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DanMachi, Volumen 11, Prologo

PROLOGO
LOS PERDIDOS



En el pasillo dominado por la oscuridad, las luces brillaban a intervalos regulares.

Los puntos brillantes continuaron a lo largo de las paredes hasta la distancia, lo suficientemente brillantes como para iluminar tenuemente la pasarela. De vez en cuando, una corriente de aire fresco atravesaba la oscuridad, haciendo que las luces parpadeasen.

Una línea de figuras avanzaba por el pasillo.

Uno tras otro, hombros fuertes y brazos musculosos con cuchillos envainados pasaban ante el débil resplandor. El sonido de los cierres de su armadura se mezclaba con el golpeteo de sus zapatos y botas.

Eran aventureros.

Había quizás diez o doce en el grupo, liderados por un enano con un casco bajo sobre sus ojos. Cada uno sostenía una linterna de piedra mágica y la usaba para buscar cuidadosamente en los alrededores.

No estaban en el calabozo.

Los pasillos como túneles por los que caminaban estaban hechos de roca, tallados por manos humanas. Lámparas de piedra mágica que se acercaban al final de su vida útil fueron colocadas en las paredes, mientras que el agua corría por el centro del pasillo con un silbido.

Era una alcantarilla subterránea.

"La presa es del primero que llega, el primero que se sirve. Sin resentimientos, ¿cierto?” dijo un Demihumano en el grupo.

"Intenta tocar uno de mis asesinatos y verás lo que pasa", respondió una amazona.

La armadura de cada aventurero estaba grabada con el emblema de una familia diferente; eran un grupo de facciones mixtas. La extrema falta de unidad puso de manifiesto que el grupo se había formado apresuradamente. El Demihumano respondió a la inflexible Amazonía con saliva y una maldición.

Estos individuos ásperos, mal educados eran todos aventureros experimentados.

Entre ellos estaba Mord Latro, así como los dos compañeros humanos que siempre lo acompañaron.

"Hey, Mord", llamó a uno.

"¿Estás seguro de que esto está bien?" preguntó el otro.

"¿De qué estás hablando? Los chicos del Guild no dejan piedra sin mover en la superficie, pero no han encontrado nada. Deben estar en las alcantarillas".

Mord tenía una constitución escarpada y un rostro feroz, con cicatrices en la frente y las mejillas. Parecía un sinvergüenza prepotente. De hecho, unos dos meses y medio antes, incluso había intentado bautizar a cierto novato de crecimiento extremadamente rápido como un aventurero.

Sacó un pergamino de su bolsillo.

"Mataremos a estos monstruos antes de que alguien más pueda alcanzarlos. ¡El dinero del premio va a ser nuestro!"

Las ilustraciones del pergamino representaban monstruos armados, dibujados a partir de lo que se sabía de ellos. Entre ellos había un lagarto diabólico y una gárgola.

Habían pasado tres días desde que los monstruos aparecieron en la superficie como resultado de los disturbios instigados por la familia Ikelos. Después de sacudir a los aventureros que los perseguían, los monstruos escapados se dispersaron por todo Orario. Incluso ahora, estaban escondidos en algún lugar de la ciudad.

El Cuartel General del Guild se tomó muy en serio la situación, ordenando a varias familias que sometieran rápidamente a los monstruos y ofreciendo una recompensa por sus cabezas como incentivo. Tentados por la generosa recompensa, los aventureros abandonaron su exploración del Calabozo y actualmente se encontraban en una frenética búsqueda de los monstruos que se creía que aún estaban en la superficie.

"No, eso no es lo que queríamos decir, Mord".

"Estos monstruos armados parecen muy fuertes. He oído que incluso se escaparon de la familia Loki..."

"No será un problema. La Princesa Espada los golpeó bastante bien por lo que escuché. Deben estar tan cansados que ni siquiera pueden moverse ahora. Para ser un puñado de monstruos que sólo saben hacer alboroto, han estado muy callados. Yo diría que eso es prueba suficiente. Será una victoria fácil".

Mientras Mord riéndose a carcajadas, los hombres que lo acompañaban intercambiaron miradas incómodas.

Un grupo de aventureros de clase alta de otra familia también hablaban entre ellos.

"Por cierto... ¿Has oído lo último sobre el Pequeño Novato?"

"Sí. Parece que la gente del pueblo le está dando la espalda. Ahora sí que lo ha hecho, ¿eh?"

Se rieron como si estuvieran recordando la escena.

"Debe haber tenido un anhelo por su amiga la vouivre. Qué idiota."

"Creo que es porque dejó que se le subiera a la cabeza todo ese trato especial y halagos por ser un plusmarquista. ¡Se lo merece!"

El aventurero se había convertido en un hazmerreír, no más que en un tema divertido para el ridículo.

Otros aventureros escucharon la despectiva conversación y se unieron a la burla.

Fue entonces cuando Mord irrumpió.

"...¡Eh, tú! ¿Qué es tan importante que puedes darte el lujo de olvidar el asunto que tienes entre manos? dijo, la cara de su sinvergüenza retorciéndose en una expresión aún más sombría de lo habitual. "Ahora mismo, nos parecemos mucho a él, diría yo! ¡Así que deja de meterte con el novato!"

"¡Hola, Mord!"

"¿Qué pasa de repente?"

Sus compañeros corrieron a detenerlo, pero él voló hacia ellos, escupiendo.

Su arrebato hizo que el grupo de aventureros desconocidos se confundiera.

"Ese mocoso atacó a otros aventureros porque estaban matando a una vouivre. Yo diría que eso es ir demasiado lejos!"

"¡Sí, es... lo sé, es la deuda!" ¡Todo es por esa increíble deuda que tiene su familia!"

Sus voces se ahogaron con una mezcla de desprecio y críticas hostiles hacia el niño. Mord les dio la espalda enfáticamente y comenzó a caminar hacia adelante de nuevo.

"¿Qué le pasa?"

"Sí, ¿cuál es su problema?"

Mord pudo escuchar los murmullos tras él, y resopló de irritación.

Justo cuando el ambiente del grupo se tornaba peligrosamente tormentoso, el enano a la cabeza de la fila gritó.

"Para."

Los aventureros de clase alta reaccionaron al unísono a su tensa orden.

El enano estaba mirando hacia adelante.

En lo profundo de la oscuridad, un par de ojos amarillos brillaron.

Luego, con una cola gorda y ondulada cubierta de escamas escarlatas, el monstruo se mostró.

"¡Es... el lagarto!"

"¡Por fin te has aparecido, eh!"

Tan pronto como los aventureros se pusieron en formación de batalla, el monstruo, vestido con armadura, corrió hacia ellos.

"“UOOOOOOOOO!!”

El robusto enano había apoyado sus hombros en un intento por absorber el golpe, pero fue lanzado hacia atrás por el ataque frontal.

"¿Qué...? ¿Qué está pasando?"

Las sorprendidas voces de Mord y los demás llovieron sobre el enano, que se había enredado con el aventurero que estaba detrás de él al caer hacia atrás.

Sin saber a quién estaba atacando, el hombre lagarto arrasó con el grupo.

"Swoooosh!!"

"¡¿Uuuuuuuuuuuuuuuuu?!"

Junto con su brillante espada larga y cimitarra, la criatura también movió su cola como un mayal.

Incapaz de defenderse de las terribles proezas de batalla de su enemigo, el pisoteado grupo emitió una serie de gritos. La cola golpeó a un animal y lo tiró al aire para que perdiera el equilibrio y cayera al agua.

Un chorro de líquido hizo estallar a los aventureros, haciéndolos correr sin una sola mirada hacia atrás.

"Supongo que no estaba tan débil después de todo."

Con un coro de miserables gritos, Mord y los demás huyeron a toda velocidad.

"...Mmmm."

Un par de puntiagudas y deformes orejas temblaban al oír los bajos gritos que resonaban en la distancia.

La dragona agitó sus párpados cenicientos y lentamente abrió los ojos. Podía ver un techo de piedra oscura sobre ella.

"¿Dónde... estoy...?" murmuró para sí misma.

"¿Estás despierta, Wiene?"

La dulce voz había venido de justo al lado de ella. Lentamente girando los ojos en esa dirección, Wiene vio una hermosa sirena con una expresión aliviada en su cara.

"¿Rei?…?!”

Tan pronto como pronunció el nombre de la sirena, la vouivre saltó.

"¡Bell! ¡¿Dónde está Bell?!"

"Por favor, cálmate, Wiene. Bell está bien."

Rei envolvió sus alas alrededor del frágil cuerpo de la niña, hablando lentamente para calmar su frenética preocupación por la seguridad del niño.

"¿En serio? Oh, estoy tan contenta... Pero cuando estaba a su lado, ¿no...?"

"Fels te devolvió la vida."

Wiene inconscientemente tocó la piedra roja de su frente con la mano, inclinando la cabeza, confundida por las palabras de Rei.

"Tal vez hubiera sido mejor que durmiera un poco más."

"¿"Gros..."?

Era la gárgola, de pie a su lado, la que había hablado.

Wiene parecía confundida. Un momento después, apareció Lido.

"¡He vuelto!", anunció.

"¡Lido!"

"Oh, ¿estás despierta, Wiene? ¡Estoy tan contento!"

"Sí. ¿Dónde estabas ahora?"

"...perseguí a algunos aventureros."

Con eso, se volvió para hablar con el mago vestido de negro Fels, que había venido a saludarle.

"¿Estás bien, Lido?"

"Lo estoy. Gracias a tu magia, mi cuerpo está perfectamente curado. Puedo moverme muy bien. Sin embargo, los aventureros se acercaron bastante. Sería mejor mudarse de aquí".

"Oh, ya veo..."

Wiene no sabía qué pensar de esta sombría conversación entre Fels y los demás. Ella miró a su alrededor. No estaban en el Calabozo ni en Cnossos, el laberinto hecho por el hombre al que los cazadores la habían traído. En vez de eso, estaban en una cámara olvidada de una alcantarilla, donde ella podía oír el sonido del agua que fluía.

Cerca de catorce de sus hermanos estaban allí con ella, incluyendo lamias, trolls, y Lido. Incluso para Wiene, el grupo parecía pequeño. Tímidamente, ella dijo con su perfil iluminado por la luz de las lámparas de piedra mágica medio rotas.

"¿Dónde... estamos...? ¿Y dónde están los otros?"

"...Vamos a explicar. Escucha bien, Wiene” -respondió Fels-.

Mientras los ojos de la niña se movían inquietos, el mago explicó clara y concisamente que estaban en la superficie, donde la gente del pueblo la perseguía a ella y a los otros Xenos en un intento de matarlos. Por eso, se movían por Orario para no ser encontrados. En el proceso de huir de los aventureros, algunos de los Xenos habían sido separados del grupo.

"Asterios, también, fue incapaz de volver con nosotros."

"Si tan sólo estuviera aquí, podríamos haber sido capaces de hacer algo, pero..."

Oyendo el nombre desconocido, Wiene siguió las miradas del Lido y de Rei. Cuando vio lo que estaban mirando, se congeló.

Un poderoso miembro negro azabache había sido colocado en el suelo. Era un brazo cortado, los enormes músculos prácticamente tan gruesos como el torso de Wiene. Ahora estaba cubierto de hielo para evitar que la carne se pudriera. La vouivre se sorprendió ante el espectáculo, que hablaba no sólo de la violencia de la batalla que casi había costado la vida al Lido y a los demás, sino sobre todo de la importancia de la presencia del minotauro.

"Para sobrevivir, la única opción es regresar al Calabozo. Pero las entradas a Babel y el laberinto están bien cerradas, así que por el momento no hay manera de regresar", dijo Fels desde las profundidades de la capucha desgarrada.

Solos y sin ayuda, rodeados de enemigos por todos lados. Estaban en la peor situación imaginable.

El mago se detuvo un momento, y luego continuó.

"Si tenemos una esperanza, es..."

Las palabras susurradas se fundieron en el silencio.

Rodeada de sus hermanos, que también estaban callados, Wiene miró lentamente hacia arriba a la oscuridad que les envolvía.

"Bell..."





Nació con hambre.

Lo primero que hizo cuando puso un pie allí fue masacrar a todos.

Innumerables miembros de su familia estaban presentes. Intentaron atacarlo, y estaba hambriento. No tuvieron piedad de él. Pensó en ellos menos que en el rocío de la mañana. Los golpeó hasta la muerte con sus manos, los pisoteó hasta la muerte con sus pies, los aplastó con su cuerpo. Dentro del laberinto sin límites, se lanzó en interminables batallas.

No sabía exactamente cuándo se dio cuenta de sí mismo por primera vez. Había una sensación de que había sido cuando nació, pero también sentía que era mucho, mucho antes de eso. Que su yo había estado dentro de algún tipo de sueño. Lo único que recordaba muy claramente era la escena tan vívida que le había hecho tomar conciencia de sí mismo.

Todavía tenía hambre de ese sentimiento.

Siempre hambriento. Siempre peleando.

Aun cuando su piel estaba desgarrada, sus huesos aplastados, y su carne derritiéndose, continuó moviéndose de un lugar a otro, matando a los miembros de su familia.

El punto de inflexión llegó cuando finalmente cayó de rodillas, desprovisto de energía.

Las figuras que aparecieron ante él en ese momento no eran miembros de su familia, sino sus hermanos.

Lo protegieron y lo rescataron de las fauces de la muerte. Después de traerlo a su casa, calmaron su cuerpo.

Como ellos habían ayudado a nutrir algo dentro de él que no fuera el hambre, vio a los hermanos como una presencia positiva. También tenían amplios conocimientos y le enseñaron la verdadera naturaleza de su hambre.

"Es un anhelo poderoso", había dicho el luchador que era pariente. "Es lo que deseas."

¿Su anhelo? Realmente no sabía lo que era eso. Pero entendió que era su "deseo".

En el sueño que lo visitaba incesantemente, no había sonido ni olor, sólo luz. Una voluntad tan fuerte que su cuerpo se sacudió de ella, un éxtasis que llenó su cáscara vacía, algo que afirmó su existencia misma.

Aprendió muchas otras cosas de sus hermanos. Sabiduría, fuerza y uso de armas. Finalmente se separó de ellos y una vez más se arrojó al lugar donde había nacido. Las profundidades de grafito del Calabozo.

Este no es el momento. Este no es el momento.

Habiendo aprendido la verdadera naturaleza de su hambre, ya no podía sentirse satisfecho. Incluso si afilaba sus fuerzas y masacraba a sus parientes, nunca sería capaz de alcanzar su sueño. En algún momento, incluso empezó a sentirse irritado. Tal vez podría llamarlo impaciencia. Su hambre crecía y crecía. Continuó la búsqueda de su sueño y permaneció perdido en su camino.

"AH-AAAAAAAAHHHH?!"

El cazador huyó, gritando.

Varios otros cazadores yacían en el suelo, sus brazos y piernas retorcidos en ángulos imposibles. Se había formado un charco de sangre a su alrededor. Habían descubierto muy ingeniosamente su escondite. Así que los destruyó. La víctima destruyó al posible agresor.

Este no es el momento. Este no es el momento.

Los cazadores se parecían a algo que él buscaba. Sin embargo, eran completamente diferentes.

Esa cosa -el sueño- nunca habría huido de él aterrorizado.

Estos cazadores habían huido después de dar un solo paso hacia él. Los había alcanzado y los había agarrado por el cuello con sus gruñidos y poderosos brazos antes de golpearlos contra la pared. Innumerables fisuras se habían extendido a través de las decrépitas ruinas. Líquido rojo, los ojos de los cazadores se pusieron en blanco. El sonido de huesos rotos venía con demasiada facilidad de los cuellos que agarraba como ramitas en las palmas de sus manos. Recordó la promesa que había hecho a sus hermanos y retiró sus manos.

Después de que el último de sus enemigos se derrumbó en el suelo, dejó las ruinas donde se había estado escondiendo.

No estaba en la mazmorra, sino cerca de la superficie.

No sintiendo emoción alguna hacia el cielo nocturno cubierto por su delgado manto de nubes, llevando una sola arma, sangre goteando de todo su cuerpo, continuó vagando perdido, con pasos decididos.

Siguió buscando.

Para encontrar el sueño. Para encontrarlos de nuevo.





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