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DanMachi, Volumen 11, Capitulo 7

CAPITULO 7
EL REGRESO DEL HEROE


Cuando ese grito de guerra tronó en el aire, cada aventurero de primer nivel en Orario reaccionó instantáneamente.

La espadachina de pelo dorado y ojos dorados miró al cielo sobre el sector noroeste y empezó a correr.

“!”

Las gemelas amazónicas levantaron sus armas y salieron corriendo sin mirar hacia atrás.

"¡Está aquí!"

"¡Vamos!"

El hombre lobo de patas rápidas dejó lo que estaba haciendo y se fue corriendo.

"¡Suena como si estuviera cerca de Finn!"

Y luego estaba Bell.

“—”

Sus ojos carmesí acogieron al monstruo.

Destruyendo, aplastando, rompiendo.

En un instante, la bestia negra había pasado por encima de cualquier aventurero lo suficientemente desafortunado como para estar en su camino.

Sorprendió a Hermes, le robó el momento a Asfi para que interviniera, asombró a los dioses y pisoteó el escenario que el dios había preparado, aplastándolo en pedazos.

La gente del pueblo ni siquiera tuvo tiempo de gritar. Se lanzó hacia delante con tal velocidad que las flechas que El Valiente ordenó a sus tropas que disparasen no tuvieron efecto, e incluso la lanza que él mismo lanzó no hizo más que estropear la piel de la bestia. Adelante, atacó a Bell.

El chico era su único objetivo.

“—?!”

"UOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!!!"

La majestuosa forma negra azabache del minotauro estaba cubierta de sangre.

Antes de esta aparición espeluznante, Bell volvió al puro instinto.

Empujó a Eina con todas sus fuerzas, y luego, desesperado por escapar de la figura que corría hacia él y del golpe mortal de su arma que tenía en su única mano levantada, cruzó los brazos y dio un salto hacia atrás.

Una explosión de fragmentos de adoquines voló desde el suelo donde la hoja del hacha del minotauro hizo contacto, liberando una abrumadora onda de choque y una ráfaga de viento.

El cuerpo de Bell se transformó en una flecha que cortaba el aire, estrellándose contra los edificios que había detrás de él con la fuerza de un río que desbordaba sus orillas al ser expulsado de la plaza.

"¿Bell?”

Hestia y Eina gritaron al unísono mientras el monstruoso toro con dos cuernos carmesí impulsaba al chico por el aire.



"¿Qué... qué pasó?"

Trozos de piedra llovieron en una esquina de la plaza llena de polvo.

Cuando la escena de la destrucción entró en foco, los gritos de los aventureros aturdidos rompieron la quietud.

Gritos y rugidos de ira llenaron la plaza.

En pocos segundos, decenas de aventureros habían resultado gravemente heridos y el pequeño novato había sido asesinado. El violento asalto había ocurrido tan rápido que nadie había mirado bien al enemigo, pero a pesar de ello lanzó a la multitud al alboroto.

"Oye, ¿estás bien?"

"¿No estás herida?"

Ouka y Chigusa estaban apoyando la espalda de Eina, pero todo lo que dijo en respuesta a sus preguntas fue, "Bell... Bell?!" La había empujado fuera de peligro, pero parecía sorda a sus voces mientras decía el nombre de Bell una y otra vez en un frenesí. Con su uniforme de trabajo cubierto de polvo, miró hacia el panorama de paredes con agujeros abiertos en ellas.

En otro rincón de la plaza, Welf y Mikoto se miraron.

"Así que eso fue..."

"...El minotauro…...negro."

Susurraron horrorizados al monstruo negro azabache que había desaparecido persiguiendo a Bell.

Lilly y Haruhime estaban pálidas e inmóviles, como si estuvieran recordando la aterradora escena. Hestia también se quedó muda.

"¡¿Asterios...?!” Murmuró Gros.

Incluso los Xenos fueron congelados en su lugar por el inesperado giro de los acontecimientos.

Oculto por la nube de polvo, Gros miró en la misma dirección que Eina, a los agujeros donde su pariente y Bell habían desaparecido.

Finn inspeccionó la escena desde lo alto de un edificio adyacente.

"¡Scouts, persigan al objetivo! ¡Pero no actúen hasta que yo llegue! El grupo de Narfi, después de que los rodeen, den apoyo sólo desde la retaguardia, y llamen a Aiz".

"¡Sí, señor!"

Mientras disparaba órdenes en rápida sucesión, sus tropas entraron en acción.

Pase lo que pase, mataría al monstruo aquí y ahora. El comandante Prum había puesto su mente en ello.

Era un elemento impredecible. La intuición de Finn le decía lo mismo. Incluso su formidable cerebro no podía predecir sus acciones; era, por así decirlo, un auténtico Irregular. Seguramente se convertirá en una amenaza en el futuro, y debe ser retirada.

Finn estaba a punto de salir corriendo cuando oyó un ruido.

¡Stomp!

Una figura apareció ante él.

"Tú..."

Se detuvo y lo miró.



"Ooo...owww...!"

Mientras Bell se levantaba de entre los escombros, gimió ante un dolor que prendió fuego a todo su cuerpo.

Justo enfrente de él había una serie de paredes de piedra con agujeros rotos. Parecía que había viajado bastante lejos de la plaza. Si no hubiera estado usando una armadura doble de adamantite, bien podría haberse roto la espalda. Obligó a su cuerpo tembloroso a levantarse en medio de las ruinas iluminadas por la luna.

En ese momento oyó un fuerte estruendo.

“!”

Levantó la vista sorprendido ante el sonido de escombros aplastados bajo los pies. A través de los muros medio derruidos, vislumbró al monstruo negro que lo había lanzado contra ellos. Bell jadeó a la musculosa figura tan alta que tuvo que levantar la vista para ver su cabeza. Llevaba su armadura de placas completa como si fuera parte de si.

No había forma de confundirlo. Este era el último de los Xenos del que había oído hablar. El minotauro negro.

¿Era un enemigo o un amigo? ¿Podría hablar con él?

Los pensamientos pasaron volando por la cabeza de Bell mientras goteaba sudor y tomó reflexivamente una posición defensiva.

“…?”

Entonces se dio cuenta del silencio.

Por algo que había desatado un rugido tan terrible, el monstruo estaba extrañamente callado. Había detenido sus pasos al estrellarse a una ligera distancia de Bell y ahora estaba parado. Como si nunca hubiera ocurrido el salvaje alboroto de un momento antes, miró fijamente a Bell.

Bell también se echó al suelo y se olvidó de hablar.

“…”

“…”

La luz de la luna iluminó al niño y a la bestia.

De pie entre los escombros y las ruinas, de espaldas al cielo nocturno despejado, el minotauro miró al niño. Fácilmente medía más de dos metros de altura. Bell se quedó completamente quieto, mirando al monstruo.

El tiempo pasaba tranquilamente. El momento de paz fue totalmente inesperado en el campo de batalla.

Mientras Bell miraba fijamente a esos ojos que parecían atraerlo, el monstruo abrió lentamente la boca.

"Tu nombre. Quiero que me digas tu nombre."

Bell estaba sorprendido tanto por el lenguaje humano como por la voz que lo hablaba, que no se correspondía en lo más mínimo con la apariencia del orador.

Era una voz baja. El tono silencioso sugeria la de un guerrero.

El chico estaba aturdido, incapaz de responder. El monstruo siguió hablando.

"Un sueño."

"¿Eh?"

"He estado teniendo el mismo sueño durante mucho tiempo."

El minotauro habló como si estuviera entregando un soliloquio.

"Un sueño donde lucho contra un solo humano."

“!”

"Este humano es el más fuerte y digno de los oponentes. Incluso mientras luchamos hasta la muerte, con nuestra sangre y carne volando, nos reconocemos como rivales destinados".

Bell miró fijamente con los ojos abiertos al minotauro.

Tan pronto como escuchó la palabra sueño, recordó su conversación con Lido sobre las vidas pasadas de los monstruos.

Y mientras el minotauro hablaba de su propia vida pasada, su forma le recordaba a Bell algo más.

Era una escena que nunca podría olvidar.

Su primera aventura. Había arriesgado su vida en esa feroz batalla. Él y el monstruo se habían tirado todo lo que tenían el uno al otro.

"Hay un ser que me impulsa, en busca de la revancha."

No puede ser.

Mientras Bell se daba cuenta de la verdad, el minotauro negro continuaba.

"He venido aquí para encontrarme con el ser de mis sueños."

Había declarado su razón de ser. Su sentimiento más profundo, el anhelo tan poderoso que lo había empujado a renacer.

No era la envidia hacia la raza humana o el anhelo por la superficie lo que le había traído aquí, sino simplemente la búsqueda de su viejo oponente.

"Mi nombre es Asterios."

Significaba un relámpago.

Expresaba su deseo por el destello carmesí de luz que vio al final de sus sueños.

Mientras Bell vacilaba en incredulidad y confusión, en el fondo de su corazón, lo entendía todo.

"Dime tu nombre", le imploró Asterios de nuevo.

"...Bell. Bell Cranell".

El monstruo grabó las palabras susurradas en el centro de su ser. Entonces él trajo el hacha de doble filo en su sola mano a su coraza.

"Bell, por favor."

El mayor y más digno oponente del muchacho, volvió a la vida, le suplicaba.

"Pelea conmigo de nuevo."

La voluntad del monstruo resonó a través de las ruinas iluminadas por la luna.

Bell sabía que debía decirle al minotauro que esperara, que no estaba preparado, que tenía que volver con Gros y los demás. Pero su corazón no le permitió decir esas palabras.

Se miró los pies. Levantó la vista para ver la enorme figura.

La sangre del monstruo caía al suelo. Un sinnúmero de heridas estaban grabadas en su piel, y le faltaba un brazo. Aunque estaba al borde de la muerte, había llegado hasta aquí para luchar de nuevo.

Bell sintió que tenía que acceder a su petición. No... sintió que estaría mal huir.

Se sintió exactamente igual que la última vez.

No había huido de esa lucha, y no debía huir de ésta.

“…”

Bell se disculpó en silencio con todos y con todo. Entonces sacó su arma.

Levantó el Cuchillo divino, sujetándolo con el revés, y miró al monstruo negro.

Mientras Asterios miraba al chico prepararse para la batalla, su boca se extendió en una amplia sonrisa.

Y con esa sonrisa alegre y de mal agüero, inclinó la cabeza hacia el cielo nocturno y la luna velando por ellos.

"UOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!!!"

Su rugido hizo temblar el cielo.



El disparo que señalaba el comienzo de la batalla había sido disparado.

"¡Eso sonó muy cerca!"

Un explorador de la Familia Loki jadeó ante el estruendoso rugido.

Varios aventureros y aventureras buscaban al enemigo, con los nervios tensos. Pero como los edificios estaban superpuestos tan densamente, no podían verlo desde los tejados. Saltaron al suelo y se dirigieron hacia el rugido.

Sus compañeros que estaban más cerca de los agujeros en las paredes probablemente ya habían vislumbrado al enemigo, pero aún no habían sonado las campanas de alarma. Una chica elfa del grupo estaba pensando lo extraño y amenazante que era cuando-

La pared detrás de ella se abrió con un fuerte choque.

“?!”

Fragmentos de piedra volaban por todas partes.

Una nube de polvo surgió de la pared, y un instante después un niño de pelo blanco y un toro negro salvaje irrumpieron a través de ella.

"¡¡UUUUUUUUUUUUUUUU!!!"

"¡¡¡Yahh!!!"

Ante los ojos atónitos de los miembros de la familia Loki, Bell y Asterios lucharon en un combate cuerpo a cuerpo.

Asterios sacudió su hacha de doble filo, y Bell se retiró. Incluso el viento que salía del arma podía herirlo; de hecho, varios transeúntes humanos ya estaban ensangrentados por la corriente de fondo, lo que ponía de manifiesto la evidente diferencia entre su condición y la del monstruo.

Bell abandonó su orgullo y apuntó implacablemente al lado derecho del monstruo, donde la Princesa de la Espada le había cortado el brazo, en lugar del lado izquierdo donde sostenía su arma. Asterios sonrió ante el rápido movimiento de pies del conejo y los afilados golpes del cuchillo, interceptando fácilmente a cada uno de ellos.

"¡Está luchando contra el minotauro negro...!"

"¡¿Bell Cranell?!”

El hacha gritó por el aire. Fragmentos de roca salieron volando del adoquinado mientras las botas pateaban ferozmente contra él. La pelea entre el niño y el monstruo fue una batalla de velocidad contra fuerza. Los aventureros que observaban desde la periferia apretaban sus manos con los puños comprimidos, frustrados por ser meros espectadores del espectáculo.

Finn les había dicho que no se involucraran bajo ninguna circunstancia. Pero quedarse ahí con las caras pálidas era una vergüenza para la familia Loki. ¿Cómo podían sentarse y dejar que el mismo chico al que habían criticado hiciera toda la lucha?

Llevados a la acción, siguieron las órdenes de su capitán y rodearon a Bell y a Asterios. Prepararon sus arcos, flechas, lanzas y palabras magicas y estaban a punto de atacar simultáneamente tanto de cerca como de lejos cuando el monstruo lanzó un aullido.

"UOOOOOOOOOOOOOOO!!"

"Eek!!"

Ese único y aterrador rugido los inmovilizó en su lugar.

El aullido era increíblemente poderoso. La voz amenazadora del monstruo despertó un terror primario en los aventureros que los detuvo en su camino. La retaguardia de Nivel 2 se hundió hasta las rodillas, mientras que la primera línea de combate de Nivel 3 se endureció como si estuvieran a punto de caer muertos.

Estás en mi camino, parecía que el monstruo decía. Asterios no tuvo piedad de aquellos que no estaban calificados para luchar. Agarrando el mango de su hacha, golpeó con su puño cerrado a los aventureros que sostenían lanzas y espadas, lanzándolos contra las paredes de las casas de los alrededores con tanta fuerza que la sangre goteaba de sus bocas.

Los arqueros elfos de la retaguardia palidecieron mientras los aventureros de Nivel 3 volaban por los aires. Pero el coloso negro se acercó a ellos después. Lágrimas caían en sus ojos mientras estaban congelados.

"¡Hey!"

Como para recordarle al minotauro dónde yacía su verdadero oponente, Bell cortó con su cuchillo hacia el minotauro desde un costado.

Asterios sonrió y se alejó de la familia Loki, devolviendo el golpe de Bell con un lado de su hacha. Los elfos miraron al pequeño novato, que a diferencia de ellos no estaba inmovilizado por el terror.

Conozco ese aullido.

Para Bell, era incómodamente familiar.

Ya había pasado esta pared en particular en su primera aventura. No se acobardaría por segunda vez.

Levantó su cuchillo negro y carmesí y atacó al frenético monstruo.

"¿Adónde fueron la gárgola y esos otros monstruos?"

Mientras los lejanos rugidos del minotauro resonaban por la plaza y el polvo finalmente comenzó a asentarse, los aventureros se gritaron unos a otros. Parecía que los monstruos alados se habían aprovechado del caos para desaparecer abruptamente.

En un rincón abandonado de la plaza, Welf y los otros miembros de la familia Hestia estaban preocupados por otra cosa.

"¡¿Qué demonios estaban haciendo aquí afuera?!" Welf gritó.

Él y Mikoto habían puesto sus velos sobre Gros y los otros Xenos, haciéndolos invisibles y por lo tanto salvándolos, pero el pelo de Welf estaba prácticamente erizado de ira.

"H-humanos..."

"¿Crees que voy a olvidar que estuviste a punto de matarme?" Lilly gritó.

"¡Sir Welf, Lady Lilly, por favor, cálmense!" Dijo Mikoto, forzándose a hacer lo mismo.

"Todo mundo por favor, este no es el momento ni el lugar..." Añadió Haruhime. Todo lo que podía hacer era mirar confundida mientras los demás peleaban.

Hestia se puso a un lado, rápidamente evaluando la situación.

¿Por qué la familia Loki no está aquí en la plaza? ¿Intentan llegar al minotauro?

Su mente corrió mientras el viento se llevaba a sus oídos los sonidos de lo que solo podía ser la batalla de Bell contra la bestia negra.

"¡Haruhime! Le diste un óculo a Wiene, ¿verdad?"

"¡Sí, señora! Cuando nos separamos, le di el mío".

"Excelente," dijo Hestia, apretando su mano en un puño.

Eso significaba que podrían encontrarse con los Xenos que tenían la llave. Ahora era su única oportunidad de llevar a Gros y a los otros tres monstruos alados a Knossos.

Hestia gritó en su óculo.

"Bell, ¡sigue luchando!"

"Lo que quiero decir es que te vuelvas loco, ¿de acuerdo? Los miembros de la familia Loki -y todos los demás en la ciudad- están enfocando su atención en ti. Sé que puede ser peligroso. ¡Lo siento!"

La voz que atravesaba el cristal azul del guantelete de Bell no le causaba ansiedad. Ya estaba totalmente concentrado en la batalla en la que estaba. Si su mente vagara por un instante, lo matarían. Caería presa del hacha. En el espacio de un segundo, la información de Hestia se había desvanecido y se había metido en un rincón de su mente.

¡Es fuerte...!

Una y otra vez, el hacha amenazó su vida, pero aún así Bell se dirigió hacia el lado derecho de su oponente y apuntó su cuchillo sobre el punto donde había estado su brazo derecho perdido. Pero el minotauro vio a través de su plan. Su habilidad y táctica fueron mucho más agudas de lo que Bell recordaba de su último encuentro. Una sensación similar a la impaciencia le roía.

Mientras Bell vacilaba sobre qué hacer, el minotauro tenía hambre de fuerza y nada más.

Bell apartó su vacilación, se acercó al lado derecho de su oponente, y una vez más apuntó con sus dos cuchillos al punto ciego de su oponente.

"¡Kuh!"

“?!”

El monstruo había usado su enorme hacha como escudo, y ahora una pierna se derrumbó. El suelo se derrumbó bajo su pie, destruyendo la postura de Bell. Al instante siguiente, Asterios derribó su enorme hacha. Bell esquivó, respondió con una patada, y saltó hacia atrás.

Pelos blancos fueron arrancados de la cabeza de Bell, y gotas de su sangre se unieron al sudor.

Cada parte del cuerpo de su oponente era un arma letal. Cualquier parte podría matar a Bell. Mientras el niño temblaba de horror, el minotauro sonrió como diciendo que Bell no tenía tiempo para esas distracciones, y luego movió sus cuernos rojos por el aire.

"¡Uaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!"

Bell levantó su guantelete para bloquearlo, pero no pudo desviar toda la fuerza del golpe.

A medida que el chillido de metal desgarraba la atmósfera y las chispas volaban, Bell giró por el aire hasta el techo de un edificio. Pero Asterios lo persiguió, y en cuanto aterrizó, el monstruo pateó el cuerpo del niño.

"Aaaah!"

Bell se cruzó de brazos para proteger su cuerpo del golpe implacable. El mundo tembló violentamente mientras absorbía toda la fuerza del golpe.

Oyó el sonido del hueso de su antebrazo rompiéndose, y sus ojos se volvieron hacia atrás en su cabeza. Volvió a volar hacia atrás, hacia la plaza.

"¿Huh? Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhh!!"

La bala humana inscribió un suave arco a través del cielo mientras volaba hacia la plaza a una velocidad increíble. Al acercarse la forma de Bell, la gente de la plaza se dispersó frenéticamente.

Aterrizó de cabeza y rodó en una esquina de la plaza, enviando nubes de polvo.

"¡¿B-Be-?!

Hestia miró fijamente con los ojos abiertos el lejano y veloz regreso de Bell, pero su grito fue interrumpido a mitad de camino por el chillido de adoquines que se desmoronaban bajo los pies mientras Asterios descendía del cielo.

"Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!"!

Los gritos más fuertes hasta ahora resonaron desde la plaza.

La reaparición del monstruo negro alimentó el terror y el caos de la multitud. Mientras la multitud se dirigía hacia la calle principal, se oía a los niños sollozar dentro del tumulto.

"Waaaaaaaaahhh!"

Los aventureros, por otro lado, gritaban mientras corrían. Estaban muy desesperados como para hacer algo. Tal vez la visión de los habitantes del pueblo que lloraban conmovió incluso sus corazones endurecidos, porque se sintieron impulsados a proteger a las mujeres y a los niños. Olvidaron su terror y se acercaron a Asterios desde todas las direcciones.

Pero entonces el monstruo gritó de nuevo.

"UOOOOOOOOOOOOOOOO!!"

"Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!"

El poder de Asterios afectaba uniformemente a cada aventurero. Trajo destrucción a todos en igual medida, haciendo a un lado docenas a la vez. En pocos segundos, un sinnúmero de armas fueron aplastadas, fuentes de sangre rociadas en el aire, e incluso el más fuerte de los aventureros de clase alta se hundió en el suelo mientras el monstruo reducía el número de sus atacantes a un mero puñado.

Ouka y Chigusa, que se habían quedado atrás para proteger a la gente del pueblo, se quedaron pálidos y petrificados mientras observaban el desarrollo de la escena. La familia Hestia, que intentaba ayudar a Gros y a los otros Xenos a escapar, así como a Eina y a los otros empleados del Gremio, estaban igualmente inmovilizados por el miedo.

“—”

También los niños.

Lai, Fina y Ruu formaban parte del grupo de huérfanos que aún no habían escapado de la plaza. No pudieron evitar mirar a través de los huecos en la multitud.

El monstruo negro, su enorme forma de un solo brazo manchado de sangre, era la cosa más siniestra y atroz que jamás habían visto, y la visión de aventureros volando hacia aquí y hacia allá como hojas en el viento era una escena de sus peores pesadillas. No sabían si las formas negras que giraban por el aire eran armas o gente luchando.

Este abrumador monstruo era completamente diferente de la gárgola y las bestias aladas que habían estado observando unos minutos antes.

Oh, aah-

Para Lai, parecía un vendaval de muerte.

Si lo tocas, morirás. Esa era la naturaleza de la cosa ante sus ojos.

Sólo había oído hablar de los jefes de piso, nunca había visto uno, pero se imaginaba que así eran.

Era natural que este horrendo monstruo aterrorizara a los niños hasta la médula. Era inevitable que sólo pudieran mover sus ojos y nada más.

“UOO—”

En un instante, el minotauro pisoteó a los aventureros. Luego se giró y miró directamente a los ojos de los niños.

Lai sintió que se le acababa toda la esperanza. Fina y Ruu sabían entonces que el miedo no tenía límites. El tiempo se ralentizó hasta llegar a un arrastre infernal a medida que sus corazones se apretaron en sus pechos y su aliento se quedó atrapado en sus gargantas.

"¡Corran, todos!" María gritó. Ella había sido separada de los niños y estaba de pie hacia la parte de atrás de la multitud. Pero los niños no se movieron. Atrapados en la mirada del monstruo, no podían mover ni un dedo. Y al igual que los niños, los aventureros de la multitud habían perdido el ánimo. Ni uno solo se interpuso entre los niños y la bestia. Dio un paso hacia Lai, Fina y Ruu como si estuviera buscando algo. Pero así como los niños sintieron que sus corazones estallarían por el miedo abrumador-

"-Yahhh!"

Un aventurero de pelo blanco irrumpió en la nube de polvo y atacó al monstruo negro.

“¡¡!!”

La repentina aparición de Bell sacudió a los niños para liberarlos de su aturdimiento congelado. Su revoloteante pelo blanco dibujó un arco de color blanco puro mientras volaba hacia el monstruo, con un cuchillo rojo en una mano y negro en la otra.

El minotauro sintió una renovada oleada de alegría al ver a su rival.

"AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!"

"UOOOOOOOOOOOOOOO!!"

Lai lo vio todo. La escena fue quemada en su memoria.

Bell aullaba mientras la sangre fluía de su cabeza y manchaba su cara de rojo.

Era diferente de todos los demás aventureros pálidos y temblorosos.

Nadie más se enfrentaría al monstruo, pero Bell sí.

Era el único dispuesto a enfrentarse a la tormenta de la muerte en la batalla de frente.

"Ah-"

La expresión de Bell era completamente diferente a la de cualquier otro que Lai hubiera visto hacer antes. Lo había visto miserable, sonriendo amargamente, asustado y llorando. Lai había sentido que Bell le había traicionado, pero sus recuerdos de él eran felices. Pero ninguno de estos Bells coincide con el anterior.

Eso es--

Aquí estaba la imagen de un hombre rugiendo heroicamente.

Aquí estaba la cara de un hombre lanzándose a una aventura.

Este es... un aventurero.

El chico miró a Bell. Sus manos y pies temblaban. Su pecho se calentó.

Lai no sabía lo que sentía cuando estaba a punto de llorar.

Sólo sabía una cosa.

Bell Cranell no era ni un traidor ni un cobarde. Era un aventurero.

“¡……!”

Lai abrió la boca e intentó hablar.

Había algo que había querido decir desde hacía mucho tiempo.

Bell se había estado ahogando en la desesperación, y quería disculparse, decirle algo.

Pero no podía formar las palabras. Sintió como si una cuerda estuviera envuelta alrededor de su garganta, impidiéndole hablar.

Fina y Ruu sentían lo mismo. Se pararon junto a él, con lágrimas cayendo por sus mejillas.

Lai quiso que su boca se moviera mientras las lágrimas también nublaban su visión. En ese momento, oyó una voz.

"¡Vamoossssss, Pequeño Novaaatttooooooooooooooooooo!"

La profunda voz tronó en la plaza.

“!”

"¡Tuu Puedessss!" ¡Mata al maldito Monstruuuuooooo!"

Era Mord, el aventurero bribón.

Él y sus compañeros se habían mantenido a una distancia segura de la batalla, pero estaban mirando con caras rojas de remolacha, los puños cerrados con fuerza. Mord escupió, y luego hizo su grito de guerra al luchador.

Lai giró la cabeza para mirar a Mord, y la cuerda alrededor de su cuello pareció caerse. El niño apretó ambas manos con fuerza, cerró los ojos y gritó tan fuerte como pudo.

"¡Ve por él, Hermanoooo Mayooorrrrr!"



"Esto es..."

Mientras Hestia miraba aturdida alrededor de la plaza, notó que empezaba a ocurrir un cambio.

"¡Bell! ¡Hermano mayor!"

"¡Sí! ¡Tu puedes...!"

"¡Dale duro! ¡Tu puedes! ¡Estamos contigo! ¡Eso es! ¡Aguanta!"

Los estruendosos gritos de Mord resonaron junto a los fervientes aplausos de Fina y Ruu. La familia Ganesha estaba intentando evacuar urgentemente a todos de la plaza, pero cuando la gente del pueblo, asustada, escuchó los gritos, se detuvieron.

Todos se dieron cuenta con asombro, lo que estaba sucediendo.

Un solo aventurero se enfrentaba al enorme monstruo y a su hacha horripilante, corriendo hacia él con dos pequeños cuchillos. El aventurero evadió el giro del hacha por el ancho de un pelo, y luego saltó sobre el monstruo con cuchillos parpadeando ante la velocidad de sus ataques.

La gente del pueblo palideció al verlo. Los empleados del Gremio se quedaron sin palabras. Los otros aventureros cerraron los puños.

Esta era una pelea. Esta era una lucha feroz en la que el ser humano y el monstruo se amenazaban mutuamente.

"¡Bell...!"

Eina no podía dejar de susurrar su nombre.

Todos los que miraban se dieron cuenta de lo mismo.

No hubo cálculo en esta lucha ni ambición. Fue pura voluntad. Pura sed de victoria.

Nadie pensó en calumniar a Bell como un "enemigo del pueblo".

Críticas cargadas de malicia y ridículo sombreadas por la desesperación perdieron todo sentido ante esta batalla.

Este era un verdadero combate a muerte.

La visión del aventurero enfrentando valientemente a este monstruo aterrador valía más que mil explicaciones o excusas. No había ni un rastro de falsedad ante el que rugía ante la bestia negra.

"Vamos..." susurró finalmente un humano.

"¡Pelea duro!", gritó un demihumano.

"¡No te rindas!", gritó una chica elfa.

Le gritaban al chico encerrado en batalla con el feroz monstruo en el centro de la plaza.

Una sola palabra se convirtió en una gigantesca ola de voces.

“—!!”

Mientras la lucha letal se desarrollaba en medio de ellos, la pálida gente del pueblo gritó hasta que se quedaron roncos. El personal del Gremio convirtió sus palabras perdidas en aplausos. Los aventureros levantaron los puños hacia el cielo.

Todos gritaban a favor de Bell.

Todos vieron la imagen de un héroe en la valiente lucha del muchacho.

Una aventura...

Los gritos de los espectadores resonaron en los oídos de Bell mientras esquivaba el hacha, muy consciente de que sus movimientos se habían acelerado.

Y que su corazón había regresado a donde comenzó.

Quiero tener una aventura.

Las voces a su alrededor sonaban distantes. Todo menos su oponente desapareció de su campo de visión.

Todos los rastros de vacilación e indecisión habían desaparecido de su cara.

Olvidó a los Xenos, a Aiz y al futuro. Olvidó todas las cosas que le habían estado preocupando y se concentró únicamente en la lucha que tenía por delante. Se entregó en cuerpo y alma al sonriente oponente que tenía ante él.

Estaba hambriento, igual que su oponente.

Bell se dio cuenta instintivamente de que más allá del hambre de victoria estaba todo lo relacionado con su existencia. Esta era una lucha por salvar a los Xenos, por alcanzar el mismo nivel que su ídolo, por lograr el futuro con el que Wiene soñaba. En otras palabras, una lucha por la fuerza.

¡Adelante, a la aventura una vez más!

Su cuchillo carmesí cedió al fin ante un poderoso golpe del hacha. Mientras la gente que miraba gritaba, Ushiwakamaru se hizo añicos.

Lo siento mucho y gracias.

Instantáneamente, disparó un Firebolt de sus manos vacías, y luego voló hacia el tambaleante minotauro rodeado por una lluvia de chispas escarlatas.

Bell Rugió.

"AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!"

Los rugidos del chico y los estruendosos gritos de la multitud resonaron por el Distrito del Laberinto.

"Oye, ¿qué estás haciendo?"

"¡Tú, Amazona La Degolladora!"

"Si mueves un pelo, no tendremos piedad."

Tiona tenía preparada su espada de doble filo mientras miraba a los cuatro aventureros armados que tenía ante ella. Estaba de pie en el borde de la plaza donde la batalla seguía rabiando, pero no podía avanzar.

"¡Fuera de mi camino!" Gritó Tione.

Ella también estaba bloqueada. La aventurera de primer nivel Allen Fromel se interponía en su camino. Detuvo cada tajo de los cuchillos kukri de ella con su lanza.

"¡¿Qué demonios estás haciendo?!", gritó, indignada porque alguien había obstruido su persecución del minotauro negro.

"Es obvio, ¿no?"Respondió con una mirada fría, y luego miró hacia atrás, hacia la lucha en curso entre el niño y el monstruo. "¿No ves que el chico intenta ser un hombre?" Escupió al suelo.

"Eres bueno para interferir," le devolvió Tione.

Mientras tanto, a una buena distancia del punto en que Tiona y Tione estaban paradas cerca del borde occidental de la plaza, el hombre lobo Bete se paró en el borde de un tejado en el lado oriental y chasqueó su lengua dramáticamente.

"Tch..."

Mientras miraba al niño de pelo blanco, su cara y su tatuaje de relámpago se retorcieron en una mueca.

Aiz estaba junto a él, mirando la batalla en silencio.

“…”

Los dos jóvenes elfos que la custodiaban a ella y a Bete -uno con una espada blanca y el otro, un elfo oscuro, con una espada negra- se mantuvieron tranquilos con sus armas. Ellos también miraban la pelea.

"...lo has hecho ahora, ¿verdad, Ottar?"

Finn estaba cerca, frente al guerrero boaz Ottar. Él suspiró.

“…”

El boaz se quedó en silencio.

Los aventureros de primer nivel de la familia Freya estaban bloqueando el movimiento de todos los líderes de la familia Loki. Pero eso no fue todo. Tropas bajo el mando del capitán Ottar también habían inmovilizado a todos los demás miembros de la familia Loki. Por eso ninguno de ellos se había apresurado a entrar en la plaza cuando apareció el minotauro negro.

"Sólo he hecho lo que mi diosa me ordenó."

Ottar se giró y lanzó su espada por el borde del tejado, con su voz derritiéndose en el aire nocturno. El enorme trozo de plata giraba mientras cortaba el viento, aterrizando abajo en el centro de la plaza a los pies de Bell y Asterios.

Tanto el ser humano como el monstruo miraron la espada fijamente. Al instante siguiente, Bell saltó hacia el arma, agarró la empuñadura y la tiró del suelo.

El toro loco se estremeció de placer cuando la batalla final de sus sueños cobró vida.

"Yah!!"

"UOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!!!"

Chispas se rociaron en el aire mientras la espada chocaba con el hacha. Mientras la batalla continuaba con nueva furia, la multitud que miraba, gritaba y gritaba aún más fuerte.

"¡Ja ja ja ja... me pregunto cómo se sentirá Hermes ahora!"

Freya estaba en el último piso de la Torre Babel en el centro de la ciudad. Mirando desde su asiento en el punto más alto de Orario mientras se desarrollaba la furiosa lucha, la diosa suspiró alegremente.

"¿Es éste el destino establecido por algún individuo?" ¿O es simplemente un milagro? Cualquiera que sea la respuesta... estoy agradecida por ello."

Estaba agradecida por este giro de la rueda de la Fortuna por el encuentro entre el niño y el monstruo. La hermosa diosa se sonrojó y masticó suavemente su dedo puntiagudo doblado. Ella le había dejado todo a sus hijos para que pudiera ver esta escena.

Perdida en la admiración, miró apasionadamente al alma pura y resplandeciente encerrada en combate con el toro enfurecido.

"¡Y pensar que soy capaz de ver esta pelea una vez más!"

"Hola... ¿Qué está pasando aquí?" murmuró Hermes.

Asfi invirtió su invisibilidad y apareció detrás de él en lo alto de la torre donde estaba.

"Lord Hermes... La situación se ha descontrolado. En todo el caos, los Xenos se me escaparon."

Hermes no respondió. Simplemente miró a la plaza, estupefacto.

La etapa que había preparado tan cuidadosamente fue completamente destruida. Su plan se había convertido en polvo.

Asfi miró en silencio a su asombrada deidad patrona.

De repente, una ráfaga de viento se llevó su sombrero de viaje. Hermes gruñó, empujando ásperamente hacia atrás su pelo naranja.

"¡Todo está arruinado...!"

Un solo monstruo había aplastado el plan por el que había trabajado tan diligentemente. Ahogándose en una desesperación que nunca antes había experimentado, el dios apretó los dientes y miró al minotauro con profundo odio.

Pero al mismo tiempo, había alegría en sus ojos mientras miraba hacia la plaza.

"Oh, maldición. Es mejor que lo acepte. ¡He perdido! ¿Cómo podría haber imaginado este escenario?"

La plaza resonaba con gritos de batalla, rugidos, aclamaciones y oraciones. La gente de la multitud se sintió completamente atraída por esta genuina batalla entre el niño y la bestia, olvidando incluso su deseo de escapar. La hostilidad y la desesperación han sido reemplazadas por un torbellino de excitación.

Incluso si todo hubiera salido según el plan de Hermes, probablemente no habría salido tan bien. El dios no habría tenido los corazones de la gente en la palma de su mano de esta manera. Por supuesto que no. Incluso cuando el niño estaba en medio de la batalla con la gárgola, había estado sufriendo y resistiendo constantemente.

Por omnisciente y todopoderoso que sea, Hermes no podría haber conjurado tal escena. Era mejor que una verdadera aventura.

"¿Es esto lo que querías decir? ¿Era esto, Zeus? ¡¿Desapareciste de Orario porque predijiste esto?!"

Tras él, Asfi jadeó. Tanto ella como Hermes estaban completamente cautivados por esta escena tan brillante como un relámpago que se llevó la oscuridad.

"¡Sólo uno que se resistió a la voluntad divina de una deidad podría brillar así!"

El mundo quería un héroe.

Quería una espada para atravesar la oscuridad de la antigüedad, una luz para vencer deseos largamente sostenidos, un rugido desesperado lleno de vida pero noble.

No quería un títere que bailara para las deidades sino más bien el potencial para superar miles de años de estancamiento en el plano mortal.

Quería un mito familiar, una historia tejida a partir de la pura voluntad.

"Al final... ¿es esta bestia negra la estrella polar que quemará la mano del tejedor y le mostrará el camino?"

Soy un completo payaso.

Hermes temblaba de humillación ante la extraña escena que tanto eclipsaba su propia voluntad divina.

"La sabiduría del Sabio, las estrategias del Valiente, los esquemas de un dios... Este poder puro los ha hecho pedazos."

Hermes entrecerró los ojos mientras bebía los últimos restos de su propia vergüenza.

"Ah, una hermosa y amorosa lucha hasta la muerte..."

Su voz estaba llena de respeto por esta lucha entre el niño y el monstruo, esta escena de un relato heroico que se había apoderado de los corazones de la gente y que no los dejaba ir.

"¡Oh...!"

Mientras la multitud gritaba y temblaba, Hestia también tembló y apretó las manos contra su pecho. Todo lo que podía ver en los huecos entre la pared de gente exclamando era la espalda de Bell mientras miraba hacia abajo al monstruo negro.

"¡Lady Hestia!" Gritó Lilly.

"...¡Vamos! ¡Dejaremos el minotauro a Bell! ¡No podemos interponernos en su camino!" Contestó Hestia. Tuvieron que escoltar a los Xenos escondidos hasta Knossos. Llevados por la oleada de batalla creada por su miembro de la familia, el resto de la familia Hestia estaba preparado para arriesgar sus vidas para hacer lo que debía hacerse.

Antes de abandonar la plaza, Hestia miró por última vez hacia el centro. La visión de una nueva historia escrita en el cuerpo de Bell se quemó en su memoria.



"El plano de los mortales no está tan mal."

En algún lugar del mundo, alguien habló.

Las innumerables historias que se desarrollaban en ese plano mortal pertenecían a los niños, pero aún así, las deidades acechaban en el fondo. Eso era ciertamente cierto.

Pero.

No importaba cuánto se movían las cuerdas, o las líneas susurraban entre bastidores, o los movimientos se reescribían a medio paso, había niños traviesos que no escuchaban. Se enfurecieron por todo el escenario, la mayoría de las veces cometiendo errores demasiado terribles como para mirarlos y dibujando risas despectivas. Pero, a veces, daban un vuelco total a la armonía preestablecida.

Convirtieron óperas pasadas en dramas nunca antes vistos.

"Siempre son ustedes los que nos sorprenden y sorprenden al mundo."

En algún lugar, alguien sonrió.



La lucha entre Bell y Asterios continuó.

No había un alma en Orario que no oyera las voces que se elevaban desde el Distrito del Laberinto.

No eran gritos de terror ni de dolor, sino más bien una excitación febril e ilimitada.

Incluso la gente del pueblo que se había encerrado en sí misma por miedo ahora tímidamente abría sus ventanas altas o se aventuraba en los techos. Se volvieron hacia la parte oriental de la ciudad y señalaron sin decir palabra hacia la plaza del Distrito del Laberinto.

La fiebre se extendió.

Sobre todo, se extendió entre las deidades que bailaban con alegría, con sus sombras extendiéndose por la ciudad. Y luego-

"¡Se están moviendo!"

Bell había sido arrojado a los pies de los gritos del pueblo en la plaza, y ahora saltó de los adoquines tan alto en el cielo como su estatus de Nivel 3 le permitía, con la esperanza de evitar que la gente del pueblo se viera arrastrada a la lucha. Por supuesto, Asterios le siguió.

El sonido de dos pares de pies cayendo sobre un techo fue seguido por el trueno del hacha haciendo contacto, y luego el golpeteo de los pies corriendo.

La mirada de Asterios nunca vaciló de Bell cuando el niño abandonó el Distrito del Laberinto. Las dos formas corrían una al lado de la otra a través de las azoteas.

¡¿Dónde podemos luchar...?!

Avenidas, callejones y East Main Street pasaban por debajo de la mirada de Bell. El personal del gremio y los evacuados se destacaban en los caminos mirándolos fijamente, su presencia limitando sus opciones. Finalmente, vio un gran espacio abierto más adelante.

"- ¡Ven aquí!”

Como atraída por la voz de la bella diosa en el último piso de la enorme torre, Bell descendió al Parque Central, en el corazón de la ciudad.

"¿Eh?"

"¡¿El Pequeño Novato?! ¡¿Y qué es eso...?!"

La inmensa multitud de aventureros que custodiaban Babel miraba con asombro cómo Bell y Asterios volvían a entrar en combate.

Sus ojos se abultaron al ver al impresionante minotauro negro, pero cuando intentaron unirse al ataque, el monstruo aulló como si dijera: "¡Aléjense!". Los aventureros de Nivel 1 y 2 se volvieron completamente inútiles.

"¡Qué fue eso!"

"¡Rápido! ¡Escapa!"

A medida que la muchedumbre en Central Park se disipaba rápidamente, las voces instaron a los pocos aventureros de segunda clase que quedaban a marcharse también. Los gritos venían de deidades sonrientes. En obediencia a estos dioses y diosas en busca de placer, los aventureros huyeron, arrastrando a sus compañeros con ellos.

"¡¿Ganesha?!”

"...Ayuda a los aventureros inconscientes! ¡Ilta, no te metas! ¡Nuestra prioridad es evacuar a cualquier ciudadano cercano!"

Los miembros de la familia Ganesha que habían estado cuidando a Babel obedecieron a su deidad patrona y se pusieron a trabajar rescatando gente. La pelirroja Amazona Ilta expresó cierta irritación pero sin embargo lideró a los otros aventureros de clase alta en la operación de rescate.

Las deidades estaban empeñadas en eliminar cualquier interferencia que consideraban sin sentido.

El lado este de Central Park era ahora el campo de batalla para el choque final entre Bell y Asterios.

"Yaaaaaaa!!"

"UOOOOOOOOOOOOO!!"

La espada y el hacha chocaron una y otra vez. Una y otra vez, el sonido de metal sobre metal resonaba en el aire.

Como atraídos por la música del campo de batalla, los aventureros y los habitantes de toda la ciudad fijaron sus ojos en Central Park. Miraban la pelea desde las sedes de sus familias con vista al parque, desde el techo del teatro que se elevaba sobre el Barrio del Placer, y desde los edificios en el centro de la ciudad.

Cada vez que la sangre brotaba de una de las heridas del monstruo, la gente del pueblo temblaba. Cada vez que Bell era lanzado al aire, los aventureros agarraban las barandillas y se inclinaban hacia adelante.

"¡Mata al monstruoso! ¡Si! ¡¡¡Muy bien, muy bien!!!"

"¡Cállate, Mord!"

Los aventureros habían convergido de nuevo después de seguir a Bell y Asterios fuera del Distrito del Laberinto y habían reanudado sus gritos y aclamaciones. Eina estaba entre los empleados del Gremio que la habían seguido a pesar de los riesgos. Con la ayuda de Ouka y Chigusa, subió al techo de una tienda al lado del parque y estaba observando a Bell.

"¿Qué tal aquí?" Preguntó Ouka.

"¡Sí, esto es genial, gracias!"

Incluso los demihumanos que habían planeado desafiar las órdenes de las deidades y disparar al monstruo, los elfos que habían levantado sus varitas y comenzado a cantar, y los aventureros empeñados en aniquilar al minotauro, finalmente bajaron sus armas y simplemente miraron como los residentes del Distrito del Laberinto.

"...¡Sí! ¡Acabalo!", gritaron.

Como si el tiempo se repitiera, comenzaron a gritar furiosos, como para mostrar el espíritu aventurero de los aventureros.

"Sr. Cranell..." susurró Lyu, que había venido corriendo al parque.

"Oye... ¿estoy viendo cosas?" dijo Aisha con una sonrisa. Estaba parada al lado de Lyu.

Cerca de allí, Daphne y Cassandra temblaron violentamente al ver al niño enfrentarse a la aterradora criatura completamente solo.

"¿Qué demonios está haciendo ese chico...?" Daphne jadeó.

"¡Oh, Dios...!" dijo Cassandra.

"La familia de Welf es muy divertida", dijo Tsubaki, entrecerrando su ojo.

"Bell... morirás si sigues así" dijo Nahza, agarrando su prótesis de plata con su mano izquierda.

Mientras los vítores tronaban en el aire, la gente del pueblo, las deidades y todos los demás en la ciudad concentraban sus ojos en el aventurero y el monstruo.

“ !!”

"UUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUU!"

Bell y Asterios rabiaron el uno contra el otro, ambos arrancando las últimas gotas de poder de sus cuerpos.

Los brazos de Bell gritaban mientras blandían la enorme espada. Pero eso fue todo. Aunque sus fisuras se entrelazaban con telarañas a través de sus huesos, sentía que podía moverlas sin parar. Continuó blandiendo la espada, transformando el fuego del ardiente dolor en poder que impulsaba sus ataques.

Acuchillaba a Asterios, luego usaba la fuerza de la intercepción del minotauro para girar y volver a acuchillarlo. Una vez más, el hacha bloqueo su golpe y aplasto el desesperado Firebolt de Bell, balanceando su hacha diagonalmente a un ancho de pelo del pecho del niño.

La hoja del hacha le rozó el guantelete, y el óculo enterrado dentro de él se partió en mil pedazos.

"...¡Mierda!"

El equipo de Bell se caía pieza por pieza. Los cierres de su guantelete estaban rotos, y su superficie estaba cubierta de arañazos. Las charreteras que había usado como improvisados protectores de hombros se cayeron por la fuerza de los golpes de Asterios. Incluso el barro bajo los pies del minotauro se convirtió en una amenaza cuando Bell se resbaló y se deslizó sobre él.

Todo el cuerpo de Bell estaba manchado de rojo.

Pero la sangre no era suya.

Era la sangre fresca que brotaba de Asterios cada vez que se enfurecía. Al minotauro no sólo le faltaba un brazo, sino que estaba al borde de la muerte. Su cuerpo estaba inscrito con heridas que fácilmente podrían haberlo derribado.

Si no hubiera sido así, Bell habría muerto al instante.

Si tuviera ambos brazos, si no hubiera estado al borde de la muerte-

Asterios había llegado a esta batalla después de que Aiz y muchos otros aventureros le hubieran herido. Esta lucha llegó al final de un largo camino.

Si el oponente de Bell hubiera estado en la flor de la salud, el niño no habría durado ni un minuto.

Era así de fuerte.

Era ridícula y ferozmente fuerte.

"U-U-OOOOOOOOOOOOOOO!!"

El hacha y el puño negro que la sostenía se abalanzaron sobre Bell, que no podía desviarla completamente.

Detrás de Asterios, Bell vio a Dix. Vio a Aiz, el ídolo cuyos pies ni siquiera podía tocar. Vio a Wiene, que una vez se convirtió en cenizas y desapareció porque no pudo salvarla. Vio su propia imagen impotente.

Detrás del hacha, vio la lanza de Dix, la espada de Aiz y las lágrimas de Wiene. Despertaron en él una loca esperanza que le rompió el corazón.

Quiero ser fuerte.

Así podré vencer a este digno oponente y vencer a mi propio yo impotente.

Quiero ser fuerte.

Para poder vencer a este digno oponente y no volver a perder nada.

Ser fuerte.

Como un héroe.

Como un héroe que protege a los que le importan.

Como un héroe que lucha incluso cuando la realidad lo aplasta y los hipócritas se burlan de él.

Yo.

Quiero ser... un héroe.

"Uwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!"

Rugió Bell.

Se empujó a sí mismo más allá de sus límites y corrió a toda velocidad hacia un mundo de blancos.

Corrió con todas sus fuerzas a través de un campo blanco donde todo ardía con calor blanco, hacia el negro minotauro que esperaba al otro lado.

“?!”

Se lanzó hacia delante sobre su pie izquierdo con tanta fuerza que se nubló ante los ojos de su público, y al mismo tiempo blandió la enorme espada.

Su oponente no pudo responder a tiempo a esta velocidad que rompía los límites. La espada chocó contra su armadura, pero aún así Bell no se detuvo. Desató una tormenta de golpes sobre la dura armadura de placas completa.

"“U—UOO!!”

Como si hubiera alcanzado los límites de su paciencia, el hacha lanzó al aire la espada de Bell.

Los espectadores gritaron, pero Bell los ignoró y saltó hacia delante a toda velocidad.

La patada hacia arriba que explotó en su pómulo izquierdo tomó a Asterios completamente desprevenido. Para no ser superado por su oponente, Bell había convertido su cuerpo en un arma y soltado sus garras de conejo sobre el minotauro. Asterios resistió de alguna manera esta patada que era como la de un aventurero de primera clase, pero al momento siguiente, el minotauro quedó conmocionado.

Aún flotando en el aire con el pie izquierdo extendido, Bell sacó su brazo derecho como el cañón de una pistola.

"Firebolt!"

Soltó seis pernos consecutivos.

“—O?!”

Fueron disparados de tan cerca que los aventureros que los observaban se quedaron boquiabiertos. El golpe decisivo aplastó uno de los ojos del minotauro.

La fuerza de su propia explosión devolvió a Bell. En cuanto cayó al suelo, corrió hacia Asterios a toda velocidad. En su mano derecha, agarró la espada que había caído girando por encima de su cabeza, retrocedió unos pasos, luego se abalanzó sobre el monstruo y la agito con todas sus fuerzas.

“¡¿GUO?!”

Ataque diagonal descendente.

“¡¿UO?!”

Golpe de corte horizontal.

“¡¿OOOOO?!”

Corte hacia arriba.

Tres destellos de luz en total. Esta vez la armadura completa del minotauro se abrió, y el enorme cuerpo derramó una fuente de sangre.

"¡¿UOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO?!"

Los aventureros y los dioses gritaban como si sus pechos fueran a explotar al ver despertarse todo el poder de Bell.

En cuanto a Asterios, cuyo ojo izquierdo había sido borrado y cuyo cuerpo había sufrido una profunda herida, sonrió.

Una silenciosa y poderosa expresión tan extraña que silenció los gritos de la multitud por un momento.

La voluntad del chico de luchar era tan feroz como siempre. Corrió hacia delante con la enorme espada, ardiendo con determinación.

Los pies de Asterios golpearon el suelo, astillándolo bajo los pies.

Los pies de Bell lo llevaron hacia adelante con una velocidad cegadora.

Cada uno podía ver sólo al otro. Sus ojos brillaron mientras corrían hacia su choque final.

““!!””

Era el encuentro final.

Los rugidos del niño y de la bestia llenaron el aire. No se podía encontrar ningún rastro de elegancia en su exclamación, solo los gritos de batalla de dos seres hambrientos de victoria.

La persistencia chocó ferozmente contra la fuerza.

Incluso cuando el trozo de plata que resonaba lo protegía de la sangrienta doble hoja, la poderosa pierna del minotauro se estrelló para acortar la parada de Bell. La espada y el hacha fueron retiradas, solo para encontrarse de nuevo un instante después en un remolino de luz parpadeante y chispas voladoras.

El hacha rozó el hombro de Bell, y la sangre brotó. El sonido de carne siendo aplastada vino de dentro de la armadura que había desviado el golpe.

La mano derecha de Bell disparó un Firebolt que quemó el cuerpo del monstruo, pero el mero contacto con el oponente inhumanamente fuerte fue suficiente para dañar más del equipo de Bell.

Incluso el Cuchillo Divino y los cuernos carmesí jugaron su papel en la batalla épica, inscribiendo arcos de luz azul púrpura y carmesí entre el hacha y la espada.

Este choque de voluntades y la determinación obstinada no tenían nada que ver con el orgullo.

Cada uno no aceptó ningún compromiso del otro, sino que lo instaron a seguir adelante como si fuera una imagen en un espejo.

Los aventureros se inclinaron hacia atrás para evitar sus golpes. La gente del pueblo se estremeció. Las deidades sonrieron y vitorearon. Gritos sin palabras volaron hacia la batalla. La multitud que estaba alrededor del Central Park se olvidó incluso de respirar, en vez de verterse a sí mismos en un grito continuo.

Los ojos plateados de la hermosa diosa brillaban febrilmente.

La medio-elfo tembló y se puso pálida al ver la lucha mortal.

Todos los que se habían cruzado en el camino con el niño observaron con la respiración contenida como la lucha se acercaba a su tramo final.

Y mientras miraban, el niño y el monstruo desesperadamente evitaron el final de su batalla.

"¡¡UOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!!"

"¡¡¡Ooof!!!"

El hacha dio un poderoso golpe a la espada levantada apresuradamente para protegerse.

Los pies de Bell dejaron el suelo y lo arrojaron hacia atrás como si fuera una mera pluma. En el momento en que su espalda golpeó los adoquines, rodó y vio a Asterios en el centro de su campo de visión.

“—¡OOO!”

Unos diez meders los separaron.

Como si hubiera estado esperando impaciente este momento, Asterios bajo su mano izquierda -y el hacha en ella- chocando contra los adoquines. Con un brazo plantado firmemente hacia abajo, el minotauro bajó la cabeza.

Un zumbido de anticipación se extendió entre la multitud de aventureros. El minotauro parecía estar preparándose para usar su arma más mortífera: sus cuernos.

Cargó hacia delante con un poder incomparable, aplastando todo a su paso.

Bell miró fijamente al toro enfurecido que se perfilaba contra la torre de piedra caliza. En un instante, adivinó su intención y puso su espada justo delante de su cuerpo.

Estaba a punto de desencadenar el Ataque del Héroe.

Una campana sonó, y una luz blanca se reunió.

“!!”

El detonante de su habilidad fue la imagen de un argonauta, su modelo a seguir.

Los argonautas habían querido convertirse en héroes, y habían superado su destino valientemente para hacerlo.

Bell pensó en esa historia heroica original mientras desenvainaba su espada.

“—”

“—”

La imagen de los cuernos carmesí ardía en los ojos del niño. Las chispas blancas convergentes de luz atravesaron la mirada del monstruo.

Sus ojos se encontraron. Ambos rebosaban de una voluntad de lucha que borraba todos los límites. Un solo segundo alargado para siempre.

Sus miembros gritaban, sus corazones tenían hambre, la resolución de sus almas guerreras ardía con fiereza.

Los ojos rojos de Bell se encontraron con los ojos monstruosos de Asterios.

Y luego-

"¡¡Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!"

"¡¡UOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!!"

Se pelearon entre ellos.

¡No pierdas!

Por primera vez, Eina rezó no para que la lucha terminara, sino para que Bell ganara.

El aventurero y el minotauro convirtieron sus cuerpos en poderosas balas que rompieron los adoquines al avanzar.

La gente del pueblo, las deidades, y los aventureros jadeaban ante los estruendosos rugidos.

En un instante, la alocada prisa redujo a la nada el espacio entre las dos formas.

Bell había estado cargando durante veinte segundos.

Giró su espada hacia abajo y luego hacia arriba otra vez.

Apuntando a los cuernos rojos de su oponente, Bell desató un feroz ataque de luz blanca.

“ ”

Un instante.

Eso fue todo lo que necesitó Bell para darse cuenta de que la destructiva luz carmesí de su oponente estaba aplastando su resplandor blanco puro .

Al instante siguiente -

"¡Uwaah!"

Había perdido.

Su ataque de héroe había sido derrotado.

Un choque mortal resonó a través de él mientras su cuerpo volaba alto en el aire.

“—”

Un completo silencio cayó sobre Orario.

El cuerpo de Bell se levantó de donde había chocado con Asterios, con sangre saliendo de su boca.

Todos los ojos siguieron esa forma en el aire, todas las caras se volvieron blancas, y todos vieron como fragmentos de la destrozada hoja de plata centelleaban con luz blanca en todas direcciones.

"B-Bell..."

Eina apretó las manos contra su boca. Sentía como si el tiempo se hubiera detenido.

"¡¡¡UOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!!!"

Mientras tanto, el monstruo, después de haber aplastado el peor ataque del niño, lanzó un rugido de victoria y dio vueltas en círculo triunfalmente. Luego se detuvo y dio marcha atrás lo suficientemente abruptamente como para aplastar la piedra mientras se dirigía hacia donde Bell caería. Corrió hacia delante como un toro salvaje y, en el momento en que el chico cayó al suelo, lo atacó de nuevo.

"¡Eeyaaah!"

El brazo negro extendido golpeó a Bell, y por segunda vez vomitó sangre. Asterios tomo su cuerpo y corrió hacia la elevada torre de piedra caliza.

"¡Refúgiense! ¡¡Corraaannn!!"

El puñado de aventureros de clase alta de la familia Ganesha que custodiaban la puerta de Babel huyeron tan rápido como pudieron en medio de esa inigualable e imparable carrera.

Un momento después, el minotauro se estrelló contra la puerta y las paredes de la enorme torre.

“¡¿?!”

Todavía agarrando a Bell por debajo de su brazo izquierdo, Asterios entró con una fuerza abrumadora en el gran salón de la primera historia de Babel. Lanzó a Bell y a su hacha contra el suelo, que parecía una enorme flor de vitral. La fuerza sobrehumana del golpe infligió el mismo daño a Bell y al suelo, que en el instante siguiente comenzó a derrumbarse.

Cuando Bell cayó a través del piso destruido, cayó directamente al enorme agujero que esperaba en el sótano. El agujero que conducía al Calabozo.

Cayó, y cayó, y cayó.

Escupiendo sangre y envuelto en una peculiar sensación flotante, fue arrastrado al fondo de la tierra junto con masas de escombros. Las luces nocturnas de la superficie retrocedieron ante su visión borrosa, y llegó el momento.

¡¡Bang!!

"¡¡Oof!!"

Se estrelló contra el primer piso del Calabozo con un ruido ensordecedor.

Una descarga eléctrica pareció correr por su espalda y por el resto de su cuerpo. Por unos segundos, perdió el conocimiento.

Cuando volvió en sí, estaba atormentado por un dolor ardiente que lo habría matado instantáneamente si no se hubiera nivelado más temprano esa noche. Tosió un coágulo de sangre clavado en su garganta y abrió los ojos.

Estaba tumbado de espaldas, y muy por encima, podía ver la noche oscura. Debe ser la luz de la luna brillando a través de la puerta de la Torre Babel. El interior de la torre estaba completamente oscuro, quizás porque el colapso había apagado las lámparas de piedra mágica. Parte de la escalera de caracol dentro del agujero cilíndrico también había sido destruida.

Bell yacía inmóvil sobre un lecho de escombros. El colapso debe haber dañado también este piso subterráneo, porque las paredes estaban cubiertas de fisuras y brillaban sólo con una débil fosforescencia. Le recordaban a una cueva iluminada por rayos de luna.

Mientras Bell miraba la oscuridad sobre su cabeza, su mente se movía lentamente... una sombra negra cayó sobre él.

"Bell..."

“¡…!”

Al oír el sonido -no el rugido de un monstruo, sino una palabra hablada en un lenguaje humano-, Bell invocó la última de las fuerzas que le quedaban y levantó la cabeza. El minotauro negro estaba silenciosamente a su lado como un triunfante vencedor.

"Ahora estamos empatados...", dijo Asterios, mirando hacia abajo a la andrajosa forma de Bell.

El chico le devolvió la mirada.

"La próxima vez", dijo el guerrero minotauro. Había perdido un brazo, uno de sus ojos había sido aplastado, y todo su cuerpo estaba cubierto de heridas. Levantó el hacha hasta el pecho.

"La próxima vez arreglaremos esto".

Asterios sonrió ampliamente y levantó la vista.

"¡¡¡UOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!!!"

Rugió su canción de victoria... y desapareció.

Bell sólo vio espacio vacío ante él.

El minotauro había desaparecido en las oscuras profundidades del Calabozo.

“…”

Como una marioneta cuyas cuerdas habían sido cortadas, Bell dejó caer su cabeza sobre la pila de escombros. El silencio se asentó a su alrededor, como si la batalla no hubiese sido más que una fantasía.

Definitivamente -probablemente- la reparación del Calabozo tendrá prioridad, le dijo la nebulosa mente de Bell. Ningún monstruo nuevo será engendrado, y los de bajo nivel como duendes y kobolds probablemente se esconderán muy atrás en los recovecos por miedo a todo este ruido y temblor. Estoy seguro de que estaré bien si me quedo aquí un rato.

Se sintió como si estuviera flotando en un sueño suave y esponjoso. La batalla con el monstruo parecía de alguna manera irreal. Pero el horrible dolor que atormentaba todo su cuerpo era muy real, y no le permitía escapar de la realidad.

"...perdí."

Las palabras susurradas flotaron por la abertura vertical hacia la superficie y se elevaron hacia el cielo iluminado por la luna.

Bell miró el agujero en la pintura del cielo en el techo del primer piso subterráneo.

"Me pregunto... si todos los Xenos... si Gros y los otros escaparon..."

El óculo de su guantelete había sido aplastado y dispersado. No tenía forma de contactar con la diosa. Pero él estaba seguro de que ella y los otros miembros de su familia se habían ocupado de ello. Deben haber tenido éxito, usándolo a él y a Asterios como señuelos.

Así que había algo de significado en su batalla después de todo.

"...Bueno, entonces, me alegro de que haya pasado así."

Debido a que había seguido luchando y atraído a toda la ciudad hacia ella, Wiene y Lido y los demás habían podido regresar al Calabozo.

Si hubiera ganado, Asterios habría muerto.

Si no hubiera perdido, Asterios no habría podido volver con sus hermanos en el calabozo.

Era mejor así.

"Me alegro de haber perdido..."

La victoria y la derrota fueron secundarias.

Era lo mejor para el plan.

"...Eso es mentira."

Bell murmuró las palabras para sí mismo.

"...Todo eso es mentira."

Su callada voz se puso a llorar. La punta de su nariz estaba caliente, y la escena sobre su cabeza borrosa.

Lágrimas salieron de sus ojos.

"¡No estoy contento de haber perdido...!"

Estaba decepcionado.

Estaba tan molesto que quería morir.

Dejando a un lado a los Xenos, su misión, y todo lo demás, estaba insoportablemente desanimado.

Bell quería ganarle a Asterios. Quería vencer al viejo enemigo que había aparecido ante él para otro asalto.

Como aventurero, y como hombre, quería vencer al más digno de los oponentes.

"¡sniff, sniff...!"

Intentó desesperadamente contener sus lamentables lamentos.

Pero independientemente de su voluntad, los sollozos le salieron de la garganta.

Pensó en las palabras de Asterios.

La próxima vez, arreglaremos esto.

El juego aún no había terminado.

Bell se había perdido desde que conoció a los Xenos, y Asterios le había dado una razón para luchar.

La próxima vez, vendré a matarte.

Así que no vaciles.

Hazte más fuerte.

Asterios le había dado una razón para crecer.

"¡ngh...!"

Te lo prometo.

Un día, crearé un lugar donde podamos vivir juntos.

Para que eso suceda, de ahora en adelante, tengo que hacer más.

Había dicho todas esas cosas. Lo había prometido.

Él tenía razón. De ahora en adelante, tenía que hacer más, tenía que ser más.

Más, mucho más.

Si iba a cumplir su promesa a Wiene, y si iba a arreglar las cosas con Asterios, tenía que volverse mucho, mucho más fuerte.

Y así se fijó otra meta.

Bell había encontrado algo a lo que apuntar aparte de su ídolo.

Todo lo que necesitaba ahora estaba conectado.

Para alcanzar el nivel de mi ídolo.

Para estar seguro de que nadie que me importe vuelva a ser asesinado.

Para ganar la próxima vez.

Me haré más fuerte.

Me haré mucho más fuerte.

Para que no vuelva a lamentar mi impotencia.

Ahora, llora en desgracia.

Llora inútilmente.

Llora ahora para que puedas volver a correr mañana.

"¡¡W-w-w-waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

Bell se cubrió los ojos con el brazo y comenzaron los miserables sollozos.



"¡Bell!"

Eina estaba corriendo.

Después de que el monstruo desapareció en Babel con Bell, ella había bajado a Central Park más rápido que nadie.

Jadeando por el esfuerzo al que no estaba acostumbrada y moviendo sus brazos furiosamente, corrió hacia la torre de piedra caliza.

"¡Por favor, espera, es peligroso!" gritó un guardia de la familia Ganesha.

Pero ella ignoró la advertencia y corrió a través de la puerta arruinada de Babel.

Esperando al otro lado estaba el enorme agujero en el suelo que conducía al subsuelo. Cuando se dio cuenta de la magnitud de la destrucción, la sangre desapareció de su cara.

No podría haber estado atrapado en esto, ¿verdad?

Ella miró dentro del agujero. Muy abajo en la parte inferior, bajo la entrada del Calabozo, vislumbró una forma blanca. Como propulsada por una fuerza invisible, voló hacia la escalera que conducía al subsuelo. Se tambaleó salto tras salto. Por una vez, se arrepintió de no haber recibido el Falna. Si lo hubiera hecho, podría haber saltado por el agujero al lado del chico.

Las lámparas de piedra mágica se rompieron, y Eina tropezó repetidamente en la pobre luz. Pero aunque vaciló, nunca se detuvo.

Finalmente llegó al primer piso subterráneo lleno de escombros y a la escalera de caracol que llevaba a través del enorme agujero al Calabozo. A pesar de los daños, se las arregló para bajar.

"¡¡Bell!!...¿Bell?"

Lo encontró tirado sobre los escombros, cubierto de sangre, pero aún respirando y llorando.

Grandes lágrimas caían por debajo del brazo que cubría sus ojos, y todo su cuerpo temblaba de sollozos. Estaba llorando vergonzosamente, lamentablemente, y con todo su corazón.

"Bell..."

Estaba llorando.

El niño estaba llorando.

No los gemidos de un niño que había visto muchas veces antes, sino las lágrimas amargas de un hombre.

Lágrimas reales que brotaban de lo más profundo de su corazón.

El pecho de Eina se apretó dolorosamente al ver a este Bell desconocido.

Ella no sabía qué decir, pero quería hacer algo, así que caminó tranquilamente hacia él y se arrodilló en el suelo.

Ella envolvió ambas manos alrededor de la mano derecha de él. Se apretó tan fuerte que le dolió.

Eina se dio cuenta de que algo había empezado a crecer en su corazón.

Un latido dulce y doloroso del que no podía dar marcha atrás.

Iluminada por la tenue fosforescencia parecida a un rayo de luna, Eina se quedó al lado de Bell hasta que llegó la ayuda.


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SINOPSIS

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Epílogo
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