su escudo de debajo de su manto, forzado por primera vez a tomar una postura defensiva.

De pie, protegiendo a los aventureros que se encontraban cerca de él, el enano soportó todo el peso de la furiosa nieve y el crepitante hielo.

"¡¿Sr. Gareth?!

"...siento la misma fuerza que la magia de Riveria. Eso hizo un poco de daño."

Todo el lado izquierdo de Gareth, incluyendo el escudo que empujó ante él, estaba congelado. Su barba estaba incrustada en hielo y su cara estaba helada, pero aún así el poderoso guerrero enano rió sin miedo.

"¡Ustedes retrocedan!" Les dijo a los otros aventureros, escondiéndolos detrás de su espalda mientras convertía su cuerpo en una pared contra el segundo bombardeo de hielo y nieve.

"¡Mira, está vivo!" Tsubaki se rió.

"Cállate. Señora Hestia, ¿puede oírme?" Welf respondió, sacándo el óculo.

"Sí, estoy aquí. ¿Qué pasa, Welf?"

"¡Los mantendremos aquí de alguna manera! ¡Dile a los Xenos que sigan adelante!"

La neblina negra se mantuvo obstinadamente a pesar de las repetidas ventiscas. Welf había decidido que podía sacarle provecho usándolo para ocultar su presencia mientras luchaba, y por eso le pidió a Hestia que enviara su mensaje a Fels. Mikoto debe haberle oído, porque su voz volvió a través del óculo.

"¡Lo tengo!"

Al instante, escuchó el rugido del lagarto. Welf podía sentir a los monstruos dispersos a su alrededor respondiendo a la orden de seguir adelante. Y luego, los aventureros que los persiguen. Maldiciendo su incapacidad para detenerlos, Welf continuó moviendo su espada mágica en la dirección que le dijo Tsubaki.

¡Tenemos que mantener a ese enano atrapado aquí!

El camino donde estaba Gareth se había convertido en un río de hielo. Habían detenido al aventurero de primer nivel.

En las afueras de la suroccidental calle Dédalo, Hestia goteaba de sudor nervioso. Junto a ella, Haruhime se había vuelto blanca.

"Oh, esto es malo. ¡Esto es realmente malo...!"

"¡Sí! ¡Es horrible!"

Tras el feroz ataque de La Familia Loki, los nombres de los Xenos se esparcieron por el mapa mágico. El enemigo había arruinado sus perspectivas de llegar a la zona central del distrito del laberinto.

Como para llevar a casa el triste mensaje, Hestia vio un solitario símbolo alejándose del grupo.

"¡No, Wiene! ¡No puedes ir por ahí!"

La chica dragón estaba corriendo por su cuenta.



Wiene estaba corriendo.

Algunas de sus escamas habían sido arrancadas, y sangre carmesí se filtraba por los huecos.

Agarró su brazo izquierdo herido y se sumergió en la negra niebla.

El humo de Fels había desbordado la avenida principal y llenado los callejones que la rodeaban como una telaraña. La espesa niebla que borró las estrellas era probablemente visible desde cualquier lugar de la calle Dédalo.

Si Wiene se detenía en la niebla, los aventureros la rodearian. Ella lo sabía. Y ella sabía que incluso ahora corría cada vez más lejos de los otros Xenos. Pero no podía parar los pies.

¡Están... viniendo...!

Flechas volaban incesantemente sobre ella, rozando la capucha de su túnica y sus orejas puntiagudas. Arqueros de La Familia Loki. Aterrorizada por los pernos que volaban para matarla, giró una esquina. Los perseguidores diabólicos de la chica dragón se estaban acercando.

"Huff, puff..."

Wiene luchó para encontrar su camino a través del Distrito del Laberinto. No llevaba un óculo consigo, por lo que no podía acudir a la diosa en busca de ayuda. Los edificios de ladrillo negro se extendían hasta donde ella podía ver, convirtiendo las calles en trampas. Innumerables callejones laterales se ramificaban como fisuras, atrayendo a la niña al abismo de la niebla.

Por fin, Wiene salió de la densa niebla que aún bloqueaba su visión.

“!”

Ella emergió en una escena de ruina. Los ladrillos negros habían cedido el paso a los antiguos adoquines rodeados por grupos de los extraños edificios en ruinas que Dédalo había diseñado hacía siglos. Cada pocos minutos, los temblores y el estruendo del campo de batalla soltaban una lluvia de arena y fragmentos de piedra.

La escena sugería que en su confusión, Wiene había cruzado la frontera de la región occidental del Distrito del Laberinto y había entrado en la sección noroeste. Se detuvo un momento y miró a su alrededor por los caminos más anchos y un poco menos complicados.

"¡Ahí está! ¡Lo encontré!"

“!”

Al oír los gritos de los aventureros, Wiene volvió a salir corriendo. Evitando la lluvia de flechas, giró una esquina. Con su piel blanca azulada y sus escamas cubiertas de sudor y su pelo azul plateado enredado bajo su túnica, Wiene se lanzó desesperadamente hacia delante, aferrada a una esperanza invisible.

Pero.

“—”

Como para aplastar el deseo de la monstruo, la luz de las estrellas iluminó una figura a lo lejos.

Wiene dejó de respirar.

“He llegado hasta aquí de alguna manera, pero…”

Los pies descalzos de la mujer de piel marrón estaban firmemente plantados en el techo de un edificio, y tenía una increíblemente enorme espada de doble filo sobre su hombro: una amazona.

Era Tiona Hyrute.

¿Por qué...?

Wiene la reconoció como una amenaza. No podía entender como uno de los dos que Mikoto se había llevado antes podía estar ante ella ahora.

"Bueno, supongo que desde que he visto a una, mejor hago algo al respecto", se murmuró la Amazona.

Tiona no sabía realmente por qué había terminado en este lugar. Si tenía que decirlo, probablemente fue porque había visto la niebla negra arrastrándose hacia el noroeste.

Una vez que finalmente había aterrizado en el suelo tras el tornado de Mikoto, se había dirigido de vuelta al campo de batalla con Tione, que estaba loca de rabia. Pero cuando vio la neblina negra azabache extendiéndose hacia el noroeste, Tiona había cambiado de dirección.

El lado sur todavía estaba bien. Los únicos allí eran aventureros. Pero se había enterado de que todavía había algunos habitantes del lado norte del Distrito del Laberinto que no habían logrado evacuar. Sus instintos le decían que las cosas podían ponerse feas si intentaban dirigirse a las afueras a través de la niebla, y eso la había llevado a seguir la nube hacia el noroeste.

"Voy a derribar a esta", se dijo a sí misma.

Cuando Wiene vio a Tiona tirar su espada de doble filo a una mano, salió corriendo en dirección opuesta.

A pesar de toda su juventud e inexperiencia, la niña dragón pudo sentir que estaba en una situación desesperada. Mientras chocaba con los perseguidores de La Familia Loki, toda esperanza desapareció de su cara. Saltó a una intersección cuando los aventureros y Tiona se le acercaron por ambos lados.

¿Eh?

Un niño pequeño estaba parado cerca de ella.

¿Un humano... un niño...?

Estaba asustado, abrazando a un gatito en el pecho.

Wiene vio su propio reflejo en las pupilas del niño. Sus dos ojos de color ámbar asomándose de la capucha oscura y, sobre ellos, como una gota de sangre en la frente, su centelleante tercer ojo. La visión de su cara de monstruo envuelta en la oscuridad seguramente sería suficiente para petrificar a cualquier niño pequeño.

Wiene dudó un momento mientras se enfrentaba al aterrorizado chico. En ese momento, escuchó una fuerte explosión desde la dirección del campo de batalla que sacudió el suelo.

Un instante después, dio paso a un poderoso rugido.

De repente, uno de los edificios que se asomaba por encima de la cabeza del niño se inclinó hacia adelante y comenzó a desmoronarse.

"¡¿Ruuu?!

Los gritos estallaron en las bocas de Lai, Fina y María como si sus pulmones se estuvieran abriendo de golpe.

"¡¿Ouka?!

"¡Ya viene...!"

Cuando vieron que el edificio se inclinaba hacia adelante en el lado oeste de la intersección, Chigusa y Ouka salieron corriendo a la calle con sus armas en la mano.

Habían llegado a la esquina un minuto antes, todavía buscando al niño que había regresado solo al orfanato. Habían sentido una inundación de alivio cuando vieron el medio-elfo en el lado este de la intersección. Eso fue inmediatamente antes de la explosión.

"¡¿Señorita Tiona?!

"¡Oh, no!"

Ouka vio al monstruo con la túnica rota corriendo a una velocidad espantosa hacia la intersección, al niño congelado en su sitio, y a los asombrados miembros de la Familia Loki. Luego notó que el edificio en ruinas caía hacia la intersección.

¡¡No lo conseguiré!!

Dentro de su corazón, Ouka gritó en silencio ante el horrible desastre que estaba a punto de ocurrir.

Ah…

Era una escena familiar para Wiene.

La montaña de ladrillos cayendo por encima de la cabeza del chico. En ese entonces, habían sido paquetes que caían de un carro tirado por caballos.

Deberías dejarlo allí, le susurró el temeroso corazón de Wiene.

La gente te gritará y te tirará piedras. Todos te odiarán, y la tristeza te abrumará, y tu corazón se agotará, y tus días pasarán en lágrimas miserables.

Pero—

Wiene le hizo una pregunta a su corazón.

Pero aún así, Bell me salvó, ¿no?

Había oído a sus hermanos hablar de la difícil situación del chico. Era su culpa que incluso ahora se enfrentaba a la hostilidad y la malicia de todos los bandos. Cuando Wiene se enteró de eso, había estallado en lágrimas y sentía una opresión en su corazón.

Bell había salvado a Wiene aunque sabía que la gente le tiraría piedras.

El temeroso corazón de Wiene no tuvo nada que decir en respuesta. En vez de eso, suavemente la instó a seguir adelante.

Al momento siguiente, el calor que la empujaba hacia adelante irrumpió a través de su piel y su túnica y se convirtió en un nuevo par de alas.

“!!”

El potencial de un dragón convirtió el cuerpo de Wiene en una flecha de plata azulada que corría hacia el niño.

Extendió sus alas para bloquear la montaña de ladrillo que caía, usando su cuerpo para empujar al niño al suelo.

"¡"Ruu!"

Los escombros derrumbándose ahogaron los gritos de los otros niños.

El sonido de avalanchas de escombros envolvió la intersección al descender una cascada de piedra.

Cuando la prisa había amainado, una enorme nube de polvo se había desbordado de los escombros, y toda la zona estaba llena de irregulares trozos de piedra.

"...Ah."

Wiene y el niño estaban en el centro de este edificio derrumbado.

El niño estaba tumbado boca arriba en el suelo, y la vouivre presionaba sus manos contra su cara mientras ella le miraba a los ojos.

Su ala extendida no había podido bloquear todos los escombros. La sangre goteaba de su cabeza sobre la mejilla del chico.

"- ¡Dispárale!"

“?!”

Una flecha rebotó en las alas de Wiene.

¿Cómo les había aparecido esta escena a los que la veían desarrollarse? Al menos para María, los niños y los miembros de La Familia Loki, parecía como si el monstruo hubiera atacado al niño con sus terribles alas, y por casualidad los escombros habían caído sobre su cabeza.

Wiene miró hacia abajo mientras una banda de furiosos aventureros se acercaba desde más allá del polvo que se asentaba. Se levantó del lado del niño y empezó a correr. Un momento después, María y los niños y otros miembros de La Familia Loki se apresuraron a tomar su lugar junto al niño.

"¡Iré tras ella! ¡Ustedes protegen a los niños!" Gritó Tiona a los aventureros, levantando su espada mientras corría tras el monstruo.

"¡Lo tengo!"

María, Lai y Fina abrazaron al aturdido Ruu, que agarraba con fuerza al gatito.

"¡Oh, Ruu! Ruu!"

"¡Pequeño! ¡¿Qué estabas haciendo?!"

"Ruu, ¿estás bien?"

María, Lai y Fina estaban llorando.

"No, te equivocas... Madre, Lai, Fina," susurró débilmente mientras lo abrazaban. Una gota de sangre del monstruo corría por su mejilla como una lágrima.

"El hermano mayor... tenía razón todo el tiempo."

El niño mismo miraba el cielo nocturno azul profundo mientras su madre adoptiva lo sostenía. Sus labios temblaron mientras divisaba la tenue y brillante luna más allá del polvo que se asentaba. Los sollozos del niño resonaron por las ruinas.

A pocos pasos de distancia, Ouka y Chigusa estaban parados en el almacén.

"Ouka... ¿qué acaba de pasar?"

"¿El monstruo lo protegió? ¿Protegió a un niño...?"

Los dos habían estado de pie inmediatamente al lado de Wiene mientras se desarrollaba la escena, y habían visto todos los detalles que María, los niños y los miembros de La Familia Loki se habían perdido de su posición detrás del vouivre. Ahora intercambiaban susurros perplejos sobre lo que habían presenciado.

Sus palabras se calmaron, y miraron hacia la calle donde Wiene había desaparecido.

A poca distancia de la intersección, dos pares de pasos resonaban por un estrecho callejón iluminado por antiguas linternas de piedra mágica.

Tiona sólo había tardado unos instantes en alcanzar a la fugitiva Wiene.

"¡Aquí vamos!"

“?!”

La amazona blandió con facilidad su espada de doble filo, bloqueando el camino de retirada de Wiene.

Aunque la espada no golpeó a la niña dragón, sus delgadas piernas colapsaron por la fuerza del impacto y la ráfaga de viento por el rápido balanceo de su arma. Tiona no desperdició esta oportunidad de levantar su espada para prepararse para otro golpe.

Ah…

Wiene ni siquiera tuvo tiempo de proteger su cuerpo con sus alas. Incluso si lo hubiera hecho, la espada la habría ensartado, con sus alas y todo. En el último instante, cuando la Amazona se le acercó, apretó los ojos.

“…?”

Ella esperó y esperó, pero el empuje penetrante de la espada no llegó.

Tímidamente, abrió los ojos. La enorme espada de doble filo estaba suspendida delante de su pecho. Cuando levantó la vista, Tiona estaba allí de pie, en silencio, con una expresión profundamente conflictiva en su rostro.

"Uhhh, errrrr, mmmm...yeah!"

Después de gemir y refunfuñar durante un minuto, Tiona asintió y sacó su arma.

"¡No pude hacerlo después de todo!"

Tiró la espada sobre su hombro. La inmensa arma rodó por el suelo con un relampagueante choque.

"¿Eh...?", susurró roncamente la vouivre desde sus labios azulados.

La mejor palabra para describir su expresión sería "aturdida".

"Tú... tú lo salvaste, ¿no? Ese niño pequeño."

Wiene reaccionó sorprendida.

"No sé si puedes entender lo que digo... pero será mejor que te vayas rápido."

"Ah..."

"No todo el mundo es una idiota de corazón blando como yo, sabes."

Tiona miró al monstruo. Wiene no sabía qué hacer, pero muy tímidamente se levantó. Abrió un poco la boca como para hablar, pero en ese momento los retumbos de la batalla resonaron por el callejón, y se alejó a toda prisa.

Sólo una vez, se volvió a mirar a Tiona, y luego desapareció.

Las lámparas de piedra mágica parpadeaban en el callejón. Dejada sola, Tiona tomo la espada que había tirado y lentamente levantó los ojos al cielo.

"...Así es como el Argonaut debe haberse sentido..."

Sus palabras se desvanecieron en el cielo nublado de la noche.

"¡Tiona!"

"Oh, hola, Tione."

Cuando salió del callejón, Tiona se encontró con su gemela. Tione frunció el ceño enfadado y se acercó a Tiona.

"¿Por qué te fuiste sin decírmelo? ¡Te estaba buscando!"

"¿Viniste tras de mí? Me imaginé que estarías ocupada peleando en la calle principal".

"¡El capitán nos dijo que permaneciéramos juntas! No voy a desobedecerle, ¿verdad? Y... ¿qué hay del monstruo? Escuché que perseguiste a uno por aquí."

Tiona consideró mentirle a su hermana pero decidió no hacerlo.

"Sí, lo dejé pasar."

"¡¿Qué?! No escapó; ¡¿lo dejaste ir a propósito?! ¿Estás loca?"

"¡Pero...!"

"'¡Pero nada! Estas son circunstancias únicas. ¿No oíste lo que dijo el capitán?"

"Pero, Tione, incluso tú sabes que esos monstruos son más que inteligentes..."

"Hmph."

"Creo que son diferentes de los monstruos normales. No tengo un sentimiento negativo de ellos", le dijo francamente a su hermana, recordando al aventurero que había encontrado inconsciente pero no muerto.

Por un momento, Tione se quedó en silencio, como si supiera que Tiona había descubierto la verdad. Pero su ira resurgió rápidamente.

"¡Cállate! ¡Voy a conseguir ese minotauro negro pase lo que pase! ¡Me voy de aquí!"

"¡Sólo quieres venganza!"

Las hermanas salieron corriendo una al lado de la otra, discutiendo a medida que avanzaban.



"Diosa Hestia, ¿dónde está Wiene?"

La voz de Fels pasaba a través del óculo.

"¡Está en el noroeste, yendo cada vez más lejos!" Hestia le devolvió el grito.

Ella estaba en su puesto en las afueras del suroeste de la calle Dédalo. Mientras miraba el nombre de la niña dragón moviéndose constantemente hacia el norte a través del mapa mágico, Hestia podía sentir su corazón latir cada vez más rápido.

"¿Nadie puede ir a rescatarla?", preguntó.

"Es imposible. ¡Los aventureros están luchando duro...! "¡Si Lido o alguien más se fuera, estaríamos perdidos!"

A través del cristal azul, Hestia podía escuchar a los monstruos aullando en una furiosa batalla. Frunciendo el ceño, pensó frenéticamente en qué más podían hacer.

Si Fels no puede ayudar, entonces los más cercanos a Wiene son Welf y Mikoto... No, eso también es imposible; ¡están reteniendo a los aventureros! ¡Y Lilly y Bell están demasiado lejos!

Fels y los Xenos estaban luchando en el sector oeste, justo en el borde de la zona central, y Mikoto y Welf estaban muy cerca. Lilly iba hacia el este, y Bell se dirigía al sureste, causando problemas con los aventureros. Sería difícil para ellos llegar a Wiene mientras huye hacia el noroeste.

Estaba claro que los aventureros perseguían a Wiene mientras ella se dirigía al norte a través del Distrito del Laberinto. Hestia se sintió como si cada engranaje de las manecillas de su reloj roto acortara más minutos de la vida de la chica. No sabía qué hacer.

"¡Aaah!"

"¡¿Haruhime?!

La chica, que había estado en la azotea de la torre con Hestia, había saltado del borde.

Justo cuando su dorado pelo y su kimono carmesí desaparecieron en la oscuridad del Distrito del Laberinto, el fuerte crujido de algo rompiéndose resonó por el aire. Asustada, Hestia miró por encima del borde del tejado. Mucho más abajo, podía ver un agujero en el techo de un cuartel y, debajo de él, el cuerpo de la renart tropezando hacia adelante como si hubiera rodado al suelo.

“—!!”

Haruhime había abandonado todo rastro de lógica o razón ante el pensamiento de Wiene en peligro, y literalmente saltó a la noche para encontrarla. Hestia, también, dejó a un lado su indecisión, agarró uno de los oculi, y gritó a pleno pulmón.

"¡Bell! ¡Ayuda!"



"¡Wiene ha huido de los Xenos! ¡Y ahora Haruhime ha ido tras ella!"

Escondido bajo mi velo, entro en pánico al principio cuando la voz de la diosa inesperadamente atraviesa el óculo. Pero mientras escucho su desesperada súplica, la sangre se me hiela de terror.

"¿Wiene está sola?"

Ardiendo de ansiedad, me deslizo por un callejón para escapar de los gritos de los aventureros.

¿Wiene está sola? ¿Y nadie puede llegar allí para rescatarla? La visión de la niña llorando sola es profundamente perturbadora. Mientras saco un mapa de Orario en el ojo de mi mente, sé que estamos en una situación horrible.

Estoy en el sureste. Wiene está en el noroeste. Estamos lo más lejos posible el uno del otro. Si tomo la ruta más directa hacia ella, me encontraré directamente con el campamento de La Familia Loki en el centro del Distrito del Laberinto. Es imposible que pueda pasar sin un problema, invisible o no. Pero un desvío alrededor de su campamento tomaría una eternidad. No importa cómo lo piense, ¡sé que no puedo llegar a tiempo con mis propios pies!

Bueno, tal vez no con los pies que tengo ahora mismo...

En el momento en que ese pensamiento cruza mi mente, grito dentro del óculo.

"¡Haruhime!"

"¿Eh?"

"¡Por favor, dígame dónde está Haruhime!"

Empiezo a correr incluso antes de que la diosa me haya contestado.

Al darse cuenta de lo que planeo hacer, ella jadea, y luego -como si hubiera tomado una decisión- muestra la información en el mapa mágico.

Me olvido de las acciones clandestinas y corro de cabeza por la calle. El calor de mi cuerpo se está acumulando dentro de mi velo, pero ni siquiera tengo tiempo para limpiar el sudor. Abandonando mi papel de señuelo, salto y corro por los tejados desiguales.

¡Más rápido, más rápido! ¡¡Deprisa!!

La voz de la diosa me guía mientras cruzo la sección sur del Distrito del Laberinto de este a oeste.

"¡Haruhime!"

"¡¡Eeek!! ¡¿Maestro Bell?!"

Haruhime ha estado corriendo tan rápido como ha podido por los callejones traseros mientras la diosa la guía. La alcanzo y le tomo la mano, olvidando quitarme el velo. Al llevarla a una casa abandonada, adivina mi identidad y su sorpresa se convierte en lágrimas.

"¡Maestro Bell! Lady Wiene, Lady Wiene ha...!"

Su mano temblorosa agarra mi ropa. Intento apoyarla mientras se derrumba, y los dos nos arrodillamos. Mientras las lágrimas se derraman de sus verdes ojos sobre su kimono, tomo su mano de nuevo y la aprieto.

"Haruhime-"

Me mira y le pido que haga lo que sería imposible por mi cuenta.

"- Por favor, ayúdame."

“Salvaremos a Wiene juntos”.

Sorprendido por la urgencia de mis ojos, Haruhime seca sus lágrimas y asiente con la cabeza. Mi mano derecha la agarra por la izquierda, y su mano derecha por mi izquierda.

La hermosa renart comienza a cantar una canción de ilusión.

...crecer.

Su voz es clara y pura como el cristal.

Cierra los ojos y sigue cantando con su voz sonora.

Ese poder y ese cuerpo. Amplitud de riqueza y amplitud de deseos. Hasta que suenen las campanas, trae gloria e ilusión.

A medida que el hechizo se construye, una luz dorada comienza a brillar en el cuarto oscuro, iluminando mi tensa cara.

"-Crece."

De ahora en adelante, yo... no, ambos estaremos en gran peligro.

Quizás porque Haruhime también se da cuenta de esto, sus manos tiemblan a pesar de su suave y fluida voz cantando.

"Confina las ofrendas divinas dentro de este cuerpo. Esta luz dorada otorgada desde arriba. En el martillo y en la tierra, que te conceda buena fortuna".

Sus manos se aferran a las mías mientras descansan sobre mis rodillas, revelando su miedo por Wiene.

Respondo con un apretón. Temblando bajo su kimono, pronuncia con fuerza la última línea.

"-Crece."

Haruhime abre sus ojos y mira los míos. Dice el nombre del hechizo.

"Uchide no Kozuchi".

La habitación está llena de una luz brillante. Al mismo tiempo, un remolino de destellos rodea mi cuerpo.

Ella me ha dado un impulso de nivel, elevándome un nivel con su fuerte hechicería. La emoción de llegar al Nivel 4 me recorre todo el cuerpo y dejo salir un grito de alegría.

Vuelvo a ponerme el velo a mi alrededor, me levanto y levanto a Haruhime de sus pies.

"¡¿Eh?!"

No hay forma de que un aumento de nivel sea suficiente. Aún necesito la ayuda de Haruhime, y no tengo intención de dejarla atrás. Estoy seguro de que ella lo sabía, pero sus mejillas están rosadas al mismo tiempo, tal vez porque no esperaba que yo la colgara bajo mi brazo de esta manera.

Me siento mal, pero no hay otra opción. Tendrá que soportarlo. Me aseguro de que tanto Haruhime como mi brillante cuerpo estén completamente cubiertos por el velo, y luego llevo mi boca a las orejas de zorro en mi pecho.

"Por favor, baja el velo."

Ella asiente con la cabeza. Ya que mis dos manos la están sosteniendo, ella alcanza sus brazos alrededor de mi cuello y se agarra al Velo Inverso por mí. A través de la tela, los objetos del mundo exterior parecen transparentes. Miro a mi alrededor y me preparo para lo que está por venir.

" Vamos."

Una sola gota de sudor se desliza por mi mejilla, y salgo corriendo.

"¡¿Ack?!”

Haruhime se traga un grito de sorpresa a mi extrema velocidad de Nivel 4.

Volé a través de la puerta abierta de la vieja casa, salté por la calle a pasos agobiantes y me elevé hacia el cielo nocturno.

Debajo de mí se extiende el Distrito del Laberinto. Hay lámparas de piedra mágica parpadeantes en el campamento de La Familia Loki. Está el sector oeste cubierto de niebla negra. Y está la parte noroeste, donde Wiene se ha quedado sola.

Echo un último vistazo, luego dejo que la gravedad me baje a la azotea de un edificio y comienzo a correr de nuevo a toda velocidad.

“?!”

"¡¿Qué es eso?!"

A pesar de nuestra invisibilidad, la gente se da cuenta de que pasamos por aquí. Somos increíblemente rápidos, y estamos agitando un viento que hace un rugido feroz, y mis pies están golpeando a través de tejados y paredes. Los aventureros de la zona miran hacia arriba mientras sienten que paso a toda velocidad por encima de sus cabezas.

Pero no importa. Todo lo que puedo hacer es ignorarlo. No tengo tiempo para nada más.

¡Tengo que llegar a Wiene tan rápido como pueda!

“—!!”

Haruhime agarra con fuerza mi cuello mientras corro aún más rápido, intentando desesperadamente sujetar el velo mientras el viento lo levanta.

Saltando como un conejo a través de los tejados desiguales, corro por las calles, a veces incluso escalando torres altas de un solo suspiro.

"¡Sí, sigue recto así!"

El sonido del viento que pasa a mi lado casi ahoga la voz de la diosa, pero me las arreglo para seguir sus instrucciones y atravesar la ciudad por el camino más corto.

El riesgo de que La Familia Loki nos detecte es extremadamente alto. Los miembros de primer nivel de su familia definitivamente serán capaces de sentir mis movimientos.

Pero mi única opción es continuar.

Mientras corro con una velocidad impensable sin el impulso de nivel de Haruhime, me siento como un dios todopoderoso. Pero no hay tiempo para emborracharse con la gloriosa sensación de sus hermosas chispas de luz. Corro tan rápido como puedo.

"- ¡Disculpe, amo Bell! A pesar de mi extraña posición actual, estoy profundamente feliz", dice la renart temblorosa, como si no pudiera evitarlo.

"¡Siento como si hubiera oído esas palabras antes!" Grito en respuesta, sin pensar.

"¿Qué? ¡Esas son mis líneas, Haruhime! La diosa dice por alguna razón, y las cosas se ponen un poco caóticas por un momento.

Incluso cuando los tres nos gritamos el uno al otro, sigo desgarrando el aire nocturno.

Con toda mi energía concentrada en convertirme en el viento mismo, cruzo el Distrito del Laberinto de suroeste a noroeste.



Wiene avanzaba por los callejones.

"Huff, puff..."

Su andrajoso aliento era una señal de lo cansada que estaba. No sabía dónde estaba. Caminaba desesperada por las callejuelas, con sus nuevas alas escondidas y su mano contra las paredes, confundida por la oscuridad.

Sus perseguidores parecían haber desaparecido, pero no podía calmar el terror que sentía por los aventureros fantasmas que su miedo sacaba de la nada. Más que nada, una soledad abrumadora la atormentaba.

“……”

Intentó desesperadamente evitar que sus labios pronunciaran ese nombre.

Ella no quería preocuparlo. Si ella lloraba, él empezaba a preocuparse por ella de nuevo. Ella quería tranquilizarlo. Por eso se esforzaba tanto en controlar sus sentimientos.

Pero el tenue Distrito del Laberinto erosionó su determinación. Por fin, el lamentable miedo que sacudió su cuerpo de caña la venció, y buscó la sombra del pasado, esa insustituible calidez.

"Bell..."

Susurró su nombre tan débilmente que pareció fundirse en la oscuridad.

Y algo sucedió.

"-Wiene!!"

Él respondió a su plegaria.

“!”

"¡Lady Wiene!”

Cuando la vouivre levantó la vista conmocionada, Bell y Haruhime se quitaron el velo y se materializaron de la nada, flotando desde el cielo azul oscuro.

Las lágrimas rebosaron de los ojos ambarinos de Wiene, y al instante siguiente corrió hacia ellos. Voló a los brazos del chico y la chica que habían aterrizado frente a ella.

"¡Bell! ¡Haruhime!"

Sus brazos extendidos la rodeaban.

"¡Oh, Lady Wiene, Lady Wiene!"

"¡Wiene, me alegro de verte...!

"Lo siento, lo siento mucho, Bell y Haruhime...! ¡Gracias, los quiero...!"

Los tres apenas podían formar una frase para todas sus lágrimas. Simplemente se abrazaron en un cálido abrazo. Wiene enterró su cara en el pecho de Haruhime, y Bell se envolvió alrededor de ambas.

"¿Viniste a buscarme...?"

"¡La diosa nos dijo dónde estabas!"

"¿Así que estás bien, Wiene? ¡Estoy tan contenta de que no te hayan herido!"

Bell sonrió a la cara levantada y cubierta de lágrimas de Wiene.

"...¡Gracias, Diosa!", dijo.

Oyeron un sonido de llanto del brillante óculo azul en el guantelete de Bell, y la expresión de Wiene se convirtió en una sonrisa.

Después de abrazarse durante unos minutos, Bell se alejó de Wiene y Haruhime.

"Vamos, no hay tiempo que perder. Tenemos que encontrarnos con Lido y los otros de alguna manera."

"¡Bien!"

Wiene y Haruhime asintieron, y se fueron.

Ya habían pasado más de cinco minutos desde que Bell se encontró con Haruhime. Quería encontrar un lugar para renovar el aumento de nivel. Actualmente se encontraban en el noroeste del Distrito del Laberinto. Sabía muy bien que ir hacia el sur para encontrarse con los Xenos mientras esquivaba a La Familia Loki por el camino sería casi imposible. En el peor de los casos, tendría que servir de señuelo. Aún así, se llevó el óculo a los labios.

"Diosa, por favor, dinos el..."

El sexto sentido de Bell repentinamente hizo sonar las alarmas internas.

"¡Uh-oh!"

"¿Eh?"

Fue prácticamente un milagro que pudiese acercar a Wiene y a Haruhime y tirar el Velo Inverso sobre los tres. En el instante en que se había retirado a la oscuridad de un callejón - ¡malo! Un par de botas de metal plateadas se estrellaron contra el suelo.

La figura que los llevaba tenía una capa de pelo gris rizado por el viento y un intimidante tatuaje azul a un lado de su cara.

Bell, Haruhime, y Wiene todos jadeaban al joven hombre lobo que había descendido del cielo.

¡Es Bete...!

Como Bell temía, habían sido detectados.

Bete Loga había sentido el viaje temerario de Bell y Haruhime por la ciudad. Desafiando las órdenes de Finn, el aventurero de primer nivel había dejado el campamento de La Familia Loki para perseguirlos. Bell estaba horrorizado por la increíble velocidad del hombre lobo, lo que anuló toda posibilidad de que Haruhime le diera otro impulso de nivel.

“…”

Bete estaba en el área abierta al final del callejón donde Bell, Haruhime y Wiene estaban escondidos. Mientras lentamente escudriñaba su entorno, los tres contenían la respiración y seguían sus ojos. Los estruendosos latidos de sus corazones se mezclaron tan fuerte que temían que él pudiera oírlos. Al otro lado del óculo, Hestia palideció e intentó mantenerse completamente en silencio.

Una gota de sudor de Bell goteó sobre el cabello de Wiene.

"-¡Sal!"

Precisa y despiadadamente, Bete había escudriñado los muchos callejones que se ramificaban desde la plaza y determinó uno donde Bell y los otros se escondían.

Se congelaron bajo su mirada, que los atravesó a pesar de su invisibilidad. El minuto que le había llevado encontrarlos se había sentido como una eternidad, y ahora sus esperanzas se desmoronaban como arena.

Los hombros de Wiene temblaron cuando Bete señaló con sus pies en su dirección. Bell los apretó y se preparó para hacer lo único que podía hacer: caminar hacia Bete. Actuaría como señuelo mientras Haruhime y Wiene escapaban.

Pero el siguiente movimiento de Haruhime le impidió hacer eso.

¿Haruhime...?

Wiene levantó la vista cuando sintió que alguien acariciaba un mechón de su pelo, y vio a la renart sonreírle. Haruhime suavemente se extrajo del abrazo de la niña dragón y sonrió fugazmente al estupefacto Bell.

Su brazo extendido se encontró con el aire mientras Haruhime se apartaba el velo y se adentraba en la oscuridad.

"¿Eh?"

“…”

Mientras el asombrado Bell y Wiene observaban, se puso directamente frente a Bete, iluminada por el cielo estrellado.

La cola de zorro tembló cuando el hombre lobo la miró dubitativamente. Pero ella lo escondió a sus espaldas y le devolvió la mirada valientemente.

"No puedes estar aquí sola. ¡Salgan todos!"

"Estoy sola."

"Detengamos el juego..."

"-¡Estoy sola!", gritó ella.

Wiene saltó -nunca había oído a Haruhime hablar tan alto.

Sus cejas grácilmente arqueadas y sus decididos ojos verdes no mostraban signos de ceder a la peligrosa mirada del niño. Puso sus manos sobre su voluptuoso pecho y volvió a gritar al joven hombre lobo.

"¡Por favor, muévete!"

Bell comprendió que no le hablaba a Bete, sino a él. La joven débil que había rescatado de un entorno tan depravado no estaba por ninguna parte. Vigilando de espaldas a ellos, era como una doncella sintoísta valientemente enfrentándose a la calamidad, una hermana protegiendo a su hermana dragona, una madre.

Ella aulló. La niña que siempre había necesitado ser rescatada gritaba ahora para salvar a sus seres queridos. Bell estaba asombrado.

"¡Ahora!"

El grito de Haruhime, junto con la visión de su decidida espalda, hizo que Bell avanzase.

No podía dejar que su determinación se desperdiciara.

Se sacudió la angustia y apartó su mano del hombro de Wiene. Apretando los dientes con determinación, Bell tiró de la niña dragón mientras miraba con lágrimas en los ojos hacia atrás, y luego salió corriendo en la dirección opuesta a la de Bete y Haruhime.

"...ni siquiera pelearás, así que deja de ordenarme!" gruñó el hombre lobo.

Bete podía sentir las dos formas invisibles más allá de Haruhime desapareciendo en la distancia. Pisó el suelo, su pie raspando los adoquines. Mientras lo hacía, fragmentos de piedra rota dispararon como si fuesen balas hacia Haruhime, rasgando sus mejillas y kimono. Ella tiró su brazo en frente de su cara y tropezó pero se equilibró antes de caer. Ella no se hizo a un lado.

"Tch. Sal de mi camino," dijo Bete.

"No lo haré."

"Te aplastaré."

"¡No me moveré!"

Mientras Bete caminaba hacia ella, ella sacó ambos brazos. Entrecerró los ojos a la renart, que aún se negaba a ceder, y pateó el suelo. Se movió con una velocidad tan increíble que ella ni siquiera podía seguirle la pista con los ojos. En un instante, la sombra del hombre lobo estaba a sus pies. Mientras ella estaba congelada, Bete levantó su mano izquierda como si fuera a eliminar una trivial mota de polvo. Él estaba a punto de

“—!!”

Su mano se detuvo en el aire. Estaba mirando los ojos verdes y firmes de Haruhime bajo su flequillo dorado.

“…”

Su mirada estaba fija en Haruhime, acogiendo en silencio a esta chica que se negaba a apartar la vista incluso al borde de un golpe directo.

La calma se apoderó de la pareja. A lo lejos, los dos demihumanos podían escuchar el tenue sonido de los gritos de guerra. La extraña escena continuó hasta que Bete rompió el silencio.

"- ¡Pequeña patata frita!"

Una brutal sonrisa apareció en los labios del hombre lobo.

"Estás totalmente indefensa, pero aún así te has decidido, ¿eh?"

“?!”

La sed de sangre del hombre lobo estaba fuera de control. El instinto demihumano de Haruhime tembló ante la abrumadora presencia de este lobo hambriento. Estaba a punto de devorarla con el principio de que el fuerte debe consumir al débil.

Aún así, ella no se retiró.

Ella miró hacia atrás como un humillante temblor finalmente la alcanzó, con sus brazos todavía extendidos.

"Te dejaste llevar un poco, ¿no?"

En lugar de su puño bajado, su bota de metal izquierda se derrumbó en el suelo.

Su pie golpeó la piedra con un sonido de astilla y una onda expansiva lanzó a Haruhime hacia atrás. Se dobló en dolor y gimió cuando su espalda fue golpeada contra la pared en la entrada del callejón.

La sonrisa de Bete contrastaba con sus duras palabras. Era mitad burlarse de la condescendencia hacia la "patata frita" y mitad divertirse.

Había aceptado a Haruhime como enemiga. Reconoció que ella no era solo otra no entidad a la que apenas valía la pena burlarse, sino un oponente con el que se estaba encontrando en el campo de batalla.

Sonrió porque reconoció la determinación de la renart.

"¡No te quedes ahí contenta contigo misma como una descarada! ¡Están todos en el show!"

“!!”

Haruhime, que había estado sufriendo bajo la corriente de abusos de Bete, levantó la cara. Miró con toda su fuerza al hombre lobo sonriéndole con una sonrisa malvada y se puso ambas manos delante de su pecho como si estuviera presentando una ofrenda.

"-Crece."

Ella comenzó a cantar.

"Ese poder y ese cuerpo. Amplitud de riqueza y amplitud de deseos. Hasta que suenen las campanas, trae gloria e ilusión".

Era la única magia que Haruhime conocía, y no tenía ningún uso como arma. Era muy consciente de que no podía dañar al poderoso aventurero que estaba ante ella, pero aún así, cantó.

"-Crece."

Necesitaba un intervalo de unos diez minutos entre las subidas de nivel. Para cuando terminó su extraño intercambio con Bete, habían pasado casi diez minutos, y cuando empezó a cantar, la magia sacó aún más sus poderes.

"Confina las ofrendas divinas dentro de este cuerpo. Esta luz dorada otorgada desde arriba. En el martillo y en la tierra, que te conceda buena fortuna".

Bete permaneció frente a ella a una ligera distancia, esperando en silencio hasta que terminó de cantar. ¿Esperó por orgullo? No. Esperó porque respetaba la determinación de la niña, el rugido de esta niña débil hacia los fuertes.

En el instante en que terminara, el hombre lobo la atacaria sin vacilación ni misericordia. Justo antes de hacerlo, aplaudió.

"-Crece."

Uchide no Kozuchi. Aunque Haruhime no había formado un círculo mágico, la luz dorada se apagó antes de que el hechizo surtiese efecto, señalando su peculiar naturaleza. Mientras continuaba el canto, la tenue niebla de poder mágico se reunió en una nube de luz, anunciando la presencia de una magia tan potente que incluso la diosa Ishtar había gimido bajo su fuerza.

Una nube de luz y un remolino de destellos dorados se elevaron sobre las cabezas de Haruhime y Bete. Como la niebla negra que se extendía por la región occidental del Distrito del Laberinto, un tenue resplandor envolvía la zona norte-noroeste donde se encontraban. Cualquiera que lo viera probablemente lo reconocía como una señal de que el tiburón martillo hecho de luz estaba siendo convocado.

Justo cuando Haruhime terminó de cantar y Bete se inclinó hacia ella, el que había oído las oraciones de la niña corrió hacia ellos.

“!!”

Bete se giró para mirar detrás de él y vio a una hermosa mujer de pelo negro carbón aterrizar firmemente en el suelo.

Era una Amazona armada con una espada gigante: Aisha Belka había llegado como respaldo.

"Uchide no Kozuchi," pronunció Haruhime.

Instantáneamente, las chispas de luz fluyeron sobre Bete y se juntaron alrededor de Aisha, y el martillo de luz sin ejes cayó sobre ella.

"Tú..."

Ante la mirada estrecha de Bete, el aumento de nivel se completó.

Envuelta en un torrente de luz, la Amazona blandió su espada y apuntó hacia Bete, con chispas de luz saliendo de su punta.

"Oye, imbécil. Estabas a punto de ponerle tus sucias patas encima a mi hermanita, ¿no? Creo que lo estabas. De hecho, a mis ojos, ya lo hiciste".

"¡y ahora qué!"

"- No dejo que nadie se meta con mi dulce hermanita. No me sentiré bien a menos que te patee el trasero aquí y ahora".

Aisha estaba buscando pelea con una sonrisa en la cara.

Esto no tiene nada que ver con los Xenos. Aisha lo había convertido en un rencor personal. Mientras Haruhime la veía enfrentarse a Bete y su mirada, tembló de emoción.

"¡Lady Aisha...!"

"Pequeño zorro inútil, no seas tan imprudente. Te dije que no usaras tu magia tan libremente... pero me gusta la mirada en tus ojos hoy, así que te perdonaré", contestó Aisha encogiéndose de hombros. Parecía secretamente contenta de que Haruhime la hubiese pedido ayuda.

Bete resopló a las dos mujeres.

"Chica inútil, dejando todo tu duro trabajo a alguien más”, dijo, a pesar de sonreír en reconocimiento a las tácticas de Haruhime.

Estaba deseando pelear.

"Ven aquí y enfrentame, mujer loca. Te aplastaré contra el suelo, con tu cabeza de idiota y todo eso".

"¡Estoy lista para ti!"

Mientras Haruhime miraba, los dos empezaron su batalla.



"¡Bell, Haruhime estará...!"

“…!”

Bell estaba tirando de Wiene por los callejones, con una mirada profundamente preocupada en su cara.

¿Haría Bete daño a Haruhime? Él no lo sabía. Pero estaba dispuesto a apostar a que no la mataría. Por ahora, tenía que concentrarse en alejarse lo más posible antes de que Bete viniera tras ellos.

La mente de Bell era una maraña de preocupaciones, dudas y cosas que tenía que hacer. Mientras se disculpaba silenciosamente con Haruhime por su incompetencia, siguió avanzando para que su determinación no se desperdiciase, y por el bien de Wiene.

"Bell, no tienes mucho tiempo...! "¡Si no te das prisa, no podrás encontrarte con Fels!"

Animados por la voz ansiosa de Hestia, Bell y Wiene se adelantaron aún más rápido.

Las chispas de luz del aumento de nivel ya habían desaparecido. Bell llevaba el velo y tenía cuidado de no llamar la atención de los aventureros o de los miembros de La Familia Loki, pero las calles estaban tan vacías que apenas había necesidad de esas precauciones. Sin embargo, en lugar de ver esto como buena suerte, Bell sintió una amenaza en el aire. Mirando de lado a lado, se dirigió al sur hacia su destino.

Sur, sur, cada vez más al sur... eventualmente, los pies de Bell no pudieron moverse más.

"...Bell?" Preguntó Wiene, confundido de que su progreso se había detenido.

“…”

Agarrando su delgada mano, Bell estaba empapado en lo que parecía ser hasta la última gota de sudor en su cuerpo. Su respiración se hizo jadeante, y el ensordecedor sonido del latido de su propio corazón tronó en sus oídos. Estaba en medio de un callejón, rodeado de estrechas calles laterales y escalones que subían y bajaban. Sus ojos rojos miraban fijamente a la oscuridad que tenía ante él.

Sudeste de Orario.

En un rincón de un callejón donde el caos y los gritos de los aventureros no llegaban, una forma yacía temblando.

Un brazo se movió levemente bajo la tenue luz mientras la figura se desprendía de la agrietada pared de ladrillo y tosía débilmente.

"Cinco años, ¿no? Su crecimiento me ha dejado muy atrás..."

Tres minutos.

Ese fue el tiempo que duró la pelea.

Al recobrar la conciencia, la figura levantó perezosamente la cabeza y miró al cielo.

Olvidándose de limpiar la sangre de su labio, presionó sus manos contra su estómago, donde había sido golpeada con la espada de su oponente.

"Lo siento, Bell Cranell..." susurró Lyu Leon.

“—”

Las nubes erizadas que cubrían el cielo se habían disipado, y la luz de la luna ahuyentaba la oscuridad que había debajo.

Sus rayos iluminaban largos cabellos que brillaban como polvo de oro, brillando débilmente en la ropa plateada y azul y en la empuñadura de una espada envainada. Bell y Wiene parpadeaban ante la brillantez.

Para Wiene, el tiempo parecía detenerse mientras la chica los miraba fijamente.

"Señorita... Aiz..."

Pelo y ojos dorados.

Al ver a la espadachina parada en medio de la calle, Bell jadeó una sola vez.

"...Así que la vouivre está viva."

La palabra vouivre -no había duda de que Aiz había dicho esa palabra- atravesó a Bell como una onda expansiva. En el mismo momento, se dio cuenta tardíamente de que Aiz probablemente había pasado por encima de Lyu con facilidad y empezó a seguirlo de nuevo hace bastante tiempo.

Él no la había notado porque ella no lo había estado mirando. Sabía que él era inusualmente sensible a las miradas dirigidas hacia él, por lo que había evitado mirarle directamente; en vez de eso, había seguido no tanto su forma física como su presencia, por lo que hábilmente no la había detectado.

Después de perder su rastro una vez debido a la interferencia de Lyu, ella había retomado el rastro cuando él cruzó de sureste a suroeste. Ella había visto como él se encontraba con Haruhime y otra vez cuando se reunía con Wiene. Ella había estado observando todo el tiempo.

En otras palabras, Bell no había logrado deshacerse de Aiz. Bete había aparecido primero sólo porque no había podido decidirse.

"Sal..."

Con un rastro de tristeza, Aiz ordenó a Bell que se quitara el velo invertido.

Silenciosamente, corrió el velo.

“…”

“…”

Aiz bajó los ojos cuando aparecieron Bell y Wiene, con sus nuevas alas.

"He estado pensando en... por qué me preguntaste eso", dijo Aiz.

Cinco días antes, inmediatamente antes de que la misión fuera enviada a toda la ciudad, Bell le había hecho una pregunta a Aiz.

Si los monstruos tuvieran una razón para vivir... tuvieran sentimientos como los tuyos o los míos, ¿qué harías? Si te encuentras con monstruos que pueden sonreír como la gente, preocuparse por las cosas, derramar lágrimas como la gente, ¿podrías todavía desenvainar tu espada contra ellos?

"Así que esto es lo que querías decir...", dijo ella, levantando lentamente su mirada desde el suelo para mirar a Wiene.

Bell vio algo peligroso en esa mirada.

Su expresión era tan poco emotiva como siempre, pero algo en sus ojos era claramente diferente de la Aiz que conocía. Su corazón temblaba ante esos ojos.

¿Por qué aquí? ¿Cómo podría hacerlo? ¡Deja de mirarnos así!

Desesperadamente empujando hacia abajo el dolor que se levantaba de su pecho, Bell protegió a Wiene de esa mirada y le suplicó a Aiz.

"¡¡Señorita Aiz!! Esta chica..."

"Mi respuesta", dijo Aiz, interrumpiéndolo enfáticamente, "no ha cambiado".

Con eso, llevó su mano a la empuñadura de su espada.

"Si alguien llora por un monstruo, entonces mataré a ese monstruo".

Bell se congeló ante las palabras de la Princesa de la Espada, y ante la visión de su espada de plata.

La bota de Aiz cayó con un ruido sordo al dar un paso adelante.

"¡Espere... por favor espere, Srta. Aiz! ¡Esta chica no ha hecho ningún daño! ¡Ella nunca le haría daño a nadie! "¡Esta chica, Wiene, es diferente!" Gritó Bell.

Su voz estaba hecha jirones y teñida de lágrimas mientras escondía la aterrorizada Wiene tras su espalda.

"¿Serás capaz de decir lo mismo si ella vuelve a alborotar?" preguntó Aiz.

“—”

El rubí incrustado en la frente de Wiene brillaba como si temblara.

"Yo misma no sería capaz de hacerlo", dijo Aiz.

Ella era fundamentalmente diferente de la ingenua niña amazónica que se burlaba de sí misma y de los demás en igual medida. Su expresión era fría, sus palabras eran dagas agudas. Bell no sabía por qué tenía la sangre tan fría. No quería saberlo.

Todo lo que sabía era que las negociaciones se habían roto.

Comprendió en ese momento que la chica a la que admiraba y anhelaba era ahora su oponente.

"Uh, ah..."

Finalmente, la desesperación y la resignación que había dentro de él llevaron su mano a la empuñadura de su cuchillo.

Como la espadachina a la que se enfrentaba, Bell ya había llegado a una respuesta que nunca podría revertir.

Lo haría por la chica monstruo que prometió proteger.

Mientras Aiz entrecerraba los ojos con tristeza, saque dos cuchillos -uno negro y otro carmesí- de sus empuñaduras.

"Bell..." susurró Wiene, sonando como si estuviera a punto de llorar.

“…”

Hestia, de su lado del cristal, se quedó sin palabras.

"...¿Por qué?" Susurró Bell, sus labios temblando incontrolablemente. "¿Por qué...?"

Aiz se inclinó hacia delante y se lanzó hacia él.

"-¡Mierda!"

Bell también se lanzó hacia delante, blandiendo su cuchillo negro contra la espada de plata que le caía encima.



El primer choque de espadas lanzó una lluvia de incontables de chispas.

Aiz era, por supuesto, abrumadoramente más fuerte que Bell. Pero él lo supo desde el principio y lo compensó convirtiendo lo más duro de su golpe en fuerza centrífuga que lo hizo girar.

"¡Wiene, corre!" gritó mientras cortaba de nuevo el cuchillo Hestia con la mano derecha en reversa hacia Aiz.

La niña dragón se abrazó al pecho con el velo y se balanceó ante la horrible expresión y voz de Bell. Entonces, todavía al borde de las lágrimas, ella obedeció su orden.

Bell no tuvo tiempo de mirar atrás mientras Wiene corría por el camino por el que habían venido. Como Aiz había bloqueado el Cuchillo Divino, empujó el cuchillo carmesí en su mano izquierda hacia ella.

Pero la espadachina de pelo dorado y ojos dorados la apartó sin ceremonias con un simple golpe de su espada.

"Oof!!"

Bell rechinó los dientes mientras Aiz detenía con facilidad su golpe. De alguna manera, tuvo que mantenerla atrapada aquí. Levantó ambas espadas en preparación para un golpe gemelo, pero--

“—”

Al instante de sentir que algo desviaba su cuchillo negro, una cortina dorada descendió ante sus ojos.

Su mente se quedó en blanco. Fue sólo un momento después que entendió lo que había sucedido.

Después de su movimiento defensivo, Aiz saltó al aire y voló como una mariposa sobre su cabeza. La espada roja de Bell solo encontró aire cuando aterrizó a sus espaldas, con sus posiciones invertidas.

"¡¿Eh?!"

Con cada nervio tenso, Bell se giró. Aiz corría detrás de Wiene. Siguió la dirección de su mirada.

¡No me está mirando!

El dolor que había llenado su pecho se transformó en otra cosa, algo que prendió fuego a la boca de su estómago.

¿Fue ira? No, eso no. Era una frustración que la aventurera a la que tanto admiraba ni siquiera se dignara luchar contra él.

Todo su cuerpo irradiando calor, Bell corrió tras Wiene y Aiz.

"¿Bell?”

El sollozo de Hestia crujió por el óculo. Debe haberse dado cuenta de lo que había pasado viendo sus movimientos en el mapa mágico. Como temía, Bell no se estaba acercando a Aiz. Parecía que la espada de Aiz llegaría a la espalda de Wiene antes de que los alcanzara.

¡No puedo alcanzarla! Nunca llegaré a tiempo. ¡Wiene por favor-!

Cuando la mirada de Aiz atravesó la espalda de la niña dragón, Bell apretó sus manos con los puños apretados, como si estuviera exprimiendo su angustia.

Wiene miró hacia atrás mientras Aiz se acercaba a ella. Pero al instante antes de que la Princesa de la Espada hiciera contacto con su presa, Bell emitió un desgarrador rugido.

"¡¡¡Firebolt!!!"

Una vena escarlata de fuego se precipitó por el aire.

La magia de disparo rápido se lanzó como un relámpago hacia Aiz, cruzando la distancia desesperada entre ella y Bell en un instante y bloqueando su progreso. Mientras chocaba con un muro y enviaba fragmentos de piedra en todas direcciones, la sorprendida Wiene desapareció tras una nube de polvo.

Había disparado. Una vez más, se había ido y había disparado.

La última vez fue en un aventurero.

Esta vez fue en su ídolo.

¿Qué estaba haciendo? No tenía ni idea, y esa confusión prácticamente le hizo llorar. Todo lo que sabía era que ya no podía revertir el curso.

Bell siguió corriendo, su cara se retorció y frunció el ceño. Cuando la aturdida Aiz saltó hacia atrás para evitar el rayo, voló hacia ella con el cuchillo en alto.

"¡Señorita Aiz, por favor, escúcheme!", gritó a través de su cuchillo, que ella había bloqueado con su espada.

Un vacío absurdo lo llenó al reconocer el contraste entre sus palabras y la urgente necesidad de blandir su cuchillo hacia ella. Sus espadas se juntaron mientras evitaban los golpes del otro.

"...no tengo nada de qué hablar contigo", dijo Aiz, negándose a mirarle a los ojos. Sus mejillas se pusieron rojas.

"¡Bueno, yo sí!" Contestó Bell, como un niño petulante despreciado por su compañero de juegos.

Se acercó a ella y empujó su cuchillo hacia delante, pero el ceño fruncido de Aiz repelió su golpe. Después de que ella fácilmente envió a Bell tambaleándose de vuelta, una vez más despegó tras Wiene.

"...Diosa!"

"¡Sí!"

El óculo de su guantelete brilló mientras Hestia le guiaba por las calles.

Nunca sería capaz de ponerse al día simplemente siguiendo a Aiz, así que ella buscó un atajo para llegar a la ubicación de Wiene en el mapa mágico.

La vouivre se había adentrado en una callejuela de red de callejones tan enredados como una tela de araña. Bell subió por encima de la nube de polvo del Firebolt y corrió a través de las azoteas, con la esperanza de llegar a la niña dragón -y a Aiz- por el camino más corto posible. Desde lo alto, los edificios de la calle Dédalo parecían balsas flotando en un océano tranquilo. Con sus pasos firmes entre las olas de este océano imaginario, Bell corrió por los vecindarios. Después de unos momentos, vio el largo pelo dorado de Aiz volando por una calle estrecha.

Saltando desde las azoteas, aterrizó directamente frente a ella.

“!”

"¡Srta. Aiz!"

Aiz se quedó inmóvil, mirándole con asombro.

Estaban en un callejón estrecho sin calles laterales cerca. Sus dorados ojos miraron rápidamente a su alrededor. Mientras inclinaba su delgado cuello hacia atrás para mirar hacia arriba, Bell se acercó.

¡Oh, no, no lo harás!

Estaba un paso por delante de Aiz, que buscaba una ruta de escape por los tejados. Se abalanzó sobre ella.

“…!”

Sin otra opción, le devolvió el ataque.

Por segunda vez, sus dos cuchillos chocaron contra su única espada.

"No quiero pelear contigo..." susurró Aiz, como si estuviera luchando por sacar las palabras.

"¡Yo tampoco!" Bell le gritó.

Pocos meses antes, habían entrenado juntos en las murallas de la ciudad hasta que salió el sol, pero esta lucha no se parecía mucho a ésa. Esto no era un simulacro.

Empujando hacia abajo el dolor y ardiendo de angustia por su horrible situación, Bell le rogó a Aiz por tercera vez.

"¡Srta. Aiz, se lo ruego, por favor, escúcheme! Esa chica y los otros Xenos están..."

"Mi respuesta... es la misma."

"Ergh!"

¡¿Por qué?!

Bell miró a Aiz, gritando silenciosamente que se negaba a escuchar.

Agarró sus cuchillos.

Canalizando todos los pensamientos y sentimientos que no podía comunicar a través de palabras en las espadas, la golpeó con todas sus fuerzas.

"¡Yahh!"

“?!”

Las espadas negras y carmesí brillaron ante sus ojos.

Fue el Rabbit Rush, una serie de ataques extremadamente rápidos. La pelea volvió a empezar.

Los cuchillos negro y rojo cortan las huellas en el aire, y la espada de Aiz parpadeó en todas direcciones para defenderse. Como para reflejar su asombro, una extraordinaria fuente de chispas bailaba al son del metal que chocaba. Los instintos físicos de Bell se aceleraron, dejando atrás el pensamiento consciente.

Se movía más rápido que nunca.

Bell arrojó todo lo que tenía a su ídolo, moviéndose aún más rápido de lo que lo había hecho en sus pasadas luchas contra aventureros de primer nivel como Phryne y Dix.

“…!”

La forma del callejón puso la espada de plata en una desventaja adicional. Era difícil mover la larga hoja en la estrecha calle, y Aiz no pudo aprovechar todo su alcance. El cuchillo de Bell, por otro lado, fue especialmente efectivo.

Presionando fuerte de principio a fin, Aiz tragó y miró la cara de Bell. Ella bloqueó su corte final y saltó de vuelta.

"¡Huff, puff...!"

El sonido de la respiración de Bell resonó por el oscuro callejón.

“…”

Aiz miró su mano con hormigueo.

"...Veo que has mejorado," dijo ella.

“!”

Bell la miró, sorprendido de que hubiera reconocido su habilidad. Pero los elogios tenían una desventaja.

"Ya no puedo ser indulgente contigo."

Ella le estaba avisando del feroz ataque que estaba a punto de comenzar.

“—”

La figura de Aiz se volvió borrosa. Bell sólo podía distinguir el rastro de su largo cabello dorado.

Solo podía responder a su ataque por pura intuición e instinto; durante el curso de su entrenamiento, todo su cuerpo había aprendido el camino de su espada por el aire mejor de lo que le hubiese gustado.

En el instante en que el Cuchillo Hestia hizo contacto con su espada, un absurdo y poderoso impacto le abrumó.

“?!”

Su brazo derecho fue golpeado hacia arriba con suficiente fuerza para arrancarlo, o eso sentía. Fue un milagro que no perdiera el cuchillo.

El desenfoque de oro y plata no se ralentizó. Aiz giró como un torbellino, con su espada destellando como si estuviese poseída por una fuerza sobrenatural mientras atravesaba las paredes de la estrecha calle como mantequilla.

Su siguiente golpe de giro inhumanamente rápido dejó a Bell tiempo ni para responder ni para defenderse.

Se acabó. Se acabó. Dos golpes. Eso es todo lo que se necesita.

El instinto de Bell como aventurero le dijo que la muerte estaba cerca.

“…”

Su cuerpo no se partió en dos.

El instante antes de que su espada entrase en contacto, Aiz juntó sus cejas y movió su muñeca hacia un lado.

"Oof!!"

El costado de la espada de Aiz golpeó las costillas de Bell y lo arrojó contra la pared justo al lado de él. Mientras su hombro se estrellaba contra la piedra, el mundo nadaba ante sus ojos. Se sintió mareado y con náuseas.

Se hundió impotente sobre sus rodillas, mirando como las botas de Aiz pasaban tranquilamente ante él.

"¡No...!"

Decidido a detenerla, ordenó a sus temblorosas rodillas que se levantaran.

Invocó energía a cada grieta de su cuerpo y se puso en pie.

Aiz se detuvo y le miró. Escondiendo su emoción al ver la invicta voluntad de luchar en los rojos ojos del chico, ella floreció su espada con una fría expresión.

"Aquí voy", dijo ella.

Al instante siguiente, un torbellino de espada se materializó ante los ojos de Bell.

"-¿Huh?!"

La Princesa de la Espada había desatado un verdadero ataque continuo de tajos.

Como para devolver el ataque similar de Bell de unos momentos antes, Aiz comenzó a realizar su danza de la espada. Reflexivamente levantó su cuchillo, pero no tuvo tiempo de interceptar su espada. Si logró bloquear un golpe, le llovieron cinco más. La doble armadura de adamantita que Welf había forjado para él sonaba una y otra vez con clangs que le cortaban las orejas. Si ella le hubiese estado golpeando con el filo de su espada en vez de con el cuerpo, hace tiempo que habría muerto por la abrumadora embestida. Su campo de visión estaba completamente lleno de la inclinación plateada de su espada. Mientras Bell se tambaleaba en el borde de la conciencia por el dolor y la fuerza de sus golpes, algo se le ocurrió.

Era más fuerte que Phryne y más rápida que Dix. Era incomparable. Aquellos aventureros de primer nivel que le habían causado tanto sufrimiento palidecieron en su memoria.

Yo lo sabía.

Lo sabía, pero--

¡Esta chica es más fuerte que nadie!

La centelleante espada cortó bajo su coraza con un silbido de viento, levantando a Bell en el aire.

Un momento más tarde se estrelló contra los adoquines y se echó boca arriba.

"Ah...oh..."

Mientras el mundo se oscurecía a su alrededor, Bell vio a Aiz bajar los ojos y dar la espalda. El dolor ardiente que agarraba todo su cuerpo le impedía incluso estirar su mano, ya que parecía alejarse de él. Una y otra vez intentó levantarse, pero su cuerpo sólo temblaba.

En su mirada borrosa, el cielo nocturno parecía muy, muy lejano.

...siento como si hubiera visto este lugar antes...

Mientras su cuerpo se hundía en la tierra después del bautismo de su ídolo, su conciencia vacía recordaba una escena irrelevante.

La duda empezó a entrar en su mente sobre el callejón, que desde el principio le había parecido familiar.

¿Cuándo fue eso? ¿Dónde estaba?

No podía pensar con claridad.

"Bell, Bell?!"

La voz de Hestia reverberó en su conciencia justo cuando estaba a punto de hundirse en la oscuridad.

Pensó en la expresión triste de Aiz y en las lágrimas de Wiene.

Cerró los ojos una vez, luego levantó las cejas y rascó los dedos en los adoquines.



Lejos de Bell, en el nor-noroeste del Distrito del Laberinto, una mujer yacía tendida junto a una enorme espada clavada en el suelo.

"Maldito hombre lobo... no tienes piedad", dijo Aisha, lanzando sus rencorosas palabras a Bete. Ya se había ido hace tiempo, dejándola allí cubierta de heridas. La sangre corría por una laceración en su labio.

"Owww..." dijo ella, mirando la espada astillada a su lado. A pesar de fruncir el ceño, parecía secretamente complacida consigo misma.

"¡Lady Aisha, Lady Aisha...!"

Las lágrimas que humedecieron la piel marrón de Aisha eran de Haruhime.

"¡Lo siento, lo siento!", sollozó, agarrando la mano de la mujer que Bete había derrotado. La propia Haruhime estaba ilesa, aparte de algunos arañazos de los fragmentos de piedra que Bete la había pateado. Mientras los sollozos de la niña resonaban por el callejón, Aisha frunció el ceño enfadada.

"Deja de llorar. Unos pocos moretones no me van a matar".

"¡Pero... pero...!"

"Si tienes tiempo para llorar, tienes tiempo para hacer otra cosa, ¿no?"

Aisha acarició el largo pelo dorado de Haruhime mientras la renart secaba las lágrimas de su cara.

"Tienes un lugar al que intentas llegar, ¿verdad?"

"...Sí."

Sacó el cristal azul de la manga de su kimono.

Sosteniendo el óculo que le habían dado en su papel de apoyo, Haruhime miró a Aisha.

"De acuerdo, vete, entonces. Descansaré un poco y luego pensaré en algo que hacer".

"Muchas gracias... Dama Aisha, dijo Haruhime de ojos rojos antes de ponerse en pie.

Mientras veía a la niña huir, con la cola de zorro balanceándose, Aisha sintió cómo se le drenaba la energía de su cuerpo.

"Todo lo que hago en estos días es perder... Tal vez debería hacer que el novato me lleve de viaje en vez de entrenar."

Los labios brillantes de Aisha se convirtieron en una sonrisa mientras cerraba los ojos y dormía profundamente.



"...Bell?"

Wiene se detuvo y miró por encima de su hombro.

Los sonidos de feroces peleas ya no llegaron a sus oídos, y la preocupación que había estado sintiendo desde el principio se convirtió en una furiosa ansiedad. Después de dudar por un momento, todavía agarrando el velo, se dio vuelta y lentamente comenzó a caminar de regreso por el camino por el que había pasado.

"Bell... Diosa?"

Wiene avanzó temerosamente por el laberinto de enredadas calles. Presionando sus alas de dragon contra su cuerpo y abrazando su delgado pecho mientras bordeaba las paredes, parecía menos un monstruo que un niño perdido.

¿Esos ojos dorados la estarían mirando fríamente a la vuelta de la esquina? ¿Podría el destello plateado de esa espantosa espada cortarle el cuello en el instante en que entrase en una encrucijada? Ella temblaba en las escenas imaginarias que la oscura penumbra parecía susurrar en su oído.

En ese momento, una sombra cayó sobre ella por detrás.

“—?!”

Asustada, miró por encima del hombro. Una mano se extendió y sujetó su boca, y otra se envolvió alrededor de su delgada cintura y la cerró. De repente, estaba envuelta en calor, con alas y todo.

"Wiene, no digas una palabra."

"¡Ah... Bell!"

Mientras el niño de pelo blanco le susurraba al oído, la tensión se drenó de su cuerpo y el alivio tomó su lugar.

Al momento siguiente, sin embargo, se dio cuenta de la apariencia de Bell. Su ropa y armadura estaban destrozadas y cubiertas de manchas de sangre. Su cara no podía ocultar su dolor y cansancio. Se quedó sin habla.

"Vamos", susurró Bell, tirando de ella con la mano.

"Bell..." dijo ella, con su voz disolviéndose en lágrimas.

"Lo siento, Wiene, sólo trata de aguantar un poco más."

A medida que Bell avanzaba, mantuvo una cuidadosa vigilancia para detectar cualquier signo de Aiz. Le apretó la mano a Wiene. Entonces, mientras se llevaba el óculo de su guantelete a los labios, miró hacia arriba.

En una de las paredes que rodeaban la amplia intersección pavimentada con adoquines negros de hollín, había una ariadna dibujada en brillantes líneas rojas.

Su sensación de déjà vu se cristalizó y golpeó la puerta de sus recuerdos.

Oh, así que eso es lo que es....

Por fin se había dado cuenta. Por supuesto que sintió que había visto este lugar antes.

Ya había pasado por esto una vez. Había estado con Hestia el día de Monsterphilia, y la espalda plateada los había estado persiguiendo.

Una sonrisa burlona se extendió por la cara de Bell mientras pensaba en lo que estaba a punto de hacer.

"Diosa... ¿hay algún pasadizo escondido cerca de aquí?", dijo en el óculo.

"¿Eh? Uh, um... las hay, pero ninguna de ellas lleva a donde están Fels y los Xenos. En realidad te sacarán de tu camino," dijo Hestia, sonando confundida.

"Por favor, dime cómo llegar".

Siguiendo sus instrucciones, finalmente llegó a un callejón sin salida. Empujó uno de los paneles de piedra sobre las paredes, y la pared se abrió para revelar el pasaje. Bell le dijo a Wiene que entrara primero, y luego le pasó algo.

"¿Bell...? ¿Esto es...?"

"Sí. Podrás comunicarte con la diosa. Ella te cuidará bien..."

Le apretó la mano alrededor de su único óculo, que había desprendido de su guantelete.

"Bell, tú estas..."

Al atravesar el óculo, las palabras de Hestia se quedaron en silencio.

"Ve por este pasadizo. Voy a quedarme aquí unos minutos", le dijo a Wiene.

"¿Qué...?"

Los ojos de Wiene también se abrieron de par en par con sorpresa y preocupación.

"¿Qué vas a hacer?"

"Quiero hablar con Aiz sobre algo... Definitivamente va a terminar aquí."

“…”

"Mientras escuches a la diosa, estarás completamente bien. No te preocupes, te seguiré después..."

No había forma de que pudiera seguirla.

Sin el óculo, Hestia no podría dirigirlo. No sabría dónde está Wiene. Bell acarició el pelo de Wiene, cubriendo su mentira con una amable sonrisa.

Hestia escuchó en silencio su conversación. Él estaba agradecido; ella había entendido lo que él quería hacer.

Mientras Wiene le miraba, estupefacta, la empujó suavemente hacia delante.

"Adelante."

Entró en el pasadizo y desapareció cuando Bell cerró la puerta secreta tras ella.

Ella le había mirado fijamente con sus ojos de ámbar hasta el último minuto. Mientras la puerta se cerraba con un fuerte ruido sordo, Bell apoyó su cabeza contra ella.

Esta es la segunda vez...

Se sentía un cobarde. En el instante en que se dio cuenta de que no podría proteger a Wiene si no podía vencer a Aiz, la alejó de él, igual que había hecho con Hestia.

Seguía siendo un aventurero lamentable, impotente y débil.

Pero esa vez...

Cuando el espalda plateada se había estado acercando a ellos, pensó para sí mismo con una pizca de nostalgia que le gustaría ver la cara de Aiz una vez más. Qué irónico, a la luz de su situación actual.

Bell se rió. Fue gracioso. No, tal vez fue su cabeza lo que era gracioso.

Un momento después, escuchó un chirrido detrás de él y lentamente se dio la vuelta.

"Bell..."

Aiz lo miraba fijamente. Debe haberlo visto ayudar a escapar a Wiene. Sus ojos brillaban de reproche. Bell trató de formar con su boca una sonrisa irónica, pero fracasó.

Estaba vigilando la única puerta al pasaje por donde Wiene había escapado. Aiz no sabía adónde la llevaba, así que obligar a Bell a hacerse a un lado era su única opción. Esto le daría tiempo para escapar. Y también forzaría a Aiz a interactuar con él.

No dejaria que ella lo ignorara.

"Muévete".

"No."

"¿Qué puedo hacer para que te muevas?"

"Me quedaré aquí hasta que me escuches."

“…”

Aiz miró hacia abajo y cerró los ojos.

Después de un momento, ella sujeto decididamente su espada.

La sonrisa de Bell se extendía en una línea estrecha. Mientras Aiz caminaba hacia él, desenvainó sus armas.



Era un pasaje oscuro y tenebroso.

“…”

"...Gira a la derecha, Wiene."

“…”

"...Ahora sigue derecho."

“…”

“…”

"...Diosa."

"...¿Qué pasa?"

"No me gusta esto..."

“…”

"¡No quiero dejarlo...! Bell me está mintiendo...!"

“…”

"Bell está tratando de salvarme. Estoy feliz, pero está mal. No quiero que Bell salga herido, no quiero que llore".

“…”

"¡Nunca le he pagado nada!"

"...no te detendré."

"¿Eh?"

"Entiendo. Yo era como tú."

"¿Una diosa... como yo...?"

"Sí. Sabes lo astuto que es Bell, ¿verdad? Sabe que es débil, pero siempre intenta presumir y hacer lo imposible. Probablemente quiere escapar más que cualquier otra cosa, y estoy segura de que sabe que no puede vencerla, y aún así..."

“…”

"Aunque no quiera luchar contra su héroe y esté sufriendo..."

"¿Por qué Bell...?"

"Porque no puede abandonar a una chica -no, a un miembro de su familia- que está en problemas".

"¿Familia...?"

"Sí. No importa si eres humano o un monstruo. Te quiere como si fueras parte de su familia".

"...Diosa, realmente no me gusta esto."

"Lo sé."

"Quiero ir a Bell."

"Lo sé."

"Quiero pagarle por su ayuda."

"¿Estás preparado para enfrentar las consecuencias? Puede que estés separada de él para siempre... Lo que quiero decir es, ¿estás lista para morir?"

"Sí. Esta vez me toca a mí salvar a Bell".

"...lo entiendo. Vete, entonces."

"Gracias, Diosa."

"Wiene".

"¿Qué?"

"Has crecido fuerte."




Un duro golpe arremetió contra su cuerpo.

Varios frascos de vidrio vacíos rodaban a sus pies. Las pociones ya habían desaparecido. No sabía cuántas veces había estado a punto de no poder recuperarse. Había recibido demasiados golpes como para contarlos. Se amordazó, pero aún así, se mantuvo firme y blandió su cuchillo.

“…!”

Incluso a punto de ceder ante su enemigo, incluso a punto de desmoronarse, Bell se levantó de nuevo. No se movía desde delante de la puerta. Al contrario, él la atacó intrépidamente. Aiz jadeó suavemente, pero ella también se negó a ceder. Su espada se deslizó por el aire y aterrizó sin piedad sobre Bell.

Golpe oblicuo de alta velocidad desde su hombro. No pudo bloquearlo.

Uppercut. Desvió la espada de su curso por un costado.

Corte bajo. No pudo esquivar.

Golpea la vaina de su cuchillo. Reconoció esa.

Patada giratoria. Impacto directo.

Sus espadas fallaron. Se conocieron. Fallaron de nuevo. Se deslizaron una sobre la otra. Las habilidades que ella le había enseñado, y las tácticas que él había robado, estaban demostrando ser más útiles que nunca.

Mientras el destello de la espada danzante brillaba ante sus ojos una y otra vez, un pensamiento pasó por la mente delirante de Bell.

¿Qué estoy haciendo?

¿Por qué estoy luchando contra la persona que más admiro?

Me está destrozando.

Por supuesto, ella siempre me pegaba en los entrenamientos..

Sonriendo ante esta situación tan poco divertida, Bell observó la implacable técnica de espada de Aiz. Sus ataques no pudieron alcanzarla, y sus contraataques ni siquiera dejaron un rasguño. Estaba sorda a sus gritos y a sus pensamientos.

¿Odiaba a esta chica fría? No.

¿Estaba enfadado con ella por negarse a escucharlo? No, en absoluto.

La espada de ella era perfecta. Lo obligó a ver el muro entre la realidad y el ideal. Así es como se sentía. Así de implacable fue su decisión de salvar a Wiene.

Tenía que alcanzar a Aiz.

Tenía que llegar a su nivel.

Tenía que igualarla.

Si reconocía su propia debilidad, debía esforzarse más. Debe apresurarse. Más rápido. Más fuerte.

“—!!”

Su espalda estaba caliente. Le ardía la espalda. Su espalda le gritaba una loca esperanza.

Ella era rápida. Muy rápida. Él lo sabía. Pero su habilidad era ilimitada.

Por eso tenía que alcanzarla.

Tenía que salvar a Wiene.

"-¡Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!

Los brazos de Aiz temblaron de la vehemencia de su grito furioso. No había duda de que la fuerza de su incorregible voluntad afeitaba parte de la fuerza de su espada. Derramó la poca energía que tenía en sus dos cuchillos, y por primera vez, la asustaron.

“?!”

Se sacudió su asombro y movió su espada con rapidez, desviando el cuchillo rojo. Instantáneamente le dio un segundo golpe directamente a Bell. Lanzó su guantelete izquierdo para bloquearlo. El golpe de la Princesa de la Espada se deslizó sobre su armadura de doble adamantine.

El espacio entre ellos estaba lleno de chispas y el sonido de la hoja raspando contra la hoja. Presionó con todas sus fuerzas, tratando imprudentemente de acercarse lo suficiente como para recibir un golpe fuerte.

Sus caras estaban tan cerca que prácticamente se tocaban, separadas por el ancho de su cuchillo.

Bell sacudió el Divino Cuchillo hacia arriba.

"¡Aaaaaaaaaaaa!"

La relampagueante espada trazó un arco púrpura-azul a través del cielo.

El largo cabello dorado de Aiz se volteó hacia arriba mientras saltaba hacia atrás para eludir el golpe. Presionó su mano contra su pecho en shock.

“…!”

Su coraza plateada estaba arañada. Algo afilado había hecho una cicatriz. Una marca que probaba que el rugido de Bell había dado en el blanco.

Por un momento, Aiz se quedó sin palabras.

Miró fijamente a Bell sin aliento, con sus cejas unidas por la consternación, y luego otra vez se abalanzó hacia él.

"¡¿Eh?!"

Bell instantáneamente jaló su cuchillo hacia atrás y bloqueó la hoja que cortó diagonalmente a través de su pecho. Las hojas gritaron mientras agarraba su cuchillo con ambas manos contra el increíble peso de su espada. Ella estaba una vez más en una batalla reñida con él.

"¿Por qué vas tan lejos?"

Fue la primera pregunta que le hizo.

La Princesa de la Espada que se había negado a escucharle ahora le miraba a los ojos a través de sus cercanas espadas.

Bell le devolvió la mirada con una mirada de sorpresa y gritó su respuesta.

"¡Quiero ayudar a esa chica!"

"¿En serio? ¿Me estás diciendo la verdad? Ella no es una persona; ¡es un monstruo!"

"¡Ella es diferente de los monstruos ordinarios! ¡Ella puede hablar! ¡Podemos sonreírnos el uno al otro! Podemos tomarnos de la mano, ella tiene las mismas emociones que tú y yo", replicó decidido a no ceder al peso de la espada de Aiz.

"Te equivocas. No todo el mundo puede hacer esas cosas".

Con "esas cosas" se refería, al menos, a tomar de la mano a un monstruo.

Con cada palabra, la espada que ella sostenía con una mano empujó contra el cuchillo de Bell.

"¿Eh?"

"Los monstruos matan gente. Pueden tomar tantas, tantas vidas... Hacen que la gente derrame tantas lágrimas."

"Pero... ¿no hacemos los aventureros exactamente lo mismo?" Bell le escupió. Cada palabra se sentía como si estuviera cortando su propio cuerpo.

“…?”

"¡Tu espada y mi cuchillo hacen esas cosas!"

Si quisieran, podrían masacrar a miles de personas. La racionalidad fue todo lo que los detuvo. La racionalidad y el sentido de fraternidad que también poseían los Xenos.

Algunos monstruos eran más amables que los humanos.

Algunos cazadores eran más horribles que los monstruos.

¿Dónde estaba la línea que los dividía?

Bell apartó la espada de Aiz mientras él se comprometía con ella.

“Yo…”

Aiz dudó, poniéndose a unos pasos de Bell.

Sería mentira decir que Bell nunca había pensado en las cosas que había dicho. Ella tenía razón. Esencialmente, sabía qué bando debía elegir. Pero entonces los rostros sonrientes de Wiene y Lido y los otros se elevaron ante los ojos de su mente. Pensó en sus lágrimas. Recordó la risa aullante de Dix y las palabras de Fels.

Un murciélago hipócrita.

Bell tomó todo esto y tomó su decisión.

Le contaría a Aiz los verdaderos sentimientos que habían estado ardiendo dentro de él, la declaración final que no había podido decir en voz alta.

"...quiero un lugar donde podamos vivir juntos con ellos."

Allí se lo había dicho finalmente a su ídolo, la chica que detuvo el tiempo.

"¡Quiero un mundo donde puedan sonreír!"

Sus estúpidos deseos resonaron en los oídos de Aiz.

"¿De qué estás hablando...?", susurró asombrada.

Sus ojos decían que no podía -ni quería- entender.

Se pararon en lados separados de la línea, ella bañada por la luz de la luna, él en sombras oscuras.

Aiz apartó la cara de Bell.

"Ya he tenido suficiente....quítate de mi camino."

Como si su andrajoso cuerpo le dijera que había llegado a su límite, las rodillas de Bell se hundieron en el suelo. Miró hacia arriba desde abajo, con sus ojos llenos de sufrimiento.

Pero no se retiró.

"No quiero..."

"Basta".

"No quiero..."

"Te lo pido, por favor."

"-¡No puedo!"

"-¡Muévete!"

Ambos se gritaban el uno al otro más fuerte que nunca.

Su pelo meneándose, Aiz cerró el hueco entre ellos y puso su espada ante sus ojos.

"Te cortaré."

“…!”

"Va a doler mucho, así que..."

Esas torpes palabras fueron su última advertencia.

La garganta de Bell tembló al ver el aire frío alrededor de la punta de su espada, pero aún así no se movió.

Su mirada estaba llena de tristeza. El pecho de Bell se desbordó con un dolor ineludible.

Al instante siguiente, con los ojos brillando con determinación, la Princesa de la Espada dirigió toda su energía a la punta de su espada.

Bell entrecerró los ojos mientras la cegadora luz de la luna brillaba en su espada.

"-¡No!"

La puerta tras Bell se abrió de golpe, y una figura entró corriendo en su campo de visión.

Su túnica ondeaba mientras su capucha se apartaba de su cara.

Saltó hacia delante, con ambos brazos extendidos, justo delante de él y de Aiz.

"¡Deja en paz a Bell!"

Su voz alta sonó, exactamente como la de un humano.

El tiempo se detuvo cuando Bell la miró fijamente a la espalda con sus nuevas alas, y Aiz se quedó boquiabierta ante su cabello azulado plateado y su extraña cara de color blanco azulado. Una palabra fragmentada cayó de los labios de Bell.

"Wie...ne...?"

Tirando de sí mismo hacia el presente, Bell gritó en el óculo que la dragona sostenía en una mano.

"Diosa, ¿por qué?"

“…”

El óculo estaba en silencio.

Ignorando a Bell, que aún no se había recuperado de su frustración y confusión ante este cambio repentino, Wiene se paró protectoramente frente a él y miró fijamente a los ojos de Aiz.

"Por favor... no lastimes a Bell."

“…!”

Al ver los ojos ambarinos de Wiene, Aiz sintió que su expresión se desmoronaba.

La súplica del monstruo que protegía a Bell pareció sacudir su corazón. Las acciones y palabras de la niña dragón confirmaron lo que Bell le había dicho unos momentos antes.

"Para... Por favor, no hables", dijo ella. Incapaz de recuperar la compostura, Aiz miró hacia abajo y escondió los ojos tras el flequillo. "...¿Por qué existen criaturas como tú?"

Bell tembló ante sus tranquilas y desalentadoras palabras. Sintió algo desconocido en la expresión en blanco de Aiz, en la cara de la Princesa de la Espada mientras la levantaba lentamente.

Wiene también se congeló ante la energía extremadamente dominante del delgado cuerpo de la chica.

"¿Qué quieren tú y los de tu clase?"

"Yo... quiero quedarme con Bell."

"- No te dejaré hacer eso.”

Los ojos de Aiz se entrecerraron a rendijas tan afiladas como su espada.

"Nunca te dejaré salir a la superficie como esos otros monstruos", declaró, apuntando sus palabras y su espada a la niña dragón. "Tus garras pueden herir a la gente. Tus alas pueden asustarlos. Esa piedra en tu frente puede matar a muchos de ellos".

Sus palabras estaban llenas de condena, odio y rechazo.

Esta no era la Aiz de siempre. Su indudable enumeración de razones hablaba de la fuerza de su voluntad. Esta no era la Aiz que Bell conocía.

¿Qué la impulsaba?

¿Ira? ¿Odio? ¿Dolor? ¿Esperanza?

Estaba a punto de tocar la oscuridad que había dentro de ella, no, su núcleo.

"No puedo dejarte ir", dijo ella.

Mientras Bell escuchaba a Aiz declarar de nuevo su rechazo fundamental a Wiene y su intención de matarla, se olvidó incluso de respirar. Parecía a punto de cortarla en pedazos con una convicción y resolución tan agudas como su espada.

Wiene, la espada de Aiz que la sujetaba en su lugar, miró hacia abajo a sus manos mientras Bell se sentaba sin poder hablar.

“…”

Miró fijamente a sus palmas de color blanco azulado y a las afiladas garras que le habían hecho daño a Bell, tal como había dicho Aiz. En silencio, envolvió su mano derecha alrededor de las garras de su izquierda.

"¿Eh?"

Bell se había dado cuenta demasiado tarde.

Respirando andrajosamente mientras Aiz miraba asombrada, la dragona las rompió completamente en un solo movimiento.

"¿Wiene?”

Luego, hizo lo mismo con su mano izquierda.

Después de que las rompió, las garras rotas golpearon los adoquines. Wiene ignoró los gritos de Bell para que se detuviera y llevó sus manos ensangrentadas a sus alas.

"Uaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa...!!"

Como si ofreciera un pago por sus pecados, la niña arrancó las alas de dragón de su cuerpo.

“—”

Las alas, con su piel cenicienta extendida sobre una estructura ósea de color azulado plateado, cayó a los pies de la atónita Aiz.

Los delgados brazos de la niña, que un momento antes estaban llenos del poder de un dragón, ahora caían cojeando hacia sus costados. Mientras se desplomaba hacia el suelo, Bell la tomo en sus brazos. La sangre que brotaba de su piel de color blanco azulado y manchaba la armadura de Bell de un rojo brillante era exactamente la misma que la de Aiz.

Bell presionó su espalda, frenéticamente tratando de detener la hemorragia de donde habían estado las alas y la piel momentos antes, mientras Wiene se desplomaba contra su pecho y miraba a Aiz.

"Y si yo... ¿y si yo las desapareciera?"

Luchando por respirar, se llevó una mano a la piedra de su frente.

"Esta vez, realmente desapareceré..."

Movió la mano desde la frente hasta el pecho, hasta el lugar donde residía su piedra mágica, el núcleo de cada monstruo.

La cara de Bell se distorsionó con el dolor, y Aiz se desmoronó.

Lenta y silenciosamente, Wiene volvió a hablar.

"...siempre estuve sola. Hacía frío y estaba oscuro... y yo... antes de ser yo misma... siempre estaba sola. Nadie vino a salvarme. Nadie me abrazó..."

Ella habló roncamente, desde las profundidades de sus recuerdos más oscuros.

"Me cortaron; me hirieron... Fue aterrador y solitario", susurró ella. Incluso respirar parecía una lucha. Miró a los dorados ojos de Aiz, casi del mismo color que sus ojos ámbar.

"Pero Bell me salvó cuando estaba sola."

“!”

"Cuando estaba en la oscuridad... y nadie me salvaba, Bell vino a rescatarme", gritó.

La transformación fue dramática. Mientras escuchaba, la máscara de Aiz se disolvió. Se quedó en silencio, como si hubiese descubierto algo en un sombrío paisaje invernal. Debe haberlo imaginado. A partir de la historia fragmentada de la niña monstruo, debe haber reconstruido lo que había visto, lo que había sentido. O quizás podría verlo a través de sus propios ojos dorados.

Había olvidado todo más allá de las lágrimas de la niña.

"¡Quiero quedarme con Bell...!"

El inocente monstruo no se explicaba ni intentaba probar nada, sino que más bien expresaba su deseo. Ante la espada que le quitaría la vida, había revelado lo más profundo de su corazón.

La mirada de Aiz vaciló ante la voz llorosa de la dragona. La punta de su espada también tembló durante un momento, como si dudase.

La espada que no podía ni retirar brillaba con su agonía. La espada que ostensiblemente tenía contra Wiene parecía estar cortando su propia carne.

La razón y la emoción lucharon dentro de su corazón mientras ella luchaba contra sus propias contradicciones internas. Entonces una luz brilló en sus ojos, no un destello de dolor y confusión, sino algo parecido a una gota de luna.

¿Dolor?

¿Envidia?

¿Qué vio Aiz en Wiene?

Mientras Bell, que había protegido la vouivre desde el principio, estaba allí de pie sin poder hablar... Aiz colgó su dorada cabeza.

Se parecía precisamente a una marioneta cuyas cuerdas habían sido cortadas.

Ella bajó la espada que había sido apretada contra el pecho de Wiene.

"...no puedo matar a la vouivre", murmuró con una voz despojada de toda energía.

"Señorita... Aiz..."

"No puedo evitar sentir que ustedes dos tenían razón... por eso no puedo hacerlo."

“…”

"No puedo pelear más contigo..."

Mientras estaba allí de pie con los ojos en el suelo, bañada por la luz de la luna, parecía tremendamente pequeña para Bell. No una aventurera, ni la Princesa de la Espada, sólo una chica.

En un intento de ocultar la opresión en su pecho, Bell envolvió su brazo alrededor del hombro de Wiene.

Después de un momento, Aiz sacó un elixir de la bolsa que tenía en la cintura, lo puso sobre los adoquines casi como si lo estuviera soltando, y se alejó de ellos.

"No puedo salvarte... pero me quedaré aquí."

"Señorita Aiz..."

"Vete".

"...Gracias."

Bell recogió el elixir y, con Wiene apoyada en su hombro, se alejó.

Después de unos momentos, miró hacia atrás, por última vez, a la distante figura de Aiz. Ella estaba de espaldas a ellos, con su pelo dorado ondeando en el viento. Para Bell, parecía tan efímera que podría desaparecer en cualquier momento.

“…”

Aiz estaba arraigada en el suelo. Incluso había olvidado devolver su espada a su vaina.

Las nubes a la deriva y la luz plateada de la luna la miraban desde arriba.

"Aiz".

“…”

Era Bete.

El joven hombre lobo había descendido de lo alto. Miró la cara de la chica, medio escondida por el flequillo.

"¿Todo está bien?"

"...Sí."

Ella asintió apática a su pregunta, aunque quizás lo había tomado de una forma diferente a la que él pretendía. No dijo nada más.

"Volveré primero", dijo Bete.

"...Muchas gracias...muchas gracias."

"¿Por qué me das las gracias?", dijo, escupiendo al suelo antes de irse.

La quietud volvió a descender.

Dejada sola, la chica se susurró algo a sí misma, y luego miró al cielo azul profundo de la noche.




"Bell, ¿esto duele?"

"¿Estás herida, Wiene?"

Me quite la armadura, y Wiene me está pinchando suavemente por todas partes.

Estamos en un gran edificio abandonado a cierta distancia de donde dejamos a Aiz. En las ruinas de esta estructura de piedra sin la mitad de su techo, nos curamos las heridas el uno al otro lo mejor que podemos. O más exactamente, aplicamos el elixir que Aiz nos dio.

Wiene se quito la bata y está tan desnuda como el día en que nació, aunque he conseguido que al menos se cubra el pecho. Sus heridas se han cerrado, pero ni siquiera el elixir puede devolverle las garras y las alas. Si ese tipo de milagro fuera posible, por supuesto, Nahza no estaría caminando por ahí con un brazo artificial....

En cuanto a mí, a pesar de mis muchas heridas, ninguna fue mortal.

Me pregunto si Aiz fue amable conmigo hasta el final, a pesar de lo que dijo.

Todavía me queda un largo camino por recorrer...

"No soy rival para ella", murmuro mientras me pongo la armadura y ayudo a Wiene a quitarse la bata, que ahora tiene un enorme agujero en la espalda.

No tenemos tiempo para descansar. Tenemos que llegar a Fels y a los otros Xenos tan rápido como podamos.

"¡Maestro Bell! ¡Lady Wiene!"

"¡Haruhime!"

Justo cuando estamos a punto de salir, aparece en el edificio abandonado, con el óculo en la mano.

En el instante en que Wiene la ve, vuela a Haruhime y la envuelve en un abrazo lloroso. Haruhime también está llorando, mientras se acerca al delicado cuerpo blanco azulado de Wiene.

"Haruhime, ¿va todo bien?"

"Sí. Lady Aisha vino a rescatarme... ¿Y ustedes dos?", pregunta tímidamente.

"...Estamos bien."

Haruhime debe haber oído hablar de nuestro intercambio con Aiz por parte de la diosa. Le sonrío torpemente.

"Bueno, será mejor que nos pongamos en marcha", digo yo, dirigiendo la conversación en una dirección diferente.

"Uh, amo Bell... yo, um..."

"¿Qué es eso? ¡Ack!"

"¡Kyuu!"

Algo suave y borroso ha saltado sobre mi cara, que está parcialmente girada hacia Haruhime. Lo hago con pánico antes de darme cuenta de que es un pequeño monstruo: un conejo Xenos con ropa.

Wiene, que todavía tiene sus brazos alrededor de Haruhime, levanta la cabeza.

"Uh, el al-miraj... ¿Señorita Aruru?"

"¡Kyuu!"

"De camino aquí, pude encontrarme con varios de los Xenos que habían sido separados de los otros..."

En el instante en que Haruhime diga la palabra "varios", varios Xenos entraron corriendo en el edificio.

"¡Bell!"

"¡Así que nos encontramos de nuevo, criaturas de la superficie!"

"¡Lett! ¡Fia!"

Ahí están, la gorra roja al lado de la arpía Fia. Y ahí está el sabueso del infierno... Helga, ¿verdad? Incluyendo a Aruru, que todavía está pegada a mí, cuatro de los Xenos separados están aquí. Parece que al igual que Aisha, vieron la luz mágica de Haruhime cuando huyó hacia el norte desde el este del Distrito del Laberinto para escapar de los aventureros reunidos allí, y se arriesgaron a acercarse a ella.

No era nuestro plan original, pero estamos felices de estar juntos de nuevo.

"De repente somos muchos... ¡más vale que nos demos prisa!"

"...Bell. Necesito hablar contigo sobre eso..."

La diosa ha estado callada, pero ahora me habla a través del óculo.

Mientras tanto, la Al-miraj está peleando con Wiene, que me la ha quitado de la cabeza.

"¡No, Aruru!"

"¡Kyuu!"

"Creo que será mejor que renuncies a reunirte con Fels y los otros", dice la diosa.

"¿Eh?"

Todo el mundo mira el óculo, que Wiene me ha devuelto.

"¿Les pasó algo a Fels y a los otros Xenos?"

"No, están bien. Se escaparon de La Familia Loki y están en uno de los pasadizos que conducen a Knossos."

"En ese caso..."

"No hay forma de que llegues a ellos. Cuando todos oyeron los combates en el oeste, se reunieron en el centro de la calle Dédalo, no sólo La Familia Loki, sino también otros aventureros..."

En voz deprimida, la diosa nos dice que encontrarse con Fels es inútil.

Tiene razón en que será un gran desafío evitar que nos vean. No hay manera de que todos podamos caber bajo el velo, por supuesto. Me llevará demasiado tiempo hacer múltiples viajes para llevar a todo el mundo allí, y Finn y sus tropas seguramente sentirán nuestra presencia pasando de todos modos.

Se nos acabó el tiempo.... La pelea con Aiz llevó demasiado tiempo.

Wiene me mira, pero no sé qué decir. Haruhime y los otros Xenos también están en silencio.

Se acabó el juego para nosotros. Las palabras de las deidades pasan por mi mente.

"…! Bell, ¡toma esto!"

"¿Eh? ¿Esta... es la llave de Knossos?"

No puedo evitar sorprenderme por el objeto mágico que Lett me ofrece. Cuando lo miro, perplejo, me explica.

"El último de nuestros hermanos nos lo dio. Dijo que no importaba si lo tenía o no..."

"¿No hay diferencia...? ¿Los Xenos dijeron eso?"

"Dijo que se iba a quedar aquí. Dijo que sentía que su sueño estaba cerca".

"...¿Es eso algo bueno?"

"No pudimos detenerlo... Parecía estar buscando incesantemente algo."

Lett baja los ojos, y yo cierro la boca.

Así que ahora tenemos una llave... pero no tiene sentido si no podemos llegar a una puerta. La Familia Loki se fijará en nosotros si intentamos tomar un camino que nos lleve a la tierra.

"-Ah!"

Una luz parpadea en mi mente y miro hacia arriba.

"¿Maestro Bell?"

Ignorando a Haruhime, que me está mirando con curiosidad, intento desesperadamente arrastrar los hilos de la memoria.

Un camino que lleva al subsuelo... Una ruta que lleva a Knossos.

Yo nunca lo he visto. No hay pruebas. Pero—

"¡Lo hay! ¡Hay uno! ¡Hay otra entrada!"

Miro de una cara sorprendida a otra, levantando la voz con esperanza.

Los residentes de la calle Dédalo han seguido las órdenes del Gremio de evacuar. Gracias a ello, el sector noroeste donde nos encontramos ahora parece casi abandonado. Estando atentos a los aventureros que pasan de vez en cuando, seguimos las indicaciones de la diosa por un atajo tras otro, llegando finalmente a nuestro destino en el norte del Distrito del Laberinto.

El Orfanato de María, donde viven los niños.

Llegamos al jardín trasero sin que nadie se dé cuenta.

"¿Conocía este lugar, Sr. Bell...?" Pregunta Haruhime sorprendida.

"¡Bell, eres increíble!" Wiene se muestra entusiasmada.

"No, he venido aquí antes..." Respondo con una risa vacía. Mientras descendemos por las escaleras, activo una lámpara de piedra mágica incrustada en una pared.

El jardín detrás de la iglesia que alberga el orfanato conduce a un mar de ruinas. Entre ellos se esconde una puerta de piedra. La usamos para entrar en el pasaje subterráneo que exploré con Syr y los niños un mes antes.

...el cuarto subterráneo donde estaba el bárbaro.

"Es tan grande..."

"Pensar que un lugar como este estaría aquí abajo..."

Fia y Lett murmuran con asombro mientras miran a su alrededor. Yo también inspecciono el lugar usando una antorcha que encendí con la llama del sabueso del infierno. Nuestro entorno de piedra es tal como lo recuerdo.

Después del incidente aquí abajo, presenté un informe al Gremio a través de Eina... pero considerando lo mal que se hizo la investigación, supongo que lo silenciaron antes de que llegara a Ouranos. He oído que se han puesto muy nerviosos desde el incidente de Monsterphilia cuando los monstruos escaparon....

“…”

En un rincón de la habitación, hay una enorme pila de cenizas y los restos quemados del vello corporal del bárbaro. Lo miro en silencio, y luego conduzco a todos al final de la habitación.

Ante nuestros ojos está la puerta de un pasaje, sellada herméticamente.

"Bell, no puedo creerlo..."

Era el cazador con las gafas el que me mencionó el pasaje.

Sí, atrapamos a ese gran patán.

Antes de que tuviéramos la oportunidad de matarlo, se escabullo de esos trabajadores idiotas míos y de hecho escapó.

Tratamos de perseguirlo, pero desapareció al final de ese pasaje subterráneo en ruinas.

El "gran patán" era el bárbaro que había encontrado aquí abajo, y el pasadizo subterráneo que se desmorona es la puerta frente a la que estamos parados ahora mismo.

Lett mira hacia abajo a mi mano derecha, donde una luz blanca pulsa una y otra vez mientras suena una campana.

Los cazadores que capturaban a los Xenos solían entrar y salir de Knossos como parte de sus actividades de contrabando, así que es lógico asumir que hay una puerta aquí abajo por la que el bárbaro escapó.

Llevo dos minutos cargando.

Le digo a Wiene y a los demás que retrocedan y apunto mi brazo derecho para usar mi habilidad.

"Firebolt".

El bombardeo masivo que he cargado vuela la puerta de ladrillo del pasillo de una sola vez.

“ !”

Haruhime y los demás presionan sus manos contra sus oídos ante los temblores y el rugido.

Cuando miran hacia arriba, ven una puerta semidestruida donde estaban los ladrillos y, más allá, un pasadizo subterráneo que conduce a la distancia.

"¡Sí!" Susurro mientras veo -a lo lejos, entre los muros de piedra en ruinas- el destello adamantino.

No hay duda de ello. Este pasaje conduce a Knossos.

"Si se dirigen por aquí, deberían llegar a una puerta de Knossos. Pero no conozco el camino..." Yo digo.

"Estaremos bien. El aroma de nuestros hermanos aún persiste en las partes más lejanas del pasaje. Probablemente..."

"¡Woof!"

Helga la sabuesa, que ha estado olfateando ruidosamente el aire, termina la sentencia de Fia con un ladrido, como para afirmar su sospecha. Probablemente es el olor de las víctimas del contrabando...

Los Xenos de nuestro grupo animan el camino que se ha abierto ante ellos. Después de un momento, se vuelven hacia Haruhime y hacia mí.

"¡Bell, gracias, muchas gracias! No olvidaremos tu ayuda. La próxima vez, si tienes problemas, somos nosotros los que acudiremos en tu ayuda", dice el caballero de gorra roja.

"Criaturas de la superficie, espero que puedan visitarnos de nuevo en nuestra casa. Cantemos y bailemos juntos una vez más", añade la siempre curiosa arpía.

"Lo haremos... y la próxima vez, llevaremos a Mikoto."

La gorra roja y la arpía nos dan la mano a mi y a Haruhime al mismo tiempo.

Mientras el peculiar al-miraj y el hellhound resoplan en nuestras piernas como si dijeran lo tristes que están por separarse, me desbordo de felicidad porque Haruhime ha tomado las manos de los Xenos.

"Bell".

La última en despedirse es Wiene.

La dragona se para frente a nosotros y nos mira a la cara.

"Voy a volver con todo el mundo. Si me quedo aquí en la superficie, sólo los lastimaré a los dos".

"Lady Wiene..."

Wiene sonríe, para que Haruhime, que ya parece tener el corazón roto, no se sienta aún más triste.

"Sabes, cuando nos separamos la última vez, lloré y lloré porque estaba tan sola", dice.

“…”

"Pero si vuelvo a hacer eso, te preocuparás por mí, ¿verdad? Así que no voy a llorar más. No tienes que estar molesta."

"Wiene..."

Parece que está tratando de liberarse de su posición de protegida.

¿Qué la hizo cambiar tanto en tan poco tiempo?

¿Fue toda la gente que conoció? ¿La malicia que los humanos le mostraron? ¿Su roce con la muerte? Sea lo que sea, sé en lo más profundo de mi corazón que no cambiaría su sonrisa por todo el oro del mundo.

Sé que no importa si es un monstruo o un ser humano, esta chica que me protegió es una criatura noble.

"¿Sabes qué me dijo Lido? Puede que no sea posible ahora mismo... pero dijo que si la gente como tú existe, entonces nuestro sueño podría hacerse realidad algún día", dice, con una sonrisa floreciendo en su rostro.

Le devuelvo la sonrisa.

"Nos volveremos a ver, ¿no?", me pregunta.

"Sí, lo haremos."

"¿Y podemos vivir juntos algún día?"

"...¡Por supuesto que sí!" Asiento con la cabeza.

No sólo la estoy consolando. Estoy decidido a hacer que suceda.

"Te lo prometo. No sé cuánto tiempo tomará... pero un día, crearé un lugar donde podamos vivir juntos."

Wiene se sonroja y me abraza.

Haruhime, que nos ha estado observando con ojos bondadosos, aplaude.

"¡Juremos con el meñique!", dice.

"¿Juramento de meñiques?"

Wiene y yo la miramos interrogativamente. Ella explica cómo en el Lejano Oriente, la gente enlaza los meñiques para hacer una promesa. Luego me engancha el meñique con el de Wiene y recita la promesa.

"¡Esto es vergonzoso!" Murmuro tímidamente.

"¡No, no lo es!" Insiste Haruhime.

Wiene se ríe, y Haruhime enlaza los meñiques con ella. Luego le da el óculo a Wiene como si le estuviera haciendo un regalo, y nosotros dos la abrazamos.

Se abraza el meñique al pecho como si fuera su posesión más preciada, y luego sigue a los otros Xenos por el pasillo.

"¡Adiós, Bell, adiós, Haruhime! Nos veremos pronto!"

Sus extrañas formas se hacen cada vez más pequeñas.

Los brillantes ojos de Wiene, de color ámbar, mientras se gira, revelan las lágrimas que escondía. Yo también he estado escondiendo las mías.

Haruhime y yo nos despedimos a gritos y vemos como los Xenos, aún saludando, se desvanecen en la oscuridad.

Nos quedamos allí hasta que desaparecen por completo.

"Una promesa..."

Miro mi meñique todavía caliente.

Tengo que hacer que suceda. No puedo dejar que sea mentira lo que dije porque no sabía qué más decir.

Aunque sea tan absurda como la fantasía de un niño, aunque sea una quimera, aunque sea un ideal inalcanzable. Tenemos que sonreírnos en la superficie una vez más.

Para que eso suceda, tengo que hacer más a partir de ahora.

“…”

Miro hacia abajo a la palma de mi mano y la aprieto con fuerza en un puño.

Un minuto después, Haruhime sonríe, secándose las lágrimas, y yo le sonrío.

Hoy, en este momento, he grabado una nueva promesa en mi dedo.




"¿En serio, Fels? ¡¿Wiene y los otros realmente han entrado en Knossos?!" Gritó Lido.

Estaba cubierto de heridas que contaban la historia de su feroz batalla con La Familia Loki. Pero en contraste con su aspecto maltratado, su voz rebosaba de alegría y emoción.

"Sí. Parece que Bell Cranell los llevó allí", contestó Fels, sosteniendo el óculo en una mano. El pasillo de piedra donde estaban resonaba con los gritos de los monstruos. Estaban avanzando por una de las rutas subterráneas que conducían a Knossos.

Gracias a Welf, Mikoto y la niebla negra, habían llegado a una escalera escondida en la zona central del Laberinto que conducía al subsuelo. Los persistentes ataques de La Familia Loki habían tenido un alto coste, y el disperso grupo había estado al borde del colapso, pero con una fuerte defensa de Lido, Gros, y Rei, de alguna manera habían llegado hasta aquí. Ahora, sabiendo que Wiene y los Xenos separados estaban seguros, su última preocupación había desaparecido.

La línea de monstruos se aceleró hacia la puerta de Knossos.

"Parece que Lett y los otros pasaron por la puerta sin incidentes, pero las fuerzas subterráneas del enemigo parecen moverse a una velocidad vertiginosa. Lo más probable es que El Valiente se haya dado cuenta de que tenemos el diario de Daedalus", dijo Fels.

"Y gracias a eso, llegamos justo a tiempo", respondió el lagarto.

"Pero no hay un solo enemigo en este pasaje. Debe ser uno de los puntos ciegos del enemigo", señaló la gárgola.

"Gros tiene razón. La Familia Loki no sabe que este pasaje subterráneo existe. Parece que el plan era nuestra baza después de todo", dijo Fels, mirando el plano de Knossos copiado del diario de Daedalus para determinar el camino a seguir.

La puerta oeste de orichalcum estaba a la vuelta de la esquina.

"Bien entonces, Fels..." dijo la sirena Rei.

Fels asintió.

"Sí. No sé si podemos llamarlo una victoria, pero casi hemos llegado a nuestro destino."

Se apresuraron por el oscuro pasillo.

"No estaba segura por un tiempo... pero estoy contenta de que lo hayan logrado", dijo Hestia, hundiéndose en el suelo y soltando un largo suspiro mientras la tensión se desvanecía de su cuerpo.

Todavía estaba en la torre desolada en las afueras del suroeste del Distrito del Laberinto. No era de extrañar que sus hombros se hubiesen finalmente relajado ahora que había llevado a salvo a los Xenos a Knossos. Ella merecía un premio por su meritorio servicio dirigiendo a Bell y a los demás de un lugar a otro a través de los óculos.

Bajo el cielo nocturno sobre su centro de mando abierto, Hestia devolvió su mirada al mapa mágico que había en el suelo.

"Bell y Haruhime están en el norte, Lilly sigue vagando por el este, Welf y Mikoto se dirigen al sur... supongo que hemos terminado. Parece que todo el mundo estará bien de ahora en adelante".

Los nombres de los Xenos ya habían desaparecido del mapa mágico. Esto se debió a que el Legado de Dédalo que Fels había redactado no incluía los pasajes subterráneos que conducían a Knossos. Ya que el Polvo Buscador no podía convertir el plano de Knossos en un mapa mágico, Hestia ya no tenía forma de seguir a los Xenos.

"Es muy solitario aquí. Creo que iré a encontrarme con alguien", Hestia, que había estado sola en la torre desde que Haruhime se fue, acerco el diario al lado del mapa.

"Vaya, Bell me sorprendió. No me di cuenta de que ese pasaje existía... Quiero decir, ni siquiera está en el plano", continuó, desconcertada por el pasaje subterráneo al que había llevado a Wiene y a los demás.

Algunos de los pasajes parecen ser callejones sin salida... Me pregunto si los descendientes de Dédalo los construyeron, musitó para sí misma.

No era imposible. De hecho, había una posibilidad decente de que así fuera.

Hestia asintió y hojeó el diario de Dedalo.

"Pensar que este libro tiene mil años... y realmente nos salvó esta vez."

El estado andrajoso del libro hablaba de su antigüedad. Dibujos de las múltiples capas del laberinto de páginas cubiertas que claramente se habían pasado innumerables veces, y aquí y allá, en medio del texto, se encontró con caracteres que no podía leer. Las palabras pronunciadas en la obsesiva búsqueda de esa obra maestra de la creación -el laberinto-, junto con la atadura manchada de sangre, eran verdaderamente un testimonio de tenacidad.

Cuando Hestia releyó las páginas del antiguo libro que les había ayudado a burlar a La Familia Loki, de repente se le escapó de las manos.

"¡Oh!"

El libro cayó sobre la azotea y, con la peor de las suertes, aterrizó en una depresión en un rincón que estaba lleno de agua de la lluvia del día anterior.

"¡¡Oh, no!! ¡No este libro de hace mil años!"

Por supuesto, ella debería haber estado manejando el precioso tomo con el mayor cuidado. Temiendo lo peor, la de repente pálida Hestia corrió a sacarlo del charco.

"Capitán, lo siento mucho... pero hemos perdido la pista de los monstruos."

Mientras Finn estaba de pie en el cuartel general de La Familia Loki en la zona central de la calle Daedalus escuchando el informe de su miembro de facción, estaba profundamente pensativo.

¿Debería haber enviado a Riveria cuando Gareth fue detenido? Esa niebla negra realmente entorpecio nuestras comunicaciones... No, es un desperdicio pensar en ello ahora.

El instinto de Finn cuando envió a Gareth fue matar al grupo de monstruos. Se habían escapado debido a su fatal subestimación de la fuerza del enemigo -no, la fuerza de La Familia Hestia de pie detrás de los monstruos- y habiendo sido tacaño con sus tropas.

Y aún no hemos encontrado el minotauro negro. ¿Alguien lo mató...? No, no lo creo. Algo está pasando con ese minotauro.

No había logrado su objetivo principal. Ahora sus opciones estaban limitadas debido a una serie de factores, incluyendo la situación de Knossos. Miró hacia el Distrito del Laberinto, que seguía vibrando con los caóticos gritos de los aventureros.

Más que nada, es porque no puedo obtener una lectura de los movimientos del enemigo....

Si todo hubiera ido de acuerdo al plan del enemigo, entonces su líder debe ser formidable. Finn lo reconoció. Pero todavía había algo que no podía entender.

"¿Estás seguro de que perdiste de vista a los monstruos del distrito 21?"

"Sí, señor."

Finn frunció el ceño.

El distrito 21... De ninguna manera.

La suposición de Finn había sido completamente errónea. Había sido totalmente burlado.

No, algo estaba pasando.

“…”

Finn miró su mano derecha.

Su pulgar palpitaba con una fuerza sorprendente.

"...¿Hacia dónde se dirige el enemigo?"




"El plano de los mortales se ha vuelto loco."

En algún lugar del mundo, alguien gritó.

Las innumerables historias que se desarrollaban en el mundo de abajo pertenecían a los niños, pero aún así, las deidades acechaban en el fondo.

Como marionetas con cuerdas, o actores escuchando sus líneas susurradas entre bastidores, o bailarines cuya interpretación fue reescrita a medio paso, los niños eran guiados por la voluntad divina de las deidades.

"Sólo somos marionetas de dioses y diosas."

En algún lugar del mundo, alguien se rindió.



"Fels, ¿qué sigue?"

"¡Justo en la siguiente esquina! ¡Ahí es donde está la puerta!"

Los Xenos avanzaron. Se dirigían hacia la marca roja del mapa que representaba su única esperanza.

Pies con garras golpearon el suelo de piedra. Las alas le ganan al aire. El vientre de una serpiente se deslizaba sobre el suelo, las pezuñas lo golpeaban, y las colas raspaban sobre él. Los monstruos corrieron con todas sus fuerzas.

Finalmente, doblaron la última curva.

"¡Oh, está empapado!" Hestia sollozó, sosteniendo el libro que había sacado del charco.

Entonces ella jadeó.

"-¿Huh?"

Sentía como si el tiempo se hubiera detenido.

"¿Qué? ¿Cómo podría...? ¡No puedo creerlo!"

Incoherentes fragmentos cayeron de sus labios mientras sostenía la húmeda atadura en sus manos. Sus ojos se abrieron de par en par mientras miraba la página abierta ante ella. Perdió toda la compostura que le quedaba.

"¿Cómo puede ser esto...?"

Temblando de miedo, soltó un grito desgarrador.

"Ouranos, ¿qué significa esto?"

“…”

En el altar del santuario subterráneo, el anciano dios juntó las cejas y cerró los ojos con fuerza.

"¿Qué diablos...?"

Los Xenos doblaron la esquina y se encontraron cara a cara con una visión horrible.

Una enorme pared de piedra, sin una sola grieta o costura, llenaba todo su campo de visión.

Un muro masivo bloquea su camino hacia adelante.

La puerta que se suponía que los salvaría no se veía por ningún lado.

"¿Un callejón sin salida...?" Lido dijo asombrado.

"Fels... ¿qué está pasando? ¿Hemos hecho un giro equivocado?" preguntó Gros.

"¡Esto es imposible! Estoy seguro de que leí bien el mapa..." Fels respondió, mirando el plan.

El mago había seguido los dibujos durante todo el camino, dirigiéndose hacia la puerta oeste que La Familia Loki desconocía. Pero aún así, allí estaba el enorme muro.

¿Hay una puerta oculta? No, el mapa no indicaba nada de eso...

Increíble. Es como si alguien nos hubiera estado manipulando todo el tiempo....

Bajo las negras y temblorosas túnicas, el maldito esqueleto recordaba vívidamente lo que se sentía sudar. Fue entonces cuando el mago escuchó la voz.

"¡Hola, Xenos!"

La alegre voz vino directamente de detrás de ellos.

“!”

"Un placer conocerlos. Por favor, no tengan miedo. Mi nombre es Hermes. Sólo soy un dios ordinario."

El dios tenía el pelo rojo-naranja y llevaba un sombrero de viaje con plumas. Sus ojos, del mismo color que su pelo, se arrugaron mientras sonreía amablemente a los asombrados Xenos.

"¡¿Dios Hermes...?! ¿Qué estás haciendo aquí?" preguntó Fels.

"Es muy simple, sabio caído. Te estoy tendiendo una emboscada."

"¿E-emboscada...?" El sabio balbuceó confundido. Los Xenos compartieron su desconcierto.

¿De qué hablaba Hermes? ¿Qué quiso decir con emboscada? ¿Cuál era su objetivo? La mente de Fels se negó a entender la situación en la que se encontraban.

Los Xenos, que estaban clavados en su sitio, sintieron algo frío en el dios que estaba ante ellos. El mago vestido de negro agarró el mapa mientras hacía una pregunta.

"Dios Hermes... ¿Por qué no hay puerta aquí? ¿No fuiste tú el que obtuvo el plano de Knossos? Este plano, El diario de Dédalo..."

Hermes sonrió de oreja a oreja.

"¿De verdad creíste que el diario de Dédalo existía?"



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