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Youjo Senki, Volumen 3, Capitulo 1, Parte 2


25 DE MAYO, AÑO UNIFICADO DE 1925, BASE IMPERIAL SECRETA DE LANZAMIENTO  DEL EJÉRCITO V-1

La comandante Tanya von Degurechaff estaba parada decididamente en la pista de aterrizaje del aeródromo, observando la salida del sol sobre el horizonte con una mirada tan insana que podía hacer que hasta los peces muertos se dispersaran mientras pronunciaba un Guten Morgen aturdido en su cabeza.

Las órdenes que recibió le indicaron que dirigiera una compañía selecta en un ataque directo contra el cuartel general del enemigo para cortarle la cabeza a su ejército. En otras palabras, decapitar sus fuerzas con un golpe quirúrgico.

Como si la escandalosa orden en sí misma no fuera lo suficientemente deprimente, el método que necesita usar era aún peor.

Penetrar en la defensa del enemigo por medios convencionales no se puede hacer. Aparentemente, los jefes lo entienden. Así que por una razón u otra, han decidido que su única opción es adoptar un enfoque radical, y lo que se les ocurrió fue un misil guiado. El problema es que el sistema de guía se hace a bordo y a mano.

Para decirlo claramente, le estaban pidiendo que se convirtiera en un cohete humano y atacara. Si Tanya no tuviera una reputación de la que preocuparse, ahora estaría agachando la cabeza y gritando, ¡¿Cómo ha podido pasar esto?!

Lógicamente, Tanya entiende que la operación que está a punto de llevar a cabo no es sólo una apuesta temeraria. No hay duda de que existe una posibilidad razonable de éxito. Una vez que el plan fue presentado en detalle, la viabilidad estratégica se hizo evidente.

La ley del progreso exige avances revolucionarios fomentados a través del escepticismo vigilante del sentido común como un potencial de sesgo y desafíos consistentes al paradigma. Dado eso, Tanya entiende que desde una perspectiva militar, su mal humor podría ser considerado irracional.

Pero desde otro punto de vista racional, hacer la guerra en primer lugar es un tremendo desperdicio. Por supuesto, no se puede negar que el agotamiento virtualmente sin sentido de cada recurso debe mantenerse al mínimo. En un conflicto, es lógico reducir los costes siempre que sea posible.

Todos los datos indicaban que se debían tomar medidas de preservación. Los números también sugieren que es necesario asegurar una fuente alternativa de suministro para compensar las pérdidas inevitables. A menos que el Imperio se apodere de los bienes de la República en términos de paz o algo así, la nación de Tanya se derrumbará bajo el peso de sus gastos de guerra cada vez mayores. Es evidente que la intención de los jefes es obtener reparaciones de la República.

En un debate, es razonable emplear datos estadísticos para respaldar el sentido común o burlarlo. Tanya no puede negar eso por motivos morales o emocionales.

Por supuesto, las estadísticas pueden mentir. Pero son el mejor tipo de mentiras.

Estadísticamente, nadie espera que alguien con una cuenta de ahorros y un seguro de vida sea un terrorista suicida. En todo caso, a un banquero le gustaría mantener una larga relación con ese cliente. Precisamente por eso, un terrorista práctico y astuto podría eludir la vigilancia abriendo una cuenta de ahorros y comprando un seguro de vida.

En otras palabras, cualquier cosa puede ser buena dependiendo de cómo la uses.

Teniendo en cuenta todo esto, Tanya es plenamente consciente de lo tonto que es declarar de mal humor, Que es imposible o que no se puede hacer. Ella está más que dispuesta a someterse a una dosis saludable de introspección sobre sus conclusiones personales antes de estar en desacuerdo con los demás.

Sin embargo, se encuentra repitiéndose la misma pregunta irresoluble mientras mira con los ojos de un pez muerto el gigantesco objeto que tiene delante: ¿Cómo sucedió esto?

¿Qué científico loco tenía la habilidad de convencer al ejército para que aprobara una idea tan loca?

"Se lanzará una compañía a través de cohetes guiados por humanos, con el nombre código V-1." Hay que estar loco para racionalizar un plan como este hasta el punto de que Zettour y Rudersdorf lo aprueben... Debe haber sido él. La mayoría de los ingenieros del Ejército Imperial están constantemente fuera en sus propios mundos, pero Schugel es algo totalmente distinto.

¡Vete al infierno, Schugel, pedazo de mierda! Tanya tiene ganas de gritar cuando recuerda al hombre.

Debí haberlo matado durante las pruebas de activación con una fórmula extraviada o un accidente en el orbe. Incluso si es un títere psicológicamente contaminado y lamentable del Ser X -o más bien, debido a eso- alguien debería haberlo matado antes, cuando aún conservaba algo de dignidad humana.

La razón por la que yo -o mejor dicho, Tanya- se deja llevar por sus emociones y no descansa hasta haber matado a Schugel varias veces en su mente es simple.

Es la comandante de un batallón a punto de desmoronarse debido a las numerosas bajas sufridas en el curso del servicio de defensa, pero en el momento en que la unidad finalmente regresó a una base amiga en la retaguardia, recibieron una nueva operación junto con un nuevo equipo desarrollado para ella. Estaba tan emocionada de ver qué tipo de hospitalidad se les ofrecería a su regreso, pero en vez de eso, los eventos fueron exactamente en la dirección opuesta a la que ella esperaba, y lo peor de todo, ahora están siendo enviados a un peligroso campo de batalla dentro de un arma incompleta.

La mayor Tanya von Degurechaff se conoce a sí misma lo suficiente como para darse cuenta de que no es de las que disfrutan despegando en un cohete gigante.

Francamente, está harta de misiones peligrosas. Y eso es natural, después de verse obligada a realizar operación tras operación absurda para ayudar a compensar los riesgos simplemente porque los planes son "teóricamente posibles".

Como dicen los principios de Heinrich, cualquier accidente que pueda ocurrir, lo hará. No hay forma de saber cuando una de estas peligrosas misiones terminará en un terrible percance, y no quiero seguir hasta que lo averigüe. No, no me importaría ser elogiada por mis logros sobresalientes y la actualización de mi Insignia de Asalto de Alas de Plata a una Insignia de Asalto de Alas de Plata con Hojas de Roble. En realidad, me han recomendado para la Cruz de Plata con Espadas de Oro, aunque informalmente, así que por lo menos, no puedo negar que los riesgos son debidamente reconocidos.

Ahí radica el agonizante conflicto interno de Tanya. Una persona del mundo moderno no puede abandonar sus deberes sin causa cuando se le tiene en tan alta estima y recibe medallas por sus contribuciones.

Hacerlo sería traicionar el contrato y la confianza, las mismas cosas que me hacen ser quien soy. Traicionar tu propia dignidad es esencialmente una forma de suicidio.

En una situación en la que una evacuación de emergencia está fuera de discusión, la única opción práctica para Tanya es seguir lealmente las órdenes.

"Tengo que hacerlo. Si tengo que hacerlo, entonces tengo que tener éxito". De pie en la pista de aterrizaje en dirección a la República, Tanya repite esas palabras como si fuera su deber.

Ella está tan envuelta en su propio mundo que no se da cuenta de que alguien ha caminado a su lado hasta que empiezan a hablar.

Sin darse cuenta de la intensa mirada que venía de cerca, se repite, reuniendo su voluntad y espíritu de lucha. "Tengo que hacerlo. Sólo tengo que hacerlo. No puedo arruinar esta misión".

Voy a vivir y martillar la justicia de la economía de mercado en ese pedazo de basura que es ser X. Entonces me reiré mientras destrozo hasta el último ídolo que pueda conseguir. Pase lo que pase, no puedo morir antes de eso.

"...Mayor von Degurechaff, lamento interrumpirla, pero ¿tiene un momento?"

Sus reflejos condicionados despejan todos los demás pensamientos de la cabeza de Tanya cuando nota la voz.

"Ah, disculpe. Por supuesto, Coronel von Lergen. ¿Qué es esto?"

De repente se da cuenta de que no lo saludó adecuadamente, por lo que Tanya da un paso atrás y extiende su mano hasta el borde de su gorra en un saludo perfecto. Mientras piensa en maneras de suavizar la situación, los engranajes de su cerebro se aceleran, tratando de recordar si se le ha escapado algo que no debería.

Sólo murmuró dos cosas en la pista. Probablemente es demasiado pedir a los que escuchan a escondidas que piensen que Tanya se siente muy motivada, pero no debería haber mucho problema en hablar consigo misma sobre la necesidad de llevar a cabo su misión.

Pero eso sólo significa que sus murmullos no se tomarán a mal por sí solos... Al instante siguiente se da cuenta de que, dependiendo del contexto, lo que dijo podría tener graves consecuencias.

"No, tú-ahh, es, raro, para ti..."

"¿Eh?"

Por el momento, el teniente coronel von Lergen no tiene palabras. Esto parece el peor de los casos. Por mucho que el hombre se aferre al optimismo, no es tonto.

Un movimiento en falso y un informe podría ser enviado a la Oficina de Estado Mayor alegando que su capacidad para llevar a cabo la operación está en duda, revelando su falta de motivación, incluso si no va tan lejos como para decir que está desobedeciendo órdenes. Lergen es, sin duda, alguien que podría presentar tal informe.

¿Qué pasará si el coronel von Lergen informa que es escéptico sobre mi voluntad de luchar?

Toda la discreción y libertad de la que goza actualmente Tanya se concede por orden del general von Zettour. Si sale a la luz que se siente poco entusiasta -no importa la crítica total- sobre un plan en el que él y el general von Rudersdorf se esforzaron tanto, quién sabe lo que podría pasar.

"Es raro verte tan renuente." Escogiendo sus palabras con un pequeño gesto de dolor en la cara, dirige su mirada hacia Tanya y sigue refunfuñando. "Es de ti de quien estamos hablando, así que debe haber alguna razón para tu vacilación."

Un vampiro que acaba de ser apuñalado en el corazón con una estaca probablemente se sentiría así.

"Ahh, ya veo... No, sólo me preguntaba algo."

" ¿ Qué se pregunta?"

Tanya se esfuerza mientras se prepara para llevar a cabo el control de daños con la esperanza de minimizar las consecuencias. Este es un obstáculo que hay que superar pase lo que pase. Además, para encubrir su falta de espíritu de lucha, decide rápidamente decir lo desafortunado que es no poder dirigir una ofensiva aún mayor.

Después de haber llegado a ambas conclusiones en un abrir y cerrar de ojos, Tanya von Degurechaff frunce el ceño sin vacilar para expresar su pesar. "¿No es extraño? Todo este trabajo de preparación... tanto esfuerzo para mantener el secreto. El ejército está poniendo una cantidad asombrosa de trabajo en cada área de esta operación. Por eso me pregunto..." Apelando a Lergen para que le dé una respuesta de un vistazo, pregunta: "¿Estamos realmente llevando a cabo este ataque furtivo planeado con el único propósito de causar confusión en el cuartel general del enemigo?

Se han colocado raíles en la pista para poner en marcha los dispositivos de aceleración suplementarios. Y encima de esos rieles descansan las construcciones mismas, conectadas a un número de impulsores que adormecen la mente, mientras los trabajadores llenan los tanques de combustible con una cantidad increíble de propulsor líquido altamente volátil.

Considerando el impacto que tiene toda esta actividad en el secreto, Tanya no puede ser la única que sintió una firme intención de seguir adelante con la operación en el momento en que los rieles fueron colocados y los cohetes comenzaron a llenarse de combustible.

Precisamente por eso señala con el dedo y afirma que parece un esfuerzo desproporcionado, incluso para golpear el cuartel general enemigo.

"No creo que sea un error asumir que atacar el cuartel general enemigo requerirá mucha preparación previa."

La ruda respuesta del coronel von Lergen es lo que ella esperaba. Tanya no se opone a la necesidad de preparaciones extensas.

"Tiene razón, Coronel. Pero casi parece como si... al menos debiera servir como la salva inicial de una batalla mayor."

Tanya sugiere que podrían perseguir objetivos más amplios, al tiempo que plantean serias dudas sobre la relación coste-eficacia del plan actual. Por supuesto, ella entiende las razones técnicas por las que es difícil cancelar un lanzamiento una vez que los cohetes se llenan con su combustible altamente volátil. Sin embargo, lo dice en serio.

"Hmm, ¿entonces quieres decir que el plan como está ahora no logrará mucho?"

"Más que perder la oportunidad de hacer algo más grande. No estoy diciendo que atacar el cuartel general enemigo no tendrá efecto, pero..."

Tanya evita despreocupadamente la trampa que el coronel von Lergen le tendió. El escepticismo sobre este punto podría ser visto como un intento de eludir sus deberes poniendo en duda su efectividad.

Sí, debe estar probándola para ver si está usando una excusa plausible para encubrir el hecho de que carece de voluntad para luchar.

En respuesta, Tanya hace el papel de patriota descarada, destacando que sería una pérdida de oportunidad. Ella sugiere que la misión debe ser emparejada con algún otro esfuerzo.

Este ataque es fundamentalmente diferente a probar suerte en un viaje de inspección. Mientras el objetivo esté inmóvil, deberíamos elegir el momento más ventajoso.

"Desde mi punto de vista, señor, es como prepararse cuidadosamente para disparar un puñado de fuegos artificiales. El rendimiento de los costes es bastante..."

Pero habiendo dicho eso, Tanya tiene una extraña sensación y se calla. Sí, esto es muy raro.

"¿Mayor?"

Momentáneamente aparta de sus pensamientos la mirada interrogativa del coronel von Lergen, y reflexiona sobre la palabra que revoloteó en su mente y confirma el extraño sentimiento.

La rentabilidad es sospechosamente mala. ¿Realmente invertirán tanto para lograr este único objetivo?

¿Es éste el tipo de operación que el general von Zettour propondría con sus fríos pensamientos sobre la guerra de desgaste? Además, la participación del general von Rudersdorf también es extraña. Esta es una operación poco ortodoxa que se basa en la astucia, así que ¿por qué está involucrado el especialista en maniobras de guerra del Estado Mayor?

"Ah, pero... causando caos en el cuartel general enemigo... ¿y conducinedo a una batalla más grande? No, estarían fuera de combate..."

En ese instante, múltiples preguntas en la mente de Tanya se conectan y la conducen a la respuesta. Destruir el cuartel general enemigo los llevaría al caos. En ese momento, incluso un ejército moderno se convierte en poco más que una turba. Ese es el verdadero objetivo del Estado Mayor. Si el general von Rudersdorf saca provecho de la confusión para hacer un movimiento... podrá romper la actual guerra de trincheras y volver a la guerra de maniobras.

Un ejército moderno, incluso cuando está enclavado en trincheras, sólo existe gracias a su cerebro, el cuartel general. Si observamos lo debilitado que estaba el Ejército Rojo después de la purga de ese idiota de Stalin, podemos ver que no hay lugar para el debate sobre lo que le sucede a un ejército que ha perdido su estructura de mando.

Y una cosa más.

No sé cómo es para un líder como ese imbécil de Stalin, que parecía pensar que los soldados crecían en los árboles, pero en una nación normal en circunstancias normales, probablemente el único país que podría seguir luchando después de perder su ejército regular en el frente es el imperio estadounidense.

"...Así que se trata de rodearlos y aniquilarlos. En otras palabras, estamos tratando de atraer al Ejército Republicano".

Atrévete a permitir que el enemigo tome una ubicación estratégica y luego fuerza una batalla. Es el mismo arte de la guerra que Bonaparte interpretó como una estafa en Austerlitz. Las Tierras Bajas ciertamente son un lugar clave. Básicamente son los Altos de Pratzen.

Es imposible ignorar algo tan tentador que cuelga ante tus ojos.

...¿Toda la reorganización de las líneas defensivas se hizo con la intención de provocar al enemigo?

Si ese es el caso... entonces esta será una batalla móvil, pero no un mero avance. ¡Es una puerta giratoria!

Me he estado preguntando por qué abandonaron sólo la posición crítica de las Tierras Bajas y no continuaron reorganizando el resto de la línea. Ahora todo tiene sentido.

"Así que... ¿nosotros somos el interruptor de la puerta giratoria?"

Esas palabras desataron algo.

"¡Mayor! ¡¿Dónde escuchaste eso?!"

Su cara cambia de color a medida que le habla a Tanya. La ferocidad de sus ojos la hace sonreír de satisfacción mientras piensa, Aha, ya veo.

"Oh, se me acaba de ocurrir a mí, pero... por su reacción, supongo que mi hipótesis no está muy equivocada..."

"...¿realmente no lo escuchó del General von Zettour?"

"No, pero he tenido una extraña sensación todo este tiempo, casi como si un pequeño hueso estuviera atorado en mi garganta."

Tanya supo que algo estaba mal en el momento en que escuchó que la reorganización a gran escala del frente estaba relacionada con la situación de las líneas de suministro imperiales, pero entonces se ordenó a su unidad que sirviera como retaguardia. No es su culpa que no tuviera tiempo para pensar más en ello en ese entonces.

Cuando el retiro fue conforme al plan, se sintió increíblemente aliviada, así que le tomó un poco de tiempo darse cuenta de lo que realmente estaba sucediendo.

Después de desconcertar sobre la retirada durante unos días, el Ejército Republicano rápidamente procedió a avanzar. Tanya supo por el reconocimiento que los Republicanos marchaban de buen humor, preparados para destruir el Imperio, pero se movían tan lentamente que estaba segura de que habría tiempo de sobra para reorganizar las líneas.

Reuniendo todo lo que sabía sobre la situación, estaba segura de que le faltaba algo, aunque no podía explicar por qué se sentía tan extraña.

Antes, se preguntaba si era realmente necesario retroceder hasta ahora sólo para reorganizarse. Pero ahora todo está claro. Estaba todo preparado para mover la puerta giratoria.

En ese caso, veo por qué la misión se ha mantenido tan minuciosamente clasificada y por qué se han hecho un millón de arreglos sólo para esta única salida. Es como si fuéramos los fuegos artificiales en la ceremonia del anuncio de la puerta giratoria.

"...Muy bien, Mayor von Degurechaff. Debe entender cuánto cuenta el Estado Mayor con esta operación".

"Sí, señor, coronel. Soy totalmente consciente."

Estamos sirviendo como la vanguardia de la gran operación móvil del Estado Mayor que sentará las bases para un cerco masivo. Por supuesto, si fracasamos, el ejército fingirá que no hay nada malo y reorganizará las líneas defensivas en consecuencia. Pero viendo lo lejos que se han retirado las líneas imperiales, está claro que los altos mandos eran muy conscientes de los altos riesgos que corrían cuando decidieron hacer este movimiento. Puedo decir que tenemos que tener éxito, sin importar el costo.

"No hay mayor honor para mi batallón que llevar las esperanzas de todas las fuerzas armadas sobre nuestros hombros. Por favor, deje todo a la compañía del Batallón de Magos Aéreos 203. Cumpliremos el ferviente deseo del Estado Mayor con nuestra destreza marcial". Tanya hace su declaración de pie perfectamente atenta con la cabeza en alto, y la postura impecable producto de su entrenamiento. "Juro que los aniquilaremos. En cuanto al Estado Mayor, les pido humildemente que esperen nuestras buenas noticias".

"No ha cambiado nada, mayor von Degurechaff. Muy bien, le deseo éxito. Que Dios los proteja".

Aunque la expresión del Coronel von Lergen indica que está preocupado por el voto un tanto filosófico, se las arregla para sonreír torpemente y extender su mano.

"Que Dios proteja a la patria. Pero mientras los soldados estemos aquí, tal vez podamos arreglárnoslas solos".

Tanya agarra la mano del hombre y sonríe sin miedo. Los humanos pueden manejar la obra de Dios en su lugar. Aunque Lergen lo dijo de casualidad, se sintió muy bien para ella. Prácticamente se está enamorando del significado de la frase.

Tomaremos el lugar de Dios.

"Que Dios proteja a la patria. Pero mientras los soldados estemos aquí, tal vez podamos arreglárnoslas solos".

Qué gran manera de decirlo!

El único problema es que... tendré que deshacerme de ese maldito Ser X de alguna manera. Pero aún así, el sabio y apropiado primer paso, el ateísmo, será dado.

Salvaré a la patria en lugar de Dios. El entusiasmo que brota dentro de ella por el alarde se siente increíble. Son palabras mágicas que la llenan de optimismo y de la voluntad de ser realizada de tal manera que la existencia misma de Dios se vuelve innecesaria.

En teoría, asaltar el cuartel general del enemigo es una elección lógica.

No, incluso me atrevería a llamarlo completamente racional. Después de todo, la asignación de fuerzas importantes para defender una base importante en la retaguardia mientras se asignan tropas al frente es una carga de trabajo excepcional.

Esto es evidente, pero el hecho de que las fuerzas republicanas tengan que aplicar contramedidas para el futuro, incluso si literalmente no causamos ningún daño a su cuartel general, significa que ya podemos esperar que el ataque tenga un efecto considerable.

Cualquier soldado que oiga que su cuartel general ha sido atacado se anticiparía a los problemas que se avecinan y enterraría su cabeza en sus manos. Tampoco ha sido raro en guerras de cualquier lugar o época que los bombarderos pesados acosen el búnker donde se esconden los comandantes enemigos.

En este mundo, los magos representan una rama única del ejército. Pueden servir como tropas de infantería o aerotransportadas que poseen una movilidad comparable a la de los helicópteros. Dependiendo de cómo estén desplegados, pueden ser muy útiles para penetrar profundamente en territorio enemigo.

Cuando escribimos una nueva página de la historia mostrando la quintaesencia del poder mágico de la lucha, si es posible poner una parte sobre la salvación de la patria en lugar de Dios, esa sería la mejor publicidad.

Tanya piensa para sí misma, estoy tomando estos limones y haciendo limonada, mientras ella trata de convertir una crisis en una oportunidad, previendo la gran oportunidad promocional.

Concedido, estaría aún más feliz de participar si esta operación no implicara estar atada a un grupo de explosivos.

Es importante deletrear esto... He sido seleccionada para formar parte del equipo de ataque que se insertará en el campo acoplada a un V-1.

Aún así, ese fue un día en la que la comandante von Degurechaff se sintió exuberante después de encontrar con éxito un propósito claro hacia el que trabajar.

Todos los que estaban presentes ese día contaban una historia maravillosa: un relato sobre cómo el Diablo del Rin, la Plata Oxidada, corría hacia el cuartel general del enemigo con el más alto de los espíritus.

Su rápida y concisa charla previa a la selección se comentaría en susurros mucho después. "Caballeros, que los dioses protejan la patria, pero sólo si los soldados estamos de vacaciones pagadas en el Valhalla!" Entonces, frente a sus subordinados que aullaban de risa, los testigos dijeron que ella se jactaba: "¡Salvaremos a la patria en lugar de Dios! Denle al César lo que es del César! Hombres, es hora de una guerra entre humanos. ¡Vamos a ganar!"

Pero la historia tiende a transmitir sólo un lado de la historia: Inmediatamente después de ladrar esas palabras, dio la espalda a todo el mundo para subir ágilmente por la escalera y abordar su V-1. En su cara había una expresión de desilusión que gritaba: ¿Por qué yo?

Altitud actual: 8.800 pies; velocidad: 991 nudos.

La compañía formada por los élites de la élite, seleccionada del 203, formalmente conocido como el Batallón 203 de Magos de Interceptación Aérea, atraviesa la barrera del sonido en su misión de ataque en tres lugares de la región de Schwärme.

Para bien o para mal, la operación se está llevando a cabo sin problemas mecánicos.

Está "en marcha", pero en realidad sólo estamos siendo transportados, refunfuña Tanya en su cabeza. Aunque hay algunas cosas que pueden ajustar, los V-1s que Tanya y su compañía están montando son esencialmente cohetes, no aviones. En realidad, hay una manera de cambiar de dirección, pero incluso eso está limitado a unos pocos milímetros, lo que significa que sólo es útil para pequeños ajustes de rumbo.

Esto hace que pilotar un V-1 sea extremadamente sencillo. Después de accionar el interruptor para encender el motor, todo lo que queda es hacer pequeñas correcciones con la palanca de control.

No hay casi nada que los magos a bordo puedan hacer una vez que se lanzan. De hecho, lo único que tenemos que hacer es mantener nuestras capas protectoras y nuestros escudos defensivos. El mando es bueno para ajustar el ángulo de nuestra aproximación y eso es todo. Si necesitamos realizar evasión de emergencia por alguna razón, la única opción disponible es una función especial que proporciona más aceleración.

En última instancia, sólo estamos siendo transportados al espacio aéreo sobre nuestro destino con tanques de combustible. En cierto modo, somos como los primeros astronautas. Un par de personas que sólo van de paseo.

Bueno, a diferencia de los primeros astronautas, no podemos esperar una recepción entusiasta de los colegas que llevan ramos de flores después de un aterrizaje exitoso.

Después de todo, no volveremos a la Tierra donde un equipo de apoyo espera ansiosamente nuestro regreso en el punto de aterrizaje planeado, sino en un nido de caracoles desbordantes de hostilidad.

Si sonreímos y saludamos alegremente a los sorprendidos Françoisianos con un Guten Tag, estamos obligados a recibir balas de plomo a cambio.

Es por eso que la unidad de Tanya que viene del Imperio llamará educadamente a la puerta primero.

El plan es separarse de los V-1, llenos de hidracina y aditivos de boro, y luego usarlos como bombas para dar el primer golpe.

Los proyectiles de cohetes que viajan más rápido que el sonido chocarán contra sus respectivos objetivos. Ni que decir tiene que llevan consigo una gran cantidad de energía. Nuestros científicos han garantizado que estos son los mejores timbres en toda la historia de la humanidad; te despertarán sin importar cuán profundo sea tu búnker subterráneo.

Estoy segura de que nuestra visita será muy sorprendente, con nosotros golpeando tan fuerte, pero esta es una operación caballerosa de dos partes en la que nuestro destacamento de magos llevará a cabo nuestro ataque después.

En otras palabras, quienquiera que ideó este plan es terriblemente malvado. Es el mejor elogio que se le puede dar a un oficial del Estado Mayor.

Pero como una de las personas atada a un cohete lleno de perdición, quiero llorar. Ni siquiera necesitamos que nos disparen como a un encendedor de un solo disparo: una explosión externa sería suficiente para hacernos caer.

Bueno, esta es la tragedia de la guerra. Probablemente deberíamos llorar. El destino que nos espera a los que nos vemos obligados a atacar y a las personas que estamos cazando es derramar sangre de nuestras bocas en una lucha a muerte. A estas alturas, todo el mundo en el campo de batalla es una víctima, otra tragedia de la guerra que provoca lágrimas. A pesar de ser una soldado obligada a luchar, Tanya von Degurechaff declara que la paz es sagrada.

Es mucho mejor para los soldados holgazanear en un mundo pacífico. Si los soldados están sudando y sangrando en serio, significa que la nación olvidó usar su ropa interior o mantener un perro guardián.

Aunque esta situación se está saliendo de control, la Mayor Tanya von Degurechaff tristemente se traga sus suspiros y quejas mientras se recuerda a sí misma que debe seguir adelante con su deber. Actualmente soy una soldado, lo que significa que debo cumplir con mis obligaciones militares. Y en estos tiempos modernos, una unidad bien disciplinada no puede llegar tarde.

Para consolarse, reflexiona Tanya, al menos si la historia toma nota de ello, debería mencionar también el ateísmo en el campo de batalla. Esta es una gran oportunidad para mí de esculpir mis creencias en los libros de historia.

Si hay una oportunidad de dejar atrás palabras que menosprecian a Dios, entonces Tanya no tendría otra opción que realizar algunas escandalosas maniobras promocionales hoy.

Después de todo, no existen las malas relaciones públicas. Bueno, supongo que la diferencia aquí es que en lugar de tableros de mensajes que se encienden en una guerra de llamas, será materia orgánica que sube en llamas literales. Incluso si las variedades de llamas son diferentes, logran el mismo efecto, así que tal vez no tengo que preocuparme demasiado por ello.

Hora de trabajar. Tanya comprueba la hora y revisa sus planes.

No, no hay tiempo que perder refunfuñando.

Según el programa, es casi la hora de prepararse para el ataque, así que Tanya cambia de marcha y confirma rápidamente los pasos que debe dar. La velocidad a mitad de curso es normal. Los ajustes del sistema de postcombustión para la fase terminal del vuelo también estában bien.

El tanque de combustible vacío que le causaba ansiedad se separaba como debía.

Con la vista puesta en su carta de navegación, Tanya obtiene una lectura bastante precisa de su posición actual, que es bastante crítica, utilizando sus instrumentos. Le preocupan los errores de cálculo o que el viento la desvíe de su rumbo, pero su posición aproximada es casi exactamente la que había planeado. Todo está dentro de tolerancias aceptables.

"01 a todas las unidades. Estamos entrando en la recta final. Repórtense".

Recibiendo respuestas de que no hay problemas de su compañía a través de ondas direccionales, Tanya suprime una serie de emociones y asentimientos por el momento. Hay mucho que ella quiere decir, pero al menos los mecánicos a cargo del mantenimiento del V-1 hicieron bien su trabajo. Tendrá que agradecerles por la forma en que las máquinas no funcionaron mal y de repente se desmoronaron a mitad del vuelo.

Temiendo lo peor, ella había asegurado suficientes paracaídas automáticos a prueba de rasgaduras, a prueba de fuego, diseñados para condiciones extremas que había usado durante sus días en el programa Elinium y equipado a todo el equipo. La fortuna debe estar sonriéndonos ya que no tuvimos que usarlos durante el vuelo.

...No, el destino es algo que los humanos agarramos con nuestras manos. Decididamente no se nos ha concedido por la gracia de alguien más. La suerte no es la forma correcta de decirlo. Este es un resultado favorable que los humanos se crearon a sí mismos a través de un mantenimiento cuidadoso y una confirmación completa.

"01 a todas las unidades. Es el momento. Midan la distancia y calculen el ángulo de aproximación".

Un mundo en el que el éxito florece con las manos y los esfuerzos de los humanos... Ese es el mundo ideal. No importa lo improductivo que sea, alabar a los humanos por ser tan maravillosos no requiere pretensión.

"05 a 01. Objetivo localizado".

"09 a 01. Lo mismo. Objetivo localizado".

"Espléndido. Todas las unidades, confirmen que los preparativos del ataque están completos".

Es raro que la guerra -o cualquier cosa, en realidad- vaya de acuerdo al plan, pero está lejos de ser imposible. Si las precauciones se toman cuidadosamente de antemano, el medio ambiente perdona y se aborrece la ineficiencia y la imprudencia, entonces puede suceder.

¿No es espectacular? ¡Hurra por la eficiencia! Eso es de lo que estoy hablando.

"01 a todas las unidades. Transición a la fase siete. Repito, transición a la fase siete". Al recibir confirmación de sus hombres de que los preparativos están completos, Tanya pasa a la siguiente fase.

Fase siete, la orden de ataque.

En el momento en que da la señal, los miembros de la compañía se separan de sus V-1 y se expulsan.

Debido a la naturaleza de la propulsión del V-1 originada por el motor en la parte trasera en lugar de una hélice en la parte delantera, los magos son expulsados hacia adelante antes de comenzar su caída libre.

Al mismo tiempo, casi como un bono de diversión, los tanques de combustible vacíos y los elementos de protección del pasajero comienzan a purgarse del cohete; funcionan como camuflaje.

Tanya y los otros magos se mezclan con estas partes desechadas en su descenso. Realizar la primera caída de HALO en la historia registrada es un negocio bastante arriesgado.

Para mayor sigilo, estamos desafiando las limitaciones de HALO. Normalmente abrirías los paracaídas a unos 980 pies, pero somos magos. Caeremos a la misma velocidad que las partes del cohete y desaceleraremos justo antes de 250. Al escondernos de esta manera, reducimos dramáticamente nuestras posibilidades de ser descubiertos.

Aún así, eso sólo significa que la probabilidad de descubrimiento es muy baja. El plan no tiene en cuenta nuestra seguridad en absoluto. Es una elección basada puramente en la necesidad táctica.

No estaré satisfecha hasta que regrese y obligue a la persona que inventó esto a que lo pruebe por sí misma.

"Hombres, que Dios los proteja."

Quería desear suerte a sus tropas, pero terminó diciendo algo que no le gustó en absoluto. Bueno, maldita sea.

Si estoy rezando por la protección de esa deidad enfurecida, debo estar muy mal de la cabeza. Tanya se ve obligada a lamentar esto como otro aspecto de la tragedia y brutalidad de la guerra. Estos conflictos no significan nada bueno para la mente sana.

Y así lo deseo, tan entrañablemente para el creador del Elinium Tipo 95, un científico loco en particular, que vaya directamente al infierno. Fue un error perdonarlo simplemente porque no estaba en sus cabales. Tanya tiene tantas ganas de que se vaya que no le importaría hacerlo ella misma.

Con todos estos pensamientos en su mente, añade otro comentario.

"¡Bien, caballeros, dejemos a Dios sin trabajo!"

En realidad, mi ambición es convertirme en mi propia salvación, Tanya piensa para sí misma mientras sigue el procedimiento al pie de la letra y despliega su paracaídas a la altitud prescrita.

Por un breve instante, las G de desaceleración son absolutamente insoportables. Después de eso, sólo siento gratitud por tener un cuerpo tan pequeño hasta que me encuentro con el choque de tocar tierra, que apenas consigo distribuir usando la técnica PLF. Completo el aterrizaje gracias a la solidez única de un mago y a mi membrana protectora.

El día en que empleo la técnica de aterrizaje de emergencia taladrada en mí durante nuestro curso de maniobra aérea del orbe de computación ha llegado finalmente. Qué demonios. Tanya suspira, desahogándose al golpear mentalmente al tipo que inventó esta técnica de caída mientras se libera de su paracaídas.

Aún así, parece que todos en la unidad han aterrizado sin problemas.

Me alegra que hayamos aprendido que el aterrizaje en paracaídas de cinco puntos cayó correctamente.

Me preguntaba qué tenían de malo los instructores que empujaban voluntariamente a una niña como yo, aunque sólo fuera en apariencia, fuera de un avión. Pero ahora tengo que agradecerles de todo corazón. Debería enviar una nota cuando regrese.

Habiendo pensado hasta ahí, Tanya se estremece. La misión. Tengo que pasar por esto primero. Ella reinicia su mente.

Pensando que sería difícil encontrarnos al aterrizar, dio instrucciones a todo el mundo para que operaran en Rotten con quienquiera que estuviera cerca. ¿Quién aterrizó por aquí? Cuando Tanya explora el área, ve a la Subteniente Serebryakov corriendo hacia ella. Aparentemente, mi ayudante ha aterrizado a salvo. Por supuesto, eso es lo que Tanya esperaba de su valiente amiga; han estado juntas desde su estancia en el Rhine.

"09 a 01. Aterrizaje completo. Sin pérdidas."

"01, entendido. Informe de los resultados de los impactos del dispositivo de aceleración".

Esta es una buena señal. Tanya sonríe. Afortunadamente, la unidad parece haber mantenido un buen orden. El primer teniente Weiss, que aterrizó a cierta distancia, informa rápidamente que ha hecho contacto con el resto de la compañía. Aunque toda la unidad se cayó por separado, la reorganización se está llevando a cabo con la mayor fluidez posible, algo que sólo un grupo altamente capacitado puede lograr.

"Los cohetes golpearon casi todos los blancos. El único objetivo que aparentemente fallamos es el depósito de municiones".

Pero las cosas no pueden ir tan bien.

Para Tanya, un fallo es un fallo, pero la ojiva que se suponía causaría que la seguridad en el cuartel general del enemigo cayera en el caos después de detonar su vertedero de municiones no ha hecho su trabajo. Por eso Tanya no reprende a toda la gente que oye chuparse los dientes por la radio. Sólo suspira, pensando, les dije que hicieran al menos una prueba.

Lamentablemente, no hay nada más que pueda hacer. O mejor dicho, probablemente debería estar contenta de que fueron transportados a través de un grupo apenas probado de explosivos y lograron la mayoría de los objetivos planeados hasta ahora sin perder a nadie.

Es por eso que ella duda por un breve momento, tratando de pensar en la mejor manera de proceder. La llegada a salvo de sus once subordinados ha sido confirmada a través de un canal seguro.

Sin duda son buenas noticias, pero como no logramos volar el enorme almacén del que se sospecha que es un depósito de municiones, es probable que el enemigo no esté demasiado confundido. Aún así, los defensores probablemente no se hayan dado cuenta de que nos estamos preparando para atacar.

...En conclusión, aún podemos recuperarnos de esto. Destruir ese depósito de municiones sigue siendo muy posible.

"No tenemos elección, entonces. Trabajaré en la eliminación del depósito de municiones. Chicos, maten a todos los defensores. No tenemos mucho tiempo. ¡Mantengan sus ojos en el horario!"

"09, ¡entendido! ¿Puedo tomar dos pelotones?"

"01, seguro. 07, 12, vengan conmigo."

"04 a 09. Formándose en Schwarm."

"02 a 01. Estamos en Schwarm, también."

Satisfecha con el rápido montaje de los pelotones, pero irritada por los malos resultados del impacto de los V-1, Tanya se encuentra un poco frustrada.

Su unidad está en buena forma. Se infiltraron en territorio enemigo sin bajas ni contratiempos organizativos. Debe ser cierto que la eficiencia mejora el estado de ánimo de las personas. Ver a un grupo que puede llevar a cabo las órdenes es una alegría. El problema es la alta probabilidad de que no hayamos causado el caos en el que se basó este ataque.

Mi compañía puede estar en buena forma, pero se supone que no debemos enfrentarnos a un puesto de mando enemigo con sus defensas de seguridad intactas.

" Prepárense para el asalto. Iré tras el depósito de municiones, pero haré todo lo demás según el plan".

"¿Cómo debemos dividir los objetivos?"

"09, tú toma B y C. Yo tomaré A."

Resignada al alto potencial de sufrir terribles pérdidas, Tanya decide llevar a cabo las redadas, como si tuviera otra opción.

Según los datos recibidos de antemano, hay tres posibles ubicaciones para el cuartel general principal del Ejército Republicano. Estaban contando con el caos para tener la oportunidad de identificar adecuadamente a su objetivo: se suponía que un V-1 volaría por los aires el depósito de municiones del Grupo del Ejército Republicano del Rhine.

...Tal vez pedí demasiado.

Debido a que las personas que nos equiparon son ingenieros de principio a fin, nos dieron objetos voladores que usan el aditivo de boro sobrante para encender los postquemadores y que en realidad aceleran hacia el suelo en lugar de detenerse. ¿Habría problemas en la línea de producción si cada producto industrial funcionara exactamente de acuerdo con el manual?

Cualquiera que crea que las máquinas funcionan completamente de acuerdo con el diseño no tiene idea de cómo es en el campo o es un diseñador en un laboratorio que hace la vista gorda.

Ciertamente, según sus especificaciones, el V-1 tiene una velocidad de mil nudos durante su fase terminal. Y en realidad, Tanya puede garantizar que iban al menos a esa velocidad. No era mentira cuando los ingenieros le aseguraron que un golpe directo con tanta energía cinética destrozaría incluso el mejor bunker del mundo.

Pero los ingenieros y diseñadores olvidaron una cosa crítica. Sí, es físicamente posible que un V-1 destruya cualquier cosa que no sea un refugio subterráneo fortificado a niveles de paranoia en caso de guerra nuclear. Y dado que esas cosas no existen en este mundo todavía, eso significa que los V-1 pueden destruir prácticamente cualquier posición endurecida.

Pero Tanya piensa en otra condición importante. Estos resultados sólo son posibles si el V-1 recibe un impacto directo. Dicho de otra manera, si no anota ese golpe, es tirar la energía.

Desperdiciar tanto de ese potencial destructivo extremo es tan inútil que es angustiante.

Este problema debe deberse a que el equipo de ingenieros no tiene en cuenta la rentabilidad. Algo que se dispersa como una bomba de racimo habría funcionado mejor. Si vuelvo a la base, regañaré a los del Arsenal Técnico del Ejército Imperial.

"No hay señales de maná enemigo".

"Tampoco detecto ninguno aquí."

"Bien, hagámoslo".

Aún así, por ahora es momento de concentrarse en la operación. Nuestro primer movimiento lo es todo.

El éxito depende de que ataquemos antes de que el enemigo pueda responder. Por la falta de señales enemigas, parece que se están concentrando completamente en lidiar con las secuelas de los cohetes.

...Bueno, eso tiene sentido.

Tanya casi busca al enemigo en ese punto. Nadie va a pensar en un asalto directo. Una persona cuerda no esperaría que los humanos viajaran en proyectiles o cohetes de largo alcance.

En otras palabras, en cierto sentido, su primer paso será algo fácil. Seguro, probablemente hay guardias alrededor del cuartel general. Pero si los números son iguales, bueno, sus subordinados están locos por la guerra y se han ganado el título de veteranos incluso desde un punto de vista objetivo. Podrán eliminarlos.

"01 a todas las unidades. Cuidado con el reloj. Diez minutos es lo máximo que podemos esperar antes de que lleguen refuerzos republicanos".

Por los sonidos que podemos captar y por lo que podemos hacer con la situación, los republicanos no parecen entender lo que está pasando. Por lo menos, en lugar de luchar, están priorizando el control de daños. Bueno, están tratando de averiguar cómo manejar su primera vez siendo atacados por cohetes de largo alcance. Están tan ocupados con los impactos que no se han dado cuenta de que los atacantes se han colado.

De lo contrario, no hay explicación para la falta de señales de maná.

"03 a 01. He logrado interceptar una señal. Está sin codificar".

Tanya está segura de ello cuando oye el informe de su hombre haciendo observaciones y sintonizando las ondas. El Ejército Republicano no tiene idea de que estamos aquí.

"Es una buena señal. Presiona con las señales de maná suprimidas. Después del ataque al cuartel general, retírense a toda velocidad. Dispararemos dos radiobalizas de encuentro diez minutos después de salir".

"Roger".

Suprimiendo un suspiro, ella agarra su arma y vuela hacia el cuartel general enemigo con los demás. Si su compañera, la teniente Serebryakov, hubiera estropeado el aterrizaje, Tanya podría haber dicho en voz alta que no podía abandonar a alguien que había estado bajo su mando desde la batalla del Rhine y fingir que la buscaba mientras enviaba al resto de la unidad.

No, debo usar mi tarjeta de sabotaje legítima (como asalariada) para más tarde.

Ahora, lo correcto es estar contenta de que mi compañera haya estado mejorando tan tangiblemente desde el conflicto en el Rhine. Agradecería cualquier aumento del capital humano.

"Muy bien, vamos a entrar."

La segunda teniente que la sigue parece tan confiable cuando asiente con la cabeza que la convicción de Tanya se profundiza en que los humanos son grandes seres capaces de crecer y desarrollarse. Mientras tanto, ella suprime su señal de maná lo más posible y ataca.

Sus subordinados la siguen.

Y lo que Tanya encuentra cuando llega son soldados enemigos sorprendidos con la boca abierta.

Tal vez el problema es que es una base trasera. Los oficiales aquí claramente no tienen idea de cómo manejar este tipo de confusión. No es que pueda culparlos.

Tanya sonríe mientras los barre con la ametralladora que "encontró", pensando en lo fácil que es para el usuario limpiar a los soldados republicanos mientras continúa su avance.

Me siento un poco incómoda por el hecho de que muchos de ellos no llevan armas, pero al final, asumir que la gente en la base son combatientes y dispararles no será un asunto legal internacional.

Así que sólo tengo que eliminar tranquilamente al enemigo. La palabra enemigo es tan conveniente que no requiere discusión, Tanya piensa mientras mira a sus subordinados, y su cara inadvertidamente se relaja en una sonrisa.

Disparando rápidamente en respuesta a las cuatro palabras ¡Es el enemigo! Fuego! es la cúspide de la disciplina militar. El acondicionamiento operatorio es realmente grandioso para mejorar la eficacia en el combate.

"Teniente, ¿cómo se ve allá?"

"¡Despejado! No hay problema."

Al recibir exactamente la respuesta que quería de la teniente Serebryakov, que les vigilaba la espalda, Tanya sonríe con placer. Maravilloso.

Para una unidad que ataca hacia delante, no encontrar ninguna señal de ninguno de esos temibles enemigos que persiguen por detrás es una buena noticia inesperada. Me sorprende, pero parece que la predicción del Estado Mayor de que el cuartel general del Ejército Republicano estaría fuertemente defendido estaba muy equivocada.

"Un fracaso de los racionalistas. No podían creer que el enemigo fuera tan estúpido. Bueno, yo también debería tener cuidado".

Los racionalistas que trabajan en el Estado Mayor consideran el cuartel general como la piedra angular de la estructura de mando y algo que debe ser protegido con la vida sin importar el costo. Según el sentido común del Ejército Imperial, el cuartel general del Grupo del Ejército Republicano del Rhine debe ser defendido como una fortaleza. De ahí, por qué los generales Rudersdorf y Zettour se embarcaron en este plan de ataque furtivo que implica hacer todo lo posible para lanzar magos aéreos en V-1s.

Y... Tanya había irrumpido aquí nerviosa por lo que podría estar esperándoles, pero ahora que les echa un vistazo, parece una base trasera muy floja.

En otras palabras, los republicanos asumieron que este lugar no se convertiría en un campo de batalla. Por lo que parece... tampoco hay muchos suboficiales experimentados por aquí.

Así que podemos ser un poco más audaces.

Una institución financiera civil tiene mejor seguridad que ésta. Gestionar las insignias de entrada y las etiquetas IC es en realidad bastante efectivo, y los guardias están más preparados.

"¿Qué puedo decir...? Supongo que de vez en cuando no está mal ser imprudente".

Este es el tipo de cosas que me hace querer desplomarme y refunfuñar. La determinación de comer o ser comido que se encuentra en los guardias de las instituciones financieras civiles es un resultado natural de la necesidad. En cierto modo, todo funciona según el principio del mercado.

En ese sentido, esto es más o menos lo que pasa con un ejército de reclutas. No se puede esperar que los guardias se tomen en serio sus deberes cuando se aferran a la ilusión de que los enemigos no aparecerán en la retaguardia.

"Mayor, mire."

"...¿Es una trampa? No veo cómo. ¿Estamos en el lugar equivocado? Cuatro parece muy poco para estar vigilando un depósito de municiones".

Cuando te encuentras con lo inesperado, inherentemente no puedes predecir lo que sucederá. Mi intención era hacer estallar el depósito de municiones del enemigo para provocar el caos, pero... sólo hay cuatro tipos delante del almacén que parecen ser el objetivo. No sólo eso, sino que parecen MPs, y están fumando y charlando sin ningún cuidado en el mundo.

¿Qué tipo de policía militar fumaría frente a un depósito de municiones? Es difícil imaginar a esos engreídos que rompen las reglas de regulación en el cielo disciplinario de la retaguardia. En otras palabras, la evidencia circunstancial indica que ninguno de estos edificios se parece en nada a un depósito de municiones. Para el pelotón de Tanya, significa que se han estado acercando al objetivo equivocado. Todo este dolor, sin beneficio alguno.

" Recuerden, podrían estar usando camuflaje óptico. ¿Alguna irregularidad en la relación de refracción?"

"No. No hay señales sospechosas, tampoco... Esos tipos probablemente lo sean, Mayor."

"...Inteligencia hizo un gran trabajo esta vez. Bueno, no tenemos elección, Teniente. Volémoslo en pedazos y volvamos para hacer la vida de Weiss más fácil".

"Entendido, Mayor". La teniente Serebryakov asintió con la cabeza.

Tanya susurra que lo eliminarán en un solo ataque mientras carga varios cartuchos de hechizos en su ametralladora.

Para estar más seguro, verifico dos veces antes de atacar, pero el número de guardias enemigos es tan bajo que es igual a nuestras fuerzas. Y son de la infantería de siempre. Lo único notable es que son muy pocos.

Ya veo, así que no es el depósito de municiones. Esto es sólo un almacén. En ese sentido, es fácil entender por qué nadie nos persigue. Por la forma en que esos cuatro están equipados, son policías militares. En otras palabras, están haciendo guardia allí sólo como una formalidad.

"¿Éste es realmente el cuartel general del Grupo Republicano del Rhine? Es difícil de creer dada la laxitud de la seguridad".

"Ahh, Mayor, umm, bueno..."

"Si tiene algo que decir, teniente Serebryakov, dígalo. No soy tan estrecha de mente como para negarme a escuchar los consejos válidos de un subordinado".

"Sí, Mayor. Tal vez... los soldados enemigos sólo se concentran en las instalaciones más críticas...?"

La teniente Serebryakov ofrece mansamente su sugerencia. Pero es un punto con el que Tanya está de acuerdo. Si los republicanos no están ni siquiera un poco preocupados si se acerca a este lugar, entonces seguramente no pueden entender por qué alguien lo atacaría. Si yo mismo considero cuántas tropas han de situarse en una posición sin importancia frente a una posición crítica, el resultado es evidente.

"Eso es muy posible, pero qué fastidio."

Tanya suspira mientras el peso de su futuro cercano la presiona hacia abajo.

Si no hay soldados enemigos por aquí no porque sean incompetentes, sino porque esta zona no es muy importante...? Significa que la unidad de Weiss podría encontrarse con mucha más resistencia de la esperada.

En ese caso, podríamos ser incapaces de lograr nuestros objetivos, soportar interminables contraataques y perder nuestro encuentro con el submarino.

Nada de eso es bueno.

"Está bien, teniente. Razón de más para apresurarse".

Es el peor futuro posible.

No, es un resultado horrible que debemos hacer todo lo posible para evitar. No me interesa ser derribada sobre el mar o vagar por ahí para siempre.

"Los eliminaremos. Vamonos. Limpiamos a estos tipos rápido y luego volvemos a ayudar a los demás".

Así que la mayor Tanya von Degurechaff se decide.

Mientras estemos aquí, tenemos que hacer lo que vinimos a hacer.

Lo hecho, hecho está, como dicen. Tenía la intención de dejar el peligroso acto de irrumpir para mis subordinados y actuar como su apoyo, pero considerando la posibilidad de que alguien nos alcanzara por detrás, tal vez entrar en la guarida del tigre no sea tan malo.

Dicho esto, no puedo ignorar el objetivo que tengo delante: Este es el punto designado. La única opción de Tanya es actuar rápidamente.

No te rías de mi mentalidad burocrática. Aunque vuele esta instalación sin valor, no contará como un logro. Por eso, me gustaría desatar una maldición a Inteligencia por haber aparentemente aprovechado y transmitido información falsa. Sin embargo, por el momento, esas quejas no me servirán de nada.

Así que no tiene sentido hablar de ello ahora.

Ya que tengo órdenes de destruir este lugar, será insubordinación si no lo hago. A Tanya nada le gustaría más que gritar, ¡Coman mierda! Sin embargo, como un engranaje disciplinado de una nación moderna, la noción de un derecho a negarse no existe para ella.

Cuando se trata de eso, mientras Tanya tenga órdenes, no importa qué más suceda. Tiene que volar ese edificio de hormigón en pedazos.

Y si tiene que eliminar a estos cuatro miserables guardias para hacerlo, ella no sentirá ni una pizca de culpa.

Al final, puede que sea ella quien dispare el arma, pero lo que la hace abrir fuego es la voluntad del estado. Es el poder del país el que maneja la máquina de guerra. Las armas no disparan a la gente. La gente dispara armas, y es el ejército, por orden del estado, el que les da esas órdenes.

Así que apretar el gatillo lanza balas de plomo desde el cañón como siempre lo hace, lo que lleva al resultado totalmente natural de cuatro terrones caídos de proteína que solían estar vivos.

"¡Despejado!"

Asintiendo en respuesta, Tanya sigue al resto del pelotón para apoyarles mientras atraviesan la puerta que los MPs habían estado vigilando, comenzando su incursión. Sus subordinados avanzan con gran habilidad. Se mantienen vigilantes a pesar de la inutilidad del objetivo, lo que es tranquilizador.

Tanya cubre sus ataques con los suyos. Está preparada para un tiroteo, y debería ser fácil maniobrar con su ametralladora dentro.

Ella ya está atada al arma que le robó a ese oficial de la Alianza Entente, lo cual no esperaba en absoluto. Se adapta mejor a su tamaño corporal que su rifle, aunque no tiene tantas ganas de admitir ese beneficio.

De todos modos, Tanya y su tripulación deberían haber triunfado una vez que irrumpieron en el lugar, pero en vez de eso están decepcionados. Todavía confundidos, y sin nada más que hacer, cambian su atención dentro del edificio para buscar un objetivo.

Como era de esperar, en cierto modo, el edificio está vacío y casi sin signos de uso.

O simplemente vacío.

Parece que se mantiene limpio, pero no hay casi nada en él. Cuando Tanya suspira y dice que al menos deberían revisar los registros, entra en el área que parece haber sido usada como oficina. Todos los memos pegados en la pared y en el calendario son reliquias de hace casi un año.

Además, los armarios y cajas fuertes que deben cerrarse con llave se han dejado abiertos de par en par. Tanya y sus tropas saquean el lugar, pero todo lo que encuentran indica que este lugar fue abandonado. Aparentemente, el área fue cerrada hace mucho tiempo porque estaba demasiado lejos de la base principal.

Supongo que esto es un fracaso total de Inteligencia.

No, no es que yo personalmente quisiera el billete ganador, así que no me entristece que no haya enemigos aquí. Pensé que si podíamos hacer estallar el depósito de municiones... podríamos hacer estragos, así que estoy un poco decepcionada.

"Mejor suerte la próxima vez, entonces, ¿eh? Oh, bueno. Es un desperdicio, pero nuestras órdenes son volar este lugar. Vamos a reventarlo."

"Entendido. Entonces, por si acaso, haré guardia".

"Está bien, teniente Serebryakov. Dígale al teniente Weiss que este no era el correcto, así que no habrá nada que lo ayude. Acabaremos con esto y nos dirigiremos al siguiente objetivo".

"Roger".

"Muy bien, aseguraré nuestra retirada... Espera, ¿una señal de maná?"

En ese momento, la guardia de Tanya podría ser descrita como fuera de foco - un acontecimiento raro. La situación era totalmente diferente de la dura batalla de feroz resistencia que había estado esperando. Contrariamente a los temores de Tanya de que el enemigo estaba usando cada segundo disponible para prepararse, cuidar de los guardias era un esfuerzo tan pausado que le quitaba los instintos. Por eso, a pesar de ser muy previsora, echaba de menos lo que tenía delante de sus narices.

En ese momento, Tanya es sorprendida con la guardia baja.

Pero a la inversa, eso fue todo lo que pasó.

De repente la pared se abrió, alguien saltó, y una vez que su cerebro procesó esta información, ella hizo su llamada justo ahí. No es "alguien". Esto es territorio enemigo, así que no necesita más información para juzgar la situación.

En el momento en que identifica a la persona como enemiga, internaliza la información de que ha aparecido un agresor. Entonces, en el instante en que el enemigo lanza una mirada hostil hacia ella, ella responde con una precisión casi mecánica.

Ella dispara sus balas con hechizos de interferencia y lo hace inmediatamente. Su ametralladora hace estallar los resultados en una batalla para someter la habitación.

Afortunadamente, el mago enemigo que salió, anticipando una ventaja con el elemento sorpresa, sólo está erigiendo una frágil barrera protectora. Es por eso que Tanya pudo superarlo con sólo cartuchos de 9 mm y hechizos de penetración, hundiendo múltiples disparos en la carne del indefenso humano y dejando fácilmente indefenso a su objetivo.

"¡Ataquen! ¡Despejen la habitación!"

Los otros tres levantaron rápidamente sus armas contra el mago enemigo que se había adelantado y se había desplomado por el impacto de los disparos.

Yo soy una maga y por eso sé cómo trabajan. Los magos son más duros de lo que parecen, y es demasiado optimista pensar que puedes vencer a uno con sólo un puñado de balas.

Un mago vivo es como una granada de mano sin el gancho de seguridad. Hasta que dejen de respirar, no puedes relajarte. Si tienen la más mínima oportunidad, es probable que se vuelen a sí mismos como último recurso.

A veces los magos mueren demasiado tarde, pero nunca pueden morir demasiado pronto. Y debido a que Tanya golpeó esa lección en sus subordinados, rápidamente privan al mago enemigo de la oportunidad de contraatacar.

Después de terminar la repentina batalla de encuentro, Tanya y sus tropas inmediatamente giran sus armas sobre la puerta oculta desde la que apareció el mago y se pusieron a inspeccionarla.

Por un momento, le preocupaba que aparecieran más soldados en su interior. Pero el espacio esta tan silencioso que todo lo que pueden oír es sus propios movimientos ligeros y el crujido de su equipo, mucho menos cualquier paso. No hay señales de ningún cambio.

"...no esperaba que fuera tan profundo!" Habiendo hecho a un lado el cadáver del mago enemigo, su subordinado inspeccionando la puerta y entrega el informe con un clic de su lengua.

La puerta estaba oculta de una manera muy inteligente. Parece que lleva a la clandestinidad. Y parece que va bastante lejos.

"¿Cuán profundo es?"

"Eche un vistazo, señora."

"Déjame ver."

Incluso Tanya jadea cuando mira en el túnel de apariencia infinita. Una luz de techo ni siquiera puede alcanzar el fondo.

La escalera es inusualmente profunda. Incluso si este edificio sufriera un impacto directo en un bombardeo o atentado, este sótano probablemente quedaría indemne. Incluso podría soportar proyectiles de cañón de riel de 280 mm. Y por la forma en que está oculta la entrada, parece que realmente tuvieron mucho cuidado al construirla.

Si ese mago no hubiera entrado, nunca hubiéramos sabido que había algo aquí. Considerando lo elaborado que es el montaje, no puedo evitar sentir la preparación maníaca única de los agentes de Inteligencia. ¿Quizás la Inteligencia tenía razón, y mi sentimiento de que no había nada aquí estaba mal? Tanya revisa su evaluación mental del equipo.

Por supuesto, todavía no tengo idea de cómo se las arreglaron para confundirlo con un depósito de municiones, así que todavía lo cuento como su error en general. No quiero decir que Inteligencia sea completamente incompetente, pero comete suficientes errores que no puedes contar con su información cuando la necesitas.

Dicho esto, el enemigo ha metido la pata, pero nosotros no.

Esto nos da una gran ventaja. No hace falta decir que el hecho de dar el primer paso o no afectará el resultado en gran medida. En cualquier competencia -en la lucha por la supervivencia también, no sólo en la guerra- el que se equivoca debe acabar arruinado. Seguramente es una ley de la naturaleza.

"Quizá hayamos descubierto algo después de todo, teniente".

"Pero realmente no lo parece" La teniente Serebryakov se traga lo que probablemente eran las palabras "un vertedero de municiones", pero tiene razón.

Por supuesto, Tanya no tiene ninguna intención de declarar que este lugar es un depósito de municiones, así que asiente con la cabeza. "Sí, pero es algo. De lo contrario, ¿por qué se habrían tomado la molestia de ocultarlo tan bien? ¿Cómo está el micrófono direccional? ¿Puedes oír algo?"

"Sonidos de múltiples fuentes. Probablemente voces."

¡Bingo! Tanya quiere gritar con júbilo cómo el enemigo nos atribuye otro error, pero mira a su ayudante con una sonrisa satisfecha que dice: "¿Sabes lo que esto significa?

No importa quién esté ahí abajo, si están escondidos así, deben estar haciendo planes secretos. Este es un objetivo jugoso.

No tiene que decir nada más para que la teniente Serebryakov y los demás lo entiendan.

"¿Puedes entender la conversación?"

"Es bastante difícil. Están bastante lejos... y por el sonido de los ecos, es un laberinto".

Todo el mundo está escuchando con entusiasmo, pero desafortunadamente los sonidos que estamos tratando de captar a través de los ecos contienen demasiado ruido para ser una pista.

...No podemos entender las palabras, pero podemos oírlas.

Y usando los sonidos en lugar de una señal de sonar, podemos decir que están muy abajo. Tanya rápidamente sopesa los riesgos y decide que es demasiado peligroso apresurarse. Nada se arriesga, nada se gana, pero no hay razón para hacer todo lo posible en este momento por esta ganancia en particular.

Incluso si esperar una trampa es pensar demasiado, en caso de que sus enemigos se desesperen y se autodestruyan, no habrá a dónde huir. Tanya está segura de que sería un error pensar que los tipos escondidos en este sótano van a actuar de acuerdo con el sentido común.

Tengo que estar preparada para el peor de los casos: un grupo de magos resignados a su muerte, desatando enormes hechizos y eliminando a mis compañeros de equipo y a mí también. Sumergirse en un nido subterráneo de magos enemigos para luchar en un espacio cerrado es una pesadilla total.

Pero Tanya tiene una extraña sensación de que no puede ser. Pero cuando revisa tres veces, está claro que no detecta casi ninguna señal de maná. Por supuesto, es posible que estén demasiado abajo para recogerlos, pero...

"Teniente, no recibo ninguna señal de maná. ¿Lo haces?"

"No, señora."

Incluso confirmó con la teniente Serebryakov, pero el resultado es el mismo.

...¿Significa esto que no están preparados para una respuesta rápida? ¿O podría ser que el lugar está lleno de personal no mágico solamente? De cualquier manera, parece bien concluir que no hay ningún mago con cartuchos defensivos y capas protectoras levantadas.

Lo que significa... que podemos tomárnoslo con mucha calma. Hay incluso un movimiento que suele ser ineficaz en los magos que funcionaría muy bien en esta situación.

Es algo que aprendió en Norden. Aunque es posible neutralizar el gas venenoso con la propia barrera protectora, los magos siguen siendo seres vivos. Sus talentos todavía no les permiten protegerse contra el veneno antes de darse cuenta de que está ahí.

Así que.

"...me gustaría tomar prisioneros, pero no tenemos tiempo. No tenemos otra opción. Elimínenlos."

"¿Vamos a atacar?"

"Oh, claro, no estabas en Norden. Hay una pequeña técnica que podemos usar. Es muy útil conocerla, así que te enseñaré", dijo Tanya en voz baja, dándole a su prometedora subordinada un pequeño consejo con una sonrisa, como una buena jefa. " Escucha, Teniente. El monóxido de carbono es bastante efectivo en espacios cerrados como éste. O, si estás priorizando la velocidad, haz hidrógeno y ponle una cerilla".

"...pero ¿es una simple explosión suficiente para...? Oh, ¿el oxígeno?"

"Exactamente. El oxígeno reacciona más fácilmente de lo que se cree. Hay que tener cuidado de no asfixiarse en un ambiente cerrado y subterráneo como éste".

Estar bajo tierra significa que todo el oxígeno del espacio arde en una sola explosión. La gente tiene una sorprendente tendencia a olvidarse de la asfixia, pero es traicionera.

En realidad, en un espacio cerrado, la explosión es suficiente amenaza.

Incluso si tienes múltiples rutas de escape, la explosión y el mal balance de aire te atraparán antes de que puedas usarlas. Si primero creamos hidrógeno y luego lanzamos un hechizo de vaporización explosiva tipo combustión, les robará todo su oxígeno. No esperaba mucho de este almacén, pero en realidad deberíamos ser capaces de obtener algunos resultados medio decentes.

"Vamos a quemar el oxígeno. Hechizos listos. A mi cuenta."

Reprimimos la manifestación de los hechizos tanto como podemos mientras las construimos. No queremos que el enemigo se fije en nosotros. Iniciar los hechizos como potenciales en la medida de lo posible y lanzarlos en el último segundo los convierte en ataques furtivos particularmente efectivos y conlleva muy pocos inconvenientes.

Por supuesto, no puedo negar que es un sufrimiento total lanzar así, y por esa razón, no es una técnica usada muy a menudo en el combate real. Es preferible iniciar las fórmulas de la manera habitual, teniendo en cuenta el tiempo y el esfuerzo necesarios para reprimirlas.

Pero la técnica es sigilosa y por lo tanto óptima para los ataques furtivos. Es una pena que no se utilice mucho durante las batallas de encuentro o la guerra de alta maniobrabilidad debido al esfuerzo que implica; incluso a los magos les resulta extremadamente difícil protegerse contra los hechizos que se manifiestan justo antes de que surtan efecto.

En cualquier caso, los magos en una ubicación en la retaguardia como esta probablemente sólo tienen habilidades de afrontamiento a nivel de libro de texto. No puedo imaginar que sean expertos en contrarrestar los astutos métodos de ataque que se encuentran en las trincheras y en la guerra poco convencional.

"¡Tres, dos, uno, ahora!"

Ella lanza y proyecta su hechizo a tiempo con su grito.

Vaciando una fuerte señal de maná, prepara su siguiente hechizo a medida que el calor desciende hasta los lugares más lejanos del sótano.

Como veteranos entrenados para la guerra de alta maniobrabilidad, el Batallón 203 de Magos Aéreos se especializa en disparos y lanzamientos rápidos. Su objetivo es maximizar el efecto mediante el hábil lanzamiento de una rápida serie de fórmulas de combustión tipo napalm.

Los enemigos del lado receptor sólo tienen dos opciones: Volar por los aires o quemarse. No son terriblemente diferentes, y los resultados son prácticamente idénticos.

Y una vez hecho el trabajo, lo correcto es largarse. Dicen que sólo los pájaros tontos ensucian el nido cuando se van, pero lo quemaremos. Tanya da rienda suelta a un último hechizo de napalm por si acaso mientras conduce a sus subordinados fuera de allí.

Porque, como se ha dicho más de una vez, no tiene tiempo.

El límite de tiempo suena en la parte de atrás de su cabeza como una alarma. El horario es una locura porque el Estado Mayor sobreestimó la respuesta del enemigo.

Tenemos sólo diez minutos, hasta el segundo. Eso hace que el programa para atacar el cuartel general sea extremadamente apretado.

Y el límite de diez minutos se estableció sobre la base de una estimación de cuánto tiempo tendríamos. Si tardamos más, las tropas enemigas desplegadas localmente aparecerán para manejar las cosas. En ese momento, nuestras perspectivas de conseguir una retirada se vuelven sombrías.

No importa cuán laxa sea la seguridad en el cuartel general, no quiero aferrarme a la fantasía optimista de que las tropas de combate cercanas son iguales y al final acaben rodeados.

Por eso no tenemos tiempo que perder. Disparamos todo lo que tenemos como regalo de despedida y luego salimos del edificio. Seguramente el Ejército Republicano ha descubierto que ya estamos atacando.

Se cubren unos a otros en rotación como precaución contra la persecución mientras se mueven dentro de las instalaciones, pero a Tanya le resulta irritante perder tiempo incluso para eso.

"Mayor, el teniente Weiss dice que la ubicación C tampoco lo era."

"Lo tengo. Mierda. No podemos esperar que los contraesfuerzos se vean terriblemente perturbados. Dile que se ocupe de B a toda costa, y encontraremos una manera de hacer frente a A."

"Entendido".

Y entonces, aunque sea un poco tarde, el enemigo comienza su contraataque. Ojalá se hubieran comportado unos minutos más!

Afortunadamente, a diferencia de lo que ocurre en el frente con las trincheras y la tierra de nadie, estas instalaciones traseras no carecen de materiales inflamables. Tanya toma nota de cómo los soldados enemigos están usando los edificios para cubrirse, no para ensuciarse, y se decide. Confiemos en nuestros proyectiles defensivos y barreras protectoras y quememos este lugar hasta los cimientos!

"¡Atención! ¡Quiero tres rondas de hechizos de vaporización explosiva! Su objetivo está a 360 grados alrededor de nosotros!"

"¡Seremos asados vivos!"

El comentario de la Teniente Serebryakov, y la expresión de asombro en su cara, es medio correcta. Lanzar un hechizo de vaporización explosiva mientras está rodeado de edificios como éste es un poco como prenderse fuego.

"¡Pero los soldados enemigos serán asados primero! ¡Hazlo!" Tanya le grita con una sonrisa desafiante.

Deben haber sido esas palabras las que finalmente les recordaron su situación. La teniente Serebryakov empieza a construir una fórmula justo después de mí sin pensar demasiado.

Es una simple verdad que los magos son menos inflamables que la infantería. Hurra por ser resistente al fuego.

Los hechizos, indiscriminadamente dispersos en todas direcciones por orden de Tanya, queman toda el área.

El fuego se está extendiendo un poco rápido, pero los soldados republicanos están afortunadamente demasiado ocupados para prestar atención a nosotros, así que yo llamaría a esto un buen trabajo.

Como sería estúpido asarse en su propio fuego, Tanya aprovecha la falta de resistencia para seguir avanzando.

Saliendo volando de las llamas que ya han comenzado a chapotear en los edificios circundantes, ella corre con sus tropas a remolque.

A primera vista, probablemente parece que estamos huyendo del fuego. Para los soldados republicanos, este es su hogar; probablemente no hay mucha gente con las pelotas para disparar a alguien que escapa de un incendio a la vista.

Por supuesto, en realidad estamos huyendo a medias, así que nuestra actuación se acerca a la realidad, piensa Tanya, haciendo una mueca de dolor.

En cualquier caso, por lo que ella puede ver por lo desordenado que es, el Ejército Republicano no esperaba su ataque en lo más mínimo.

En realidad, esperábamos enemigos listos para el combate organizado, pero cuando entramos, fue un juego de dados con algún valiente que se resistió valientemente a su propia discreción. Francamente, sólo están tomando la pelea de una manera aleatoria y extremadamente desorganizada.

Si esto fueran las líneas del Rhine, la artillería estaría lloviendo proyectiles sobre cualquier lugar donde el enemigo pensara que estábamos al acecho. Pero supongo que no es así como actúan en esta base trasera. Tal vez sea una diferencia cultural.

"01 a todas las unidades. El objetivo A está destruido. Se acabó el tiempo. Repórtese con su estado".

"El ataque al objetivo B fue un éxito. Ese era el lugar".

Hmm, así que aparentemente B era el cuartel general. C debe haber sido algún tipo de almacén. De todos modos, si logramos destrozar su cuartel general, podemos esperar alguna confusión. Afortunadamente, incluso si las tropas vecinas están revueltas, no serán capaces de decir por dónde fuimos.

"Entendido. Nos retiramos. Salga a toda velocidad. Diríjanse al norte. Balizas encendidas después de las diez."

Supongo que no tenemos que preocuparnos por jugar a lo seguro; podemos salir y hacer que el submarino nos recoja. De todos modos, tendré que informar de nuestros logros al Estado Mayor una vez que salgamos de aquí.

Vaya, claramente estoy haciendo un trabajo mucho más allá de mi nivel salarial. Será mejor que tengan una buena y jugosa bonificación lista para la próxima ronda. Y tengo que recomendar a mis subordinados para la condecoración también.


Comentarios

  1. Casi pierdo la esperanza de seguir con mi vida, y lanzarme de un del 8 piso de un edificio. But logre visualizar q subidte nuevo capitulo y me salvaste la vida :V

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